Мракан-Сити

В психиатрической клинике один языкастый "медбрат" оскорбил вновь поступившего пациента, за что через какое-то время сильно поплатился. Он ск азал "его мать была оттраханой двенадцатилеткой , чего еще ожидать от этого психа? ". .. . Тем временем в полицейском департаменте печально известного мегаполиса Мракан-сити , "рака Соедине нных Штатов" , шли дебаты , посвященные действующим вне закона личностям. Утомительные и одновременно занятные "болтушки" продолжались до позднего вечера. Жизнерадостные полицейские наговорили друг другу столько " откровений ", что , будь чуть мудрее , взорвались б от стыда . Но позднее их " болтушки " обрели иной окрас , стали , так сказать , более приземленными . Миф про демона-спасителя реалисты пропускали мимо ушей , а девушки инстинктивно уходили от сказок. - Убийство в Китайском к вартале? Ого , с мачненько! Да ладно. А ты не бредишь? Наверняка убили нищего, но кто, же будет убивать бездомных? Кто? - парни вывели весь " имеющийся " в отделе женский пол плоскими разговорчиками и милыми пошлостями буквально за две минуты, как закрыли тему "демона и недавно произошедшего бунта в Антнидасе, совершенного неизвестной террористической группировкой" . Самым активным "секси-быдло-мальчиком " был Уильям Бриджерс - смазливый типок с вечно за лизанными черными волосиками, приставучий и эмоционально нестабильный, страдающий завышенной самооценкой. ... - В США с полицией - сплошная иерархия - с горечью признал ответственный, но уже поживший свое лейтенант Максимилиан Пэксвелл - твердый мужчина, с возрастом не растерявший свои волевые качеств а . Бывалый коп приехал по просьбе одного коллеги с соседнего отделения. " Соседушка" сразу же проинформировал Пэксвелла, и то, что он сказал, не могло не ввести в ужас . Даже пожившего... - В общем, дело рук Светлячка. Да и только. Веселье чертового пиромана для простых граждан обходится сами видите чем... - Да уж, вижу... - лейтенант внимательно поглядел на жертву недавнего поджога - на обгоревший труп бездомного . Имя погибшего "фараоны" выведывают у других бомжей, - А улик эта мразь не оставила? - Оставила... - живо ответил коллега, указав пальцем на выброшенный преступником подозрительный предмет , формой напоминающий баллончик, - Но экспертизу пока только планиру ем проводить, - и потом задал ме йнстримный вопрос, - Вы пробовали связаться с ним? Лейтенант, поморщившись, дал понять, что не желает "это" ни с кем обсуждать. - Не ваше дело, мой любезный. Получше здесь все осмотрите. Мало ли, деталь упустите, как обычно! - Пэксвелл включил недовольный тон, чем сразу выбесил растерянного "коллэгу" и... уехал. Как он уже сказал, "он не собирается ни с кем это обсуждать". Пока сержант Уильям продолжал "докапываться" до девушек, другие, более вежливые сотрудники , пытались найти полезну ю работку до приезда шефа. - Не понимаю! Почему некоторые крутые шишки матерые возятся со стажерами! - язвил милсдарь Бриджерс, всех уже доставший, - Они что, завидуют новичкам, что те еще молоды? Или просто хотят вновь стать новичками? И тут послышался крик, "ударивший" в конце коридора - ответ на непрекращающуюся болтовню Уильяма . - Закрой пасть свою! Не хочешь ничего делать - просто сиди молча! Уильям, главный враг тишины и покоя, ехидно улыбнулся: - Кэти, детка, сделай одолжение, сообрази кофеек. Да с сахарком. Хах... - Н у, что, бездельники! - внезапно этаж посетил громкий голос Пэксвелла , и тот словно ожил, - Готовы к серьезному разговору? Марш ко мне в кабинет! Все, включая задиру Бриджерса, последовали за лейтенантом, явно чем-то сильно озабоченным. " Не думал, что на старость лет окажусь на новой войне. Мало мне было Афганистана с его неуемным Борисом . Нет. Теперь война перебралась и сюда ". - Так! - Пэксвелл настроился уволить любого, кто подаст голос во время его монолога , по этому все должны были молчать, - У нас с вами конкретная проблемка, друзья, и сваливать все нужно только на себя самого, в данном случае ответственность лежит на нас. Все поняли? - он опалил сильным взглядом стажеров и опытных полицейских так, как обычно родители смотрят в глаза своим детям, - Мы еще не выловили всех пациентов Антнидаса , включая бывшего доктора . По моим данным , пойманы только несколько сбежавших . Теперь о главном - Пэксвелл показал сотрудникам новый выпуск газеты Mrakan Times , на обложке которой изображалось лицо особо опасного преступника - Джеймса Баллука, - Нас называют дилетантами, и я считаю, вполне справедливо! Мы не в состоянии поймать эту мразь! Раз мы н е можем спасти людей от о бычных отморозков, разумеется, мы не спасем их от Светлячка! " И как в такой атмосфере прикажете работать? " - подумал вмиг поспокойневший Бриджерс. На следующий день все, кто присутствовал при монологе Пэксвелла, хватались за голову. Лейтенант указал на самые заметные изъяны, которые почти все старались не за мечать. Никто не хотел мараться . К тому же, в отдел прибыл новенький - Майки , и это событие, безусловно, улучшило настроение ребят. Новенького вызвали в кабинет к Пэксвеллу, временно исполняющему обязанности комиссара . Скромняшка, коим оказался Майк, молчал и ждал, когда его о чем-нибудь спросят. С самых первых минут он не безосновательно жалел, что пошел работать в полицию. Но старался держать это сожаление втайне, дабы не показаться слабаком, каким он сам себя считал. - Прежде всего, хотел бы задать вопрос философского характера - Пэксвелл взглянул на скромного и попросил присесть, - Как ты относишься к людям , вынужденным подметать полы за отсутствием иных вариантов заработка? Парень тут же показал себя истинным добряком: - Я, знаете ли - первые секунды Майк жутко смущался и не мог договорить, - Я отношусь к ним без негатива. По крайней мере, финансовое положение далеко, знаете ли, не критерий , по которому определяют, хороший человек или нет. У меня вот есть знакомые, как вы говорите, вынужденные подметать из-за отсутствия... - В ариантов ! - Пэксвелла такой ответ удовлетворил, да что там, он ему просто понравился, - Доброе отношение это, увы, не то, чем нужно обладать, чтобы стать хорошим копом и добиться повышения. Хотя, я надеюсь, что я все еще сохранил в себе те самые необходимые для понятия "хорошего человека" качества... - Вполне возможно... - у Майка сильно вспотели руки, от волнения... Но беседа прошла удачно. Во время тэта лейтенант хотел сказать парню "посмотри на мои морщины, каждая из них отражает один совершенный грех, я грешил очень много, меня нельзя назвать хорошим", но какая-то неизвестная сила, похожая по эффекту на элементарный страх, велела держать рот на замке . О приобретенных комплексах Пэксвелла не знал никто, кроме него и, возможно, еще одного человека, которого он не настолько жаждал видеть, чтобы снять оставшийся на духе груз. " Мы должны раскрывать преступления, а не ржать как лошади. Ты обязательно поймешь, что я п рав, если не сейчас, то потом . Майк, я тебя очень прошу, не опозорь форму " - эту мыслишку П эксвелл хотел озвучить Максу, он сейчас прокручивал ее в голове, как часовой маятник. Нелепо скры ва ть, что лейтенант сильно жале л о многих проступках и часто ко рил себя за все совершенное плохое... " У нас могут быть друзья из мафии, но мы копы, Майк, наша задача - обес печение безопасности. У нас нет права на халатность, на бездействие. Ведь мы живем только ради этого. Не подведи, Майк " - закончилось все тем, что жертва совести Пэксвелл вышел из своего кабинета и медленно спустился по лестничке. Майк довольно удачно " влился " в коллектив. Но уже на второй день допустил первый грешок - позволил себе выпившим придти на работу. Под влиянием градуса он заторможенно реагировал на указания, и, чтобы никто не "запалил", стал думать, как можно "сбить" это легкое опьянение. " Меня может выдать простой запах изо рта. Я должен быть максимально осторожным. Черт, надо же было мне так влип... ". В отличие от большинства стран, в США нет единого полицейского управления; следовательно, нет и официального термина <Полиция США>. Вместо этого, каждый штат , а также - каждый крупный город, а иногда и более мелкий населённый пункт, имеет своё полицейское ведомство, независимое от других. Собственные полицейские ведомства могут иметься также при крупных транспортных предприятиях. В Мракане около двадцати полицейских участков, и все эти отделы связ аны нитью со зданием мэра, в котором сидели так называемые <чины>, отвечающие за порядок в городе. Пониженный в звании, но не лишенный своего рабочего настроя Максимилиан Пэксвелл часто общался с политиками , узнавал от них, не думают ли они над установками новых правил, ведь то, что было раньше принято, сейчас может быть попросту отменено новыми порядками. Пэксвелл решил выяснить у товарища-мэра, не затевают ли его коллеги что-нибудь безрассудное. Речь шла о недавних громких событиях, унесших немало жизней. Не тайна, что лейтенанта волновала безопасность граждан, из-за которых он, собственно, часто совал нос в политику - в это дрянное болото, состоящее из грязи - лжи, и таких же лживых и грязных коррумпированных дяденек. - У меня в отделе очень даже не очень. Дайте знать, каков ход ваших мыслей - Пэксвелл начал с легкого волнения. Особо не пытаясь скрыть эмоций, он до последнего надеялся, что с ним "поделятся намерениями " . И, как оказалось, не зря. Мэр был всегда снисходителен к нему и всегда принимал за близкого по духу. - Вы дождались пополнен ия? - спросил он , прежде чем... ответить. - Парень с алкогольной завис имос тью - не лучший подарочек, если вы об этом - почти прошептал лейтенант, - Любые претензии к " составу " будут лишними. Ложь, коррупция, подкупы - все это зло исходит от определенных сволочей. - Вы вовремя обратились к совести - заметливый градоначальник откомментировал пэксвелловскую филосовщину, - Но, я думаю... Вы же под "сволочами" имеете в виду не только обыкновенных отморозков, но и вашего не самого чистого друга, так? Тогда вы точно находитесь во власти совести... Своим последующим заявлением гость сильно удивил мэра: - Я не имел в виду его . - Как это "не имели"? - А вот так. Угроза точно не исходит от Украинца. Грабежи, воровство! Те же наркотики Украинца. Это все относительно ерунда и мелочь , п онимаете? Наши улицы заразны другой дрянью - той, о которой вы даже не слышали. - Хах - градоначальник улыбнулся, - А имя дряни назвать рискнете , Макс? Или эта дрянь с вами тоже связана узами дружбы, как и Борис? - Не имеет значения, кто - Пэксвелл не перестал удивлять, - Просто верьте тому, кто предотвратил фантомный теракт. Хорошо? - С чего бы мне верить всяким преступникам? - лицо мэра исказилось от серьезности. Гость хотел озвучить мысль: " А с того, что он честнее нас " Но побоялся. - И этого я тоже вам сказать не могу. Увы... В отделении вот уже три месяца царил бардак: ругань и безделье, прогулы, скотское поведение новых сотрудник ов, развязное - старых и полная , полная неразбериха! В ЛАДИМИР ТКАЧЕНКО, ВИКТОР ПАВЛОВ , МАКСИМ ИВАНОВСКИЙ ПОЛИЦИЯ МРАКАН-СИТИ А КТО ТЫ В ЭТОМ МИРЕ БЕЗ ПРАВИЛ? ГЛАВА ПЕРВАЯ На прошлой неделе Пэксвелл приказал арестовать очередного информатора того самого " неуемного друга " - Финча , который огреб сполна за крысятничество в департаменте. Борис доверял своему другу Максимилиану Пэксвеллу, но не забыв ал проверять, хранит ли товарищ- лейтенант верность клятве. Сержант Уолтер Брэдли - один из самых ответственных работников деп артамента связался со следаками с целью подкрепить их интерес к поджогам Светлячка. Как всегда, приказ отдал Пэксвелл, пообещавший самому себе поймать бесноватого пиромана любыми возможными методами! Даже если дойдет до вынужденного расстрела... Профи из Канады - Джеймс Мэнголд выслушал Уолтера и пообещал к вечеру обязательно посетит ь департамент, он попросил , чтобы Пэксвелл оставался там и ждал его . - Если есть улики, значит, есть и шансы. Н асколько мне не изменяет память, улики были... - Мэнголд почесал правое ухо, - Были же? - Говорят, да - подтвердил Уолтер. - Вот и прекрасно. Ладно, не бойся, сынок, мы прищучим этого гада. Никто даже дернуться не успеет... Коп не сказал, что надеется , потому что, п о большому счету ему было глубоко фиолетово на все эти расследования. Все, о чем мечтал господин Брэдли - душ, диван, кровать. И сон... Последний поджог произошел за пять минут до того, как случайные прохожие увидели подозрительного тип а. Последние два поджога произошли в Китайском квартале - самом бедном районе города. Учитывая явную одержимость лейтенанта к расследованию дела о таинственном поджигателе , Мэнголд стал допускать в голову самые жуткие мысли, начиная от возможной причастности копов из департамента к поджогам и... заканчивая еще большим бредом. Департамент. Уолтер (другой, не Мэнголд, а Бёрк ) - тридцатилетний стройный мужчина с солдатской внешностью общался с новичком Майком. К ак и все "старички" , он задал любителю нажраться немало вопросов, но ни один из них и близко не сочетал в себе оригинальности вопроса , который задал Майк: - Не скажешь , можно ли специально переквалифицировать тяжкое преступление в более легкое? - Не-е-е - Бёрк замахал руками прямо перед лицом собеседника, - Я в этом не разбираюсь. Тебе бы к юристу какому-нибудь обратиться. Хотя... - сейчас в нем боролось два желания - подсказать или нет, - Я перечитал немало криминалистики , разных справочников и прочего бумажного барахла. Время все расставило на свои места: Уолтер , как был, так и остался , прилежным сотрудником , выполняющим приказы заместителя комиссара , а Майк , хоть и явля ясь невероятно добродушным существом , никак не проявил себя . Все , чем он занимался во время работы - болтал и всем давал понять, что отдел - не его место. Да и сам Майк частенько поговаривал про себя " лучше бы я подался в космонавты , или на крайняк - в артисты ". Уолтеру лейтенант доверял на все сто процентов, и часто совещался с ним не только по рабочим вопросам - Как думаешь, Бёрк , стоит ли мне идти на поводу у принципа , или лучше один раз поступить правильно и переступить черту? - О чем вы, шеф? - не понял Уолтер. Пэксвеллу пришлось напоминать об их предыдущей беседе, о Борисе и его наркотиках. Да, да, о той самой клятве. События недавнего времени. Пэксвелл разговаривал со свои м старым приятелем - Борисом - человеком, которого он уважал и одновременно ненавидел. Ненавидел за все хлопоты, что тот принес ему. Старые приятели сидели на одной и з хат Гуднаева. Сам же Гуднаев (мафиози по прозвищу "Украинец") ежеминутно сигаретил, бросая в урну бычки, часто промахивался. Его терзало волнение - липкое, тягучее, неприятное чувство... - Ты собираешься делать ноги? - спросил Борис у друга. - Не - ответил Пэксвелл. - Я тоже. Я сросся с этим городом, с этой страной. Думал, вернутся родину, но что-то не тянет совсем... - последняя сигарета из пачки "newport" был затушена об рукав свитера, - Он вернулся. Значит, нас всех ожидает смерть. Так что... - Нам помогут. - Кто же? - Спаун. - Мститель - моя головная боль. Ты уверен, что на циркача можно положиться? - Уверен... - было кое-что, о чем Пэксвелл хотел попросить Украинца, - Сдай мне своего человека. Тебе не нужно шпионить за мной... - Лады. Пусть Спаун передаст тебе доказательства. Я не буду его защищать... Лейтенанта обрадовало согласие Бориса, который в очередной раз задал ему старый вопрос: - В газетах пишут, моя каста наводняет улицы наркотой. Ты мог бы давно посадить меня... Почему до сих пор терпишь? Макс привык повторять одной и то же: - Я дал клятву... - О своей дружбе с человеком, которого вправе ненавидеть каждый мраканид. Ты знаешь, о ком я... Теперь- то Уолтер понял, какая сила грызет его шефа, и... дал один не самый глупый совет, как можно поступить в ситуации, когда не знаешь, чью сторону занять. - А, вы об этом... - Уолтер хорошенько подумал, прежде чем мусолить чужую ситуацию, - В общем, я считаю, вам уже пора, сэр. - Что "пора"? - нахмурился шеф. - Эх... - полицейский попытался убрать к черту ту стеснительность, из-за которой он не мог нормально выразиться, - Ваш друг - преступник, это отличает его от вас. Но если вы по-настоящему хотите помочь городу, людям, в конце концов, обществу, то поставите на чашу весов вашу дружбу и безопасность невиновных. Наркотики никогда не помогали миру, они разрушали его. Правильно считать, что Борис разрушает мир с помощью наркотиков. Неужели он вам действительно друг? Подумайте над этим и примете верное решение - Бёрк казался очень умным и без всякой иронии справедливым человеком, - Здесь, главное, занять определенную позицию и не маячить между злом и добром. - Все верно - Пэксвелл похлопал подчиненного по плечу и вернулся в свой кабинет. К Финчу подошли двое полицейских. А с ними лейтенант! Но вместо испуга он вежливо поздоровался с шефом, даже не предполагая, что его могли сдать: - Я с ночки на ногах стою! Вчера оттянулся на садисте... Пэксвелл посмотрел на ублюдка строгим взглядом и крикнул подчиненным: - В наручники его! - Что? - сержант изумленно удивился, шарахнулся, - Я буду жаловаться мафии! - Да, да... - тихо молвил лейтенант. Финч - оказавшийся шестеркой Украинца мелкий садист и в прошлом полицейский сегодня был отправлен в суд, где его застрелили, предположительно, люди Бориса. Украинец не мог не признаться лучшему другу в том, что стрельба на судебном заседании - его рук дело. Но и предупредил кое о чем: - Зачем ты сюда звонишь? - разозлился лейтенант. - Макс, обижаешь! - в трубке послышался голос, пожалуй, самого знаменитого гангстера нынешнего времени, действующего в пределах Мракана, - А как же поздороваться? - У меня рабочий день. Нет ни желания, ни настроения общаться на пустые темы! - Да? - почти выкрикнул Борис, - А такие ли уж они пустые? Если ты назовешь меня сволочью, то, возможно, прав будешь, но вот только я сделал это, чтобы защитить тебя... - Ты про что? - Пэксвелл насторожился. - Макс, давай будем честными! Я сейчас по-прежнему дерьмо, но и ты был раньше дерьмом. Сейчас ты, может, уже как и не дерьмо, но вот тот полицейский, кото рому я приплачивал, знал о тебе до мельчайших подробностей , знал о твоем прошлом. И если бы мои гоблины его б не замочили, ты бы уже , дружище ... - Мне это неинтересно - даже не произнеся традиционного "пока", полицейский положил трубку. Подчиненные сидели в актовом зале и занимались распитием спиртных напитков. Пэксвелл на время затих, вот они и решили за его спиной немного оттянуться. - Завтра заеду еще в одно место - Майк начал делиться с ребятами своим планами, - Аналогично, как и с моим вчерашним прогулом. Слышите? Шеф об этом не должен знать, иначе меня ждут очень серьезные неприятности, а серьезные неприятности , сами прекрасно понимаете , мне не нужны , совсем не нужны ... - но при этом явно нервничал , - Не хватало еще, чтобы он узнал... Уолт ер поинтересовался у затейщика, но стукачить не думал: - Что ты там придумываешь? Хочешь что-то скрыть от Пэксвелла? - Мне нужно знать, что вы не подставите меня , парни. И что ты не сдашь меня , Уолтер - Майк напрягся , - Пообещать можешь? Лично ты. .. Бёрк ответил без всяких размышлений: - Даже не намекну. К Пэксвеллу в кабинет постучал господин Брэдли, спешивший потолковать по поводу всех недавних преступлений и ситуации в городе в целом. Его, как и любого другого совестного "работника", статистика ооочень напрягала. И он считал, что в этом виноват отнюдь не город и не бог, а сами люди. Та же полиция... - Все говорят о сбежавшем психе из психиатрической лечебницы строжайшего режима, но никто ничего не делает. Почему? Дело в бездельничестве, в котором тонет ваш отдел или дело в вас? Вы вообще умеете работать? - Простите - Фернок попритормозил недовольного гостя , - В ас зовут Уолтер, так ведь? Уолтер Брэдли? - Так - подтвердил вошедший. - Знаете, что я вам скажу, господин Брэдли, вот вы на меня кричите, очевидно все еще носите розовые очки, которые лично я давно снял с глаз, чтобы видеть мир не через линзы. А потом... - У меня все хорошо со зрением - перебил Брэдли образный монолог Пэксвелла, - Вы в дерьме не поэтому. Вот недавно вашего же сотрудника обвинили во многих преступлениях. Финч, или как его там...? Нужно чистить кадры, понимаете? - Вот поэтому в департамент скоро переходит работать один из самых успешных "борцов с криминалом", каких только можно найти. - Кто же? - Брэдли сменил гнев на милость, сбавил тон и попытался смириться с ситуацией, но при этом не перестал надеяться на улучшение статистики. - Окружной прокурор Кригер. Слышали о нем? Мозговитый юрист и хороший психолог, так о нем слагают . Кригер закончил два высших, получил множество медалей. И за достаточно короткий промежуток времени выделился работоспособностью. Ну, вот такими шажками и добрался до прокуратуры. - Вам, действительно, ничего не остается делать, кроме как надеяться на талант обвинителя - проанализировал Уолтер, - Но я рад, что вы стали реально оценивать ситуацию. Статистика ужасная, тут даже вы не рискнете спорить. И все-таки приятно было пообщаться, лейтенант. Кстати... - он не забыл, зачем пришел, - Что там у вас по Светлячку? Ну, по пироману, который, сам знаете, убил уже нескольких человек. Есть же "плоды"? Я слышал, что есть... Пэксвелл вновь включил образность: - Пока они еще не созрели... Бёрк сказал: - Прискорбно - и вышел. " Сволочь " - подумал лейтенант и, не сдержавшись, вытащил коньячный пузырь... Трудовые будни закончились, наступила пора выходных. Серединная осень становилась все холоднее и холоднее, но думать о покупке новой одежды пока было рано. Сезон только наступал! В департаменте все ждали появления талантливого прокурора, но он так и не ответил на звонок . Пэксвелл предпринял немало попыток связаться с будущим коллегой, приставленным "свыше" для улучшения характеристики . Но пока ничего... Светлячок к этому времени притих, оставив бедный район в покое. Уолтер Брэдли временно перестал заниматься поисками психа, надеясь в душе, что тому поднадоели поджоги и что преступник просто успокоился, найдя более мирное хобби . Пэксвелл, несмотря на столь грубый визит, не особо ругал правдолюба Брэдли, ведь понимал, что тот отчасти прав - в департаменте наблюдается дефицит талантливых сотрудников, которым, возможно, тяжело работалось бы в условиях недостатка профессиональных кадров . Сейчас в полицию рвутся, не представляя для чего, не отдавая полного отсчета. Яркий пример - Майк, уже подумывавший писать увольнительную, загруженный чем-то своим, скрывающий что-то от остальных подчиненных и от шефа. У Майка была своя жизнь, свои скелеты в шкаф у, его нисколь не интересовали проблемки отдела. А его серьезный настрой - лишь маска, маска, которая постепенно спадает с лица. Но все же, думал Пэксвелл, лучше бездельники, чем оборотни, вроде Финча, земля ему пухом. Тихим субботним утречком Уолтер Бёрк подошел к лейтенанту и изъявил желание поговорить с ним, обсудить кое-что важное. - Есть одно дело, не требующее отлагательств. - На черный ящик никак. ..? - спросил тоже занятый Пэксвелл , рас сматривающий какие-то документы. - Думаю, нет , к сожалени ю.. . - Зайди - попросил хозяин кабинета, - Только дверь закрой. У стен бывают уши.. . - О чем ты хотел поговорить? - Пэксвелл убрал документы в ящик стола . - О своем напарнике . - О ком именно? - О недавно поступившем к нам . - О Майке? Лейтенант догадался: Бёрк положительно покачал головой . - Послушайте, я вообще в данный момент ощущаю себя вруном, стукачом и подлизой. Просто я пообещал Майку, что не скажу никому, но что-то все же заставило меня к вам подойти и... - Говори. - Хорошо... - В общем - лицо Бёрк а в сию минуту выражало абсолютную неловкость и даже нерешительность, ведь он толком-то и не знал, что утаивает Майк, а так, лишь предполагал, - Новенький , возможно, пока только возможно, потому что я не знаю точно, каким-то боком связан с криминалом. - М айк связан? С-с. .. с каким еще криминалом? - Фернок смотрел на собеседника, пытаясь его "раскусить' своим проницательным взглядом. - Да-да-да-да-да-да-да - затрясся Бёрк , - Может, я дурак , зря нервничаю, зря вас все это говорю, но про верить нужно. Что скажете? Наруж ку за ним установить? То есть, проследить за ним в свободное время? " У меня голова болит от них " - подумал Пэксвелл , и отдал распоряжение сотруднику: - Уолтер, я прошу, проследи, если несложно - хотя это скорее не приказ, а просьба, просто человеческая просьба, - Сделаешь? Бёрк встал со стула, и, выпрямившись, ответил, как солдат командиру: - Так точно. А когда он ушел, лейтенант схватился обеими руками за голову и посмотрел вниз. - Мда , вот так работнички... " Сами берем дерьмо - сами и выгребаем ". Майк и Уолтер стали общаться значительно реже после тайного разговора последнего с шефом. Майк начал потихоньку подозревать напарника в предательстве, а тот в свою очередь и вовсе старался не попадаться ему на глаза. Они проходили, не замечая друг друга, не здоровались. Разумеется, с этих пор Майк больш е никому не рас крывал свои "шкафные скелеты", он надежно спрятался за поддельным безразличием. Близок ли конец его ухода? Или он надолго задержится в отделе? Майк по ясным причинам остерегался зорких глазок Пэксвелла и всячески уходил от любых поступающих вопросов коллег. Он вел себя все страннее и страннее, будто в его жизни случился переломный момент, изменивший не только отношение Майка к работе, но и его характер. Изменивший не в лучшую сторону. Спустя какое-то время лейтенант и сам заметил, что новичок стал замкнутым и до подозрительности тихим. Как и обещал, Уолтер отлучился после обеда. Как только Майк вышел на улицу и взял такси, Бёрк отправился вслед за ним на своем Мерседесе. Не спуская с "партнеришки" глаз, он сильно рисковал - приходилось игнорировать некоторые дорожны е правила, чтобы не потерять цель из вида . Проехав пару улиц, объект завернул налево и остановился у красно кирпичной заброшки. Безлюдный дворик, где единственные живые души - бездомные дворняжки, ничуть не напугал обеспокоенного какими-то заморочками Майка, а уж тем более Бёрк а, отличавшегося переизбытком мужественности еще с армейских лет. Заплатив таксисту, Майк зашел в домик, поднялся по ржавой металлической лестнице. Шум его шагов был настолько громким, что дворняги моментально проснулись и залаяли, оживив грязный пустырь. - Осторожно - притормозил Майка тип в красной футболке с кучей мелких ожогов на лице, - Дай этим тварям подремать. Так они будут лучше чувствовать себя днем! - сморозив зловещую бессмыслиц у, незнакомец спросил полицейского, - Как поживают господа-копы? Все такие же правильные или уже показали истинных себя? Майк, проглотив слюну, ответил: - Да все в порядке - а затем и сам решил задать вопрос, - Светляка здесь нет. Где же он? - У поджигателя делишки. Важные, знаешь ли, раз он пропустил встречу со своим братиком - тип имел в виду себя, на самом деле являясь пироману не более, чем другом, - Но тебе-то какое дело? Помнится, ты ему никто... - К онечно, никто - Майки не стал спорить, - Но меня заботит его пока что не выполненное обещание. Деньги где? Ради кого я рискую свободой? И тогда сообщник Светлячка напомнил копу: - Ради сестры. Забыл? Ты рискуешь ради сестры . И в отличие от нашего босса, твои близкие все еще живы, пока что... - Вот именно, пока что... Моей сестре срочно требуется операция, а денег нет. Вы обещали, но... Пока от вас только слова. - Получишь деньги, только не ной - слова преступника почти вернули Майку веру в лучший исход, - Более того, они сейчас здесь. А расспрашиваю тебя столь подробно, то только для того лишь, чтобы убедиться в том, что ты все еще стоишь на стороне справедливости и не привел своих дружков из полиции. Мне, знаешь ли, не нужны " хвосты " , а пиромана я не сдам, даже если меня повяжут... Бёрк с огромным увлечением слушал их задушевную беседу. Слушал и не верил... Точнее отказывался верить . - Стой! - полицейский остановил напарника, когда тот, пройдя двор, дошел до проезжей части. Майк застыл, то ли от испуга, то ли от неожиданности. Но внезапное появление Уолтера не сулило ему ничего хорошего, по крайней мере, так он думал. Но Уолт, сказать честно, совсем неожиданно для Майка, раскрылся как человек, которому можно верить, что можно сказать лишь о некоторых, далеко не во всех в черно-белом мире. - Мир не белый и не черный - Майк посмотрел то ли на друга, то ли на врага и попытался додуматься, кто же он ему - друг или все-таки враг, - Ты его не изменишь. Мир серый. Так было с самых первых секунд его существования. - Ну, ты мне еще что-нибудь про изучение нравственных категорий и ценностей расскажи! - развел руками Бёрк , а потом потребовал от напарника, - Объясни, почему ты всем врешь? Всем, кого знаешь! Зачем ты связался с отморозками? Все это время Майк держал в руке черный пакет, довольно тяжелый. В нем лежали отнюдь не продукты, а деньги. Деньги, которые он обязательно потратит на лечение сестры. - Потому что , как это часто бывает, преступники готовы платить посторонним за определенную информацию, и они сдержали свое слово - полицейский открыл пакет и показал его содержимое, - Видишь? У Уолтера глазки хоть и разбегались в разные стороны, он не потерял самообладания. - Это ты отдашь врачам для проведения хирургического вмешательства? - Так точно... - Майк повторил фразу Уолтера, который тот произнес, когда общался с Пэксвеллом. - Да-да-да-да-да-да-да - затрясся Бёрк , - Может, я дурак, зря нервничаю, зря вас все это говорю, но проверить нужно. Что скажете? Нарушку за ним установить? То есть, проследить за ним в свободное время? " У меня голова болит от них " - подумал Пэксвелл, и отдал распоряжение сотруднику: - Уолтер, я прошу, проследи, если несложно - хотя это скорее не приказ, а просьба, просто человеческая просьба, - Сделаешь? Бёрк встал со стула, и, выпрямившись, ответил, как солдат командиру: - Так точно. Майк все это время подслушивал их разговор. - Мы друг друга подслушали, получается... И сколько дали? - Три миллиона. Уолтер стал еще более навязчивым и приставучим: - В чем заключалась услуга? Что ты им такого интересного слил, что тебе столько дали? Майк признался с фантастической легкостью: - Адреса людей . - К аких людей ? - Которые живут за счет компании . Компании, которая, по словам друга Светлячка, виновна в смерти его близких. Светлячок мстит. Уолтер разозлился, но, немного поскалившись, попытался приглушить в себе гнев: - Послушай, друг, это вовсе не месть. Это - неверное представление о справедливости - а затем закричал, - Ты хоть в курсе, сколько людей погибло во время его "актов возмездия"? - Не ори на меня! - Майк крикнул в ответ, - Извини , я всего лишь спасаю жизнь сестры . И по иронии судьбы так уж сл ожилось , что "спонсируют " меня только преступники, потому что те люди , которые якобы хорошие и честные , никогда мне таких денег не дадут. - Но это же награбленное... - попытался возразить Бёрк . - И что? Неважно, откуда я достал деньги. Важно, чему они поспособствуют. В данной ситуации, возможно, излечению моей сестры. И мне этого вполне достаточно, чтобы я не считал их грязными, пусть даже они грязно добытые... Бёрк понял, что разговор бесполезен, и они не придут к компромиссу. Он махнул рукой, сказал: - Как хочешь... - и пошел себе с богом , забив на попытки образумить наивного "партнера". По дороге домой с Уолтером случилось непредвиденное: в нем неожиданно заборолись два желания - первое - рассказать шефу все, как есть и тем самым упечь Майка за решетку, либо добиться его увольнения, и второй вариант - умолчать о связях Майка с подельником Светлячка. Как ни странно, давший клятву коп умолчал. Утро следующего дня. Уолтер рано пришел на работу. Пэксвелл не замедлил с вопросом: - Что-нибудь узнал? Следил за ним? - Да. - И как оно? - Все сухо. Магазин, парикмахерская, дом... В общем, скажу откровенно, вряд ли он что-то замышляет. Скорее всего, мне просто показалось. Прошу простить мне мою излишнюю подозрительность. Лейтенант не стал хаять Бёрк а, и, вместо этого, дал один совет: - Вот что, возьми-ка отпуск за свой счет. Проветри мозги. Майк пришел к десяти часа утра, и не забыл отблагодарить напарника за молчание. Они наконец-то помирились и пообещали друг друга не закладывать. Ни при каких обстоятельствах. - Я б с огромной радостью посадил ублюдка, который убивает бездомных - Бёрк сказал по чесноку, то есть, открыто, - Сделал бы это без всякого сожаления. Но я никогда не стану действовать против преступников, если на кону будет стоять свобода хороших людей. - Я тоже прошу прощения за то, что утаивал , сам знаешь что. Просто не каждый бы понял... - Да, но я понял... Они даже обнялись. - Знаешь, как меня звали, Майк, в психушке? Убийца Бездомных! - перед Майком предстал образ типичного зека-ирландца, акцент вполне соответствовал ирландскому. Лысый отморозок в красной футболке с ожогами на лице - лучший друг Светлячка, он настроил Светлячка убивать бомжей , чтобы получать с этих поджогов моральную выгоду. - Мне это не интересно - признался коп, и напомнил убийце , с какими целями обратился к пироману, - Послушай, я слышал, у вас есть деньги. Это так? - Так. - Человека, с которым я общался, зовут Рамиль Орро. Он псих. Самый настоящий! Его идея фикс - лишать жизни бескровных. Он просто помешен на насилии. .. - Да и голос какой-то неприятный - признался Бёрк , выслушав рассказ Майка об этом самом "другане Светлячка", - Сразу понял, очередной садист, каких очень много в последнее время... - Это точно... - А еще что узнал? - Мы с поджигателем сошлись во мнении, что бездомные не должны жить! Что они не имеют на это никакого права ! - Да ничего - затряс башкой Майк, - Все остальное, что нес Орро - бред психически больного. Откуда у них деньги - тоже не знаю. Но, очевидно, что они время от времени промышляют грабежами... - Бездомные - грязь. Все, без единого исключения! - Нет, просто интересно, а ты у него узнать пытался, за что он ненавидит бездомных? - Потому что я сам бездомный! Я себя пре зираю, не могу смотреть в зеркало... Пэксвелл часто просил подчиненных вести себя подобающе званию. Напоминал, что далеко не всем грозит повышение , а лишь тем, кто этого достоин, так же, твердил о скором приходе прокурора. Майк передал Уолтеру координаты убежищ Светлячка и его дружочка - Убийцы Бездомных, и попросил "выдумать" , ка к он мог узнать о местонахождении подонков, так, чтобы не подвести его. Бёрк обещал, что все пройдет чисто, без "ошибок" и всяких там "но". Но... Майк догнал Бёрк а с абсурдной просьбой: - Не говори ему! Не говори ему о них! Бёрк остановился. - Что такое? Майк доходчиво объяснил свою тревогу: - Просто рисковать нельзя. Если, не дай бог, узнают о том, что я "сливал" бандитам, меня... сам понимаешь, арестуют. Господа полицейские малость помозговали и решили обратиться к другому человеку . Не к лейтенанту Пэксвеллу, а к... лейтенанту Эсмонду Ферноку - очень жесткому, своенравному копу, улаживающему трудности "кулаком" и "жестью". Фернок знал все и вся про подчиненных Пэксвелла. Исключением, пожалуй, был Майки с его криминальными связями. Перед Майком и Уолтером сидел полного телосложения мужчина, с хитрым взглядом и... кучей бумаг на столе. - Доброе утро, товарищи бравые полицейские. Что, сегодня не фарт, раз вы решили обратиться к такой сволочи, как я? Правильные, пришли пожаловаться на низкую зарплату? Фернок оставлял довольно негативный осадок . Был дерзок в общении , оттого и невыносим. И не признавал никого и ничего, кроме себя и денег, но, как бы странно это не звучало, обладал своеобразным чувством справедливости и был верен этому своему кодексу. - Нет, просто ты кое-что делаешь лучше других... - начал было Бёрк . Фернок поморгал глазами: - Под "кое-что" ты, естественно, имел в виду допросы? - Да! - ответил за напарника Майк. - И что я должен? Бёрк боялся, что когда-нибудь будет просить об этом. Но такой день, кажись, настал.. . - У бить одного отморозка? Фернок усмехнулся , посмотрев на сладку ю парочку - Уолтера и Майки, с озабоченным видом стоящих у его рабочего стола : - А сам ому никак? - ребята не ответили , и он продолжил, - Вы же понимаете, что мою доброту нельзя заказать , з а нее можно только заплатить? - они сохранили молчание, - Ладно. Убить, так убить. Все, что мне надобно - деньги да адрес клиента , и ответ на вопрос, кого убивать будем? - Рамиль Орро - автоматически ответил Бёрк . - Знаю - Фернок почесал "репу", - Известная отморозь, негодует при виде живых бездомных и не очень-то любит живых не бездомных. Но сам себя относит к первым. Ладно, будет сделано... Еще совсем недавно Максимилиан Пэксвелл работал в соседнем полицейском управлении, и только месяц назад перебрался в департамент, где временно работал его нелюбимец - Эсмонд Фернок, частенько конфликтующий с начальством из-за своих кровавых методов "решения проблем". Ранее у Пэксвелла и Ф ернока была вражда, или ее некое подобие . Фернок вообще стал работать в органах только для того, чтобы выйти на Бориса через Пэксвелла. Украинец, полагал Фернок, частично виновен в смерти его родной сестры, скончавшейся от передозировки героином, который, как узнал коп, был продан ей одним из братков Украинца. Уолтер Бёрк также был переведен в департамент , в один день вместе с Ферноком. До этого работал в соседнем отделе . - Уолтер, здорово, дружище, не знаешь, когда матч по регби начнется? - поинтересовался у Уолтера новичок, неделю назад пришедший в отдел - Эсмонд Фернок - нагловатый, бодренький и своеобразно веселый человечек. Он фанател от американского футбола , любил мучное и красивых девушек . Его набор увлечений был идентичен набору любого среднестатистического копа . Не особо следя за фигурой , Эсмонд умел заинтересовать окружающих и обладал качеством , в принципе , похожим на харизму . Находясь рядом с ним , Бёрк чувствовал необъяснимую неловкость, как и многие другие полицейские . - Да вроде должен был начаться две минуты назад, а ты хочешь домой свалить, чтобы досмотреть его? - Бёрк сам не мог объяснить , чем так напрягает новичок, - Я правильно тебя понял? - По сути, да. Голова забита не самым лучшим результатом предыдущего матчика. Из-за этого в голове не остается места для работы. .. - А если без обмана. .. ? - Бёрк прямо уставился. Фернок решил немного "почестнеть" . - М не просто приспичило нажраться сегодня ради спортинга, пожалу йста, дай в долг , а? Спустя день . Уолтер подошел к Леонарду - к еще одному язвительному, и попросил его об одной услуге - поговорить с шефом насчет "пополнения" в коллективе. Ш ли слухи, что Лео тесно общается с Пэксвеллом и за достаточно короткий промежуток времени вошел к нему в доверие. И если, не дай бог, новенький будет хотя бы на четверть таким, как Эсмонд... Уолтер подумал, что просто не выдержит - Желающих работать в органах до боли много, а вот способных работать до несправедливости маловато, а способных работать, то есть, не лениться, не брать взятки... Таких вообще почти не существует! - Пэксвелл, как всегда, казался жутким скептиком и вообще человеком, утерявшим к окружающим всякое доверие. Л ео решил узнать у заместителя комиссара о судьбе Роббера Честера, который взял больничный из-за плечевого ранения, получившего во время поимки одного ловкого жулика. - Можно вопрос? - Задавай... - А как там поживает Роббер? Скоро ли вернется? И вернется ли? Лейтенант не предоставил никакого ответа, но зато его лицо говорило больше, чем мог сказать его язык: господин Честер не собирается возвращаться к работе, и, видимо, по собственному выбору. Ле о, как сдавшийся в плен обессиленны й солдатик, ударил ла донью по правому колену и сказал: - Ясно... После очередного "инструктажа", проведенного Пэксвеллом, Уолтер вышел на улицу . Захотелось немного полюбоваться "городскими пейзажами", подышать свежим воздухом и прикурнуть разочек-другой . Шеф последовал за ним. - Жизнь, ту, что течет сейчас в этом дрянном городе, я считаю, так или иначе, нужно ценить - высказался Бёрк , поделившись с лейтенантом сигареткой, - А иначе пропадает всякий смысл. Именно поэтому я все еще пытаюсь любить ее, какую-никакую, но жизнь.. . Духовная сторона Мракана , по мнению Бёрк а, была шедевром чьего-то злого умысла . Настоящим творением искусства, жестоким, но тем и прекрасным . Пэксвелл не посмел спорить, он сам не раз пытался увидеть в этом "мраке" что-то помимо боли и страданий. Пока ничего хорошего не разглядел , но надежда все еще оставалась , поиски п оложительных сторон продолжались ... " Какой же ублюдок создал этот неровный мир, этот город тьмы, где нарушены закон ы добра, где слово "честный коп - синоним лжи? " - мысли Бёрк а и Пэксвелла будто сплелись воедино. И правда, для многих отчаявшихся "честные копы" стали мифом, сродни тому же Геркулесу! - А знаешь, что я скажу тебе, Уолтер ? П од конец нашего очередного разговора с глазу на глаз, очередного прикуривания, мне кажется, ты во всем прав. Н о, знаешь ли - Пэксвелл смотрят на Бёрк а так, как обычно отцы смотрят на своих сыновей - добрым и в то же время воспитательским взглядом, - Н е столько город плохой, сколько мы - люди - позволяем ему таким быть . Он темный и мрачный, но лишь из-за того, что отражает все наши поступки и мысли. Мракан превратился в зеркало ... Как следует п одемагогствовав , товарищи-полицейские вернулись в здание участка. Когда Пэксвелл пришел к себе в кабинет, то получил массу неприятных впечатлений . Он увидел перед собой картину: его новый сотрудник - сержант Эсмонд Фернок - сидит за столом, развалившись на кресле . Наглец не постеснялся положить обе ноги на столешницу, без позволения взять ножнички и начать стричь ногти . От такого свинского поведения лейтенант опешил . Эсмонд заговорил первым: - Я бы свалил, будь у вас финансовая возможность "заплатить мне за тихий уход" - наглости в голосе было столько, что хозяину кабинета сделалось худо от одного только вида зарвавшегося новичка, - Хотя, знаете ли, все-таки мой грех поменьше вашего, так что, полагаю, деньги всей вины не искупят. Но радуйтесь, я пока не прошу платить кровью.. . - Заткнись! - не выдержал лейтенант. - Неа - произнес Эсмонд, убрав ножнички в ящик стола, - Не хочу замолкать. Но если не замолкну, знайте, вы отправитесь в месте не столь отдаленные. Поняли, о чем я? Через некоторое время выяснилась и причина столь нахального поведения сержанта. Максимилиан, честно, никогда не думал, что кто-то из малокалиберных фараончиков пронюхает о его связях с преступным миром . Но этот Эсмонд далеко не прост. Далеко. .. - Борис - дружок ваш любимый. Вопрос есть к вам, сколько вы будете терпеть эту суку? Даже у меня, окончательно разочаровавшийся в нашей системе правопорядка, ориентиры на месте. А про вас можно такое сказать? - Идеальных людей не существует - подуспокоился Пэксвелл, наконец-то поняв одну вещь - с этим "крепким орешком " нужно вести себя более прагматично. О простых переговорах речи не идет. Фернок оказался той еще лисой.. . - Согласен - сказал товарищ-сержант, убрав со стола ноги, - Но, знаете что, имитация идеала хуже коварной честности, - и взял маленький бесцветный карандашик, - Потому что она еще более коварна. Может, довести до плохого.. . Пэксвелл внимательно слушал его, пытаясь понять, чего же он конкретно добивается. - Помогите своему положению, и тогда я , наверное, никому не скажу о том, что вы общаетесь с Борисом и , можете с прочими выродками- наркоторговцами . Доказательства есть , не блефую... " Взяв за горло" не кого-нибудь, а самого Максимилиана Пэксвелла - заместителя комиссара полиции, Фернок надеялся на его услужливость. Далее начинающий мститель шел по головам, в основном, методом шантажа: копал на копов, искал компроматы и потом... "брал за горло". Такой подход, возможно, и прост, но , как показала практика, очень эффективен. - Вы - человек однозначно шустрый - продолжил Фернок, - Но я однозначно шустрее. М олод и хватка пожестче . Хотите дам полезный совет на будущее? Если попали в бассейн с пираньями... - он сломал тот самый карандаш, - Позовите акулу. Лейтенант не мог больше стоять на ногах . Появилась слабость в коленях . Присел на стульчик . Ему было любопытно , чем обернется для его карьеры появление в отделе Эсмонда Фернока. - Вы - пловец, Борис – пиранья, а я - акула, огромная и злая, с большим носом и выпученными глазами. - Хорошо - Пэксвелл ничего не смог сделать, кроме как согласиться: пусть сержант считает себя большой рыбой, - Что от меня конкретно требуется? Я могу узнать? - голос его был тихим , немного жалобным ... Очевидно, шантаж - конец Эсмонда, и просто то, что Эсмонд умел делать лучше всего - брать человека на прицел . - Хочу получить информацию ! - сержант вмиг посуровел, придвинулся и насторожился, - Какая-то тва рюга, прош у прощения за выражение, работая на вашего хохла Бориса, гребет квар талы, ну, те, что рядом с трущобами . Так вот! Я хочу, чтобы вы, несмотря на свое хорошее отношение к боссу , привели мне тварюгу. Здесь, в месте, где, по идее, должен совершаться честный суд, барыга пример смерть. От моей руки! - его пальцы начали автоматически сжимать различные предметы - брелки, ручки, бумагу, и портить их , - Боря любит ласку и карандаш, карандаш можно наточить с помощью точилочки, несколько движений и он заточен, а ласку дарят путаны. Бюджет хохла немал , поэтому любе шлюхи относительно недороги. Час - тысяча долларов, а два - еще больше. Но хохлу-то плевать. Средств немерено. Ужасно несправедливо, не правда ли? Живем в дерьме из-за того, что кое- кто из полиции дружит вот с такими уродами! Дерзкий Фернок припомнил все грешки Украинца - наркотики, их продажу, увеличенный процент образования смертей от наркотиков, наличие борделей, подпольных местечек и прочей грязи. Пэксвелл, как человек, который понимал ситуацию, не хуже не мог не согласиться. Но его что-то сдерживало ... клятва. Клятва, которую он дал Борису когда-то.. . и не то, чтобы он был несправедлив. В Ферноке лейтенант увидел не меньшую жестокость и несправедливость, чем та, что была в Борисе: мститель, готовый на все, пожалуй, даже на убийство, пожалуй, даже на убийство невиновного человека, если того потребует его личная вендетта.. . - Решайте - сержант наконец-то освободил рабочее место Максимилиана, но не забыл предупредить напоследок, - Я-то ничего против вас не имею. Но и вы должны понять, не очень хорошо за глаза якшаться с преступниками! Голова лейтенанта болела от подскочившего внутричерепного давления . Он буквально выбежал из кабинета , не попрощавшись со свалившим домой Ферноком. Одно было ясно - шантажист не отстанет , будет напоминать , преследовать и угрожать , пока не получит свое - жизнь одного из наиболее активных торгашей Украинца , о котором , Пэксвелл , кажется , вспомнил. Но кое-чего о боссе мафии Эсмонд все же не знал: при всех свои минусах , Гуднаев " проспонсировал" операцию сестры Майка через Пэксвелла, попросившего друга " дать $ в долг ". И сейчас Майк , получивший еще больше поддержки, но теперь уже от шефа, ждал появления хирурга в одной из частных клиник. “ На федеральном уровне есть федеральные ведомства, которые расследуют преступления, которые рассматриваются на федеральном уровне. В основном это ФБР, которая имеет право расследовать любое нарушение законодательства на территории Соединенных Штатов и даже есть некоторые преступления, позволяют привлечение к уголовной ответственности на территории Соединенных Штатов за совершение преступлений за рубежом, терроризм в основном” вЂ“ абзац из книги о полиции, которую читал Уолтер Бёрк , засидевшись на стуле. Никаких неотложных дел пока не было, а значит, была возможность спокойно без надрывов почитать книжонку , такие моменты Бёрк ценил больше всего в своей жизни простого честного полицейского. - А каково социа льное обеспечение полицейских? - с просил у шефа Бёрк , закончив читать книгу " Законы США". - Вопрос своеобразный - оценил Пэксвелл, начиная перечисление, - Мы получаем пенсию, здравоохранение и другие обеспечения через работу. Для любого это важно и никто не хочет испортить карьеру ради одной взят ки. Видел, как работают прокуроры, им никто и никогда не предложит взятку, а если кто-то и рискнет, они сразу возбудят уголовное дело. Я не знаю ни одного прокурора среди моих знакомых, которому была предложена взятка. - А вы разве работали прокурором? Этот вопрос лейтенант проигнорил. Через час. Бёрк вспомнил один из давнишних разговор с Пэксвеллом , и подошел к нему, чтобы обсудить немаловажную деталь - его понижение в звании. - Из-за чего вы "спустились на ступеньку ниже "? Преисполненный неким сожалением, возможно, связанным все с той же совестью, седой коп, переживший на своем жизненном пути немало подстав и предательств, однотипных мерзких ситуаций, скандалов и инцидентов, опустил брови. На изрядно высохшем лице читалась грусть, и больше ничего! Никаких других эмоций.. . - Я неправильно выразился . Не меня понизили, а мне пришлось самому уйти вниз. - Из-за чего? Ответа не последовало. По унылому видку лейтенанта Уолтер догадался о его нежелании делиться, возможно, самой сокровенной тайной. Несмотря на полное доверие Бёрк у, как человеку, который всегда поймет и "морально поддержит", Пэксвелл остался непреклонен и разговор окончился весьма неоднозначно. Он знал, что совершил немало непростительных поступков, но был уверен, что за каждый платит двойную цену, что не есть справедливо. .. Увольнение Майка по собственному желанию не стало таким уж нежданчиком для коллектива, а в особенности для Уолтера Бёрк а, давно раскусившего новичка. "Неполучившийся" коп пожал руку Бёрк у и всем остальным, не забыл проститься и с задирой Уильямом Бриджерсом, остававшимся на своей волне "крутого мэна". Уволившийся ни на кого не держал зла и сказал, что ему было суждено откреститься своей давней мечты, коей являлась работа в органах. - Я понял, лучше быть хорошим человеком, чем плохим копом - Майк быстро проанализировал ситуацию, - К тому же, если вспомнить, я неслабо накосячил . Уильям проявил , казалось , чуждую ему сочувственность и буквально растрогался: - Ты связался с нехорошими парнями ради сестры... - сказал он, - Это можно и понять, и простить. Не ко ри себя за попытку. Вся реакция Майка - добрая широкая улыбка. Выйдя из здания участка, отшагав на тридцать метров, Майк повернулся назад и помахал своей уже прошлой работе . Все следующие часы он посвятил подготовке любимой сестры к тяжелейшему эпизоду ее жизни: договорился, заплатил доктору и сел в ожидании... Царящая в клинике атмосфера порой давила на психику самых выносливых посетителей : м ожно было увидеть очередного скончавшегося, которого везут в соседствующий морг. Уолтер преуспешно удовлетворял собственную любознательность прочтением неглупых статеек в сети. Когда была под рукой книга , он не отказывался от нее и порой напоминал самого настоящего книжного червя, а то и отстраненного библиотекаря. .. Мировая паутина дарила возможность отвлечься от работы, хотя бы на время успокаивала и помогала забыться в процессе погружения. " Брайан, какой уровень образования требуется для того, чтобы стать офицером полиции? Это зависит от аг ентства. Для работы в отделении Порт-Анжелеса требуется не менее двух лет учёбы в колледже. В нашем отделении 33 офицера, четверо из которых имеют высшее образование (в России это приблизительно уровень аспирантуры), 80 % сотрудников со степенью бакалавра как минимум. В целом по стране минимальное требование – это документ о среднем образовании. В связи с конкуренцией многие федеральные агентства требуют высшее образование, а в ФБР университетское образование – обязательное условие. В настоящее время некоторые организации выступают за повышение образовательного уровня в правоохранительных органах. И это объяснимо: образованные кадры выполняют работу значительно лучше. Представляет ли кандидат характеристику, подтверждающую его профессиональную пригодность, а также отсутствие криминального прошлого? Мы исследуем историю каждого кандидата. В этом отношении в штате Вашингтон есть определённые общие положения. Они включают исследование биографии: истории кандидата, его характера, где он проживал, работал, подвергался ли арестам. Всего не перечислить, но скажу коротко – требования жёсткие. Все кандидаты также проходят полиграфический тест – для оценки нервной системы, психологический тест и устное интервью. Как видите, это многоступенчатый процесс. После приёма письменного заявления мы предлагаем кандидату заполнить развёрнутую анкету с вопросами о биографии, после этого наши детективы проверяют достоверность информации. Всё это позволяет нам набирать в наши ряды достойных работников с безупречным характером. Какова структура подразделений полиции США? Структура подразделений полиции США аналогична правительственной. Это Федеральное правительство с ограниченной властью, устано вленной Конституционным законом . В правительстве существуют департаменты – юстиции, государственной безопасности. Они в свою очередь делятся на Кабинет, назначаемый Президентом, и на различные бюро. ФБР– бюро внутри Департамента юстиции, это Федеральное агентство с определёнными законами, работающее по всей стране. Но в США нет полиции, общей для всей территории страны. Например, Пограничный патруль США – это подразделение Департамента государственной безопасности, связанное с таможенной и иммиграционной службами, наркоконтролем, борьбой с контрабандой. В правительствах штатов работают дорожно-транспортные патрули, полиция штата. США состоят из графств, в некоторых из них избирается шериф, в других назначается полиция графства. Графства состоят из городов, в них назначается начальник. Здесь это называется инкорпоративными территориями. Но, например, в штате Коннектикут работает полиция штата – на неинкорпоративных территориях. На Гавайях полиции штата нет, вместо этого – полиция острова. Таким образом, структура полиции в США представляет собой федеральный уровень, уровень штата и местный. В штате Вашингтон это полиция штата, дорожно-транспортная полиция, следственная полиция, департамент шерифов, графств и городской департамент. Насколько опасна работа в полиции США? Это зависит от вида работы. Но во многих случаях она опасна в любой стране. По этой причине офицеры полиции США получают очень хорошую подготовку и, как видите, оснащены всеми необходимыми средствами защиты. Несмотря на это, в США при исполнении служебных обязанностей ежегодно погибает около 200 офицеров полиции. Насколько достойно эта профессия оплачивается в США? Достойно. Вполне достаточно для того, чтобы работать и при этом любить свою профессию. Естественно, чем выше должность, тем лучше она оплачивается. Каково отношение общества к полиции? От чего зависит степень уважения или неуважения к работникам полиции? Это тоже зависит от того, что ты делаешь, но в основном, отношение хорошее. Не знаю, доводилось ли вам видеть, как здесь хоронят офицеров полиции, погибших при исполнении служебного долга. Последний такой случай в Порт-Анжелесе представлял собой выход на улицы около пяти тысяч жителей города, процессию протяжённостью в 10 миль. Это всегда трогательно и торжественно – видеть, как люди добровольно приходят отдать дань тому, чей труд они высоко ценят. Какова была Ваша личная мотивация при выборе профессии? Риск, интерес к работе правоохранительных органов в целом. Это труд, который вознаграждается сполна. Значит, Вы не разочарованы? Нет. Наоборот, я никогда не жалел о своём выборе. Понятно, что в каждой работе есть свои плюсы и минусы. Поэтому расскажите подробнее о преимуществах и недостатках работы в американской полиции. Р абота в правоохранительных органах подразумевает очень высокую степень стресса. Это вряд ли можно назвать плюсом. Особый график работы, который нередко выпадает на ночное время, праздники, - это тоже в известной мере неудобно. Но преимуществ в этой работе гораздо больше, чем неудобств. Получить работу в американской полиции очень непросто. Как я сказал выше, необходимо отвечать всем требованиям – физическим, интеллектуальным, психологическим, морально-этическим, образовательным. Поэтому воодушевляет уже само то, что ты соответствуешь этим требованиям. Это большой плюс. Что самое трудное в поддержании общественного порядка? Простой пример. Вы живёте в Порт-Анжелесе и хотите, чтобы там, где вы проживаете, учитесь, работаете, отдыхаете, было безопасно. Наша обязанность – эту безопасность обеспечить. Если нам это удаётся, значит, мы справляемся со своей работой. Если где-то случается ограбление, – для полиции это серьёзный инцидент. Вовремя предотвращать подобное – в этом трудность. Здесь удивительно спокойно, и многие даже не запирают двери своих домов. Можно , всю ночь гулять по городу , не опасаясь. Этот факт говорит сам за себя. Что, если офицер полиции превышает свои служебные полномочия? Что Вы имеете в виду? Например, злоупотребляет своим служебным положением, использует его в личных целях или берёт взятки? В Америке вряд ли такое возможно. Существует определённая политика, законы, стандарты. Есть этика, в соответствии с которой можно определить, является ли проступок офицера намеренным или это была ошибка. Существуют и механизмы, выявляющие, насколько проступок был запланированным. Нарушение закона – это нарушение закона, офицер США не может целенаправленно нарушить закон, это просто невозможно. Так что взятки и подобное здесь не работает. Известно, что в американской полиции есть добровольные помощники. Чем они занимаются? Да, добровольцы у нас есть. Они выполняют работу, которая не требует специальной подготовки и экипировки. В основном, это помощь офицерскому составу в размещении дорожных приспособлений, в работе с массовым скоплением людей, парадами. Среди добровольцев есть и офицеры запаса. Но большая часть работы выполняется регулярным составом. Правоохранительная система США известна в мире как одна из наиболее успешно функционирующих. Какие факторы обеспечивают такой высокий уровень? Проверки и здоровое равновесие. Это фундаментальные факторы для правительства США. Никто не обладает властью, которая не может быть проконтролирована и взвешена. То есть абсолютной властью не обладает никто, и полиция не исключение. Подобным образом дело обстоит в Канаде, Великобритании и других европейских странах. Полиция в США подотчётна законодательным и исполнительным органам, простым гражданам. У нас нет никому не подотчётной народной полиции. Здесь есть так называемое правило закона, подразумевающее определённые стандарты. Например, если есть проблемы в раскрытии преступления, к делу привлекается внимание различных структур для выявления того, насколько профессионально мы исполняли свои обязанности. И это не должно рассматриваться как недоверие – это требован ие закона " - Эх, если б только все читатели знали, что п оловина сведений нагло приукрашена - произнес вслух Бёрк , не решив до конца, к чему отнести статью - ко лжи, приближенной к реальности, или к местами перевранной реальности . Ложь, хоть и присутствует, думал полицейский, она носит патриотический оттенок, таким образом, проявляется любовь к Штатам - на минусы закрывают глаза и добавляют от себя байки про идеальных сотрудников. Вспомнить фильм "Спасение Рядового Райана " и все встает на свои места, ведь в нем тоже много приукрашенной правды... - Почему опаздываем? Заявитель появился в виде одной кем-то обиженной девушки, она просит, чтобы с ней кто-то поговорил. Думаю, ей не помешал б сеанс психотерапевта, но раз леди пришла в полицию, думаю, мы обязаны уделить ей немного времени. Уделишь? - Пэксвелл подбежал к Бёрк у, как ошалелый , напрочь стерев его мысль о небольшом " таймауте ". - Я разберусь... - небольшое не сразу заметное раздражение в голосе Уолтера говорило только о том, что копа разморила тихая чисто офисная обстановка. И все же неприятная неожиданность в виде вынужденной беседы с шокированной девушкой чуть отбила сонливость. - Рассказывайте, что у вас - Бёрк отложил бумаги в сторону, освободил стол от лишних предметов и присел, чтобы по лучше рассмотреть личико девушки . Она выглядела неплохо , даже симпатично, но слезы размазали тушь на ресницах и, таким образом, испачкали щеки милой гостьи . Поли цейский позаботился об этом, дал платочек, - Вот . Можете вытереться . - Спасибо - молвила бедняжка . - Мелочь ... - заскромничал Бёрк , - И все же , что вас беспокоит? Девушка вздохнула, а потом решила сказать правду . Ни пуха, ни пера . - Помогите мне с разводом, я вас очень прошу . Мой муж постоянно пьет и иногда поднимает на меня руку . Его устраивает такая жизнь ... Офицер хорошо подумал, прежде чем ответить: - Могу вам сразу сказать, вы пришли немного не по адресу ... - а потом подумал еще лучше, - Но если дело вдруг реально дошло до рукоприкладства, то. .. п опытаться что-то сделать можно, если хотите. Внешне вы очень милы. .. - Спасибо. .. Вы поможете мне? - Ладно, попытаюсь. .. - правильный Уолтер не стал отказывать пришедшей, а, наоборот, посчитал, что она верно поступила, - Меры будут приняты. Не сомневайтесь! Затем он попросил назвать адрес квартиры. .. О чаровашка быстро добилась понимания . Е й удалось убелить полицию вмешаться, потому что в ней , возможно, все еще работают " совестные копы", такие, как Уолтер Бёрк , которых возмущает непростительно скотское поведение мужчин... Пэксвелл звякнул другу . - Борис извини . - ? - Я думал , ты предполагаешь , кто под меня копает ... - ? - Тот , кто потерял сестру . Ты понял, о ком я ... - Что требует? - Чтобы ты сдал ему одного из своих . Того , кто непосредственно связан с запланированными перевозками ... - по голосу Пэксвелла было ясно - лейтенант нервничает , равно как и Борис . Второму с трудом далось это решение: - Ладно . Пусть убивает . В конце концов, мы знаем оба , он - такая же мразь, как и я. Ничем не лучше. Что до его сестры, то он, наверное , не понимает, бедняжка сама подсела на иглу, якшаясь с барыгами , толкающими некачественный товарчик ... Уолтер с девушкой подошли к квартире , где в данное вре мя должен был находиться ее муж . П озвонив в квартиру, они подождали, когда откроют дверь. Им открыли. Но не муж девушки. А кое-кто другой.. . ... Майк не отходил от двери операционной, следил за выражениями лиц входящих-выходящих медиков и периодически спрашивал: - Как она, доктор? - Ждите . Пока ничего еще не ясно. .. ... Уолтер, ничего не спрашивая, прошел вглубь. То же сделали и девушка. В одной из комнат лежал труп мужа, холодный, но все еще зажимающий бутылку. - Что произошло? - Бёрк обратился к работнику службы ЧП , поглядел на всех членов " бригады " . - Сердце, скорее всего - выдвинул версию мужчина, - По квартире-то видно, что человек много пил. .. - затем посмотрел на девушку. Та зарыдала по ясной причине. ... Облик врача, вышедшего из операционной, не сулил ничего хорошего. Но что можно сказать, кроме правды? - Ваша сестра... мне очень жаль. Несмотря на недоговоренность, но учитывая предельную ясность, Майк позеленел, стал похожим на огурец , и чуть было не потерял сознание. Ему предложили нашатырь и положили на скамейку. Но когда он проснется, то обязательно узнает о смерти сестры. .. Квартира убитого. - Все будет хорошо.. . - сказал Бёрк в надежде, что бедняжка успокоится, придет в себя.. . и попытается начать новую жизнь - жизнь с чистого листа без пьяницы-мужа, чей подобный исход был вполне предсказуем.. . Когда Уолтер пришел домой после ужасно длинного, тяжелого рабочего дня, первым, что он сделал - раскрыл ноу тбук и нажал на ярлык браузера . Недолго думая, полицейский нашел очередную статью , на этот раз рассказывающую о легендарных происшествиях США , и принялся читать . " 1. 1880 год. Серия торнадо прошлась по штату Миссури. От разрушительных воронок погиб 151 человек. Скорость ветра внутри торнадо достигала иногда 200 миль в час (более 320 км/ч). 2. 1910 год. Уолтер Брукинс (Walter R. Brookins) из города Монтгомери, штат Алабама, стал первым летчиком в США, совершившим полет в ночное время. 3. 1906 год. В Сан-Франциско, штат Калифорния, произошло мощное землетрясение силой почти 8 баллов по шкале Рихтера. 75% городских зданий были уничтожены, похоронив под собой около 4000 человек. Полиция разрывалась между спасением людей, оказавшихся под завалами и охотой на мародеров. Город охватил огонь, с которым не могли справиться пожарные, поскольку пострадали все водные магистрали. 4. 1912 год. В порт Нью-Йорка пришел британский пароход "Карпатия", на борту которого находились 706 спасенных пассажиров с затонувшего "Титаника". Позднее капитан "Карпатии" был награжден за спасение утопающих, на помощь к которым он вышел на полном ходу сразу после получения первого сигнала о бедствии. 5. 1934 год. В городе Форт Ворт, в штате Техас, открылась первая в США прачечная. Называлась она не laundry, а washateria – на манер слова "кафетерий". 6. 1947 год. В городе Вернал, штат Юта, родился актер, сыгравший роль Макса в фильме "Однажды в Америке" – Джеймс Вудс (James Woods) (на фото). Другие не менее известные фильмы, в которых играл Вудс, "Сальвадор", "Убийца: дневник убийств", "Меня зовут Билл У." и другие. Из необычных фактов об актере: главный отборочный экзамен для школьников перед поступлением в вуз (SAT) Вудс сдал на 1580 из 1600 возможных баллов, участник мирового чемпионата по покеру; Тарантино собирался дать роль актеру в своем фильме "Бешеные псы", однако агент Вудса отказал режиссеру, даже не читая сценарий, когда Джеймс узнал об этом, он уволил агента. 7. 1983 год. В столице Ливана Бейруте террорист-самоубийца взорвал посольство США. В результате теракта погибли 63 человека, 17 из которых были американскими гражданами. 8. 1990 год. В Сент Луисе суд приговорил мужчину выплатить компенсацию в размере 27 500 долларов женщине, за нанесенный ей в одном из местных баров укус. По словам жертвы, из-за сильной боли на месте укуса она в течение трех дней не могла сидеть. 9. 2001 год. В Сан-Франциско полиция задержала грабителя, который стал легендой. Преступник оставил на месте ограбления, в одном банке рецепт для лекарства на свое имя, а в другом - резюме " Так и не дочитав познавательную статью, Бёрк отправился спать. Поставив на чашу весов ноутбук и восстановление сил, он выбрал второе... Полный решительности , Пэксвелл вернулся в отдел . Сняв с себя всю промокшую под дождем одежду , лейтенант попросил дежурного принять барыгу , которого привезут в течение часа , а сам ушел к себе . Мартина Шипа - того самого барыгу скрутили люди Бориса и отдали на съедение кровожадным копам . Затем бедолагу притащили в отдел, сунули в допроску. Там он провел более семи часов в ожидании неизвестного финала. В полной темноте... Эсмонд убил не только "доставленного" тор гаша, но и еще одну "шестерку" - полицейского по имени Лео, который так удачно втерся в доверие к Пэксвеллу. Лео, как и Финч, находился в отделе в качестве "засланного казачка" и регулярно докладывал преступнику обо всех телодвижениях шефа. Лео вышел на улицу, довольный своей безупречной работой, не видящий угрозу вплоть до момента, когда стало поздно. Фернок подбежал к предателю и обмотал шею ботиночным шнурком, сжимал, пока тот не задохнулся... Затем вернулся в отдел и, как ни в чем не бывало, "подрезал" задержанному венки. Утром следующего дня Пэксвелл решил проверить , как поживает Мартин, жив он еще или нет , и увидел, что... Мартин л ежит в луже собственной крови. С "полосками" на запястьях, с перерезанными венами А Фернок... Фернок продолжал нагло сидеть в чужом кабинете, не на своем месте. Широко зевнув, он заулыбался... - Эх, отрада... - и принялся ломать карандаши... Фернок вконец оборз ел и буквально довел Пэксвелла. Довел до того, что тот решил отвязаться от сержанта и повысил его в звании - до лейтенанта! В дверь Убийцы Бездомных неожиданно кто-то постучал. Сам Убийца не представлял, кто это мог быть, учитывая , что на дворе сейчас ночь. Одинокий дом на пустыре - годное убежище для отъявленного садиста. Преступник медленно подошел, посмотрел в глазок. Ничего спрашивать не стал. В это же мгновение внутрь забежал полицейский отряд вместе с.. . кем бы выдумали? С Эсмондом Ферноком! - Эй, вы кто? Я заплачу парни! - струхнул подонок, который был "не в курсах" истинных намерений незваных гостей. - Заплатишь! - лейтенант незамедлительно вытащил ствол, - Своей жизнью! - и застрелил хозяина, - А она не стоит и цента, сволочь! В домике находились еще преступники - подельники Убийцы Бездомных и того самого легендарного поджигателя, прозванного фантазерами- журналистами "Светлячком". - Ну-ка! - закричав Фернок, "накрыв" это преступное гнездышко. Несколько копов, которые пришли с ним, уничтожили имеющиеся в комнате телевизоры и музыкальные центры, в общем, разбили все, что только можно было . - Эй, вы кто? - молвил один из задержанных. - Заткнись - Фернок всыпал говорливому по первое число, и демонстративно раскинул руки, - Такое будет со всеми, кто посмеет что-то нехорошее мутить в моем городе! - а затем обратил внимание на наличку в кармашках преступников, - Дай сюда! - пересчитал деньги и улыбнулся, - Все, что хорошо лежит в руках, наше! А вы, друзья... - он подумал, что с ними сделать . Окончательное решение оказалось извращенно жестоким, - Вы останетесь здесь. Никуда не уйдете. Вот только мы для подпалим вашу "конторку". Фернок приказал устроить пожар чик , но и оставить провинившихся внутри . Никто не посмел с ним поспорить, хотя такое желание возникло почти у всех присутствующих. Копы под чинялись Ферноку, за что получал и дополнительные мани с его "заимствований" у преступников. Десятью минутами позднее полицейские наблюдали издалека, как горит дом. Полицейские чувствовали безопасный, строго дозированный страх, а вот затейщик "крестового похода" Фернок улыбался: - Отрада... Пожар подпрекратился только через час. Разумеется, оставшиеся внутри, крепко связанные преступники были уже мертвы. И от них вряд ли что-то осталось... ГЛАВА ВТОРАЯ Провинившихся поставили в ряд. Правильнее сказать, задержанных. Для выявления лиц, осуществляющих перевозку наркотических средств, более опытные законники использовали своих подчиненных для "внедрения в банду". Таким образом, ответственный за борьбу с наркотиками в Мракане лейтенант полиции Эсмонд Фернок отловил аж семерых парней, осуществлявших перевозку.. . наркотических средств. Этим днем Фернок в очередной раз убедился, что "метод кнута" положительное влияет на ситуацию в районе. - Ну, что, ангелы-бесы, допрос кретинов назначен на сегодня. Не станем закатывать рукава, будем готовиться к допросу - лейтенант сидел в окружении подчиненных , самый находчивый из которых - Дэвид Блейк - парень двадцати четырех лет - как всегда, не мог не влезть со своим мнением. - Все всё усвоили? Поняли, как надо "разрабатывать" объекты? Надеюсь, все, как и обсуждали уже, никаких мелких хулиганов, а только преступников средней руки берем ? Иначе, сами вникаете, останемся голодными. Выбиваем из средних инфу о крупных, выжимаем их, как выжим ают тряпки. Ну, а дальше по сценарию: нам - еда, людям - безопасность. А мелкие на то и мелкие, пусть пока плавают, как планктон . Потом пойдут ко дну - не дождавшись ответа от ребят, Фернок услышал гол ос вошедшего в кабинет Дэвида. Малость припозднившегося... Блейк - слегка чудоковатый коп, но весьма преданный работе . Его высказывания поначалу казались не сколько наивными, а затем приобрели более реалистичный оттенок. - Ч то если попытаться поймать всех преступников сразу? Я понимаю, вы думаете, это нереально! Но ведь никто и не пытался! - Блейк больше любил справедливость, чем деньги, а вот его шеф слегка наоборот, очень любил деньги, но и не забывал о справедливости. Пытался совместить полезное с приятным. - А зачем? - спрос ил Фернок, - Допустим, приставлю я "бы" к народному "если". Если бы могли - лейтенант подумал, как лучше ответить невероятно забавному Блейк у, чтобы пораньше ребят отпустить, - Зло полезно, когда оно, сам вникаешь, в умеренном количестве. Ну, так, чтобы особо не выходило за рамки. Если накрыть всех разом, то нам, извини меня, нечего кушать будет. От голода умрем, - а затем пошла чисто философская тема , без которой, видимо, было не обойтись, - Добро не может жить без зла, Дэвид. И наша ситуация - прямое тому подтверждение. Вот так вот. Комната для допросов. Провинившиеся встали по струночке, как приказал Эсмонд , вошедший вместе с подчиненными. Он уселся на стул, досконально сканируя "голубчиков". Внимательный взгляд пленил преступников не меньше, чем сложившаяся ситуация. - Ну, что, господа особо глупые идиоты - начал лейтенант свою песню, - Надеюсь, нет надобности объяснять условия наших, так сказать, "переговорчиков"? Ведь при усердном старании вину можно смягчить, у вас есть шанс отделаться малой кровью, а он предоставляется далеко не всем. Блейк у было не слишком-то приятно знать, что шеф вот так просто готов отпустить этих, по его мнению, козлов, готовых на все ради денег. Даже на рас пространение дури. - За что вас взяли... - продолжил Фернок, - За такое дерьмо можно получить невероятно крупный срок. А я лично могу постараться и добавить. Мне несложно... Один из них осмелился спросить: - Что вы предлагаете? - смельчак сразу "влился", понял, что к чему. Деловитый лейтенант, думал он, наверняка, хочет подполучить от них. Какую-то выгоду, возможно, денежную. .. - Сдать урода, на кото рого работаете - ответил Фернок , - Имя назовете - можете гулять. Пленных не держим. Поменялись правила... - Легко - вступился самый младший из арестантов. - Кто же он? - Борис - ответил этот почти еще малыш. Лейтенант привстал и подошел к "деловому" мальцу. Решил узнать его возраст. - Сколько тебе? Негодник скрывать не стал: - Шестнадцать. " Всего шестнадцать, и уже такое дерьмо? ". Фернок попросил Блейк а вывести младшенького, точнее отпустить насовсем. Тот, разумеется, подчинился. - Вы нас арестуете после того, как поможем? - снова выделился тот, который постарше, попрофессиональнее. - Нет - прямо ответил лейтенант, - Смысл? Вас закроем - другие придут. Микробы удалить нельзя, левое занятие... - а потом суровым взглядом и жестокими словами напугал арестантов, - Но если вы еще раз попадетесь на "горяченьком", еще хоть раз обратитесь к хохлу с вопросом о заработке, то я поступлю радикально - отниму у вас самое дорогое, - он еще раз досконально просканировал их, - Жизни! Меж тем прокурор округа Фред Кригер ужи прибыл на свое новое рабочее место - в Центральный департамент, и за час обставил кабинет всевозможными наградами, золотыми кубками, криминалистической литературой, справочниками , глобусами и т.д. По первому впечатлению, произведенному на сотрудников, Фр едди показался чернильной душой - этаким показательным буквоедом, для которого закон - отец и мать. Так и было: полный благих намерений, прокурор пообещал господину Пэксвеллу, что в самое ближайшее время " очистит атмосферу " центрального и ближайших районов от преступного засилья. Детально изучив биографию судебного обвинителя, лейтенант не усомнился, а, наоборот, доверился этому человеку. - Такс - Кригер заметил в кабинете огромное количество всякого вида " ненужностей" (фантики, записочки с любовным текстом, орешки, чьи-то сломанные часики) и за полчаса до блеска вылизал кабинет. Но не забыл поругать лейтенанта за бардак. Внешне товарищ обвинитель вполне хорош собою: брюнет, ростом выше среднего, тонок и строен . - Вы так встречаете гостей? Или уборка не входит в ваши принципы? Пэксвелл поднапрягся: - Извиняюсь. Я отдал распоряжение своим, чтобы они подмели п.. . - Плохо дали! - крикнул прокурор, - Убираться надо обязательно! И желательно делать это самим, а не заставлять других! Если не умеете правильно мотивировать своих подчиненных, то и не беритесь! - а затем резко поспокойнел, - Предоставьте мне воспитательскую деятельность. Я-то уж быстро вставлю мозги... Прокурор отличался строгостью и фантастической воспитанностью, выработанной за несколько лет учебы в одном престижном универе Лондона. Сам он на сто процентов английский джентльмен, всего полгода назад перебиравшийся в Штаты. Однако за столь короткое время ему удалось не просто улучшить репутацию "принципиального и неподкупного борца", но и подняться, что говорится, ввысь! Достичь максимального уважения к своей загадочной персоне! Пэксвеллу порекомендовали Кригера неспроста: прекрасный послужной список уважаемого бизнесмена никого не мог оставить равнодушным. Признавая, что ситуация в отделе откровенно неахтишная, лейтенант решил заручиться помощью и Кригера направил в Центральный департамент на один год работы. Вражда между беспринципным отморозком Ферноком и сверхправильным сверхчистым прокурором зародилась с первых мгновений. - Смотрите, куда идете! - крикнул Кригер лейтенанту Ферноку, когда тот случайно не сбил его, явно куда-то спеша. - А то что? - занедовольствовался лейтенант. - А то.. . ничего! - ответил Фредди, - Прослывете очень невоспитанным человеком. Ну, а если дойдет до драки, то есть, если у вас руки зачешутся, штрафонетесь! - Такс - Фредди созвал абсолютно всю "рабочую силу" департамента, чтоб со всем познакомиться, "влиться", чтоб получше узнать ситуацию, - Такс, такс, такс - повторил он от незнания, с чего начинать. Но минутой позже прокурор заметил среди сидячих недовольного Фернока и... решил его подзадеть, - У вас что, умер кто-то из близких, что вы простите меня, сидеть здесь с выражением, будто только побыли на кладбище? За этими двумя остальные наблюдали с огромным интересом. Фернок повернулся к " буквоеду " , не без негатива посмотрел на него. - На вас посмотришь и жить желание пропадает... - Простите, что...? - уперся прокурор. Фернок решил заткнуться... - Итак, м еня зовут Фред Кригер. Можно по имени и на ты. Если кто-то считает, что я тиран и намереваюсь держать вас в узде , заваливать висяками, лишней работкой ... - прокурор под умал, прежде чем продо лжить, - П равильно считает. Но учтите , от этого станет капельку легче, я буду работать не меньше, а, скорее всего, больше вашего. Фернок не сдержал накипевших в нем эмоций. - Сука! - ударил по столу и ушел. Фредди пару раз кашлянул, так, для вида... - Не будем реагировать на немотивированную некомпетентность некоторых экземпляров - а потом опалил взглядом всех присутствующих, - Продолжим знакомство. Кто чего хочет рассказать о себе? Уолтер Бёрк сильно комплектовал, и причина тому - появление Кригера. Стандартная реакция. Вот и проходящие мимо коллеги громко высказывали недовольство "буквоедом": - Урод какой-то! - закричал Уильям Бриджерс. - И не говори... - согласился Фернок , - Такой, что теперь самый разумный вариант - подписывать увольнительную, ну, а самый безумный - остаться работать! Из-за "отрицательных отзывов" о продукте под названием "Фредди Кригер" Бёрк у и вовсе поплохело. " Неужели все так, как они говорят? Боже, ну, почему мир так несправедлив? Неужто это - незавидная доля любого полицейского? " - Здравствуйте - дабы оказаться угодным прокурору, Бёрк поздоровался с ним. Как оказалось, уже дважды. Недовольным абсолютно любыми, даже самым незаметными движениями сотрудников Кригер и здесь нашел, к чему привязаться: - Помниться, мы уже с вами знакомились , - о становился Фредди - остановился и Уолтер, - У вас что, плохо с памятью? " Черт. Я этого не вынесу " - подум ал Бёрк , п р омолчал и пошел... Дэвид Блейк решил поделиться с ребятами личным мнением о прокуроре, так как ему представилось возможность подольше с ним пообщаться. Многих копов раздражал, нет, бесил Кригер, бесил своей тягой к абсолютному порядку, так несвойственному современной полиции... - Никого не боит ся мужик - рассказывал Блейк . Его слушали Уильям Бриджерс, Уолтер Бёрк и Вильтон - друг Эсмонда - толстенький, но добродушный сержантик, год назад перелетевший жить в М ракан-Сити из более светлого Нью-Йорка, - Никого ... - Д эвид взглянул на Вильтона и спросил, - Ты вот можешь похвастаться подобным бесстрашием? - Ты о чем? - заежился сержант. - О том я. Вон, прокурор заявил , что откроет войну скоро, что ему посадить всю банду Матераццо - раз плюнуть, что ему не страшен сам Борис. И вот, к какому выводу я пришел, либо парень чокнутый, ну, двинутый на всю голову... - Дэвид неожиданно замолк. - Либо? - поторопил его Уильям . - Либо он Супермен! Фернок мечтал побыть наедине со своими размышлениями по поводу "буквоеда", но одному побыть не удалось: неожиданный стук в дверь заставил лейтенанта встать из-за стола. - Заходи... - сказал он Вильтону Бертранду , растерянно мая ч ившему в коридоре , - Нечего пастись, как овца... - Ну, чего хотел? - Спросить - Вильтон хоть и помнил, что Фернок его друг, но кто Фернока не боялся? Только безумцы! - Спрашивай - Фернок фыркнул в носовой платок и закрыл форточку . - Как тебе этот? - Кто "этот"? - Ну, как его, господи... - Кригер? Фернок угадал. - Да! Да, я его имею в виду. Как он тебе? - Плохо он мне! - Фернок ударил по столу, да так, что Вильтон отшатнулся, - Нервы и так шалят, а он действует на них, словно паразит. Паразитирует на моих нервах! - И что ты намерен делать? Ответ, который услышал господин Бертранд , не только удивил, но и напугал. Ферноку смелости было не занимать, однако ... таким смелым он еще не был нико г да. - Показать, кому принадлежит территория! - он натянул коварнейшую лыбу, взял карандаш и... разломал на две части, - Волкам, серым и злым! Кригер подозревал, что дорогой господин лейтенант способен на всякого рода козни. Но умелый юрист мог похвастаться выработанным иммунитетом , а так ж е ... базовыми знаниями в области "общения с оборотнями". - Такс! Такс, такс, такс - он пригласил в отдельчик одного из некогда обиженных господином Ферноком людей, чтобы подстраховаться и ослабить гиперактивность (излишнюю активность) господина Фернока, - Говорите, когда вас избили. Говорите, за что избили. Говорите, кто это видел, и если видел кто-то, можете с удовольствием пригласить свидетеля, или телей... На другом стуле сидел парень с обезображенным от крупных фингалов лицом и тремя мелкими переломами. Через час. - Что это? - спросил Фернок, когда Кригер без стука ворвался в кабинет и кинул на стол бумагу заявителя . На листе было подробно описана одна нехорошая ситуация, серьезно компрометирующая лейтенанта. - Пострадавший был начинающих футболистом , по крайней мере, так он сказал, и как-то раз, играя с одноклашками в футбол, опять же из его слов, он в какой-то мере нарушил закон - начал бегать по. .. в общем, топтать газон. Вы, как какой-то гребаный гринписовец, фанатично напали на парни. Избили, в общем, нарушили все, что только можно в отношении этого.. . гражданина - Фредди говорил с задержками, потому что нервничал. " Внутриотделовые" легенды слагали, что Фернок - очень страшный человек, и любому категорически запрещ ается переходить ему дорогу! - Были инциденты , не спорю - произнес лейтенант, - Но конкретный случай вымышлен - и без всяких угрызений порвал лист. Фредди понял - не прокатило. - Что-нибудь еще, господин прокурор? " Гениальный юрист" подергал губами, посуетился маленько и ... пригрозив Ферноку пальцем, свалил восвояси. - Фух - хозяин кабинета склонил голову, - Большего придурка я в жизни не видел... И даже перекрестился! Всю последующую неделю Фернок занимался разработкой "гуднаевских шестерок" , в очередной раз засветившихся в доках. Ч то с ними делать - он не имел ни малейшего понятия. Отпустит - ясное дело, обязательно попадутся вновь, прибьет к чертям собачьим - не получит выгоды, не поест. Да и коллективу тоже нужно жрать. Ему тоже нужна эта "выгода ". Уже бывавшие в этой допроске, молодые бандиты внимательно осмотрелись и охнули, когда к ним зашел тот самый лейтенант - мастер убеждений. - Ну, что, вернулись ко мне? Что делать будем? - он начал ходить вокруг да около, мелькать перед лицами опущенных недопреступников, чесать затылок, словом думать, - Я вот все никак понять не могу, почему вам не живется нормально. Но ладно, ничего не сделаешь с этим, к сожалению... - Я их возьму в разработку - сказал Ферноку Блейк у. - В разработку? - Да. - И что это значит? - Наркотики в моей районе... этого достаточно, чтобы схлопотать пулю, но вы молоды, а я к таким проявляю снисхождение... - А то, что их знатная компания теперь будет работать на меня. Усек? - Ты это серьезно? - Ваши отцы, матери... Они вам ничего не смогли дать . Ничем полезным ваши головы не загрузили. Что ж... я исправлю их ошибку , друзья ... - Серьезней некуда. Смотри, не начни мне стучать кому-нибудь. Это очень важно. Если этот придурковатый прокуроришка, или хотя бы Пэксвелл узнают, что... - Да брось! Я никому не скажу - уверя л Блейк , - Ты же знаешь, я не стукач! - Теперь я и мать, и отец, и брат, и сестра, и даже маленькая комнатная собачка. Всем все ясно? - Ты? Дятел? Нет , конечно - заулыбался Фернок... - В от и отлично! СтоунГейт - казнь, только медленная и мучительная. Наслышанный о непристойном поведении вертухаев, лейтенант считал, что даже смерть не сравнится по степени ужаса с заключением в крепости. Поэтому, уверенный, что если куда пацанят и посадят, то только в крепость, решил взять их "в кулак" и кое-чему подучить. Задержанные "слили" Ферноку все свои контакты - замазки с наркоторговцами средней руки, активными покупателями и мелкими жуликами. Эсмонд оценил эту "еду" как "сухо", но не стал сильно давить на арестантов, потому как прекрасно понимал, что, скорее всего, они не "джеймсбонды" и мало что знают. Первое поручение им - нападение на подпольное заведение, владелец которого отказался платить "крыше". Фернок объяснил, с чего лучше начать "операцию" - с устранения охранника. - Устранить можно и ударом, но, поскольку вы ни черта не тренированы, справитесь не сразу. Навалитесь все вместе, только тихо, хорошо? - И что потом должны будем сделать? - спросил младшенький - тот самый шестнадцатилетний мальчишка. - Потом то же самое сделать с владельцем! Насколько мне не изменяет память, этот козел частенько тусит там, проводит в собственном клубе чуть ли не все свободное время. Ловит кайф , полагаю, под легкой марихуанкой ... - Вы должны будете сделать все чисто. В ам выдадут маски. Мой человек проконтролирует, то есть, подстрахует... На эту " должность " взяли Блейк а. - Выполните поручение - пообщаемся , но будете отпущены только через пять-шесть таких "операций". Все поняли? Задержанные выкрикнули "да". - В от и молодцы! Слов просто нет. Любуюсь! Выпущенные на волю "птицы" проследовали до двери, ведущей в клуб некоего сэра Уокера - малоизвестного, но очень плодовитого клипмейкера , ведущего не самый честный образ жизни. Разумеется, молодые престу пники все это время находились под строгим надзором мистера Блейк а . Тот на ура выполнял поручение "не спускать с гаденышей глаз" и каждые пять минут мучил Эсмонда звонками. Очевидно недооценив " потенцию" ребят, Фернок допустил одну грубейшую ошибку: отправил Блейк а одного следить за ходом операции. Как только представилась удобная возможность, парни решили "слинять", но для этого пришлось немного " порукоприкладствовать": посмотрев в сторону Дэвида, они побежали на него с кулаками и палками, повалили и начали бить ногами. Затем, проучив ненавистного копа , его тачку. Дэвид остался лежать на грязном асфальте и дергать правой ногой. Об этом инциденте Фернок узнал от своих - от Дрю Вэйлонда и Мигеля Роше . Те, не постучавшись, зашли и обеспокоенно посмотрели на шефа. - Что случилось? - Твои сбежали , Эсми - начал Дрю. - Что? Но Мигель дорассказал: - Ме лкие крысы , видимо, воспользовались подходящей обстановкой, отметелили Дэвида , плюс угнали машину . Парня определили в кли нику. Имеются множественные ушибы, пер еломы, но, говорят, жить будет. .. - Только этого не хватало... - Фернок почувствовал себя виноватым перед Дэвидом, а это он ненавидел больш е всего на свете быть виноватым перед кем-то, - Часы идут, а все не легче... Заморачиваться с беглецами лейтенант не стал. Он махнул на их существование рукой и пообещал выплатить Блейк у небольшую денежную компенсацию, когда выпишется. Но вскоре у отдела стряслась другая беда, вернее у одного из полицейских отдела... Вильтон в последнее время ходил крайне расстроенным, вс е это замечали, но никто кроме небеспристрастного Эсмонда так и не решился подойти и спросить, что стряслось, в чем дело... Он подошел и спросил: - Привет. Вижу, не в духе, может, обсудим это, да чего вкусненького пригубим? Виски, к примеру! Что скажешь? Вильтон не хотел на работе говорить о своей проблеме, поэтому согласился... - Можно. Почему нет? - Шоколадно! - задорный лейтенанта шлепнул его по плечу, по-дружески, - Значит, сегодня вечером встречаемся в кафешке, которая за дорогу от отдела! Вильтон в баре так и не появился. Эсмонд начал подумывать "вот засранец", но когда попятился домой, его встретил нежданчик - Вильтон стоял у порога его квартиры и просил дать переночевать. - Можно, а? - Что такое? - Фернок полез за ключами в карман. - Меня это.. . Ж ена выгнала... - Вильтон, вроде как самец, сейчас казался более жалким, чем любая опущенная женщина. Заботливый лейтенант не отказал толстячку и впустил. В холодильнике лежал целый "склад" алкогольных напитков. У господина Бертранда тут же разбежались глаза . Засунув голову внутрь, гость внимательно осмотрел этикетку каждого сосуда . Выбор, как ни странно, пал на не шибко разрекламированное пойло - украинский коньяк. Возможно, потому что Бертранду в данный момент было плевать, чем травиться. И он, и Эсмонд к ночи были уже никакие. Слегка перебравшие, они сладко храпели, и даже забыли раздеться... Так и проспали в уличной одежде. Вильтон умолчал об о дной пренеприятнейше й составляющей своей жизни - о так и не наладившихся отношениях с супругой . По сути , он жил с чужой женщиной , проживал с ней на одной территории и был вынужден мириться с невероятно унизительным для любого мужчины фактором - наличием любовника , который заходил домой и спал с его женой . Вильтона супруга считала за тряпку и ни во что не ставила . Фернок узнал об этом только под утро , когда у бедняги закончили силы скрывать ... - Ты серьезно? - несмотря на неприятные стандартные последствия пьянки, Фернок вник почти сразу . И то, что он услышал, его не только потрясло, но и обидело, - Т о есть, т ы хочешь сказать, что ты - законный владелец квартиры , не можешь выселить какого-то ублюдка, который, прости за истину, во все дырки имеет твою супругу. .. ? Правильно тебя понял? Смотри в глаза! - и все же у него сильно болела голова. .. о т вчерашнего. - Как-то так, да... - приуныл Вильтон, в глубине души надеясь на поддержку друга , - П равильно. - Одев айся! - крикнул Эсмонд и кинул сожителю чистые "шмотки". - Что? Куда мы? На работу? - Нет! - А куда? - К тебе! Первое время, сам не зная почему, Бертранд пытался остановить друга от внезапно вспыхнувшей идеи. Но лейтенант всерьез настроился вмешаться. - Ты ежедневно терпишь унижения, а от кого? О т дряни, что многим обязана тебе и нагло врешь, что тебя все устраивает? - посмотрев на беднягу Вильтона, который не мог дать ответ, он в очередной раз убедился, что поступает правильно, - Нет уж, пошли! Если ты дурак безвольный, это не значит, что над тобой можно так издеваться! Спустя час . Любовник жены Вильтона , который не раз поднимал на хозяина руку , угрожал расправой и хамил , как услышал звонок , побежал открывать , чтобы выдать неудачнику очередную порцию людей . Но ... увидел перед собой четырех хмурых типов , готовых , казалось , разорвать на части любого , кто попадется им под руку . Стервец понятно , опешил ... - Вы кто такие? Ему ответил тип в бежевом комбинезончике (Эсмонда ). - Банда . А если без лирики, то друзья обиженного. .. Копы заломили парню руки по приказу и вломились в жилище. Когда Фернок закричал, где находится спальня, любовник показал пальцем на комнату . Лейтенант открыл дверь . Полный злости, он. .. - Что там? - спросил Дрю , которому не терпелось навалять парнишке. Эсмонд прикрыл ладонью ротовое отверстие и медленно повернулся к ребятам. - Труп... - тихо произнес он. А за дверью лежала изрезанная женушка Вильтона, и не дышала... Кровь перепачкала всю одежду бедняжки. Позже незваные гости заметили, что футболка парня тоже вся заляпана кровью. - Что ты сделал? - посмотрел на него Фернок, полный все той же злости . - Друзья! - закричал плененный, - А я не хотел! Через десять мину т. Квартира, в которой произошла поножовщина , стала для Вильтона практически гробом: все, что он любил в своей жизни больше самой жизни, скоро ляжет в морге. Фернок, считая своей обязаловкой помочь другу пережить , возможно, самый тяжелый период, связанный с кончиной неверной супруги, задал вопрос товарищу Вэйлонду: - Ну, что, допросили его? - Да - Дрю развел руками, - Сознался. Говорит, что поссорился с ней якобы из-за ее признания в оставшейся любви к мужу и не смог сдержать своих чувств. - То есть... - злость в Ферноке переполнила чашу, - Я правильно понял ситуацию? Эта тварь думает, что сможет отмазаться сознан кой ? - Вроде как бы да... - Ни черта у него не получится! Фернок походил кругами, как он обычно любит это делать, когда не может принять решения. Вариантов, как поступить с убийцей - множество, но он выбрал самый жестокий. И усмехнулся. Возможно, над своим же выбором. .. - Нет. Убитых было двое. .. - Что? - Дрю попал в некое замешательство. - Ты все правильно расслышал - нынешний Фернок не допускал варианта оставить парню жизнь, а его взгляд был настолько твердый, что устрашал, - В этой квартире никого в живых н е осталось. Погибли оба: и сука жена, и любовник. Следующее заявление подвело лейтенанта к окончательному принятию решения . Мигель вышел из комнаты и чуть ли не прокричал: - Зрачки расширены, язык заплетается. Возможно, наркоман, что-то принял, перед тем как убить. - Пожалуйста! - наконец-то Фернок распорядился жизнью убийцы, - Сделайте с ним что-нибудь! Без суда и следствия . - Что? - задрожал Дрю . Шеф "официально" повернулся к н ему. - Что-нибудь нехорошее ... К этому времени Вильтон находился уже в курсе случившейся трагедии. Дрю сообщим ему, что его жены больше нет в живых. Все, что сделал Фернок, похлопал по его плечу и сказал "поправляйся". Потом отвел от него ребят, чтобы "дали спокойно проплакаться". Не способный словесно выразить душевную боль, ту, что пострашнее физических пыток, бедняга Вильтон встал на колени и заплакал. Прямо на улице, не заходя в квартиру. Степень выраженности боли также не подлежала описанию. А способом снятия, казалось, не послужит и самый крепкий алкоголь. Но и Ферноку, далеко не бесчеловечном у, чувственному к чужому горю , нелегко далось увидеть друга в таком состоянии. Вернувшись в душный кабинетик, он немного "потусил" у окна, подумал о чем-то своем и... вспомнив выражение лица Вильтона, слезы, губные подергивания, стоны ... не сдержался и тоже заплакал. И хоть сегодняшнее убийство не было его личной трагедией, лейтенант не стеснялся пускать слезы. Он их пускал, пока мог... стоя у потертого подоконника. Л юбовника жены Вильтона обнаружили мертвым в ванной. Он был задушен душевым шлангом. Первая версия , пришедшая в голову, обнаружившим его копам - суицид. Фредди Кригер пустился вовсе тяжкие со второго дня "службы" в департаменте . Ночь напролет он заполнял бумаги, подписывал важные документы и параллельно вел дело о гендерном грабеже, соучастники которого, предположительно, члены преступного итальянского клана Матераццо, действовавшие еще в далеких шестидесятых. Краеведение - страсть Фредди - наука, которую он ценил сильнее любых историков. Он прочел немало книг, посвященн ых криминальному прошлому Мракан-с ити , и мог с уверенностью утверждать, что итальянский клан не вымер, как сч итают некоторые. Логично полагать, раз последний представитель семейства Ма тераццо жив, значит, жива и мафия. - Такс , такс, такс... Вдруг из-за мощного по рыва ветра распахнулось окно, в офис проник хладный ветерок. Обвинитель осмотрелся, мало ли что, и вновь уперся в бумаженцию. Но... через минуту чья-то твердая рука коснулась его плеча. Он чуть поднял голову и... увидел его - демона-защитника - грозу всех преступников Мракана - С пауна! - Думалось мне, вы - вымысел здешних наркоманов! - съязвил Фредди, но еще раз взглянул на нежданного призрачного гостя и убедился в его ... непреувеличенной натуральности , - Я был не прав , что , определенно , к лучшему... Спаун выпалил мрачненькую фразу: - Каждый имеет право на ошибку - фразу в его стиле... - Не спорю... Демон стал прохаживаться по кабинету Кригера , смотреть, как новый "рабочий" департамента обставил кабинет. За время, пока "оно" ходило туда-сюда, прокурор успел оценить хэллоуинский наряд этого существа ... - Эффектно выглядишь - сделал комплиментик Фред . - Прокурор - начал Спаун , - Я очень на вас рассчитываю . Услышать такое от супергероя было огромной неожиданностью для Фредди. - Что ж, как мне вас не подвести? - Начинайте открытую борьбу с криминальной структурой. - Открытую? - Не ослышались - еще до начала своих похождений демон допускал вариант , что через какое-то время его "место" займет кто-то другой - место народного геро я, которым он пока еще не стал , - В аша работа во имя безопасности общества не пройдет мимо глаз народа. Вас будут благодарить, а, главное, на в ас не будет маски. Город заслуживает видеть героя в лицо. - Вы так правда считаете? - выслушав заманчивое предложения "человека в черном", Кригер чуть было не помер от смущения. - Баллук... - Спаун упомянул фамилию преступника , которого побаивался даже сам прокурор , будучи человеком, достат очно смелым и рисковым, - Начинайте с него... Он - причина большинства бед, источник конфликтов... - Баллук? - занервничал Фредди, - А можно я начну с Бориса? Демон ничего не ответил. - Простите, господин Спаун, спорить с таким профессионалом, как вы, я не хочу, да и не посмею! Н о, мне кажется, что именно Борис источник, а Баллук это так... мелочь! Последствие стихийного бедствия. .. - К ак считаете нужным, так и поступайте... - дал добро мститель. - Так и поступлю - Фред ударил ручкой по виску , - А что вы скажете насчет Матераццо? Он, говорят , в это время года особенно активен. Клубы, наркотики... - Ничего - у Спауна имелась своя точка зрения касаемо каждого более-менее известного преступника , и он мог стать хорошим советчиком прокурора, - Деятельность итальянца не представляет особой угрозы. Н а нем не сосредотачивайтесь... Демон уже собрался уходить , запрыгнул на подоконник, но перед прыжком в ночную бездну предупредил обвинителя: - Только не играйте в мышки-кошки с преступниками. Помните, они этого не любят... Обвинитель подвигал нижней челюстью - Не буду... И Спаун исчез... Все оставшееся время до рассвета прокурор заполнял бумаги. Голова болела от накопившейся за сутки информации, повысилась утомляемость и усили лась раздражительная слабость. Рот приоткрывался все чаще. Зевать не запретишь! Настало долгожданное утро, и достопочтенный господин Фредди Кригер покинул здание департамента. В его планах было отдохнуть и набраться сил для новой двухсуточной "отсидки". По дороге домой он думал о легендарном клане Матераццо! И о краеведении... Дэвид Блейк ощутил упадок сил, как только очнулся. Лежал он в государственной клинике, по уровню запущ енности схожей с больницей святого Феодора. Тре снутый кафель, грязные койки... Словом антисанитарные условия! Ситуацию более-менее спасал отзывчивый персонал , врачи были на удивление добрыми, не грубыми, ка к во многих частных мед учреждениях. Блейк у бы только вспомнить, что предусматривает статья об избиении средней тяжести... и ему станет гораздо легче. Позавтракав к акой-никакой кашей и попив кофейку полицейский поинтересовался у своего доктора, когда сможет уйти. Медик, чья работа заключается в заботе о пациентах, в их физической и духовной поправке, не стал зазря обнадеживать обеспокоенного Дэвида и сказал, как есть. - Вам придется задержаться здесь на недельку - а потом добавил от себя, - Если, конечно, желаете сбежать осложнений, связанных с сотрясением... - Ага... - кивнул Дэвид. Спорить со специалистом не было смысла. И так яс но, что он прав ... Второе отделение - онкологическое, а третье - для жертв инсульта. Пытаясь чуть приподнять настроение решением кроссвордов и просмотром бессмысленных передач, Дэвид ощущал сопротивление: чтобы быть веселым в таком месте, нужно быть сумасшедшим, двинутым на всю голову и бесчувственным. Далеко не все пациенты выглядели на "ура-урашеньки". Кто-то откровенно походил на мертвеца, в основном, это касалось безногих инвалидов, стариков с запущенным воспалением легких и больных лейкемией. От мысли, что в такой печальной атмосфере придется пробыть еще семь дней, Блейк а бросало в дрожь. Но он, как никто другой, сочувствовал всем этим людям, и если бы хоть чем-то мог помочь им, то обязательно б помог... Но Дэвид и так потрудился на славу. К вечеру перестали зудеть отби тые колени, отошла голова и он принялся помогать: довел одного дедулю до столовой, которая находилась на первом этаже клиники, исполнил пожелание мальчишки "принести поесть в палату" и починил телевизор в одном из актовых залов на четвертом этаже. Лечащий врач ценил "услужки" копа и решил поинтересоваться у него. - Вам , наверное, с неохотой приходит ся , да? - Нет, что вы... - возразил Дэвид, - Я помог нескольким больным по собственному желанию. Есть вопрос к вам... Д ок улыбнулся: - Ради бога. Задавайте. .. - К хм - Блейк кашлянул пару раз, а потом достал из кармана сшитого на заказ свитера несколько купюр , - Вот, возьмите! Врача ошарашил данный подход пациента. - Нет, что вы? Мы не берем деньги... Блэк был вынужден настаивать: - Возьмите... - он не стал спрашивать, и засунул "купюры" в карман , Мне так будет спокойнее, - а потом признался, для чего "профинансировал" доктора, - Знаете, это тоже не совсем просто так. Мне кое-что нужно... - Слушаю внимательно - док принял эту "похвалу", добавил ее к своей зарплате в портмоне, - Что вас мучает? - Мне нужно уйти - решительным тоном произнес Дэвид, - Сегодня же. Сейчас же... - А как же ваше, простите за навязчивость, здо... - З доровье? - Да, я о нем ! - А ничего! - коп покрутил головой, - Все со мной в порядке! Я еще молод и вынослив. Ничего плохого не случится, уверяю ... - Н у, мы так не можем знать, случится с нами что-то или нет... - Пожалуйста. - Ладно... - врач не стал насильно удерживать человека . П ришлос ь отпустить . Но перед тем, как Блейк взялся собирать вещи для отбытия, он предупредил, - Если будет болеть голова, ноги или что-то еще... я не знаю ... Не стесняйтесь, звоните на мой городской. Выпишу эффективное лекарство. - Спасибо... Доктор дал Дэвиду свою визитную карточку. Тот, разумеется, принял ее и пообещал обращаться в случае возникновения боли или чего-то еще... - Я эту услугу не забуду. Спасибо! - На здоровье. Будем считать, что помог, чем смог, раз вы решили отплыть . - Хорошо... Вернувшись на работу слегка не в форме, не в том спортивном состоянии, в котором, возможно, следует "служить" в полиции , Блейк встретил Пэксвелла и... выдумал красивую историю. Не будет же он подставлять Фернока из-за собственной неудачи... - Напали какие-то о тморозки. Даже лиц не запомнил. - В оры? - предположил лейтенант. - Нет. Ничего не взяли. - Тогда за что тебя так? - Да сам не знаю... - помаячил "башней" Дэвид, - П онятия не имею за что... - Не знаешь или не хочешь говорить? Блейк хотел бы ответить "не хочу", но ответил... - Не знаю. М ало ли, сколько сейчас хулиганья всякого бегает... - Н у... - Пэксвелл похлопал "орла" по п лечу, - Если ты так быстро реабилитировался, восстановил свою трудоспособность, мне остается только пожать руку и пожелать удачи ! - Спасибо... Они обменялись рукопожатиями и разошлись в разные стороны. Дэвид намеревался посетить кабинетик Фернока и пообщаться с дорогими "коллегами", рассказать поподробней "как оно было". Ф редди Кригер замечал за людьми Эсмонда подозрит ельное поведение , но забитая более важными делами голова не позволяла отвлекаться на такие мелочи, как грубые нарушения полицейск их. Однако, в отличие от них, прокурор с уважением относился к работе и уже много раз выказывал Пэксвеллу недовольство нынешним подбором кадров. - Вы хотите услышать желаемое или узнать мое реальное мнение о ситуации? - спросил Фредди, когда лейтенант Максимилиан Пэксвелл зашел к нему, не постучав, и тут же начал твердеть о "наболевшем", о непозволительно жестком Ферноке, о возможных "провернутых аферах" подчиненными Фернока и обо всем, что волнует совестных стражей порядка. - Как думаете, так и говорите - ответил лейтенант, - Я не в праве с вами спорить. Вы за достаточно короткий промежуток времени доказали свою работоспособность, чего, по-видимому, не скажешь обо мне и о нынешнем составе департамента ... Фредди польстило, что в словах " Макса" больше не проскальзывает фальшь в союзе с высокой само оценкой и абсолютной уверенностью в идеальность "кадров". - Я вас понял - сказал Фредди, - Но поймите и вы меня, если сейчас не сломать ситуацию, дальше будет хуже... - Что предлагаете, о, свет Мракана? - Пэксвелл чутка сыронизировал. - Отстранить нарушителей, естественно - ответил "мистер неподкупность", - Но это само собой. Нужно дождаться, когда они конкретно накосячат, а до этого момента притворяться , что нас все устраивает , закрывать глаза на мелкие косяки... Лейтенант согласился с супер -юристом, ведь его самого в какой-то мере напрягало присутствие в департаменте "оборотней", работающих под покровительством главного волка - Фернока. По давно сложившемуся мнению друзей-сыскарей, Кригер обладал незаурядным интеллектом и таланто м потенциального следака, а так же множеством других незаменимых талантов. Впрочем, сей вердикт был недалек от правды . Четыре месяца назад Кригер вел собственное независимо е расследование, касаю щееся одного жестокого убийства , совершенного в пустынном зале заброшенного кинотеатра "Одеон". Жертва - молодая девушка двадцати лет, негритянка. Так Кригер и начинал свой путь "наверх". Убийцу искали долго. Выстраивали разные версии, основа половины которых - бред и нелогичность. Но Фредди, молодой , рисковый юридического склада ума, "с потенцие й", безжалостный к преступникам , немного честолюбивый и немного тщеславный имел собственное представление о случившемся и подкинул бол ее-менее правдоподобную версию - убийца расист. Логично допустить такое, раз жертва - афроамериканка! Вывеска на ближайшем к Одеону магазине "модные кофты и свитера - новый подход к теплым вещам" показалась будущему герою Мракана чересчур подозрительной. Почему - он так и не смог понять. Но направился туда, в магазин, чтобы просто попытаться... узнать, что его так напрягло. К нему подошел продавец - тип в наколках. Он-то, как позже выяснилось, и являе тся убийцей бедной негритянки. Татушки и противная рожа выдали преступника и отдали прокурору на корм. С тех пор, из-за этой самой случайности, из-за столь быстрого раскрытия тяжелого преступления, Кригера уважают куда сильнее, чем многих следователей с тридцатилетним стажем. Поговаривали, на этом герой не остановился и раскрыл еще пару-тройку тяжелых преступлений, перед тем как получить приглашение "поработать в департаменте" для улучшения статистики. - Как ты, чудо мое? Оклемался или еще не очень? - Фернок встретил Блейк а в коридоре, так и нерешившегося постучаться к нему , - Можешь поделиться ощущениями? - Слушай, у меня в данный момент такое настроение убитое , честное слово, что шутить не очень хочется. Извини... - Дэвиду поплохело десять минут назад, приболело место на затылке, где был ушиб. - А кто сказал, что я шучу? - Фернок выпучил глазки, - Ты, к онечно, подвел меня и компанию . Причем, неслабо. Надо бы тебе зарплату разок не выдать, но... Я , как видишь, тоже отличился не в лучшую сторону, послав тебя одного следить за этими уродами, страховать... - Ч то с ними делать будешь? - спросил Дэвид. - Что-то да буду - развел руками Фернок, - Не спускать же им такую грубость, верно? Один раз промахнулись, а на второй - попадем. - Задумал посадить их? - Тебя их судьба не должна интересовать. Ты свое получил? Вот и радуйся... - лейтенант тоже как-то заметно погрубел, но уже больше н е пытался стебаться над изрядно покоцанным, недавно выписавшимся из клиники подчиненным, - Так что вот так вот, дружок, мир - та еще гадина. Не ты, так тебя - он повернулся к Блейк у и сказал еще кое-что перед тем, как свалить к себе, - Е сли ты не хочешь рвать, значит, порвут тебя. Это-то понимать должен. Не совсем же дурак ... Фредди готовился к судебному заседанию, которое обещало быть громким. Он нервничал от нехватки уверенности, что все пройдет тип-топ. Кое-какие нюанса в деле Матераццо его сильно напрягали , а именно отсутствие прямых доказательств и наличие лишь косвенных не самых значительных улик, которые способен опровергнуть любой не самый толковый адвокатишка . А итальянец, понимал Фредди, способен нанять на деньги своего отца Гельнандо, упокой душу усопшего, целую армию профессиональных защитников и вообще подмять весь процесс под себя. " Нужно выстрелить один раз, но выстрелить точно. Нужно попасть в яблочко, потому что другой возможности может банально не представиться " - думал супер-юрист . Через пять минут ему пришлось сделать один немаловажный звонок коллежке из окружной прокуратуры и выяснить нынешнее местонахождение судьи Карла Шнайдера. - Але, прокурорская юрисдикция! - Фредди начал с легенького юмора, чтобы немного разбавить напряженную до предела обстанов ку, - Свяжи меня , сам знаешь с кем. С господином Шнайдером, то есть! Нужно обсудить детали предстоящего праздника , прости за давление.. . В трубе послышалось. - Как новое рабочее местечко? О своились? - Что-то пока не очень. .. - признался Кригер, - Но пройдет время , и я обязательно усвоюсь. - А что такое? - Да так... - он явно не хотел стучать знакомцу на отдел, - Возмущает, что совсем перестали чистить кадры и допускают к работе всех, даже отпетых хулиганов.. . - О ком это? - Да не суть... В общем, свяжи, хорошо? Смертельно нужно обсудить.. . - Хорошо свяжу. Повисеть придется... - Ой, да не проблема! - прокурор откинулся на спину кожаного кресла, - Повишу, сколько надо! Только найди... - Н е волнуй тесь, мистер закон... Дрю Вэйлонд и Мигель Роше внимательно осмотрели "красивое" лицо в ернувшегося из небытия Дэвида. Изучили к аждый фингал, каждую ссадинку . Эти двое придурков некрасиво смаковали перед друганом, и хоть тот просил их сбавить обороты, они его н е слушали , п родолжали ухмыляться. Дрю вел себя тихо только при Эсмонде, чего не скрывал, а не менее придурковатый Роше пытался копировать поведение приятеля и тоже , если и затыкался, то только, когда его отчитывали за бестолковку . В отличие от Блейк а, эта сладкая парочка не дружила с лейтенантом, а именно что боялась его и старалась не попадаться на глаза в нерабочее время. Но если Дрю со временем привязался к Эсмонду и стал ходить за ним, как хвостик, то, пожалуй, самый трусоватый член "банды" Мигель даже не пытался подружиться с шефом . - Отойдите, идиоты! - не выдержал Блейк . Хоть и нехотя , но нагрубил. Как тут не нагрубишь? - Да расслабься! Мы же просто шутим! - не переставал смеяться Дрю. - Аг а, шутите... - поморщился тот, - Мне не до шуток. Вы бы знали, как это некруто - получить сразу от семерых... - А ты хочешь получить от двоих? - улыбнулся Роше, - Так это ж более позорно! Так их семеро б ыло, а нас всего двое! Дай пять, Дрю! " Кретины - Блейк подумал, - А может взять отпуск? ". Голос Шнайдера был грубым , до подозрительно сти злым. Судья не хотел напрямую раскрывать прокурору свою сущность, но, видимо, пришлось. Прошлый разговор Фредди и Карла прошел более мирно, возможно, причина изменений в настроении бундеса кроется в благонамерениях Фредди развязать войну с мафией, ударить по гнезду Жеребца. - Так, я не понял, вы перешли к угрозам? В трубке настало молчание. Оно про длилось ровно минуту. Ненадолго куда-то отлучившись, судья повторил . - Вы роете себе могилу, Кригер. Чего вы добьетесь от признания? Вряд ли вы сможете посадить человека , покровители которого купаютс я в деньгах и каждый понедельник готовы платить самому президенту з а его защиту? Одумайтесь ! Даже вам это геройство не по д силу... - П очему так думаете? - уперся рогом Кригер, - Может, под силу! Все же зависит от расклада. Мне, например, вот так вот говорили... - П рофессионализм это не только слепая вера в себя, не пустая потенция! - Шнайдер, казалось, считает себя самым грамотным и тактичным на всем белом свете, - Это еще и наличие адекватной самооценки, дорогой проку рор, а если ж вы безрассудно лезете под пулю , выставляя себя самоуверенным клоуном, то это - смелость сравни глупости, она не имеет никакого отношения к профессионализму обвинителя. Настоящего обвинителя! - Скажите - Кригер тяжело вздохнул, - Что вы поимеете от моего провала? Кто вам платит? - Это неважно! - запротестовал "чистый" судья, - В данной ситуации я, может, и защищаю собстве нные интересы, но одновременно оберегаю и вас. Допустим, я имею процент от Бориса, периодически оказываю всякие услуги лицам, погрязшим в криминале , но ведь сейчас и времена такие, что двуличность судий, таких, как я, и даже прокуроров-мифических героев-юристов, таких, как вы, уже давно вошла в норму ! Чему удивляться? - Вы правы - Кригер еще раз вздохнул, - Удивляться нечему. Но и... - он решил "порвать" всякое общение со своим некогда надежным товарищем и коллегой, - Но и разговаривать нам тоже больше не о чем. Всего наилучшего... ... Малый Киев . Ресторан Бориса Гуднаева . Украинская мафия - о дна из самых старых организованных преступных сообществ в мире. Начало было положено украинскими иммигрантами из США в тысяча девятьсот двадцатых годах, подобно итальянским, ирландск им, китайским и другим беженцам . Украинская мафия гораздо старше таких могуществ енных объединений как Русская и Еврейс кая преступные организационные группы , хотя и по сегодняшний день уроженцы Украины состоят в этих группах, в отдельных исключениях представители этой диаспоры являются лидерами вышеупомянутых объединений. На просторах СНГ криминальный элемент добился колоссальных успехов, под его контролем: Политики, олигархи; разнообразные заводы, крупные частные предприятия и т.п.; тюрьмы, СИЗО, лагеря и это далеко еще не все. В Мракане же украинская мафия - отдельный случай , аналогичный триаде в городах Китая . В американском мегаполисе "х охлы " заняли достаточно высокое место у власти, сместив могущество Италии, тех же Матераццо... Но Борис - наиболее яркий представитель "царьков" утверждал, что... - Т ы же знаешь, существование моей шайки не зависит от климата, и я строю свой бизнес сугубо на доверии людей к моей продукции . Он сидел за столиком ни с кем-то, а самим лейтенантом Пэксвеллом, решившим в очередной раз встретиться и поприятельствовать, как в старые добрые времена, заодно рассказать об идеализированном герое департамента - окружном прокуроре Фреде Кригере, о чре змерно борзом Ферноке и о многих других . .. - Люди считают тебя подонком и преступником. Что еще добавить? Мне кажется, они правильно делают. .. - высказался Пэксвелл насчет типичных оправданий Бориса. Украинец не стал спорить, тем более, он уважал точку зрения Макса. - Многие меня осуждают, но посмотри на ситуацию извне. Думаеш ь, на твоей работе все чистюли? Дам там один Фернок стоит горстки моих орлов ! Не говоря уже о тех двух, Лео и Финче, которых я к тебе подослал. .. - Но это же ты подослал - поднял голову Пэксвелл. - Да я, я! - не стал скрывать Гуднаев, - Вот только не я вы дал им значки, а сам знаешь, кто. Лживая система. .. - На самом деле... - лейтенант немного пригорюнил, - Я уже давно смирился с коварной правдой, с мыслью, что общаюсь с человеком, который продает наркотики и плодит смерть. Это же, по сути, из-за тебя сформировался весь этот чертов Китайский квартал, из-за твоей жадности... - Не груби - Борис прервал полицейского, - Видишь ли, из нас двоих себя не обманываю только я, и только я в полной мере принимаю эту реальность! - Ты о чем? - О жизни - после того, как запихнуть в рот очередной бутер с сельдью, Гуднаев обтер салфет кой жирные губы, - От водки отки нулось куда больше людей, чем , например, от того же героина! И это правда, с которой не поспоришь. Это - реальность. Н у, а если ж я приношу вашему гнилому департаменту массу проблем, являюсь корнем всех твоих бед, то нарушь клятву и просто пристрели меня, что ли... - Ты же знаешь, я этого не сделаю... - Пэксвелл потребовал у официанта бокал виски. Хозяин обещал за все заплатить. - Не сделаешь? Ну, тогда и не упрекай. .. - Ладно, вот для чего я пришел к тебе. .. - ? Речь пошла о Кригере. - Ты знаешь, теперь в соседнем кабинете работает прокурор, это человеком с отменным послужным списком, и он задался целью посадить тебя, а прежде - твоего кровного врага. - Подозревал, что ботаник сидеть молча не сможет , что позариться на мафию, - с неприкрытым раздражением произнес Борис, - Но предпринимать что-то против прокурорского не буду. А вот насчет Матераццо... - он принялся жевать листья сал ата под овощным соусом, - Этот п арень мне не враг. - Ты уверен? - Последний из итальянского рода - обычный тусовщик, у него нет ни таланта, чтобы что-то мне сделать, ни оп ыта, ни даже хорошей поддержки... - Судью уже успел завербовать, как я понял? - спросил лейтенант. - Никого я не вер бовал , выбирай выражение - Борис плеснул в стопочку мартини, - Хочешь знать, как это было? Судья поставил на одну чашу весов верность закону, а на вторую - деньги. Видимо, решит , что лучше хорошо зарабатывать, нежели честно вести дела. И я тут не при делах , так как не имею никакого права решать за человека, как ему жить. Люди решают сами, кем им быть. Я всего лишь предлагаю варианты ... Пэксвелл ничего не ответил на это. Ему просто захотелось помолчать. .. и подумать. Диалог с Украинцем длился невероятно долго. Устал не только язык, но и мозг. Вэйлонд и Роше решили удивить Э смонда Фернока, отправившись на поиски сбежавших хулиганов. Они не боялись, что те вновь примутся за старое и будут травить районы наркотиками. Им вообще было до одного места на безопасность и порядок . Как и все "современные полицейские", эти двое признавали лишь хорошую зарплату, и то, если только деньги вкусно "пахли ". Звонки родителям сбежавших ничем им не дали - оказалось, что недопреступники так и не вернулись домой. - Значит, сволочи где-то прячутся! - крикнул Мигель. - Ага - подмигнул ему Дрю, - У них не хватило мозгов не связаться с нашими, но зато хватило не возвращаться домой - и прикрыл рукой оба глаза, - Молодежь нынче какая-то странная. Не то что в мои времена... Напарник посмотрел на Роше : - Да? А мне всегда казалось, что страннее тебя никого нету... - Ты давай это, молчи и тренируй смекалку - Дрю пригрозил Роше пальчиком, - Нужно развивать мозги, а то, смотрю, они у тебя в зачаточном состоянии... Тот пропустил грубую шутку мимо ушей , и согласился - нужно думать. Десять минут Дрю опросил по телефону всех родителей сбежавших негодяев, что в случае, если их чадо таки появится, позвонить ему. Он сказал, что детишки круто влипли , и не только из-за несостоявшегося нарко заработка... Там было море нюансов. Избиение Блейк а, к примеру... - Когда-нибудь должны вернуться - Р оше произнес мысль вслух и, поглядев на Дрю, сказал еще кое-что, - Не нагружай себя ли шними хлопотами. Вот увидишь, прибегут, как милые ! Мигель оказался прав. Уже двое "преступников" сидели дома. Т от, что самый старший, посмотрел отцу в глаза и дал полную сознанку. Рассказал обо всем, что натворил и пообещал искупить вину перед домом, перед семьей... - Мне казалось, это нормально, но теперь я понял, что нет, да и не хотел я... Лишь в са мый последний момент приспичило попробовать. Заботливый отец напомнил сыну: - Поднять руку на представителя полиции - поступок глупца! О чем ты вообще думал, вытворяя такое? - Папа... - мальчик подумал, прежде чем сказать, оценил свой в кавычках подвиг, все осознал, - Этому нет оправдания. Меня просто занесло. Сам все видишь, что я собой представляю... - Ладно, сын, ничего страшного, все обойдется... - пока отец с провинившимся об нимались, мама тайно позвонила в полицию. Так она решила проучить непослушного Гиби. ...Через час. - Эсмонд! - Дрю буквально влетел в кабинет, и, кажется, с хорошими новостями . - Чего надо? Что не стучишься? Или тебе по голове настучать? - рассвирепел лейтенант. - Не надо, потому что я нашел их! - Кого нашел? - хозяин кабинета бросил на ворвавшегося странный взгляд, - Мозги свои? Можешь не обнадеживаться. Их поздно вставлять в черепную коробку. Заплесневела... - Да нет же! - Дрю стал говорить еще громче. - А что тогда? - Этих, как их... - Кого? - Нарушителей общественного спокойствия! Юнцы, которые наваляли Блейк у... Помнишь? Фернок злорадно улыбнулся, в предвкушении жестокого наказания. Вероятно, смертельного. Уж так они запали в его душу своей выходкой. - И что с ними? - Мать одного из этих уродов связалась со мной, ну, я ж сказал, что работаю в полиции. Так вот, Гэйб Моралес , а именно так зовут одного из них, вместе с друзьями свалил н а квартиру. Адрес мамашка дала. Там, по ее словам, они собираются, выпивают, веселятся, общаются... Фернок решительно произнес: - Значит, недолго прятались засранцы! Что ж - он с восхищением посмотрел на временами полезного Д рю, - Нужно от них избавляться. - В к-к-к - заикнулся Вэйлонд, - В каком смысле? Походив немного из стороны в сторону, лейтенант вновь присел. - Да в самом что ни на есть прямом! - посмотрел на Дрю, - В физическом смысле! Зови наших... - и достал пистолет , - Идем на задание ! Спустя час. Н а той самой "хате" Моралеса отчитывали "други" за его поспешное решение показаться родителям. Н икто из начинающих преступников не верил, что его мама с папой не обратятся в полицию и не сдадут их место сбора. В компании парни начались разногласие, дело д ошло до потасовки: один из приятелей не выдержал от страха и в отчаянии накинулся на Гэйба . - Ты вонючий трус! Нисколько не можешь без своих предков! Из-за тебя нас закроют или убьют! - Тихо всем! - прокричал другой, - Звонок! Слышите? Все семеро подошли к входной двери. Фе рнок, еще не вой дя даже, начал кидаться жуткими предупреждениями: - Давайте, открывайте уже! Чем д ольше я простою, тем меньше живых мест на вас останется! - Это он... - Гэйб чуть не помер от страха! Ребята посмотрели на него: - Все из-за тебя... Дверь открылась, и внутрь вошел Эсмонд Фернок. Оглядев скромное обиталище, "преступное гнезд о", лейтенант не поленился дать комментарий: - Неплохо устроились здесь, хоть и не дворец. Роше отвесил самому мелкому подзадник и приказал: - На колени встали, а руки за голову! Фернок поддакнул подчиненному: - Правильно! Последние минуты должны быть самыми тяжелыми, чтоб создатель все страдания учел. - Что вы сделаете? - спросил Гэйб . - Помогу в ад не попасть! Дэвид тем временем сидел в полицейском джипе и жевал соленый попкорнчик. Он не держал зла на ребят и не хотел участв овать в их аресте. Негатива хватило на неделю - получение средней степени травм, больница, нереспектабельный имидж клиники, вид тяжелобольных пациентов, издевки придурковатых коллег. " Надеюсь, следующая неделька окажется более удачной. А то устал уже от этих приключений. Так и с ума сойти недолго ". - Значит, так! - Фернок уселся на стул, включил свет, сложил руки крестом и посмотрел на ... " особо опасных преступников ", - Каждая прожитая секунда - успех , когда калечишь копа! - лейтенант начал свой " долгий рассказ" , - П оэтому благодарите за каждую прожитую и верьте, их у вас осталось ой как немного. Но в связи с изменением в законодательстве мой акт милосердия включает облегчение приговора, если пр овинившиеся готовы посотрудничать! - Что эт о значит ? - как всегда выделился Гэйб. - Что м не нужны не столько ваши трупы на полу, сколько компенсация и выгода от ваших жизней! - Фернок кое-что шепнул нагнувшемуся Дрю и снова повернулся к ребятам, - Деньги! - У нас их нет... - признался Гэйб. - Врешь! - уперся Эсмонд, - Знаю же, есть! Борис всегда сколько-то д а дает, когда нанимает! Даже не совершеннолетним... - Ладно... - не посоветовавшись с друзьями, парень из-под ветхого шкафа коричневый кейс. С деньгами. Друзья растерялись немного, они мечтали сохранить наличку, но в итоге пон яли , что расплатиться - единственный выход, и другого варианта у них нет. Злющий Мигель выхватил кейс и положил шефу на колени. Тот проверил содержимое... остался доволен. Дэвид включил музыку и вставил наушники в уши. О н не ведал об истинных намерениях Фернока. Ведал бы - заступился б за ребят. Но, поскольку лейтенант доверял далеко не все м и не все, полицейский остался не в курсе, что сейчас творится "на хате". - А теперь слушайте меня! - вспыхнувшей с новой яростью голос Фернока заставил парней содрогнуться, - Слушайте и запоминайте - в его взгляде не было ничего, кроме ненависти, ни человечности, ни сочувствия, - Вы - дерьмо, которую нужно свести. Вас подоили маленько, ну, что ж, зачтено... Будет снисхождение. - К-к-к - от страха Гэйб уже заикался, - Какое? - Ликвидация пройдет быстро, без пыток! - этот вердикт Эсмонд ни за что не изменит, - Полиция! - закрича л он, - А, ну, встала в ряд! Мы пришли задерживать! Что это, оружие? Стреляем! - А-а-а-а-а-а! Блейк не смог в полной мере насладиться мелодией немецкого дуэта modern talking из-за посторонних звуков. Чуть не оглушенный грохотом только что прозвучавшей стрельбы, оглянувшись, он бросил все на свете, вытащил пистолет и забежал в подъезд дома. До "хаты" у него был страх за жизнь коллег. Вдруг их положили эти сорванцы? Но оказалось все иначе - это они застрелили парней. Почему - он пока не знал. На телах лежали левые стволы. В комнате царил бардак... - Что стряслось? - спросил Блейк задумавшегося Фернока. - Ублюдки достали оружие, но мы вовремя успели и, в общем... нам пришлось... Но коп не по верил в это, потому что в стволах , что лежали на трупах, он узнал запасные пистолеты Роше и Вэйлонда, которые, кажется, те коллекционировали. Дэвид не много молча постоял, но потом не выдержал и накричал на шефа. - Что ты врешь, сволочь! Это ваши стволы! Фернок подумал про себя " И его что ли грохнуть? " - привстал и посмотрел подчиненному в глаза. - Слишком благородный? Застрелись тогда. Так ты точно никому не сделаешь плохо... Но Блейк проигнорировал рекомендацию своего начальника. - Ты с ума сошел? Зачем ты это сделал? - О морали потом поговорим - несмотря на не самую приятную ситуацию, Фернок сохранял зловещее спокойствие, - Но если вздумаешь стучать, то помни, пострадаешь не только ты, но и твои близкие... С того самого дня Блейк плохо спал по ночам. Во сне повторялась страшная фраза - "п острадаешь не только ты, но и твои близкие ". При поступлении на полицейскую службу он не предполагал, что такое вообще может быть, что сотрудники вот так просто возьмут и избавятся от безоружных людей, как от лишних свидетелей , что они позволят себе это, в конце концов! Наступившая бессонница говорила о наличии у Дэвида совести. И совесть... только она не позволяла ему смотреть прокурору в глаза, жать руку Пэксвеллу и вообще с кем-либо общаться. Полученная психологическая травма навеки изменила жизнь Блейк а - будущего Красного Спауна - помощника первого Спауна. - Слишком благородный? Застрелись тогда. Так ты точно никому не сделаешь плохо... Но Блейк проигнорировал рекомендацию своего начальника. - Ты с ума сошел? Зачем ты это сделал? - О морали потом поговорим - несмотря на не самую приятную ситуацию, Фернок сохранял зловещее спокойствие, - Но если вздумаешь стучать, то помни, пострадаешь не только ты, но и твои близкие... А любой Спаун должен знать цену "значкам". ГЛАВА ТРЕТЬЯ Занятость прокурора - великого следовательского ума департамента прервало неожиданное появление в кабинете лейтенанта Максимилиана Пэксвелла , который решил подсказать дорогому коллеге, с кого лучше " начать". - Я вас внимательно слушаю - не отводя глаз от документа, сказал Кригер. По нему было видно, он не сильно жаждет общения с кем-либо. Его вполне устраивает бумажная работа. - Скажите, что мне нужно сделать, чтобы вы обратили внимание на реальную угрозу и перестали вести бессмысленную войну с наркоторговлей? Вопрос Пэксвелла выбил " следовательский ум департамента" из привычной колеи. Это отвлекло от бумаг. - Что-что- что? Не понял.. . - Кригер заморгал. - Не прикидывайтесь, все вы поняли - Пэксвелл без его позволения достал сигарету, - Вы же и лучше меня в глубине существа понимаете, что неумно бороться с наркотиками, которые не так страшны, как, например, опаснейшие типы вроде того же Джеймса Баллук а, за которого вы почему-то не хотите браться. Кригер надеялся, что никогда больше не услышит о Баллуке. Никто не знал почему, но обвинитель всячески увиливал , когда речь заходила о самом страшном преступнике Мракана. - Почему это я должен за него браться? С какой кстати? - Кригер умело переводил внимание собеседника на Украинца, Шифера и на других известных криминальных авторитетов, лишь бы не обсуждать Баллука, - Ведь не он корень зла, а Борис. С него и надо начинать, чисто л огически! Не нужно сражаться с пешками . .. - Вы боитесь, признайтесь? Ведь никто, только трус назов ет самого опасного преступника пешкой - кажется , Пэксвелл только что развеял для себя слух и о мифической смелости Кригера, о явно преувеличенной смелости. - Б-б-б - заикнулся тот, - Я не трус. С чего взяли, что трус? - Ладно, ни с чего. Закрыли тему... - слегка разочаровавшись в народном герое, лейтенант покинул его кабинет . Но герою не понравилось, что в нем усомнились, и он прокричал в след: - Я очищу этот город! Не переживайте. Только дайте шанс проявить себя! После недолгой паузы произошел еще один выкрик: - Я обязательно его очищу! Заброшенные склады, так называемые "темные места" часто служат временным жильем для особо опасных преступников. Тихое, но слышное попискивание крыс, зловонный запах разнообразных газов в симбиозе с самым опасным всепожирающим чувством , именуемым, как страх, воссоздали атмосферу настоящего пристанища для одного единственного человека. Для короля! В ком нате управляющего, где стояла гигантск ая панель с множеством двадцати дюймовых мониторов, позволяющая следить за происходящим в каждом отсеке, сидел зачинщик. Гробовое спокойствие говорило о его фантастической самоуверенности, и это-то, несмотря на плеяду ненавистников, конкурентов и просто парней, желающих свернуть ему башку. Джеймса Баллука, родившегося в Нью-Джерси, получившего уже пять судимостей, не волновало на этом свете ничего. Исключением была разве что игра - игра людскими жизнями. При всем своем коварстве , Б аллук был весьма жизнерадостным подонком, он часто улыбался. И даже тот факт, что на него охотится собственная дочь, которая, к слову, уже проникла на склад и сейчас движется в его направлении, нисколь не смущал матерого преступника. Призрачная Тень поднялась на этаж. Призрачная Тень осмотрелась в грязном коридоре, свет в котором поддерживали лишь низковольтные лампочки, наводившие на мысль "еще миг и отключатся". Призрачная Тень увидел комнату управляющего. Призрачная Тень ударила по двери и... приставила пистолет к затылку отца. Она ждала этого момента всю свою жизнь, настраивая себя годами , закаляя волю и тренируя дух . Почувствовав прокравшийся в ноздри запах ароматных духов, Джеймс улыбнулся, так как сразу догадался: " Пришла моя девочка ". Об истинных , совсем не ласковых намерениях он знал и нисколько не сомневался, что эта милая дочурка не успокоится, пока не заберет его жизнь. - Проделала долгий путь, девоч ка моя - улыбнулся "добрый отец", - Жаль, что зря... Призрачная Тень: и з-под стильного кожаного корсета подпирала грудь третьего размера; сапоги на длиннющих каблуках с железной вставкой ( чтоб эффективнее отбивали яйца), незатейливая масочка, прикрывающая только участки возле глаз - все это придавало мстительнице особый шарм. Но поистине завораживающий имидж скрывал основные заслуги. А безграничная вера в собственный успех в купе с дьявольским стремлением - два доведенных до совершенства качества Мэри Бэйл , похвастаться которыми могут очень немногие девушки. Но Джимми думал , что таких нет и вовсе . Таких, как она - его малышка, его родная кровь... - Нет - ответила Тень, - Это случится здесь и сейчас. Твои последние слова ... - ей самой нелегко давалась месть, а еще тяжелее давались прощальные фразы . Но она понимала прекрасно: на компьютерном кресле сидит не человек, не ее отец, по крайней мере, не такой отец, который должен быть у ребенка, а чудовище, самое натуральное, кровожадное. Чудовище, которое превратило жизнь маленькой девочки в сущий ад. Ликвидировать это чудовище не столько вендетта, сколько обязанность , - Т ебе есть, что сказать мне? Баллук развернулся к ней... - Тебя не учили , как надо работать ? Стрелять, не болтая - произнеся это, он резко вскочил с кресла, отнял у самокиллерши пушку и попал коленом в грудь. Тень, не растерявшая свои х боевых навыков , сделал а преступнику подножку и произвела мощный апперкот в подбородок. Мозги Баллука взболтались от удара, и негодяй выбежал в коридо р, за пятнадцать секунд добравшись до лестницы. Повернувшись назад, преступник увидел выскочившую за ним вслед дочку и ускорил темп. Мастер стрельбы из короткоствольного неавтоматического оружия, она совершила два промаха и позволила жертве свалить на первый этаж. Напуганный неожиданным визитом "красавицы в черном", но не сломленный , Джеймс спрятался в кладовке . Сидел в ней несколько минут, выжидая... Тень спустилась вниз, посмотрела в разные стороны. " Где же ты? " - и по чистой случайности завернула не туда. Для разведки б андит высунул голову и увидел ее , отдалившуюся. З атем он решил попытать удачу: изъял из кармана штанов многозарядный Волканик, прицелился и... выстрелил. Но сверхбыстрая реакция, какой, вроде, обладают только персонажи новомодных блокбастеров спасла красотку от вышедшей пули. Баллук засомневался в собственной уверенности, "слившись" родно й дочери, на лице которой читали сь крайнее возбуждение и ничем не разбавленную ненависть . - Поиграем? - Что ты сделаешь со мной? - исступленно кричал Баллук, не сумевший справиться с мыслью, что за ним пришла вовсе не дочь, а старуха с косой. На прощанье д ева шепнула папашке фразу со скрытым смыслом - со смыслом, который был ясен только ей одной. - Тьма собирает урожай безустанно , так как конца ее голода просто не существует! И Баллук , порядком разочарованный в своих способностях , уже сломленный, почти свыкнулся с участью трупа. Во всяком случае, он не надеялся на пощаду. В ыйдя на пару минут из темной комнаты, предварительно связав Джеймсу руки, Тень подыскала оптимальный способ решения проблем . " Серная кислота? Как же кстати " - на нижней полке одного из шкафов лежал сосуд с длинным горлышком . Девушка взяла его и вернулась. - Последний раз спрашиваю, тебе есть, что сказать мне? - она ударила папашку между ног, но не сильно . Потом схватила за потрепанный галстук. Джимми оплевал и обругал свою мучительницу, но ни капельки не раскаялся. О своих отсутствующих отцовских чувствах предпочел умолчать. - Ладно - Призрачная Тень садистки обрызгала физиономию Джеймса кислотой, а потом вылила на него содержимое сосуда. В глубине тесной сцены заметался искалеченный пленник. Перед девушкой под многократно усиленные крики и звуки испарения он закорчился в страшных судорогах . Было настолько "не айс", что не получалось выговорить мольбу о милосердии, котором в данном случае может быть лишь быстрая смерть . Лицо подонка превратилось в бесформенную кашу, на ботинки стекала мерзейшая слизь... Листопад печальнейших мыслей , вскоре принявший облик извилистого коридора с множеством тупиков и дверей с таблицами "GAME OVER" , буквально вытолкнул мстительницу из комнаты. Она решила не добивать папашку, если тот каким-то чуд ом " выкарабкается " . Как это происходит в жизни любой девушки, отдавшей себя мегаполису, в жизни Призрачной Тени произошел переломный момент: вчера вечером друг и подельник Стэн признался ей в любви и сказал, что с делает все возможное, лишь бы проложить путь к ее сердцу. Засмущавшись, Тень не стала объяснять, что ее сердце занято местью и что месть не располагает к теплым человеческим отношениям . Но и отказывать не стала, подумала "мало ли" и положила чувства Стэна в долгий ящик. Подумав о варианте построения возможных любовных отношений, неважно с подельником или с каким-нибудь други м достаточно отважным самцом, мстительнице стало чуточку легче после довольно таки неприятной встречи с отцом. Если бы она знала, что встретиться с ним еще раз... Б аллук восстановился удивительно быстро. Восстановился в плане, что мог стоять на ногах, шевелить головой и управлять прочими конечностями . К его огромному везению , глаза не пострадали , все прекрасно видели , хоть и не без зуда. Н о вот лицо... Оно, ясно, выжить не могло. Включив в комнат е свет, преступник увидел себя... похожего на чудище из фильма ужасов девяност ых годов, изуродованного фрика, каким его сделала собственная дочь, родная кровь... Несколько красных по лос на ла донях и два осколка в ступне - мелочь по сравнению с повреждением главного инструмента внешности. Немного походив по тусклому коридору, обожженный понял, что до сего момента помогает держать ся . Э то - ненависть, точнее вспыхнувшая, как пожар, жажда отмщения , ничем не ута лимая, незаменимая никакими аналогичными отрицательно окрашенными чувствами. Но что может быть сильнее, ког да ненавидишь родного человека? Близкого по крови! Вид натурального зомби теперь, скорее всего, усилит и без того зловещий имидж преступника. А лицо, подумал Баллук, обязательно станет новым интернет- мемом , которым всякие жуки будут пугать своих младших братишек , стоит ему разок предстать в "таком виде". Мракан содрогнется от второго рождения Джеймса Баллука, от " перерождения "! " Но сначала нужно кое с кем покончить ". К дочери Баллук относился нейтрально вплоть до сего дняшнего дня. Разумеется, за жизнь он не единожды оскорбил ее, считал "ошибкой своей молодости" и вообще позором всего рода. Но смерти Мэри не желал, так как со временем попросту забыл о существовании оной. Зато теперь, когда вспомнил, потерял лицо, и был готов на все. Был готов уничтожи ть весь город, лишь бы найти и сломать мягкую шею.. . мя .. . Произошла внеплановая ситуация: неожиданно включился охранный механизм безопасности склада и перед латексной красоткой закрылись входные ворота. Ничуть не испуганная, Призрачная Тень подпрыгнула вверх и ухватилась за маленькую платформу. Идея залезть в вентиляционный отсек убежища и попытаться найти другой выход , пришла от безысходности. Но, тем не менее, девушка рискнула. Искалеченный бандит находился двум я этажами выше, и словно зверь рыскал в поисках жертвы, которой обязательно должна стать его прелестная дочь. Схватив первый попавшийся кусок ткани - сухую тряпку, он беспомощно поднес ее к лицу, подержал немного, а потом яростно отбросил. - Убью тебя, сука! - не выдержал он, - Ах ты, сука.. . Убью! Убью! Убью! Героиня услышала эти бесноватые крики, казалось, исходящие из самой преисподней. Совесть - это неприятно е эхо не терзало Призрачную Тень, ведь ей не за что было раскаиваться, и отец-не отец сам готов был "исправить ошибку" - убить родную дщерь и похвастаться друзьям-отморозкам, что смог выжить после внезапного нападения . Она решила не испытывать папашино терпение и пошла на исходящие крики. Когда Тень поднялась на третий этаж, голос неприятеля сти х. Поудобней затаившись, Джимми сжал в руке ржавую палку , готовый в любую секунду выйти и проучить негодницу. " Муха сама придет к пауку ". Девушка успела сделать лишь нес колько шагов, как на нее напал Баллук , первый ударом палки по голове поставил на к олени , а вторым ударом - вырубил. .. . Тень очнулась в холодном , хорошо освещенном помещении . Даже слишком. За три метра от нее стоял ультрафиолет овый прожектор, излучающий яркий, но опасный для зрения свет. " Где это? " Заложница не успела прийти в себя, как увидела прячущегося за толстым стеклом помещения Джеймса Баллука, видимо, решившего отплатить своей обидчице той же монетой. - Даже не пытайся свалить ! - злодей говорил в усиливающий звуковые волны прибор, из-за чего его голос казался немного другим, более "призрачным", - Ты не убила меня... так и я не убью тебя! - он преподнес ей настоящей сюрпризец, какой может придумать только истинный изверг, - Ты просто ослепнешь ... - в призрачном голосе чувствовалась вспыхнувшая жажда, - Ослепнешь и о станешься здесь.. . - после небольшой паузы он договорил, - Н авсегда! Вернее, п ока не загнешься от переохлаждения... Поподробней рассказав дщери о незавидной участи, маньяк исчез. Его перестало быть видно за стеклом. Чтобы хоть ненадолго сохранить возможность видеть, Тень закрыла глаза. Она не могла пошевельнуться, так как руки и ноги были связаны толстыми веревками. По иронии судьбы жизнь мстительницы спас чисто женский предмет - ногтевая пилочка (не учитывая еще один не менее важный инструмент - женскую смекалистость). Ровными движениями портя веревку, Тень размеренно приближала освобождение. " Говорила мне подруга, нет ничего лучше педикюра ". Психиатрическая лечебница. Отделение для особо опасных пациентов. Языкастый медбрат, оскорбивший родную мать Джека Хэлвана - лагерного маньяка, болтал с сестренкой по сотовому , обсуждал возможные негативные последствия своего необдуманного поступка. - Надо же! К нам поступил очередной кровопийца! Какое знакомое лицо.. . Ах, это же его мать была оттраханой двенадцатилеткой, чего еще ожидать от этого психа? Медбрату сделали замечание. - Помолчи, Дойл, ты спятивший придурок! - А! Ты про это, Нэнси? Ой, не бери в голову, дорогая! Я перегибаю только то гда, когда переутомляюсь ! Такое со мной происходит очень нечасто ... - д евушка , судя по громким выкрикам из трубки, сильно нервничала за жизн ь непутевого братца, ведь была давно в курсе, на что способны некоторые пациенты , - Да, я выпил! А что такого! Что, мне теперь и расслабиться нельзя? Я подарил Линдси коробк у конфет, навестил твоего племянник а, даже погладил мамину рубаху, что еще от меня требуется? Почему я не могу взять выходной? - сестра не унималась, - Да я все понимаю! Но и ты тоже войди в положение: устаю, как собака, мозг уже не варит, так и хочется выкрикнуть , что жизнь полное говно . Но нет, я не сдаюсь, я держу себя в руках, черт возьми! Я сдерживаюсь! Я ... Растрепанные волосы мистера Д ойла, пот на лбу и неловкие телодвижения говорили о том, что недавно мистер Дойл опять выпил и сейчас прибывает в нетрезвом состоянии. Но врачей сего заведения - не простой психуш ки, а пристанища для отъявленных "кровососов", не шибко заботил моральный облик и нормы поведения персонала . Поэтому Дойл мог напиваться, сколько влезет. Тем и полюбились ему коридоры Антнидаса... - Я тебе п ере звоню попозже. Хорошо? У меня появилась навязчивая идея купить мужские бриджи! Резиденция украинской мафии , предназначенная для встреч с американскими бандосами , представляла собой вычурно пышный зал с десятью алмазными люстрами, искрящими ся красно-желтыми искрами, дорогущими портретами вождей СССР , п ортретами их наиболее известных соратников и длиннющим обеденным столом. Вся эта роскошь была куплены на грязные деньги Бориса Гуднаева, бессмертного уважающего традиции Советского Союза. За столом , в ожидании трапезы , сидели такие преступники, как Игорь Петренко и Алексей Соколов - бывшие контрабандисты, мотавшие с рок вместе со своими предками. Волей судьбы н еразлучным друз ьям пришлось перебраться в США: о ни получили деловое предложение от самого Гуднаева, но проработали с ним не дольше года. Дальше сами стали крутиться. Промышляли, в основном, мелкими грабежами, в последнее время отличились удач ной кражей изумрудных камней из мраканского музея . Да еще их отцы - Дмитрий Петренко и Дмитрий Соколов - прислали в подмогу сыновьям с десяток своих телохранителей. Так образовалась личная банда русских в США. Мелкая, правда, н о сработанная. Джеймса Баллука, " внешне преобразившегося", заинтересовали эти "щ еглы ", в связи с чего он наведался к ним в гости. Но не один. С ним была его личная банда! - Джерси? - неприятно улыбнулся Митяй, поведя себя, как низкосортное быдло, проявив неуважение к гостю, - Что за хуйня , чес слово... - он заговорил на русском, вел себя настолько не по-партнерски, что забыл о национальности гостей. - Идиот ты несчастный! - Баллук не сдержался и оскорбил русск ого в ответ, - Я взял это прозвище , потому что родился в Нью-Джерси! - он упрекну л хозяина в незнании географии и других наук, - Я изучал историю, краеведение, пробивался везде сам, а ты, как воровал за счет таланта предка, так и будешь! Причина скотского поведения русских банальна до абсурда: их просто не устроило " преображение" партнера, его, так сказать, своеобразная внешность, способная вызвать и отвращение, и ужас, и все на свете... Они продолжили глумиться вместо того, чтобы выйти из-за стола и проводить гостей до лифта. - Да мне похуй , ебаная ты мразь , что с тобой там стало. Ты мне, падла, аппетит сбил, а за него стопудово платить от кажешься - буйствовал Петренко Игорь , - Еще блядь звук один от тебя исходит , и послан будешь на хуй , ебливый пидарасик ! В ответ на трехэтажный мат отморозка Дж ерси придумал кучу своих нецензурных выражений и, заговорив по-русски, жутко удивил всех присутствующих. Он вылил столько обидной по содержанию грязи , сколько хватило бы на дюжину просоленных матросов . - Ты, Игорек, неоспоримо траханный и промудоблядский кретинчик, спиздивший у деда армейскую фуражку, с которой тебя сфоткали из дешевого аппарата , который купил тебе твой сдающий пидараснутый папаня, который будет хуй сосать в какой-то там полярной сове , где и закончит! - Все! - не сдержался Петренко, - Тебе пездец ! - и уже схватил вилку, чтобы прикончить затронувшего тему предков урода, но менее импульсивный Алексей остудил пыл друга и сказал взять себя в руки. Через минуту русские вышли в коридор, но попросили американца подождать их. Обещали больше не оскорблять. - Мочить их надо ! Плевать, что здесь чужая территория! - высказался коренастый мулат в камуфляже по прозвищу Птенчик - правая рука Джерси. - Я не в обиде. В чем-то они правы! - Баллук махнул левой рукой, - Я, действительно, выгляжу стремно, так что не будем ду ться на детсадовский понос мальчишек! Русские еще пригодятся... А замочить всегда успеем - краем глаза он увидел свое отражение в бокале из-под вина и... закрыл глаза от негодования... " Я и вправду урод ". Друзья-русские отошли подальше, чтобы американцы не слышали бешеные выкрики Игоря, недовольного инициативой Лехи познакомиться с легендарным Джеймсом Баллуком. О ни о бщались между собой по-русски. Леха, как человек более разумный, попытался вдолбить непутевому Игорьку, что так дела не делаются , и что им нужно будет еще долго сотрудничать, встречаться и общаться с Баллуком, если они хотят "подняться". - Да что тебе его внешность? Ей богу, надоел ныть! Нам такая возможность представилась, которую правильно считать небесным везением, а ты обращаешь внимание на чьи-то увечья? Ты сошел с ума! Игорь еще немного "побесился": - Да ты пойми правильно, мне стремно с этой ебаной хуйней за одним столом сидеть! П усть господин пендосия-п ендосович сначала переебнется обо что-нибудь металлическое за свои выебоны , тогда и говорить будем... - н о потом успокоился , благодаря Алексею Дмитриевич у Соколов у и его методу "тихой училки" . - Прошу, хватит доказывать мне, как ты безнадежен. Просто возьми себя в руки, пойдем... Джерси уплетал жареную курицу с картошкой, аккуратно перебирая кост и. Другие американцы тоже не остались голодными . Поначалу трапеза шла в полном молчании, но затем напитки развязали языки. Первым вступил в беседу с американцами Алексей, а Игорь пригорюн ил на самом интересном, сказав , что ни с кем не желает общаться... - С лушай, может, проявишь уважение к брату? Ты же и его ставишь в неудобное положение! Ладно мы... - попросил его Баллук. - Заткнитесь на хуй все! Вы мне неинтересны... - после данного душевного крика господина Петренко его больше никто не "трогал". Главарь повернулся к другому русскому: - Все хорошо, не беспокойся. Я не держу зла на твоего друга. Выкладывай, какие у вас там заморочки... Соколов обдумал стратегию и, по его мнению, они с Игорем заняли верную позицию. - Итальянцы... - и этим все сказано. Джерси уже даже не надо было гадать, чтобы понять, от кого русские желают избавиться, - Они же грязь реально! Вы вообще по нимаете, на что могут пойти идиоты под не менее идиотским руководством? - Допустим. Чем досадили? - вмешался Птенчик. - Да суки, зажрались просто! Лезут на Борисова, ой, точнее на Бориса! В ставляют палки эмигрантам, без разницы, русские они или хохлы. Руководство-то на самом деле вшивое у них. Может вся проблема в этом и кроется? Этот Матераццо - невыносимый извращенец, который сам ничего не знает, как это все проворачивается, но умудряется переходить дорогу таким профи, как Борис. Я с него шизею... - Давайте по порядку! - поковырявшись в носу, Джерси сложил руки крестом, - Вы хотите, чтобы я снизошел и избавил Мракан от римских эмигрантов? - Да - прямо ответил Соколов. - Так тому и быть. Мой человечек устроит это - Баллук посмотрел на люстру, а потом снова на русского , и как-то поморщился, что ли, - Но вы должны будете достать для меня одну вещь. Услуга за услугу , как говорится. - ? - Угадай. - Деньги ? - Нет. - А что тогда? - Алексея самого заинтересовали пожелания гостя. Преступники выпили еще по паре бокалов, и уже через час были неспособны открыть рот. Птенчик - единственный преданный здоровому образу трезвенник , позаботился о самочувствии босса и русских . Еще недавно враждовавшие, они заключили перемирие. И даже вечно буйный Петренко смирился с несомненной привлекательностью Баллука. И более спорить не смел.. . Только ночью Мракан предстает во всем своем великолепии. Только ночью Мэри Бэйл чувствует себя по-настоящему свободной, отрешенной от всех обязательств и повседневных забот. Прирожденная сова, в светлое время суток она спит, выжидает прихода темноты , сбрасывающей скорлупу дневной серости . Бэйл не любит фонтаны с по дцветкой невероятных тонов, не принимает возведен ные здания из фонариков, как в Новом Арбате. Ее мир - Мракан-с ити - огромная площадка, в которой людей развелось, как микробов . Но все они настолько безлики, настолько неважны, что порой девушке чудится - Призрачная Тень - ее - вторая сущность - единственная живая личность. В ней присутствуют качества, которых напрочь лишены другие мраканиды: харизма, природная обаятельность и доминирующая над всеми иными ощущениями страсть к вольному образу жизни. " Зачем о глядывать город с высоты , когда он умещается на ладони? Для меня Мракан это я сама. Но вряд ли кто-то из ныне живущих поймет меня . Мужики нынче уже не те рыцари без страха и упрека . Своей современной интерпретацией они напоминают приматов, только с меньшим уровнем iq ". Мэри жила в престижной квартире в гараже, который находился в одном непрестижном месте под названием "Историче ский районом Мракан-с ити". До бедноты Китайского квартала ему далеко, но и здесь чувствовалось пробирающее нутро некоторых граждан отч аяние, такое горячее, что походило оно (отчаяние) на неиссякаемый источник теплоснабжения ... - Как ты, красавица? Не успела Тен ь еще прийти в себя и снять латекс, как к ней пристал горе-влюбленный Стэн - тот самый "подельник", о котором она вспомнила перед тем, как оказаться в ловушке видоизменившегося папочки. - У меня только одна просьба к тебе , Д рукер ... - Какая? - Стэн жевал своров анные в магазине напротив чипсы, - Я весь во внимании! - Можешь не подсматривать, когда я раздеваюсь? - прос ьба оказалась весьма пикантной , - Буду очень благодарна... - Хм... - парень уже хотел бы ло согласиться, но что-то его останавливало, он не хотел врать ей, ведь они через многое прошли вместе, - Я мягок в обращении, детка. Разве не заметно? Вид твоего тела - единственное, что как-то возвращает мне любовь к " бытию ". Хочешь ты об этом знать, или нет... - Очень смешно... - из-за того, что вредина Стэн не сказал "да", Мэри решила оголиться чуть позже , - Ты жуткий придурок, слышал уже от кого-то? Стэна было трудно обидеть. - Какой е сть... Джерси and Птенчик свалили из хохляцкой резиденции и прикурили у самого выхода , не стесняясь мимо проходящих русских рож. - Ну, и что мне д елать прикажешь? - спросил босс , - Это тебе не косметическая проблемка, Джерс! Да, Джерс! Уа-ха-ха! - Баллук издал придурочный гогот, чем еще сильнее привлек внимание русских. "Права рука" понял, что тот имеет в виду. - С лицом? - Да, с ним... - Использовать в качестве мощного психологического оружия - птенец пустился во все тяжкие, вспоминая свои любимые серии мультипликационного шоу Луни Тюнз, - Со временем разберетесь, что к чему и сами возлюбите свою внешность! Господа-преступники немножко прогулялись и сели в такси. - Так, Джерс , Д жерс, ты крут! Так Джерс , Джерс, ты крут! Так Джерс , Джерс, ты крут! - всю дорогу, что они ехали, Баллук паясничал, кривлялся, выкрикивал . Таксисту, которому, видать, попадались и не такие "бананы", было плевать на неадекватное поведение клиентов. Птенчик активизировался, и вскор е они загалдели в оба голоса: - Так, Джерс , Д жерс, ты крут! Так Джерс , Джерс, ты крут! Так, Джерс , Д жерс, ты крут! Так, Джерс , Д жерс, ты безгранично крут и обаятелен! Веселье- весельем, но когда Баллук зашел в недавно снятую квартиру, то встретился со своим отныне самым заклятым врагом - плоским зеркалом в умывальной. Через секунду оно было разбито... Но этот " акт вандализма " ничуть не успокоил Джеймса /Д жерси. А мулату явно было не под силу и дальше "развлекать" вошедшего в депрессию босса. Спустя какое-то время Баллук попросил полуевропеоида удалиться. - Как угодно, сэр - Птенчик тайно разрядил ствол хозяина, чтобы тот вдруг не застрелился с горя и покинул жилище. Огонь злости подпогас, и остальные чувства тоже покинули Джерси. Стреляться он не думал, так как и без пули чувствовал себя полутрупом, также не мог объяснить, в чем причина убитости , не мог сказать, что причина - ожог, потому что не был уверен в этом . Все, что умел Джеймс, теперь умеет и Джерси, а Джеймс умел делать только две вещи - воровать и убивать . " Неужели Второй Я такой же отмороженный выродок, каким был Я Первый? Но это же небесная несправедливость: дважды родиться отмороженным ". Да, так он и думал, превративши сь в то... что наблюдал на гладких поверхностях и содрогался... Мэри подождала , когда дружок заснет и только тогда переоделась. Тяжелая жизнь научила ее нескольким правилам предосторожности : Не доверять мужскому полу . Ложиться с пистолетом. Оглядываться во время прогулки. Много не думать. Не делиться с бездомными. Стрелять при первом подозрении. Убивать без сожаления. Р едко быть женственной. Подобное мировоззрение встречается у людей, переживших нечто по-настоящему тяжелое. Про Мэри Бэйл можно было с казать и такое ... Двадцать пять лет назад. Москва. Тогда еще молодой Максимилиан Пэксвелл и его лучший друг - Б орис заночевали у их общего знакомого - Павла Семенова . Ничего не смыслящий в бизнесе, Гуднаев только пробовал , но понимал, чтобы кем-то стать в этой жизни , нужно собачиться, собачиться и еще раз собачиться. - Так мы не придем к успеху - убеждал Борис М акса, который, в отличие от него , не грезил о мировой славе и вел менее авантюрный образ жизни , - Нужна альтернатива. - Какая? На вопрос товарища Боря ограничился невинной улыбкой. Двадцать лет назад. Нью-Йорк. - Ты что сделал? " П однявшись", Борис стал узнаваемой личностью, в плохом смысле слова. Его запомнили как бесчестного вора и отморозка, чего нельзя было сказать о его друге, наоборот, поклявшимся защищать общество и подашимся в американскую полицию. Имея русскую кровь (мать Пэксвелла являлась чистокров ной россиянкой) и хорошее знание языка и культуры России, Пэксвелла роднили с Борисом не только интересы. Но этот сумрачный день поставил жирную точку в их товарищеских отношениях. - Я? - преуспевающий бандит не стал ничего отрицать, он вообще от друзей никогда ничего не утаивал. Он во всем признался сразу, не пришлось и ждать, - Нанял людей для устранения Бэйла. Поверь, так надо! - Что... - Пэксвелл не мог словесно передать испытанное чувство, со временем переросшее в ненависть к некогда лучшему другу, - Ты заказал Бэйл ов? Крыса! - Макс не сдержался: разбил Борису лицо, а потом стал конкретно трясти , готов был вывернуть его наизнанку. Эрик Бэйл - бывший ФБРовец накопал на Гуднаева жирный "компромат". Действуя в открытую, глупо, наивно, но по-муж ски, он вознамерился отправить наркодельца " далеко и надолго " , и к концу года добыл немало "горяченьких фактов", способных положить конец возрожденной империи наркоторговли. Грамотно используя связи федерального бюро расследований, Эрик посодействовал аресту большей части недавно сформировавшейся банды , главаря которо й звали не иначе, как Ук раинец. - Пожалуйста, защити меня, пожалуйста! - узнав о происках американского ведомства, уже криминальный авторитет Гуднаев обратился к Пэксвеллу, но получил грубый отказ. - Как? - спросил будущий полицейский, - Как ты это себе представляешь? У меня же, считай, нет никаких связей! - Да! - согласился хохол, - Но ты забыл про свой стратегический талант, который не раз меня выручал! - Я сказал "нет"! - Пэксвелл ударил кулаком по дряхлому подоконнику и, больше не вымолвив ни слова, покинул подъезд. Пэксвелл встречался с одной красивой девушкой, американкой из Мракана - Кассандра Бэйл, та самая женщина, тело которой нашли рядом с плачущей девочкой - ее дочкой по имени Мэри . Разумеется, после визита громил, нанятых Украинцем. Потеряв любимую (которая, к слову, выбрала другого мужчину - более успешного Эрика и за которого в итоге вышла), Пэксвелл провел собственное расследование, нашел-допросил соучастников преступления и выяснил личность Украинца. Им оказался Борис. Кассандра, хоть и вышла за ФБРовца, все равно тайно встречалась с Максом. Будучи еще совсем молодой, она не до конца знала цену человеческих отношений и не могла решить, кто ей больше нравится - Эрик или Макс. Н о никто из них отцом не являлся. Ни тот, ни другой. - Знаю, с той самой ночи я умер для тебя, как друг, но послушай, пожалуйста! Борис позвонил Пэксвеллу с левого номера , чтобы предупредить. Он считал, потерявший свою любовь должен знать всю правду о том страшном преступлении. - Говори, и больше не звони мне! Н е хочу слышать твой голос! - Пэксвелл сж има л кисть в кулак , трещал костяшками пальцев. - Эрика Бэйла и твою возлюбленную убил родной отец девочки. - Что? Что за бред? Какой еще девочки? - Той, что выжила... - Нет ... - в голове отчаявшегося все перемешалось : все допустимые гипотезы уступили место правде, по уровню восприятия схожей с бредом жертвы обкуренного садомиста , - В это невозможно поверить! - Я и сам поначалу не верил... - Выходи т, попросил отца Мэри убить свою собственную дочь? Даже учитывая, что ты ничего не знал об этом, ты все равно последняя сволочь... - Предавшая близкого друга? Да, Макс, ты имеешь право так считать... Когда-то К ассандра встречалась с молодым вором - Джеймсом Баллуком, и первые два месяца она закрывала глаза на аморальные поступки бойфренда , души в нем не чаяла. Но, чуть повзрослев, сбежала вместе с дочерью, ушла к другому. Оставшийся без "бабы" для траха, Джимми плюнул на поиски и забыл Кассандру уже на второй день после посещения бара. Прошли годы. Шестерящий на крутых "боссиков", Джимми получил задание уничтожить к ормильца семьи Бэйлов, который, объясняли шавки Украинца, мешает их начальнику. Баллук не сразу согласился, признаваясь, что не хочет рисковать свободой, а за умышленное убийство можно схлопотать и пожизненку. Но... наведя справки, выяснил о "Симпсонах" кое-что любопытное: Кассандра Бэйл - жена Эрика, и есть та самая прекрасная "баба для траха", которая сбежала от него вместе с годовалой дочерью. Эрик был на восемь лет старше Кассандры. Ему - железные тридцать два года, ей - двадцать четыре. Но разница в возрасте не преграда для сплоченных любовью-верностью сердец. Она (любовь) сохранила жизнь их младенца. Незадолго перед смертью мать надежно спрятала девочку, а сама вышла к убийцам. К этому времени кормилец лежал в коридоре, истекая кровью. Он еще не умер, только умирал. Умолял Кассандру простить его за все. Джимми добил Эрика тремя ударами в область груди и принялся за женщину. - Ты думаешь, я сволочь? Его бывшая возлюбленная, вся в синяках и ушибах, ползла по направлению к выходу. Но подонок закрыл дверь. - И ты права! - а затем совершил второе убийство , - Еще какая! Приехавшие на место преступления полицейские услышали какой-то подозрительный плач, и обнаружили в одном из шкафов беззащитного младенца , видимо, спрятанного предусмотрительными, но уже мертвыми родителями. Все оставшееся детство до взросления Мэри прожила в приюте. О своих родителях девушка ничего не зн ала до знакомства с лейтенантом , который передал ей равно то, что когда-то ему пере дал Борис: ее истинный отец ворвался в дом Бэйлов и убил хозяев, в живых осталась только она. Она - девочка, которая выжила аналогия Гарри Поттера: мальчик, который выжил. Казалось, сердца навеки разругавшихся Гуднаева и Пэксвелла позже сплотила общая цель - устранить Джерси (Баллук часто называл так себя из-за города, в котором родился - Нью-Джерси). Как ни странно, Гуднаеву от Джерси "досталось" не меньше, чем его дружку по несчастью. Счастье куда-то ушло... Через пять лет после смерти Бэйлов. Москва. Отель "Северный Олень" . За окнами престижной пятизвездки бушевала стужа, кончики ночных гуляк быстро замерзали . Непогода касалась всего мира, мира снаружи, но внутри отеля стояла райская теплынь . - Хорошо живут только те, кто живут беззаботно - говорил Борис своей любимой жене, - Но я жил по-разному, и мне больше нравится так, как сейчас... Но счастье недавно поженившихся оборвалось , как в нить : внезапно в номер ворвались вооруженные типы. Ничего не взяли. Гуднаева оставили в живых. А вот супругу ... Еще через три года. Мракан. - Я вернулся в Россию. Видимо, не стоило... - несмотря на просьбу Пэксвелла "больше ник огда не звонить и не вспоминать о его существовании", Борис позвонил и напомнил о себе. Бориса что-то очень сильно волновало, и его некогда друг не мог представить, что случилось в Москве. Пэксвелл промолчал. Они смотрели друг другу в глаза. Борис решил, что по-прежнему уважает друга, а тот испытывал противоречивые чувства , которые нельзя назвать ни уважением , ни ненавистью. Время залечило рану. Но шрам остался... - Послушай, у меня убили супругу. С этой женщиной я провстречался молодость , и так вышло, что только три чертовых года назад сделал предложение. Но ее больше нет... - Кто? - впервые вымолвил Пэксвелл. Старый-новый друг приопустил голову: - Тот, кто убил и твою . .. Макс по обычаю треснул костяшками. Борис продолжил: - Мне жаль, правда. Неужели ты думаешь, что я бы так поступил с Бэйлами, если б знал , как тебе была дорога эта семья? Если б знал, что ты любил матерь Мэри... - Дело не в этом - Пэксвелл вырос принципиальным и справедливым человеком, предпочитающим не месть, а правосудие , его заботили не только личные болячки, но и общая безопасность . А Борис , которого нисколь не трогали чужие судьбы , жаждал мести: - А в чем тогда ? - В том, что убивать нельзя. Ты виноват не передо мной, а перед тем, кто умер. Перед девочкой, в конце концов. Ты растерял ориентиры, и, думаешь, мне легко далась разлука ? Просто я понял, кем ты стал, вернее, чем ты стал... - Давай о морали потом... - попросил Украинец. - Ладно - согласился коп, - Что ты знаешь о нашем общем противнике? - Он стал крупным игроком , натренировал хватку и подыскал себе псевдоним. - Назовешь мне его? - Джерси... - Ты , Макс, теперь легавый. Не скажу, что это плохо , а д ля нашей ситуации очень хорошо. Помнится, ты и раньше был достаточно талантливым парнем: находил любого гада . Забудь о досуге, рабочий перерыв посвяти делу: п роб ей по базе информацию о Баллуке . Ублюдок, убивший наших возлюбленных, должен ответить. Подключи к поискам дочурку ублюдка. Поднапряги. Я слышал, она теперь тоже не святая. - В каком смысле? - Узнаешь... Призрачная Тень склонялась к экстремальному бегу по крышам . Тренируя смелость и ловкость, прочие физические и духовные параметры, " гроза преступного мира в л ифчике" не боялась сорваться и полететь вниз . Смерть всегда казалась мраканской героине чем-то вроде нового этапа , которого избегают только трусы , а себя считала "избранной ". Как-то раз , во время "скалолазания " по кирпичному четырехэтажному зданию , роковая обольстительница чуть не погибла. Ее спасло чудо. Чудо в плаще и маске - герой , пришедший из того же мира "антикриминала" , что и она . - Слышала о тебе в новостях, симпотяжка - Тень походила вокруг своего покровителя - Спауна, походила, поласкала его резиновые бицепсы, "потерлась" об него и продолжила ерничат ь, - Но эта резина... Она сильно натирает мужские промежности, поэтому, дум аю, если снять с тебя скафандр , ты будешь выглядеть более натурально. - Не сильная девушка - произнес демон-защитник, - а бесхитростная д ура, которую когда-нибудь убьют! Бэйл никак не отреагировала на это оскорбление, возможно, потому что ей в какой-то мере приглянулс я Спаун: - Когда-нибудь мы все умрем... - Умереть старухой в теплой постели, гордящейся достойно прожитой жизнью - это одно... - теперь уже Темнок ходил вокруг нее, - А сдохнуть от рук отморозков, которые ничуть не лучше тебя, которые точно такие же, как ты, судя по твоим методам - другое. Ты думаешь, город запомнит убийцу? Улыбаясь и хихикая, стервозка соглашалась с каждым словом Спауна , и создавалось впечатление, что ей нравилась эта неприкрытая вежливостью критика. - Я не ищу славы, малыш... - она от все го открещивалась, в чем бы ее ни упрекали, - Гуляю сама по себе, как одинокая кошка... - Посмотри на меня - Спаун широко расставил руки, - Разве не видишь? Мы с тобой похожи, как две половинк и одного целого - и, взмахнув плащом, исчез (спрыгнул с крыши ). " Влюбился, что ль? " - Тень не могла не улыбнуться. Твоя история затронула меня до глубины души . После душещипательного рассказа я всегда думаю о тебе , и понимаю , что проронив свет в свой мирок , ты открыл мне путь к твоему сердцу . И теперь я тебя люблю . Нет , честно , люблю тебя за все . За то , что ты есть в моей жизни . Раньше я думала , люблю ли я тебя или нет . А сейчас я знаю , что люблю тебя всей душой , всем сердцем . После долгих испытаний и неудач , после того несчастного случая , который произошел со мной , появился ты . Как яркий лучик солнца в бездонной темноте . Ты моя - награда , ты - мое счастье . Благодаря тебе я быстро выздоровела , и вернулась к жизни - Игорь Петренко "портил глаза" о цветной ридер, читая очередной любовный фанфик. Заняться было нечем, остав алось только ждать Леху и надеяться , что ему удастся договориться с Джерси насчет прайса. - Поехали! - Алексей постучался в боковое стекло и затем сел за руль. - Ну, что, как оно? - поинтересовался Петренко. - Все в норме. Только не задавай лишних вопросов - по Соколову было видно , что он чем-то загружен. И , скорее всего, прожорливый Баллук выдвинул новые условия сделки. Место встречи банды Баллука с русскими - гараж на Дарк-стрит , где люди некоего криминального босса М аксимилиана Шифера держали то, что выз ывало неподдельный интерес у "барона " Джерси . Туда же явился и сам Шифер, считающий, что обязан проследить за ходом сделки. Он не очень-то доверял русским... - Вот это, собственно, и есть прайс. .. - А лексей схватил лом и открыл деревянный ящик, стоящий посередине помещения . Джерси взглянул на "нутро". - Что в них? - спросил он , глядя на десяток маленьких баллонов с неизвестным содержимым. Соколов принялся рассказывать "биографию" груза: - Смертельно опасное оружие, разработанное в засекреченных лаборатория х Чернобыля . Изначально оно предназначалось для армии, но мой отец вовремя обратил внимание и выкупил продукт. Долг о не знал, что с ним делать . В итоге отдал мне, чтобы я подзаработал. Вещь очень ценная... - Хороший папашка у тебя - сказал Джерси , безумно довольный , что партнеры сдержали обещание, хоть сам и он не думал оплачивать презент. Сработала хорошо спланированная подстава: неожиданно в гараж ворвались вооруженные спецназовцы и приказали всем поднять руки, исключением стали Джерси и его друг Птенчик . Шифера и русских повели на расстрел. - Все дело в том, что преступный ум Джеймс Баллук хорошо приплатил этим псам - хвалил себя Джерси при своем "подкаблучнике " Птенце, - А эти псы загрызут любого твоего врага, если будешь им годно платить! Игорь снова вышел из себя. - Ты сука блядь , ты ебаный пидарас блядь , знаешь, что мой батя с тобой с делает, ублюдок ты ебаный . Пендосия ты блядь обдолбанная. Сука... Идя на расстрел, как не выйти? - Я тебя тоже люблю! - крикнул ему вслед обрадовавшийся Джерси. Через полминуты прогремели три решающих выстрела. .. Вернувшись в тачку, Баллук не стал смаковать устранение " соседей", а принялся инструктировать Птенчика: - Значит, так! Слушаем мудрого Джерса и внимаем каждому слову мудрого Джерса! А и наче мудрый Джерс достанет пушку , и сам знаешь , что сделает! Угроза первая - Спаун! Поскольку преступников не убивает, не особо опасен, а выйти - я выйду из любого участка! Угроза вторая - сиськастая шлюха и по совместительству мой ребеночек! Преступников убивает , посему представляет для меня угрозу высшей степени. Ее нужно ликвидировать! Распорядок запомнил? Мулат укоризненно помотал головой.. . По дороге домой Тень решила вернуть должок одному торчку, проживающему в Историческом районе. Наркоман этот, по слухам, плотно связан с бандой русских отморозков, замутивших с хохлами общий бизнес под руководством Гуднаева, а также поддерживающих общение с убийцами Бэйлов. Мэри решила, что мстить отцу не будет, подумала, пусть живет и ежесекундно кичится приобретенном уродством . Торчка звали "Спидди". Прозвище иль реальное имя - героини до этого не было никакого дела. Ее обязанность - допросить, а потом - убить или отпустить. Все зависит от поведения допрашиваемого, иногда - от ситуации. " Наркоманы зачастую сговорчивы, не нужно тратить много энергии, чтобы выбить из них инфу. Отсутствие силы воли объясняется приглуша ющей жаждой новой дозы. Как бы цинично не звучало, но мне доставляют эти сопляки ". - Ты кто? - "С пидди" задергался при виде женщины в черном. Тень застала его в тот неловкий момент, когда он искал "живую" вену. Тощий обдолбыш попытался сбежать, но, естественно, ничего не вышло. Легкий удар каблуком между ног и Спидди был готов назвать ее своей богиней. - Не думала, что у тебя штаны не пусты. Очень любопытно, р азве возможно сохранить член после достижения десятилетнего стажа? - Что вам нужно... - прохрипел Спидд, хватаясь за пах. - Информацию насчет одного нагл ого сутенера, который живет в твоем подъезде . Тревора помнишь? Спидди все тем же хриплым голосом: - Допустим... - В какую часть города он перебрался? Не подскажешь? Я пр осто все никак не дождусь ... - Не знаю. .. Ответ разочаровал красотку: - Ну, тогда, прощай член... - и только она собралась еще раз двинуть в промежность, как в переулке возник Спаун, обхватил двумя руками ее ногу, оттолкнул назад и ударил в лицо. - Уходи... - велел он наркоману. Спидди кое-как привстал и направился к проезжей части. Мэри схватилась за разбитую губу и, посмотрев на ночного стража, ангельским полушепотом: - За что? Демон-защитник стоял на своем. - Ты преступница! - Допустим... - Тень повторила вопрос Спидди , - За что? - Я не люблю преступников. Чем ты отличаешься от своего отца? Чем ты отличаешься от Джерси? О держ имая насилием душонка не сможет долго бороться со злом. Тьма поглотит ее... - Правда, я бы осталась потолковать... - Мэр и улыбнулась, как и при прошлой их встрече , - И, может, даже б поспорила с тобой, пацифист. Но , увы, я спешу. А тебе советую определиться, мой демонический. Это непостоянство умиляет : с начала сыпешь комплиментами, практически призна ешься в чувствах, потом бьешь. Е рунда выходит... - Насчет чувств - шутка , чтобы понять, насколько ты глупа - по пытался оправдаться Спаун, незаметно сковав беспредельщицу наручник ами. - Эй! - почти запаниковала Тень. - Устал вправлять мозги , да и нет времени! Хочешь остаться независимой - п ойдешь со мной. Единственное непослушание - отправишься в участок. Все поняла? " С какого перепугу указывает? Кто он мне? Впрочем, сама виновата. Незачем было привлекать внимание . Наркоман давно настучал Тревору, если тот никуда не уехал. Вот я попала ". - Пытаясь найти приключений на свою задницу, ты забываешь о безопасности окружающих. Сядешь на мотоцикл и будешь меня ждать. Я должен кое-что уладить... - Спаун поступил с девушкой мягче, чем изначально планировал: прицепил электрические наручники к мотоциклу, предупредив, что побег возможен лишь с наличием пульта управления. Это был не привычный кавасаки, а спецбайк для взятия заложников. Тень, разумеется, заметила это. У супергероя имелось при себе множество разномастных гаджетов, очевидно - подачки производителя. Как только Спаун скрылся из виду, "заложница" загрустила. " И почему мне не везет на подкаблучников? ". На другом конце города. Новоявленного босса криминального мира итальянцы приняли с теплом , несмотря на недавние угрозы и обещания "порвать". Бандиты Джерси тоже не постыдились пожать руку . Целая сеть стриптиз-баров и стриптиз-клубов принадлежит ему ныне . Сегодняшним вечером как раз намечалась вечеринка в одном из этих "нечистых" заведений. Баллук пообещал придти, оценить уют помещения и поглазеть на гениталии пышных танцовщиц . По словам секретаря-помощника, были подобраны победительницы всевозможных конкурсов красоты. - Ну, как? - мулат решил узнать мнение Джерси, когда они, наладив "контроль", сели в машину. Вместо ответа по существу обезображенный убийца начал демагогствовать: - Пагубные привычки - лучшие арендаторы помещений. - ? - Птенчик вопросительно взглянул на босса. - То есть, как ни парадоксально, правильные и честные бизнесмены это грязные бизнесмены, потому что, посмотри-ка ты на мир, все бизнесмены грязные - в чем-то Баллук был даже прав, как казалось по слушнику , - Все до единого! Берут деньги, не отдают, вкладывают средства в хаос, выпускают использованный хаос на улицу и, разойдясь по местам, греются ! Но, в конечном счете , те из них , которые пытаются отмыть репутацию , еще большее грязнят! - А что скажешь по поводу итальянцев? - Скажу, ты кретин, если подумал, что Джерс спустит им Киев! - Джерс нажал на педаль газа, помахав собравшейся возле его бумера толпе. Ресторан Бориса. - Не мне тебе напоминать. Ты, наверно, помнишь ситуацию в отделе.. . - Ты о чем? Старые друзья снова встретились. Они уже давно забили на прошлые обиды , их по-прежнему сближало существование Д жерси, который, по общему мнению , должен отдать концы за все "хорошее". Пэксвелл не навязывал гангстеру свою помощь, но всегда был готов оказать ее. Немало воды утекло с отельной трагедии , или времени прошло, как не сказать, а Украинец ничего не забыл. И забывать не собирался... - Об одном якобы моем казачке. В голову лейтенанту пришел лишь один. - Лео? Ведь их было так много... - Нет. Финч. - Ах, вот оно что. Ну, и ? Он что , не твоим был, что ли? Для большей ясности Гуднаев сделал трогательное лицо: - Представь себе. - Тяжело представить ... - признался Пэксвелл. - Моя ситуация н е слаще. Того и гляди, отправлюсь за возлюбленной друга... - Боишься, что он доберется до тебя? Бандит улыбнулся: - Если бы я чего-то боялся в этой жизни, то никогда бы не поднимался так высоко, что невозможно не разбиться, чтобы спуститься... - это было сказано с иронией, - Финч работал на меня лишь первое время, как, кстати говоря , и Л ео. .. - Стой, ты хочешь сказать, что не ты их подослал? - Здесь мое недоверие никакой роли не играет. К тому моменту они уже сменили работку . И, предполагаю, нет, знаю, перешли эти крысы к Баллуку. - Какие шансы? Вопрос копа заставил Украинца вспомнить о существовании некой очень своеобразной красотки, сильнее всех ненавидящей Баллука. - Ну, если нам повезет, она впряжется... - Она это кто? Дочь Кассандры? - Та самая. После ухода Пэксвелла с Гуднаевым связались , сообщили о вмешательстве ФБР и гибели Соколова. Это незамедлительно привело в Украинца шок , выкрикнувшего па ру проклятий и решившегося отныне не отвечать ни на какие звонки . К аждая весть сопровождалась головной болью, которую, чтобы сбить, мало напиться таблеток. Прикинув варианты, он еще больше убедился в собственном бессилии, так как, по большо му счету, выбирать было не из ко го. Вертелся разве что единственный вариант, и то, уже озвученный в беседе с копом - заручиться помощью Призрачной Тени. " Можно еще и Спауна под тащить - подумал Борис - Но резиновый вряд ли будет мне помогать. О н даже не выслушает, да и связаться с ним не сумею. Остается ждать, чем все закончится . П ридется, а что делать? Не требовать же помощи у какого-то лунатика? Супергерой, то же мне. В Афган бы таких супергероев. Может, и выиграли бы ". Спаун вытряс информацию из Трево ра. О Джерси. А после успешного допроса посоветовал отморозку валить из города. На вопрос "для чего" демон ответил "для сохранения собственной жизни". Тревор - толстый, некультяпистый, обладающий техасским акцентом бывший вояка , которого долгие год ы подозревали в убийстве Эрика и Кассандры Бэйлов. Каким-то чудом (или взяткой) негодяю удалось увильнуть от пристального взора прокуратуры, так долго раскручивавшей его. Демон-защитник вернулся к Призрачной Тени, но рассказывать о том, чем он занимался целый час , не собирался. Отчитав мстительницу за неверный, по его мнению, подход, сделав несколько предупреждений, Спаун отпустил ее. Девушка, то ли от нежелания, то ли от забывчивости , не поблагодарила Темнока за снисходительность. Но не с могла сдержать любопытства - без спроса залезла в его пояс, выхватила одну интересную штучку. - Не расскажешь, что это ? Спаун положил предмет обратно и, ничего не ответив , у сел ся на байк. Последнее предупреждение прозвучало уже, когда он ехал. Следующая ночь. Мэри вернулась в гараж, где по-прежнему ошивался Стэн, занятый изучением найден ных в соседнем районе стволов. Оружие, утверждал он, было изъяты патрульными у мелкой шпаны . Напарница велела сохранить . - Правильно сделали, да? Теперь у нас появилась настоящая огневая сила! Каждая шваль получит отпор, если заявится! - воскликнул Стэн. Девушку умильнула наивность подельника: - Думай, о чем говоришь, ладно? Если у тебя появились левые стволы, это не значит, что ты крут - и убрала волосы в хвост. Парень выглядел так, будто не выспался , а грязная одежда, небритая щетина , рэперские шмотки добавляли имиджу каплю раздолбайства. - Послушай, я имею в виду всю местную дрянь, а не каких-то там обученных киллеров. Копы в этом районе ошиваются часто, и , не боюсь признаться, они стали работать получше . Стволы - гарантия выживаемости и первый фактор удачных людей - Стэн на секунду примолк и глубоко затянулся сигареткой , - Есть стволы - есть удача. Все просто! - больше всего на свете он любил посещать магазины и воровать в них всякое курево, и, что самое удивительное, еще ни разу не попадался. - Думай, как хочешь. Я не в силу переубедить тебя... - Мэри была чем-то обеспокоена, чем - не говорила. - Ну, вот и все! - развел руками Стэн , - Замяли! Кроме оружейной оснастки, напарник занимался продажей автозапчастей, "готовил" свою собственную тачку. Им с Мэри не пом ешало бы средство передвижения. Денег у дуэта было немного, но все накопленное обязательно пойдет на покупку машины. В качестве досуга Стэн использовал компьютерные игры и музыку. Но редко встречающаяся возможность поболтать по душам с Мэри заменяла все на свете. Он днями думал о ней, и не только как о друге, о появившихся чувствах говорил крайне редко, а когда намекал - девушка отворачивалась. Прекратить любые п опытки стать ей более близким, н ежели просто друг, пока не получалось. - Кстати, решил тебя заинтересовать кое-чем - Стэн включил ноутбук и показал подруге результат ее недавней стычки с "папиком", - Прикинь , к амера заметила такого фрика в финансово-кредитном учреждении. Мэри сразу же узнала во "фрике" свою жертву. Тот же, пиджак, тот же галстук, те же ботинки, другое лицо. Скрестив обе руки на груди , она решила уточнить. - Что за банк? - Который имени Гарсетти. Адрес-то Сицилия... Свою ошибку Мэри объяснила нежеланием завершать начатое дело. Стэн не стал возникать, так или иначе, он принимал каждое ее решение, но в этой ситуации не мог не сделать маленькое замечание: - Излишняя сентиме нтальность ни к чему, когда речь идет об ублюдках вроде твоего отца. Надеюсь, ты согласна...? - Полностью - не задумываясь, ответила Мэри, - Но мной управляла не жалость. - Да? - напарник подпрыгнул на месте, - А что же тог да ? С какого было нужно пробираться на чертов склад, рисковать задницей, калечить и оставлять живым? Что это, новая форма садизма? Или ты начит алась комиксов про Карателя? - возникания прервала пощечина. Мэри отвесила Стэну из-за жуткой нелюбви к критике. - Ты можешь выслушать или продолжишь орать? Парень понял - с ней шутки плохи, поэтому предпочел уйти от разговора. Через час обиженный "остыл" и снова подошел к девушке . На этот раз, чтобы выдать всю информацию по делу выжившего. Он ценил ее жизнь куда больше своей, о чем изо дня в день неустанно повторял , и считал, что получит пусть хоть сто незаслуженных пощечин, но все равно о повестит о возможной угрозе. - Послушай, один мой хороший знакомый работает в том самом банке. Я общался с ним относительно недавно . Так вот, он сегодня видел твоего отца в компании с какими-то деловыми ребятами, и тот, по его словам, несколько раз выкрикнул вслух твое имя. Тебе лучше перестать геро йствовать. Т ы ж е знаешь, я забочусь о твоей безопасности... - Мило - молвила Мэ ри после пяти минут легкого ступора, - Поверь и ты, до меня этот урод не доберется. Стэн разволновался еще сильнее: - По чему ты так уверена? Неужели предпочитаешь опираться лишь на поддельную пустую уверенность ? - он считал, что не должен рассчитывать на благодарность , так как делал это не ради теплых слов. - Просто я это знаю - в общении с кем-либо Мэри часто использовала свой дар убеждения. Но сегодня, в сей миг, взор напарника резко изменился. Мысли прояснились. Правда, от этого ему стало еще тяжелее, от понимания, что дорогая мисс Бэй л, как и все люди на Земле, тож е состоит из крови. " Я м огу не оказаться рядом в трудную минуту , и что тогда? ". Утрело . Женщина готовилась ко сну. Стэн тоже, провозившийся всю ночь, решил вздремнуть, но перед тем как вырубиться, прочел несколько страниц откопанного в старой библиотеке детектива. Спали они в дальнем углу гаража, где стояла маленькая лампа. Расстояние между ними составляло полметра. Как бы подельник не хотел придвинуться, он не позволил бы себе нарушить личное пространство Призрачной Тени. Через двадцать минут . О тложив книгу в сторону, Стэн моментально заснул. .. По просьбе Бориса в резиденцию Украины зашли трое е го знакомых, решивших выведать о происходящем в "империи". О вмешательстве Джеймса Баллука они узнали со слов Украинца, не поверили сначала, по ка не почувствовали страх в его голосе. Крупные боссы, какими когда-то были нынешние наркодельцы, не забывают врагов, и каждый противник их друга автоматически от правляется в список подлежащих сминусованию целей. - На Джерси многие точат зубы. Говорят, та еще тварь ! - предосторожности ради вся троица вооружилась стволами , - Но ничего, посмотрим, сколько из него вытечет. Стреляем, как только видим - предупреждал друзей грузный бандит по прозвищу Медведь, в прошлом участник роты, как и Борис, воевал в Афгане, позже занялся криминальным бизнесом, наркотиками.. . - А кто он такой? - спросил Медвед я Клоп - его школьный друг, они все вместе учились , и сейчас вместе устраняют "препятствия ". - Д а черт его знает! Говорят, какой-то уж очень матерый преступник - влез третий - по прозвищу Жулик . "Послы" постучали в дверь. Через минуту им открыли рабочие гарсеттевского банка , каким-то макаром оказавшиеся здесь. Ничего не говоря, итальянцы потребовали с вошедших " деньги на билет". - Мы от Гуднаева. Вы что, совсем уже оборзели, сволочи? - Медведь наставил оружие на потершего руки худощавого макаронник а, который тут же проникся невиданным гостеприим ством . - Вы босса хотите видеть? Если да - ждите, он временно отсутствует... - итальянец не стал дерзить, попросил " милых гостей " присесть и предложил кофечашку . Бандиты с идели за большим столом и только делали, что огрызались друг на друга. Так далее продолжаться не может , думали присутствующие, и кто-то обязательно должен уступить. Жулик изначально считал эту задумку пр овальной, но из-за Медведя согласился пойти , а там уже и Клоп приуныл . - И что? Будем сидеть так? Ждать вашего фиг знает какого босса , который может вообще и не явиться ? Новым хозяевам не понравили сь сомнения гостей . Но они объяснили еще раз , достаточно спокойно: - Нам приказано ждать, понятно? А мы не можем волновать его по всяким пустякам. Нас же потом за это и прирежут. Чтобы избежать конфликтов, возьмите себя в руки. Или вы даже на это неспособны, мои милые друзья? - произнес сеньор Вальетти. Э тот неприятный тип со смазливый мордашкой, особенно выбешивающий Медведя, уже целый час смеялся над ними. Только делал это с м аксимальной осторожностью, дабы сильно не задеть. Но д рузьям Украинца хватило одной меркой улыбки , чтобы "задеться". - Пока не началось кровопролитие, в ходе которого мы умрем, но и вы круто пострадаете, - з аговорил со смазливым Медведь, - предлагаю по-хорошему вернуть трон . - Это угр оза? - спросил макаронник . Медведь достал пушку. То же сделали и хозяева. - Так, так! - завопи л Жулик, - Я не подписывался умира ть здесь! А ну, давайте-ка, парни, немного успокоимся, пока не наде ла ли глупостей, о которых явно будем жалеть! он выглядел довольно смешным человечком, но в нужный момент умело спасал ситуацию. Вот и сейчас Жулик "разнял" сцепившихся бандитов. - Ладно - согласился Медведь, все еще пыхтя от неконтролируемой жажды разорвать морду смотрящего на него макаронника и смешать с салатом. Когда, казалось бы, в зале стало потише , появились все признаки проникновения демонов в резиденцию. Сначала помещение накрыло газовым занавесом , потом откуда-то вылетели острые спаунранги. Кое-кому они повредили запястья, а кто-то просто лишился ствола. Медведь, позиционирующий себя самым бесстрашным братком из всей собравшейся стаи, понесся к выходу первым. Но н еожиданно мощный удар в спину скинул толстяка вниз по лестнице. Обезоруженные , преступники закричали, что готовы на все, лишь бы их пощадили. Стоило дыму исчезнуть, как все внимание хозяев устремилось в сторону черного силуэт а, неподвижно стоящего рядом с портретом товарища Сталина . - Карло Вальетти! - мститель обратился к смазливорожему итальянцу, тому самому, которого больше всех ненавидел Медведь. Слегка походивший на "поношенную версию" Леонардо Ди Каприо, Карло подумал, Спаун может не знать, как он выглядит и повернулся к выходу. Однако следующее предупреждение демона-защитника остановило гангстера - Если сбежишь, будет хуже. Я буду преследовать тебя везде, даже в твоих снах. .. - Честно, мне по барабану, что со мной будет! - непроизвольно подергиваясь и кривя рот , В альетти выцедил признание, - Босс сказал, нас всех убьют, если хоть один проговорит ся! Демон повернулся к нему и... - Н е скажешь, где Джерси, я тебя убью ! Спаун открыл балкон, толкнул преступника, тот вылетел наружу и повис вниз головой. - А-а-а-а-а-а-а-а! - Вальетти кричал так громко, что его было слышно даже в квартирах соседних домов , - Затащи меня обратно! Демон держал его за ногу. - Говори, где Джерси! - Ладно - опомнился гангстер, - Скажу, только не отпус кай! Тот, кого ты ищешь, накапливает мощь, соединяя банды. Нас - уволенных сеньором Матераццо недоумков , использовали , как отработанный материал. Мы нужны были только в качестве формального повода для объявления войны Борису и его людям, сечешь? А разборки между русскими, американцами и итальянцами в одном городе приведет к хаосу, чего и добивается босс! - Хорошо, ты будешь жить! - Спаун затащил обмочившегося Карло, - Но не перестанешь бояться! Через пять минут демон уже патрулировал соседние районы, внимательно наблюдая, всматриваясь в непроглядную тьму мелких переулков. Если повнимательнее вглядеться, можно заметить, как кто- то очень нехороший ворует сумку у бабус и, как дерутся невоспитанные подростки, как собаки загрызают бездомного. Все эти клишированные образы периодически проматывались в голове невозмутимого борца и там же пережи тые ситуации заново повторялись . Мысли о предстоящей стычке с криминальным боссом - Джеймсом Баллуком - напрягали не сильнее, чем прочие фобии. Спаун не раз задумывался о неустойчивой психике граждан, сходящих с ума от пережитых драм . " Преступность способствует образованию новой преступности " В квартиру к уже никакому, порядком поддатому бо ссу зашел Птенчик с целью спросить о планах на завтра и донести неприятную новость об очередной выходке Спауна. Баллук и до всей этой затеи с итальянцами понимал, что без демона-защитника не обойдется, так что слова "правой руки" нисколько не поразили его. - Что ж, если Спаун без моей подачки, самостоятельно прессует выкормышей Рима, то правильно делает. Спаун молодец. Спаун видит ситуацию. Спауна можно похвалить. .. - Давайте бе з иронии - попросил Птенчик, - Мы оба понимаем, что если Спаун добрался до них, то он сможет добраться и до н ас . Да и вообще, когда это Спаун что-то правильно делал? Что-то не припомню такого... - Хорошо, что пока не добрался - сказал Джерси, - Может, пронесет... - Я бы на это не надеялся . А что вы намерены делать завтра? Выкормыши испугались , попрятались в щели и вряд ли захотят продолжать работать на вас без гарантии, что демон-защитник их больше не потревожит. - Ты меня не пон ял... - Баллук сжал кулаки, - И х скоро посадят. Всех до одного. - Когда это посадят.. .? - Потерпи. Ждать осталось недолго. По программе в это время должны вот-вот начаться хитовые мультфильмы. - Как вы думаете, сэр, кто такой Спаун? - ? Не понял вопрос а ... - Но он ведь не совсем человек, да? Про него такое говорят... - Я - человек с ожогами - по- твоему, тоже не человек? Спаун - это человек в костюме. Мы люди, просто удивительные. - С этим не поспоришь. .. - Что еще? - План борьбы с итальянцами у нас есть, а со Спауном? - С ним план не нужен . - Как это? - Так. - То есть, вы не боитесь, что он все сорвет? - Он просо не успеет. .. Преступники немного поболтали, потом принялись смотреть Том и Джерри! ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ Фредди Кри гер - бесстрашный герой! - Так, я не понял, вы перешли к угрозам? - Вы роете себе могилу, Кригер. Чего вы добьетесь от признания? Вряд ли вы сможете посадить человека, покровители которого купаются в деньгах каждый понедельник и готовы платить самому президенту з а его защиту? Одумайтесь ! Даже вам это геройство не под силу... - Почему так думаете? Может, под силу! Все же зависит от расклада. Мне, например, вот так вот говорили... Тот, который нужен Мракану сейчас. - Але, прокурорская юрисдикция! Свяжи меня , сам знаешь с кем. С господином Шнайдером, то есть! Нужно обсудить детали предстоящего "праздника", прости за давление... - Как новое рабочее местечко? О своились? - Что-то пока не очень. Но пройдет время, и я обязательно усвоюсь. - А что такое? - Да так... Возмущает, что совсем перестали чистить кадры и допускают к работе всех, даже отпетых хулиганов... Герой без маски. Настоящий мужчина... - А то что? - А то... ничего! Бесстрашный... - Итак, меня зовут Фред Кригер. Можно по имени и на ты. Если кто-то считает, что я тиран и намереваюсь держать вас в узде, заваливать висяками, лишней работкой , правильно считает. Полный отваги. .. - Надо чистить кадры! Он собрал в отде льный чемодан все, что планировал предъявить на заседании и с гордо вытянутой шеей захлопнул дверь кабинета. Берегитесь, преступники! Автостоянка Траска стала местом встречи преступных элементов, действующих под руководством Макса Шифера и доктора Дупи. В десять утра там припарковались четыре джипа, из которых выползли монолитные лбы-телохранители и их клиенты-торгаши. - Думаю, все пройдет гладко - произнес один из них, - Надо подготовить товар для продажи - видимо, он был главарем. Через какое-то время на стоянке образовалась очередь из машин. Некоторые из присутствующих были новичками, изъявившими желание поучаствовать в грязном деле и заодно опробовать себя. Жажда наживы заставила пойти их на риск - перешагнуть через закон. Спустя пятнадцать минут ожиданий бандюги заметили издалека тощую фигуру доктора: - Ребята, рад вас видеть. Я уже и не надеялся на сделку! Честно признаться, думал, страх попасться одержал над вами верх, и вы ходите с мокрыми трусиками. Но я очарован смелостью. Я рад, что ошибался насчет вас! А теперь, надеюсь, эмм... вы же принесли дурь? - Да - ответил Лис - самый хитрый из них, закоренелый отморозок, наркоторговец и вор, недаром получил такое прозвище, - Слушай, Эдгар - обратился он к доку, - Снял бы ты эту дрянь с башки. Она тебе, видимо, думать мешает. Преступная карьера Максвелла Стэйна началась, когда ему не было и семнадцати лет. Склонность к воровству выделяла юношу среди сверстников, в числе качеств юноши была изворотливость и умение лгать. Пресловутая жажда наживы одолевала все сильнее! Все эти параметры дали Стэйну новые возможности, но не обошлось без криминала, в котором он увяз, получив прозвище Лис. - Давай к делу! - потребовал Призрак. Стэйн приказал ребятам открыть багажник и распаковать коробку, ту, что побольше: - Мы принесли товар, как и обещали. Дурь при нас. - Молодцы! - воскликнул Эдгар, после чего выкинул шутку в своем стиле, - Но советую проконсультироваться у психиатра, мало ли, у тебя имеются проблемки с расширением сознания! - - Успокойся - оборвал его Лис, - Мы видим, дружище, по тому, как ты ведешь дела, что ты на самом деле не такой уж и спятивший, каким хочешь казаться. Вот только одного мне не понять. - ? - Почему ты носишь это дерьмо? Противогаз... Для чего тебе эта хрень? противогаз? - Поддерживает имидж - объяснил док, - Так мое трусливое лицо, несоответствующее моей сущности, никто не увидит! Я, как бы тебе сказать, выгляжу в нем более убедительно! Лис махнул рукой: - Проехали! Избитая тема... И тут с расспросами влез другой барыга: - Мы не будем обвинять тебя за то, что ты немного странный. Но ответь, зачем тебе наркотики? Неужто Призрак - ужас пациентов замка превратился в простого наркомана, торчашего от всякой дряни? Дупи ожидал, что люди Макса окажутся неизбирательными в выражениях наглецами, в связи с чем и не обратил внимания на это полуоскорбление. - У химических агентов большой функционал, а такие, как вы, недалекие, знают только одно предназначение! - Призрак повернулся к Максу, - Ты и твои кореша, вы же без меня ничто, не Спаун, так полиция, сам осознаешь! Торговля запрещенными веществами не откроет врата рая! - Дупи не замедлил с объяснением, - Обладая особыми знаниями в области химии и клинической психиатрии, можно сотворить мощное психотропное оружие, которое, возможно, как знать, сделает меня самым ужасным преступником в городе! Оно, как вирус, проникает через кожу, попадает в организм и самым жестоким образом воздействует на мозг человека, постепенно разрушая его. Их сделка была нерасторжима, а Призрак знал о наркотиках все, разбирался в них куда лучше глуповатых парней Лиса. Настолько хорошо, что мог превращать в оружие массового поражения. - Ваша дурь для меня нечто большее, чем способ поторчать. Наркотики вызывают наслаждение - антипод страдания, и наоборот: начинаешь привыкать - наступает ломка. Удивительное противоречие вполне закономерно! Призрак подошел к ящику, взглянул на товар и подчеркнул для себя: - Качественная доставка. Лис пошуршал пальчиками: - Вставляет от одного вида, но за это нужно платить. Двести тысяч, как и договаривались. И учти, это еще скидочка! - напарники хитрого коварно протянули руки. Эдгар, безусловно, выполнил свою часть сделки - деньги находились в коричневом кейсе. Бандиты забрали прайс и положили в синий фиатик. - Главное, не сдохни от жадности - подколол Макса Эдгар, - А то ведь знаешь, как бывает: сегодня ты здесь, завтра - в тюрьме. - На что намек? - спросил дока коренастый бугай - старший телохранитель Лиса. - Сарказм - немедленно ответил Дупи, - А не намек. Стал бы я вас сдавать, парни... Все, казалось, прошло гладко. Сделка осуществлена! Но вдруг, на глазах у собравшейся толпы взлетел на воздух тот FIAT , в котором лежали мани. Один из банды Лиса получил тяжелые ожоги, другой - пал без сознания. Даже Призрак, и тот содрогнулся от мощного взрыва. Пропала видимость из-за появившегося дыма. Воины улиц повытаскивали стволы и начали палить наугад, надеясь хотя бы задеть неизвестного противника. Таким образом, они потратили половину боеприпасов, толку - ноль. Паника продолжалась, пока догадливый Лис не прокричал: - Ребята, это Спаун! Видимо, герой все это время за ними следил и ждал, пока бандосы соберутся в одну кучу для нанесения сокрушительного удара. Стэйн побежал к джипу, твердя про себя "вот я ща смоюсь", но все его планы провалились в одночасье. Не успев схватиться за руль, был вышвырнут Спауном, который затем подошел к нему, зажал горло и произнес: - Ты и твои кореша - зараза, а я - карантин. Призрак оказался не менее предприимчивым: - Все, уходим! Немедленно сваливаем! Делаем ноги! - он-то знал Спауна лучше недоделкинов Стэйна, - Вы даже не осознаете своим зачаточным умишком, в какое дерьмо вляпались! Причем, по уши! Братки верили доктору, верили... Им помог в этом страх! "Мелковатые" дружки Лиса не интересовали Спауна так, как их вожак. Эдгару не удалось скрыться от "резиновой" справедливости. Темнок настиг эксперта-химика, выскочив из-за угла машины. - Только по внешнему виду и прочности стеклопакета судят о качестве окна! - и разбив лицо негодяя о стекло джипа, - Ну, привет, психиатр, ставший психопатом! Побагровевший Дупи нащупал пару мелких осколков, впившихся в щеку и потерял сознание. Очередная схватка доктора и демона прошла не в пользу первого. И от этих постоянных "стычек" Эдгара переполняла неконтролируемая злость. Итого: мститель обезоружил всю "братию" Максвелла/Лиса, в энный раз отмутузил Призрака и оставил для славной полиции подаро к - наркотики в неограниченном количестве . - Ты опять испортил мою жизнь! Опять! - крикнул Эдгар. Спаун чуть приостановился, желая услышать, что неудачник-доктор сморозит ему на прощанье, - Ты мне еще ответишь за это! Ты постоянно меня пугаешь! Постоянно! А сам ты не боишься ничего? Бесстрашный? Герой повернулся к разглагольствующему ничтожеству и ответил... - Боюсь... - И чего же? - Опуститься до вашего уровня. Заседание началось в четырнадцать дня. Шнайдер, который до последнего мгновения надеялся, что прокурор одумается, был вынужден отсутствовать. Вместо него процесс вел другой человек, но такой же продажный, купленный итальянской мафией. - Слушай, милашка, если тебя хорошенько откомплиментить, согласишься на интим? - спрашивал подсудимый у помощника адвоката - симпатичной с виду девушки с длинными волосами и стройной фигурой. Она отправила наглецу воздушный поцелуй и вышла из помещения. Подсудимый находился в предвкушении, попивая минералку и общаясь с друзьями по сотовому на самые непристойные темы, относящиеся к тому же интиму. Позже в зал вошел Фредд и и первым делом спросил у судьи , куда девался Карл. Мужчина проигнорировал вопрос обвинителя, но уже через минуту удар судейского молота возвестил всех присутствующих о начале процесс а по делу Сальваторе Матераццо - сына небезызвестного гангстера Гельнандо Матераццо, с кончавшегося несколько лет назад от руки преступника по прозвищу "Почтальон" . Кригер, радый возможному скорому триумфу над итальянцем, расстегнул молнию кейса и вытащил бумажные показания, на обработку которых ушло несколько часов. Они-то и были главным оружием прокурора, намеревавшегося закрыть Сала и всех его дружков в стоунгейтской крепости. - Я так понимаю, вам пришлось поднапрячься и подкупить левую официантку для того, чтоб оговорить меня, милейший друг? - обратился к Фреду Сал - смазливый типчик, ему по паспорту тридцать три, но из-за неоднократных пластических операций , каждая из которых стоит миллион , он выглядит на двадцать пять, носит золотой медальон н а груди в форме лошади, за что носит прозвище "Жеребец", постоянно зализывает волосы и всем своим видом показывает, что еще очень молод и готов к любым непринужденным любовным отношениям. - Ошибаешься, дружок - сказал Фредди, - Моих юридических навыков вполне хватит, чтобы навечно запереть тебя в тюрьме - и по указу судьи предстал перед присяжными. Началось настоящее представление, главный акте р которого - окружной прокурор размахивал фотографиями перед лицами участников . На них - Барбара Лоуренс - официантка стриптиз-клуба , изнасилованная собственным шефом. - Друзья, мы живем с вами не в простые времена, а в очень даже сложные! - поначалу Фредди выглядел просто по- клоунски, но потом, минуты через три , принял воистину суровое обличье, - Но это не должно позволять таким, как наш п одсудимый - прокурор повернулся к Салу, - п ользоваться столь неоднозначной привилегией ! - Я хотел бы обратить ваше внимание на завязки подсудимого. Вполне логично предполагать, что господин Сальваторе Матераццо, наследник , по сути , одного из опаснейших преступников, тайно заведует империей Бори са Гуднаева, который, как говоря т, почти отошел от дел. При вынесении вердикта учтите вероятность криминал ьного сотрудничества подсудимого с другими преступниками. - Перейдем к первопричине. Мисс Лоуренс. .. Девушка заплакала, как только ее позвали для дачи важных показаний против сво его босса. Фредди нежно обнял бедняжку и прошептал "все будет хорошо". Судья Клифф ударил молоточком , и Лоуренс заговорила: - После окончания смены я собиралась домой, но Сальваторе подошел и, ничего не говоря, стал зажимать меня . Я пыталась освободиться , и он стал бить меня ... - Кхм- кхм - Фредди подошел к плачущей , и попросил засучить рукава для представления "живого" доказательства. Присутствующие охнули, увидев на нежных руках девушки кучу ссадин и ранок. Барбара вытерла слезы носовым платком и преспокойно вернулась на свое место. - Это пока что косвенные улики - Кригер не унимался, и подходил к триумфу все ближе и ближе. - Ну, и что вам это даст? - вякнул Сал. Судья сделал замечание - два раза ударил молотком. - Наглец какой! Вы только посмотрели на него! Сволочь - сзади галдели возмущение родственники Барбары и присяжные, у которых "фрукт" выз ы вал сильное отвращение своим развязным поведением. Впрочем, очередной удар успокоил и их. Сал был подозрительно спокоен для человека, которого вот-вот должны осудить за совершение полового акта без согласия партнера. Фредди это напрягало, но он по-прежнему не терял уверенности , до то й самой минуты , пока не... - Ч ерт! - Что у вас? - поинтересовался судья. Прокурор ответил полушепотом: - Пропал диск с изъятой записью видеокамеры клуба, на которой видно, как подсудимый насилует потерпевшую... Матераццо улыбнулся: - Меня будут арестовывать или нет? Я устал уже ждать! У меня свидание намечается, дела, в конце концов ! Где ваши доказательства? Но , несмо тря на преждевременное самовосх ищение итальянца, на его привычное самолюбие, хитрец-прокурор улыбнулся ответно. - Вас пока нет, но вот всех друзей вашего отца - да! Услышав это, Жеребец запереживал. А коллеги Фредди, наоборот, пожали руку преуспевающему вершителю правосудия . Прокурор подошел к судье, кое-что шепнул и отдал доказательства участия друзей покойного Гельнандо в ограблении ювелирных салонов. Окончание судебного процесса прошло так же тихо, как и начало сь . Преступник чувствовал себя униженно и раздавленно: несмотря на удачный п одкуп одного из коллег обвинителя , стащившего главный вещдок , теперь он увидит папашкиных друзей очень нескоро. И м грозил серьезнейший срок. От тридцати до пожизненного. Фредди пожал руку всем - Пэксвеллу, судье Клифу и даже мэру. Здороваться с ним не хотел разве что надувший щеки Шнайдер, рассчитывавший на несколько другой исход. - Вы не боитесь, что вас убьют . В этом и заключается любое геройство, господин Кригер? - лейтенант поднял седые брови и еще раз пожал руку преуспевающему. - Пожалуй - согласился тот, - Но цена геройства порой очень велика .. . - Да - согласился Пэксвелл, - Здесь вы правы. Можно потерять не только свобод ное время, можно потерять жизнь , если нарваться. - Пожалуй... - Что намерены делать с сучком Сальваторе? Это такая шваль, что вам и не снилось. Будете пытаться закончить начатое или отстанете? Фред был сама принципиальность, он не мог просто так отпустить это дело. - Пытаться... - Эх... - лейтенант радостно вздохнул, - Люблю я упертых. Такие люди бывают душными, но зато всегда выполняют обещания. Уверен, вы их раздавите. - Эмм... - Кригеру стало неловко, ведь его никогда так сильно никто не хватил, - Почему ? - Что "почему"? - Почему так уверены? Я же то же внутри из крови состою... - Они по сравнению с вами - шпана. На крутых преступников не тянут... - ответил Пэксвелл. - Д а они достаточно круты, если призадуматься - возразил прокурор, - Много раз увиливали. Не крутые бы пр еступники так не смогли. И свою полупобеду сегодняшнюю над ними я считаю случайностью, - а потом произнес облегчающие слова, которые лейтенант мечтал услышать все т е годы, что работал в полиции, - Я постараюсь очистить город, но мне нужна поддержка. Ваша и мэра. - Мы всегда готовы поддержать правосудие. Не сомневайтесь. Будет поддержка. - Хорошо. Кстати, что про меня болтают в отделе? - поинтересовался Кригер. Лейтенант закрыл глаза . - Вас оскорбляют . - Это-то я знаю. Хотелось бы выяснить, за что... - Завидуют... - Возмож но, но только чему ? - Потому что вы - светлый луч для Мракана. Город очень долго существовал во тьме и не может так сразу принять свет. - Хах... - Кригер улыбнулся, - И что ему нужно для того, чтоб ы привыкнуть? Пэксвелл посмотрел на висящий на стене циферблат - шестнадцать дня. - Время... Больница, куда после заседания отправилась мисс Лоуренс , находилась в трех кварталах от здания суда. Туда-то после суда и направились Сал и его крестный сеньор Гарсетти - матерый г ангстер, взявший на себя ответственность воспитывать заносчивого мальчишку после смерти Гельнандо , владелец сети банков. - Слушай, ты можешь думать, что я полный придурок, но я , правда , ничего не помню, что было тем вечером? - Сал пытался убедить Гарсетти, но тот, кажись, все пронюхал. - Признайся, был под наркотой? Сальваторе помахал головой: - Очень даже может быть. Видишь ли, я даже не помню, принимал ли что-нибудь ... Ц ель их визита - вымолить прощение у работницы клуба, чтобы она отк азала прокурору в сотрудничестве и сжалилась над недотепой Салом. Гарсетти пообещал защищать сынка своего лучшего друга, и, как можно, пытался держать свое слово. - Стой! - Сал вдруг остановил крестного перед самой дверью в палату мисс Лоуренс, - Я стесняюсь... - Ты придуриваешься - сказал Гарсетти , - Ч его стесняться? Синяков, что твои псы пооставляли на ее хрупких ручонках? - Да - прямо ответил Сальваторе, - Я вовсе не такой плохой парень, как обо мне говорят и тем более не такой плохой, как думают . И дело не только в боязни попасться. .. - А в чем же? - голос Гарсетти был хриплым, грубым, но не таким злым, какой он обычно у подобных гангстерюг. - Я, пра вда, не помню . И да, я был под наркотиками... Гарсетти опалил взглядом крестника, хотел назвать "придурком", но сдержался . - Я к машине. Подожду тебя снаружи. Надеюсь, у тебя хватит сме лости зайти к потерпевшей ? - толкнув Сала, он вышел на лестницу. - А ты был прав, старик, я слишком трусоват для крутого бандита... - это Жеребец уже не скрывал даже от себя... Боссы криминального мира узнали о смерти Макса Шифера и пришли в ужас, в бешенство. К тому же, их мани регулярно воровал некий Безумный Джек - по слухам, психопат с неограниченным запасом плоских шуток, весельчак и самодур. Едва не совершившийся арест Сала и арест дружков Гельнандо в той же степени расстроили "царьков". Украинец перестал отвечать на звонки, Соколова рас стреляли ФБРовцы, как и Шифера. Убежище преступников в закрытой станции метро. Зал собрания. - Да еще этот Спаун! - крикнул Гарсетти, зайдя в широкий зал, где совещались преступники. - Кто опаснее - он или Джек? - попытался узнать у него Птенчик - внедренный агент Джерси. - Оба ублюдки - крестный папаня Сала был явно недоволен последними событиями, раз не прекращал дрыгаться и стучать по столу, бросаясь различными изобретательными ругательствами , - Один стои л нам нескольких банд, второй - бабла. - Ясно - Птенчик вел себя показательно грамотно, добывая информацию о преступном мире от второго "внедренного" в чеченскую касту, состоящую из " чеченцев " лишь на тридцать процентов, - Ну, а что там твой крестник? - Сальваторе? - спросил Гарсетти, - Ну, ты знаешь, мне очень даже на руку, что все считают этого дурака крупной шишкой. Он - лишь прикрытие для истинного главаря - меня. И его устраивает, и мне хорошо. - А-а-а - открыл рот Птенчик, который обязательно все "выложит" Джерси. - Безумный Джек? - начал пришедший в зал Сальваторе с платочко м в руках, которым он регулярно вытирал свои слезки, - Непричесанный псих? Я вас умоляю, ребята... - А что с ним не так? - спрашивал Птенчик. - Как там русские привыкли выражаться? - Сал посмотрел на худощавого и внешне жесткого Владислава Петренко - брата убитого Игоря Петренко, - Хоть денег ни гроша, да походка хороша? Это не про него, умоляю... - он тоже находился в низком располо жении духа, как и его крестный, - Псих в бомжатских поносках - никто. Не нужно бояться всяких уродов. Лучше давайте подумаем, что делать с прокурором. Еще немного и эта сволочь всех нас посадит. - А что с ним? Опять заголосил Птенец... - Есть один практически идеальный метод быстрого ареста. Все грамотные полицейские используют меченые купюры для подстав . Это можно использовать против любого преступника, против того же сеньора Гарсетти . - Хм. .. - Несмотр я на солидное покровительство, пока он будет подкупать, чтобы его не задерживали надолго, мы еще к чему-нибудь придеремся - следственный ум Фредди прогрессировал не по дням, а по часам. Он рос на глазах интересу ющегося его планами Пэксвелла , - А там уже ему конкретно придется задержаться. - Знаю. Сам использовал несколько раз - признался лейтенант. - А вы тоже хороши, я погляжу. Хотя это в какой-то мере преступление... - К ому как. Такие методы вполне эффективны, да и бороться нужно любыми возможными . В ц ентральном департаменте, в камере для допросов сидел итальянец - друг Сальваторе, которого Фредди завербовал неделю назад и потом заново внедрил для получения полезных сведений о планах " царьков " и в особенности его босса - Матераццо. - Думаете, он что-нибудь скажет? - спросил Пэксвелл. - В его интересах... - Так-с - Фредди разложил перед преступником фотографии боссов, - Скажи, кого из них знаешь? Макаронник внимательно глянул каждую: - Знаю Гарсетти, Шифера, Бориса, Вальетти, Соколова, Эрманно, Командира... - К омандир? - облизнулся прокурор. - Главарь чеченской шайки. Собой являет синтез вояки и какого-то наркомана. .. Не пойму его, отвратный тип - преступник оказался более говорливым, чем ожидалось, и принес много пользы , - Там вообще все отвратные... - Солидарен - Фредди убрал фотографии в спортивную сумочку, - Но зачем тогда работать на отвратных? Почему нормально не жить? Почему не устроиться на нормальную работу? - Так сложилось... - "казачок" явно жалел о своем выборе. - Сложилось! - ухмыльнулся Фредди, - А ты вообще пробовал по-другому? Сдается мне, что нет, что не пробовал... Итальянец задал вопрос по сути: - Что еще от меня нужно? - Все! - Фредди скинул с себя порядком запылившийся пиджак, - Теперь говоришь, что узнал и валишь на все четыре. Но если хоть раз попадешься на каком-нибудь пусть даже мелком ограблении, сам знаешь, закроем на всю жизнь и будешь ты сильно битым опущенным молокососом . Выслушав ст оль неприятную угрозу, парень сказал : - Я согласен и на такие условия. - Молодец! - вскрикнул Фред, повернувшись к вошедшему в камеру лейтенанту Пэксвеллу, - Можешь, когда заднице горячо! По приблизительным данным первого исследования е вропейских статистических служб, посвященных ситуации с коррупцией в двадцати восьми странах Евросоюза, европейцы недовольны текущим положением вещей, сообщает американская газета Вашингтон Пост. Так, шестьдесят пять процентов европейских граждан считают, что коррупция широко распространена в Европе, более пятидесяти - уверены, что за последние три года она существенно возросла. В частности, "лидерами" коррупционного рейтинга по опросу европейских граждан, согласно исследованию, стали такие страны, как Греция, Италия, Хорватия, Испания и Болгария. Больше всех подверглось критике правительство Италии. - Вот по этой причине вся шваль оттуда рвется сюда. Крысы, не иначе... - после успешного допроса макаронника Фредди рассказал Пэксвеллу о данных исследования статистических служб и предположил, что из-за критической ситуации в Италии половина преступников в Мракане - итальянцы, как и во многих других городах их очень много, - А что с ними делать - не представляю, честно, но бороться мы будем. Мы так это не оставим... - Справедливое умозаключение - Пэксвелл чуть не забыл спросить о результатах допроса, вернее о показаниях, что дал "внедренный", - Как прошла беседа? - Удачн о - Кригер поправил галстук, - Агент многое узнал, многим поделился, и кое- чего узнать я даже не ожидал, признаюсь. - Что именно вам показалось интересным из его рассказа? - Например, что Сальваторе вовсе не хозяин наследия Гельнандо , а лишь подставное лицо. То есть, он не руководит этими отморозками, а лишь делает вид. - Да? А кто тогда главный у них? - Сеньор Гарсетти - крестный отец Сальваторе Матераццо, лучший друг Гельнандо Матераццо. - Намерены его арестовать? - Пока это только мечты. Нужно знать, как подобраться и действовать с максимальной осторожностью, чтобы не попасть под обстрел . Судя по фишке с крестником, преступник более чем умен и так просто не сядет. - Логично... - лейтенант уже перестал верить в правосудие и подумал, что все их потуги напрасны, как Фредди обнадежил его: - Не беспокойтесь. Все устроим. Нужно переждать ночь. Когда переждем - наступит утро, и вся эта мразь просто исчезнет с улиц. Вы еще успеете за скучать от отсутствия работы... Стриптиз-клуб "Итальянский Жеребец". Ничем не озабоченные и не принужденные парни и девушки носились под Продажных , бегали за выпивкой и баловались куревом. На диванах сидели, затягивались кубинскими и играли в карты верные друзья Гарсетти, а на теплом мягком кресле посередине клуба сидел Сальваторе. Слушал музыку, вертел головой и параллельно ругался с девушкой. - Лучше пойдем на балкон! Здесь невозможно говорить! - блондинка пыталась достучаться до своего ухажера, кричала, стучала по его плечам. - С чего ты взяла, что я хочу, чтобы ты говорила? И тут красотка ушл а по неизвестной причине. Сал думал - надулась, пока не увидел знакомый силуэт, расталкивающий толпу обкуренной молодежи. Хозяин подал знак друзьям крестного, чтобы те выпроводили нежелательного гостя, но этим действием лишь спровоцировал драку , из -за которой все присутствующие вы бежали на улицу. Спаун покатал двух отважных гангстеров на рельсах металлической лестницы, еще одному разбил face, вы швырнул с танцевального подиума и крикнул ст риптизершам покинуть помещение . Остальные "псы" не решились пойти в атаку и последовали за бабами. Потом демон-защитник принялся за Сала. - Что, не ждал меня? - он взглянул в перетрусившее , униженно моливше е лицо Матераццо и схватил его за край позолоченной куртки, - Жеребец... Департамент . В кабинет к прокурору постучался человек с высшим воинским званием высшего офицерского состава. По одежде вошедшего Фредди сразу скумекал, кто он такой, но проявил чудовищное спокойствие . - Чем могу быть полезен , генерал? - Есть важный разговор, никаких отлагательств не принимаю! - гость крикнул достаточно громко, и хозяин сразу же оценил степень серьезности предстоящего диалога. - Присаживайтесь... - Фредди убрал в стол все лишнее и уставился на милсдаря, - Что вас мучает? Ничего не говоря, генерал вытащил пакет с довольно вкусной начинкой - деньгами. Увидев приличную сумму, глаза Кригера заблестели, хоть, в конечном счете, он не изм енил своим принципам, включающим неподкупность. П рокурора за мучил вопрос: - К чему? - Ну... - генерал оказался не таким жестким, каким изначально предстал, - Вам, можно сказать, повезло. Это презент, так сказать... - он ощущал неловкость и в какой-то мере стыд, - Презент за услугу... - точно ощущал, - За услугу, которую вы, надеетесь, окажете мне. - Угу - Фредди взял шариковую ручку, - Можно узнать, за к акую услугу? А вот теперь вскрылась истинная причина появления в кабинете окружного прокурора высокопоставленного военного лица. - Ваша работа не может не нагружать, а я слы шал, работаете вы очень много. Совсем не жалеете себя, это плохо. Как перераспределить нагрузку знаете? Ну, так, чтобы не уставать особо, чтобы сохранять жизненные силы... - Но мне нравит ся не жалеть себя - перебил Фредди, - А вот жалеть - не привык... - Это все понятно. Но, боюсь, к старости вы накопите уйму болячек, если сейчас не возьметесь одумаетесь - генерал из грозного и строгого человека за те пять минут, что они общаются, превратился в милую подлизу. - К онкретнее... - Фредди уже начали надоедать эти попытки "подкатить". Он изначально не собирался продаваться. Но тут, неожиданно, в голосе гостя послышалась былая грозность. - Отдайте мне все, что у вас есть на Матераццо и Гарсетти - приказным тоном потребовал генерал. Фред понял, с кем имеет дело. " Этого было не избежать , увы " Спаун не стал церемониться с Салом. Заставив посетителей разбежаться в страхе, отмутузив послушников, он вышел на балкон - самое подходящее место для проведения д ушеспасительных бесед и допросов . И там, на четырехэтажной высоте , де мон-защитник грозился сбросить сеньора вниз, если тот не порадует откровениями. - Ну, как теб е ? Скажу одно, свежий воздух незаменимо полезен для головы, которая так долго принимала шумы металлического рока! Схваченный боялся, но не настолько, чтобы расплакаться. Толика смелости присутствовала в нем. - Я уже сто раз извинился перед Барбарой! Не хотел насиловать, не хотел никому причинять зло, я ничего не помну, черт возьми! - этим признанием Сал лишь усилил гнев справедливости. - Я пришел не за этим, но... - Спаун решил "не мешало б встряхнуть ", - Благодарю, что напомнил. Преступник полетел вниз. С четырехэтажной высоты. Фредди надоели "вши", он устал от шестерок на посылках и с бурлящей внутри ненавистью и с презрением посмотрел на милсдаря. " Вспомнилась история многострадального Лондона. Тысяча триста сорок восьмой. Половина населения полегло. Нужно иметь в виду, генеральская крыса, хоть и генеральская, как и любая другая, разносит чуму ". - Представьтесь... - потребовал Фредди. - А можно без имен? - гость явно не желал выдавать себя. П рокурор повторил: - Ваше имя...? Представьтесь... - Маркус Файнс - вылетело из задрожавших уст генерала-"крысы". - Сволочь ты, мистер Файнс - возмущенно закричал мистер Кригер , все это время копивший гнев, которы й он с наслаждением выплеснул в самый последний момент. - Что вы себ... - Я понимаю, вы спешили! Н о вы хотя бы проконсультирова лись, к кому идете, кого вообще пытаетесь купить! - прокурор усилил напор истость и даже встал со стула, а вот гость, не такой уж и смелый, продолжил сидеть, чувствуя, что "купить"-то не вышло, - Я уважаю закон, уважаю армию США, уважаю военнослужащих! Но если в моем кабинете, в, черт возьми, департаменте появляется чума, то я таких вот, простите, грызунов просто прогоняю! - возбудившись не на шутку, Кригер, казалось, возьмет и убьет генерала, сядет, но защитит закон, накажет оборотня, искоренит коррупцию на корню, - И чем выше у этих грызунов звание, чем они жирнее , тем сильнее мне их хочется раздавить! Вот так вот взять и раздавить! - Фредди топнул каблучком. Более ничего не говор я, не споря, не предлагая денег , Файнс преспо койно вышел из коридора, но уже, стоя, там, за дверью, выглянул и попросил: - П рошу, п усть эта беседа останется сугубо конфиденциальной. Сал лежал на траве, лицо в земле, руки в ссадинах, но , как ни странно, жесткая посадка не повлекла переломы . Когда он встал, чтобы восстановить ориентировку на местности, прийти в себя и отряхнуться, два смачных удара по лицу вновь повалили его . Демон-защитник приставил к уху Жеребца диктофон, прокрутил запись недавнего разговора боссов мафии. Удивительное доходчивое объяснение Спауна все прояснило: - Мне нужен этот отморозок, мне нужен Джерси! Я знаю, ты знаешь, где он! - Я не знаю, где Джерси - Сал хотел "сохранить верность", - Я сам большой отморозок... - А где Безумный Джек , знаешь? По разговору ясно станови тся, что у тебя есть сведения по этим преступникам! - Понятия не имею - Жеребец разнервничался, - Я вообще не при делах. Что я тебе тут объясняю... - В смысле? - Не я босс итало-американской банды. Я - подставной , всего лишь актер, если тебе так угодно. Со мной не делятся ничем таким, что тебя интересует, а моя активная театральная языкастость на преступных собраниях - маска, чтобы , те, кто не в курсе, поверили в меня , как в главаря. - А кто тогда настоящий главарь? - Гарсетти. У него и спрашивай... - И ты так легко сдаешь своего? - Пожил бы ты хоть немного в моем мире, знал бы, в нем нет своих и чужих. Мы все сами за себя, когда нам выгодно убить - убив аем, когда нет - сохраняем жизнь. И все же я менее испорченный, чем крестный ... Дальнейшие откровения Сала не интересовали Спауна, который исчез в ночи сразу, как узнал о возможной осведомленности сеньора Гарсетти. Ферноковские копы притащили в отдел двух пьяных драчунов, уничтоживших в одном маркете половину продукции. Их приняли дежурный Саскинс, Уолтер Бёрк и еще не ушедший домой Фредди Кригер. - Субъекты вели себя крайне агрессивно и оказывали всяческое сопротивление при аресте - доложил полицейский. Бёрк сделал два шага назад, дав возможность высказаться более опытному человеку - окружному прокурору. - Не церемоньтесь, в клетку на сутки! Я покажу мразям, как устраивать потасовки в моем городе! - голос Фредди прозвучал более жестоко, чем когда-либо. - Сделаем, мистер Кригер. Арестантов провели прямо по коридору. Зайдя в кабинет для подписания последних двух-трех бумаг, Фредди обнаружил там Пэ ксвелла, сидящего за его столом с каким-то озадаченным выражением лица. - Это мое рабочее место. Что вы себе позволяете... - Да бросьте - лейтенант уступил "место" хозяину, - Разумнее считать, что это наше общее место. - Ладно, закрыли тему... - Кригер всем своим видом давал понять, что закругляется, - Вы по какому поводу зашли? - Пожать руку. - По какому хотите пожать? - Отшивать негодников, похоже, ваша стезя, господин прокурор - для бывалого военного человека Пэксвелл переборщил с не лишенной правдоподобия лестью, - А не боитесь ли вы, что генералишка расскажет своим и что... - Нет! - Кригер неожиданно крикнул, снова стал грозным, непохожим на себя, как тогда, когда Файнс вывел его тем, что предложил деньги в обмен на прекращение расследования об изнасиловании , - Моя методика будет эффективной ровно до тех пор, пока я не буду подстраиваться под п реступников, а в данном случае угодить преступнику означает принять эту грязную гнилую подачку, - указательн ый палец возле носа собеседника говорил о чрезмерной возбужденности прокурора, - Но я ее не приму , хоть убейте, хоть на динамите подорвите! - Ну, а как же мстительность итало-американских банд? Они так просто не спустят... Фредди чуть сбавил тон. - Надо чистить кадры. Генералом, между прочим, час назад вплотную занялась проверка. Его раскрутят, если не по полной, то круто! - а затем вернулся к привычной для себя манере "громкого героя", - Не беспокойтесь за цивилизацию, мы уничтожим чуму до ее возвращения в Британию! Остановим очаги эпидемии и в других уголках нашей планеты ! Пэксвелл ненавязчиво предупредил Фреда: - Осторожнее. Вас заносит. И тут же лицо оного вновь стало лицом спокойного ботаника, какого все знали первые дни работы. - Да, меня заносит. Извиняюсь... - а дальше он был уже абсолютно тих и сдержан, - Не волнуйтесь, лейтенант, мне они ничего не сделают, ведь... Ведь я и по закону, и по совести прав! Вернемся к жизни прилежных сотруд ников-полицейских департамента. Бёрк , который стал для прокурора кем-то вроде стажера, ученика, прояв лял все меньше и меньше интереса к приказам Пэксвелла. Из-за этого хромала зарплата. Кригер, хоть и был очень умным консультантом , пожалуй, даже более чем кто- либо другой из отдела, с его уроков не накормишься . Из-за у этого "хромала" не только зарплата Бёрк а, но и самочувствие. - Как ты? - Дэвид Блейк не отставал от Уолтера с вопросами по поводу его общени я с Кригер ом , - Ни с кем не водишься , ведешь себя замкнуто. Неужели он так действует на людей? - Н и на кого он не действует - Бёрк скатился по стене и присел на корточки. - В чем тогда дело? - В том, что я сам негативно на себя влияю. Не могу определиться. Не могу, хоть и знаю, что надо. Хоть и знаю, что... - Уолтер медленно повернул голову к Блейк у и увидел тот понимающий взгляд друга, которого ему так не хватало в последние дни , - Но не могу. - Понимаю... - Блейк все думал, рассказывать ли ему и вообще кому-нибудь про расстрел молодых бандитов, или промолчать... - Слишком благородный? Застрелись тогда. Так ты точно никому не сделаешь плохо... Но Блейк проигнорировал рекомендацию своего начальника. - Ты с ума сошел? Зачем ты это сделал? - О морали потом поговорим - несмотря на не самую приятную ситуацию, Фернок сохранял зловещее спокойствие, - Но если вздумаешь стучать, то помни, пострадаешь не только ты, но и твои близкие... Блейк тоже присел на корточки, чтобы быть на одном уровне с другом. - Поверь, чувство неопределенности грызет меня не меньше, чем тебя, а, вероятно, даже больше... - И что с этим делать? Как нам выпутаться из паутины, в которую уг одили по собственной глупости? - Уолтер уже понадеялся, что товарищ все "порешит" за двоих , но Дэвид был точно такой же жертвой депрессии , как и он, обмотанной паутиной облигатного хищника. - Да никак... - подумал Блейк , - Правда, есть один вариант... - ? - Подать на увольнение. А что? - Что стряслось? - спросил Блейк задумавшегося Фернока. - Ублюдки достали оружие, но мы вовремя успели и, в общем... нам пришлось... - Да так... Ничего! - Бёрк встал и, больше не произнеся ни слова, потопал на второй этаж. Блейк решил пр оведать Фернока, прикупившего с утреца шесть банок вискаря. По количеству сосудов полицейский предположил, что шеф кого-то ждет, чтобы вместе с ним "испить". Но никто не ошивался возле его кабинета, никаких посетителей не было. Дэвид подумал, странно все это. Например, странно, что дверь была открыта. Обычно, покупая выпивку, Эсмонд запирается. Из кабинета доносился еле слышный храп. " Спит, что ли? " Заведомо не готовясь ни к чему хорошему, офицер заглянул внутрь. - Вот тебе и... - только и смог молвить он, увидев перед собой не самое этичное зрелище - пьяного в зюзю начальника, развалившегося на " подогнанном " диване. Отекшее лицо и наличие полупустой банки в руке поведали о Ферноке больше, чем мог бы рассказать о нем профессиональный психолог. - Эсмонд? - тихим голосочком Дэвид проверил крепкость лейтенантской дремоты . Он испуганно дернулся, когда непонятно спящий или нет Фернок открыл рот и с трудом произнес несколько слов , видимо, торопился поделить ся маловнятным сновиденьем. - Не хотел убить... Так плучилось... Не хотел... Я хроший... Хороший человек. Не хотел... Утром к центральному департаменту подъехал черный лимузин. Через пять минут дверь приоткрылась, и из него вышел старик, аккуратный, во фраке с манжетами. Ему было пор учено следить за появлением у входа окружного прокурора. Кое-кто очень хотел побеседовать с мистером Кригером . Благо, старик простоял недолго. Через полчаса ожиданий он увидел вдалеке того, кого ждал. Фредди, как и любой труженик, прилично выглядел , был коммуникабельным , носил чемодан, папку, в кармана х держал пару ручек, карандаш, записную книжку, всякие бумажк и. .. - Здравствуйте - лакей чувствовал неловкость, выполнял чужое поручение, но только поначалу . Его сильно увлек состоявшийся разговор, - Вы мистер Кригер, не так ли? - Здравствуйте... - прокурор получше натянул перчатку , - Мы знакомы , мистер...? И, раз уже я спросил ваше имя, не скажете ли, откуда узнали, что я перебрался работать сюда? Обычно люди моей должности ошиваются в прокуратуре. - О вашем перемещении с места на место подробно рассказано в статье - ответил пожилой джентльмен , - Впрочем, вы не должны удивляться, что вас находят. - Прокурор должен обладать хорошей памятью , принципиальностью, аналитическим мышлением - Фредди вмиг перечислил все свои достоинства, - А завышенная самооценка - четкая дикция, - и сразу перешел к делу, - Времени нет общаться с посторонними. Что вам нужно? - Один очень хороший человек считает вас не менее хорошим человеком - за короткое мгновение Фредерика охватило непонятное смущение, - При всем моем неоднозначном отношении к нынешним правоохранительным органам и вообще к системе, думаю, он прав. И он хотел бы устроить в вашу че сть нечто наподобие банкета - старик вытащил из кармана пиджака заранее отсканированное приглашение - помятый A 3 лист. - Когда и во сколько? - Сегодня ночью. Отель Плаза, аналогичный нью-йоркскому . - Тот, что построили в центре? - Там рядом... Реденькие волосы прокурора и выступивший на лбу блестящий пот прибавляли солидности. Однако ему, несмотря на усердные попытки утаить появившуюся радость, не удалось не улыбнуться. - Я приду. Не сомневайтесь. На этой обоюдовыгодной договоренности разговор завершился. Пожилой джентльмен немного повертелся возле здания полицейского управл ения и вернулся в лимузин. Рев мотора отпугнул севших на маленькое дерево птиц, через минуту машина отъехала. .. Отель Плаза на Блонд-авеню, по словам бывшего английского разведчика - Фредерика Беннера, строился , как ответ одной из старейших пятизвездочных гостиниц , расположенной на Великой армейской площади . Прибывший по приглашению , Фред Кригер готов был поддержать мнение градостроителя, ответственного за этот проект . - Мракан не хуже Большого Яблока, следовательно, эти города должны друг у друга периодически заимствовать. Речь идет не только о постройке идентичных зданий, гостиниц. Речь об единстве, о дружбе! - мэр говорил это с едва ли не эпическим восторгом, но, увы, прокурор оказался куда большим пессимистом, чем предполагалось. - Безумно рад, что вы по сути своей новатор, вы созидатель, любите строить, не боитесь вкладов, не боитесь разорения - выдув бутылку вина, Фредди стал "хорошеньким", веселым и не таким сдержанным, каким был, пока не увидел спиртное, - Но о каком, черт возьми, единстве может идти речь, если по телевизорам с утра вещают, что нынешние власти, обещавшие заняться глобальной реставрацией Исторического райо на, но так и не сдержавшие слово, это уже второй сорт и что они никому не нужны! - Кригера было не останов ить, - А и вправду, к ому нужны все эти отели для членов элиты, если простым бедным людям негде жить? Квартиры разваливаются... - Стойте! - мэр решил попытаться успокоить дорогого гостя, - Не нервничайте, все хорошо. Лучше идите и поговорите с кем-нибудь еще. Тусо вка продлит ся до утра. " Хитрожопый бес, будет мне еще указывать " - прокурор хотел выплеснуть в мэра парочку справедливых, по его мнению , оскорблений, но ограничился негативными мыслями. Следующим временным собеседником оказался пожилой джентльмен - тот самый дворецкий "очень хо рошего человека", которому, по- видимому , поручили раздавать приглашения . - Фредерик, верно? - Кригер потер лоб, - Премного извиняюсь. Просто забыл ваше имя. Не обращайте внимания - он почувствовал себя неловко и несколько раз попытался улыбнуться, но на порядком уставшем лице появилос ь лишь отдаленное подобие гримасы , - Со мной такое часто происходит, в особенности, когда выпиваю. Хорошая память отказывает на время... - Ничего страшного - успокоил "народного героя" дворецкий, - Вино полезно для души, знаете ли... - Но, боюсь, это не про меня. - Все м ы немножко забывчивые... - Стойте-ка - "народный " кое - ч то вспомнил, - А где же господин организатор, которому я должен быть премного благодарен за приглашение? Где он? Где этот "очень хороший человек"? Неужто задерживается? Беннер проглотил слюну, чувствуя определенную вину перед прокурором. - К сожалению, наметились неотложные дела , из-за которых он не сможет появиться . Но я, надеюсь, брюхастые гостьи - друзья организатора, не дадут вам соскучиться. " Это не выполнение мисс и и, черт возьми. В разведке такого бы не поняли " Прокурор вы казал недовольство: - Уже дали! Где-то там, на крыше одного из соседствующих зданий , стояли Спаун и Призрачная Тень . Они с явным увлечением друг к другу выясняли отношения, пока господин Кригер знакомился с "элитой", дарил комплименты светским львицам и пятимильными шагами вливался в общество богатейших людей Мракана и самых доходных бизнесменов. - Это, чтобы я ушел... - Спаун показал де вушке большой дом, где проходил банкет . Она сделала вид, что ей это очень интересно. - И что? - спросила она, - Неужели все парни в этом городе, даже те, кто облачен в резину , так или иначе, стеснительны? ... Спаун промолчал. За проявленную сдержанность Тень была готова расцеловать таинственного мстителя. - Подруг а говорила "не обнадеживайся". И мела в виду весь ваш пол, сильный только на словах... - Пытаясь стать сильнее , ты не становишься лучше - кажется , Спаун процитировал статус заурядного студента в соц сети facebook. - Ты чудной, зачем возлагаешь на какого-то болтуна ответственность за жизни миллионов? Разве не твоя задача защищать, защитник-демон ? - Думаю о своем наследии. Ищу приемника.. . - Нашел его в лице непроверенного временем прокурора? - Не нашел. Но зато устал. - От чего ж? - От ответственности.. . Мэри Бэйл потянула руки к верху. Костюм на ней сидел, как влитой, лишний раз подчеркива я бесподобность талии. - А я у стала от городской суматохи, от всех этих машин. Так неромантично... - Ты позвала меня с какой-то целью. Не просто ради поболтать . Так с какой? Девушка надула губы и подошла к Темноку впритык, проводя тонкими пальцами по резиновой груди. - Отправ ишь в ад Джеймса Баллука - спас ешь много жизней. Лично я - пас. Уже наубивалась, хватит... В вопросе моральной этики непреклонный Спаун был непреклонен, потому что Спаун это Спаун! - Я не сделаю этого никогда! Узнав, чего хочет от него неуемная мстительница, он отошел на три шага. - Решение твое не огорчило . Дуться незачем. Но , может, не будешь так сразу в позу ? - Сказал же, нет... - Ммм, а если обижусь? - Если маленькой девочке угодно... - Кстати, я не маленькая! - Не возрастом, так сутью... - Мне кажется, ты груб со мной... - Как и со всеми преступниками. - А кто я для тебя? Одна из них, выходит? - Да. - Почему не закуешь? - История твоя мешает. Ты неоднозначна... - Как и... кто? Или все, кроме меня, в этом городе делятся на черное и белое? А я такой трикстер с грудью , да ? - Шутить горазда... - А ты скучен... - Я черный . - Н еттт. Дай подумаю. Ты белый, просто в черном. Ой, понесло в этику. .. - Рассуждения о добре и зле полезны . Особенно тебе - красавице с кровью психопата . - Чем же это? Тем, что обременяют лишними принципами ... ? Или забивают голову мурой? - Тем, что приводят к решению о недопустимости убийства. - Какая глупость... - Мы не можем убивать. Мы не боги. Твоя неоднозначность отталкивает меня от решительных действий. - Может, ты просто слаб на передок, Спаун, и давно меня хочешь? - ? - Ну, все вы одинаковы. Думает е только об одном. А ты типа особенный ? Вот уж не поверю... - Приятно было пообщаться... Спаун спрыгнул вниз и потом повис в воздухе на плаще . Так прервался их бессмертный диалог. Тень издали следила за демоном , как за снижающейся птицей , к оторая при приближении вырастала из точки в крупного ястреба, а при отдалении, все с точностью до наоборот, превращалась из ястреба в точку. Фредди сфотографировался с женой мэра, затем - с мистером Беннером, познакомился с небезызвестными персонами - Монтегю Ростоном, Микки Ларсом, Беном Хьюстоном, Норманном Ридвером и другими. Кроме богачей, было приглашено еще множество интереснейших людей. Не поленились прийти и дружки Бориса - Медведь с Жуликом, затем средь толпы показались наигранно довольные лица деловых партнеров покойного Максимилиана Шифера , который, ни для кого не секрет, являлся самым богатым мафиози всего североамериканского континента . - А что здесь, простите, делают представители фауны? - Фредди пристал с этим вопросом к комиссару полиции Адаму Фросту - человеку, похожему на него лицом , но при этом более вытянутому, менее худощавому. Да и волосы у этого з аконника были менее реденькими . - Как я вас не узнал, боже... - голос облеченного властью представителя центра был значительно тверже , - С вой вопрос, пожалуйста, повторите! - громко попросил он . - Хорошо, мне не сложно. Я видел во всей этой куче-мале наших нерадивых товарищей. Назвал их фауной , потому что все они под копирку... - Вы случаем не про начальника безопасности мистера Шифера? - Да, да! - чуть не подпрыгнул Фредди, - Я о нем! - А... - Адам понял истоки любопытства прокурора, - Так никого не посадили же. - Да? - Да. Суд решил, никого не проводить массовый арест . В идимо, никто не захотел марать руки. Босс -то - мистер Шифер, выражаясь, отбыл . Вот все и успокоились с его смертью... - комиссар излагался максимально доступно , но подвыпившему Кригеру этого показалось мало. - Почему все так несправедливо? Я б этих сволочей посадил бы. Считаю, что должны ответить за нарушения... - прокурор был уже совсем "никакосовым", язык работал все хуже и хуже, зрачки передвигались прыжк ами в ограниченном пространстве . Психиатрическая лечебница Антнидас. ... В одиночной камере томилась черная душа. Черная не от угрызения совести, а от отсутствия ближних , от сплошной, непроглядной занавесы, называемой "тоской". Тоску не вылечишь никакими выписанными доктором лекарствами, никакими беседами со с вященником и прочими методами. Затяжную т оску , такой стадии, такой формы, можно победить только при появлении в жизни любимого человека, и необязательно парня, того же брата или сестры , или простого друга. Но нет. Узница Антнидаса не хотела нового брата, она все еще не смогла забыть предательство старого.. . С утра до ночи узница сидела возле койки и тайно мечтала. Грезить - единственное, чего ей никто не запрещал делать, да и никто не мог запретить, разве что более сильные препараты, чем те, что она принимает сейчас. Она днями общалась сама с собой, считая себя для себя лучшей собеседницей. Такое нездоровое состояние, спровоцированное безнадежной обстановкой, длилось уже... несколько лет. " Помню я свои стенания и вопли души о подобных вещах, которые вовсе не вещи. Помню, как предавалась трауру по никогда не существовавшим в моей жизни друзьям. И все это оказалось полной чепухой. Просто мы не видим некоторые вещи или упорно отказываемся их замечать и брать в расчет. Куда легче страдать и быть никому не нужным, и я это пишу не из злости или желания нахамить самой себе. Просто было и такое. .. И не стало ... А в книге "волонтеры вечности" я нашла свой ключик, я переосознала важность своего взгляда на мир. Там так шикарно описан наш мир, и как он на самом деле прекрасен, если идти в него без разрушения себя и окружающего. А люди... от них не нужно ничего ждать. Вообще ничего. Ни того, что они будут друзьями, ни помощи, ни разговоров, ни поддержки, ни обещаний, ни их самих. Порой достаточно того, что ты просто знаешь, что этот человек есть. Или то, что этот человек был. И он всегда с тобой, где бы он ни был. Даже если он вообще никогда не существовал. Пусть этот таинственный друг продолжает жить во мне. Вечно питать надеждами. От одной пусть даже ложной мечты мне становится легче. Как груз с души " Стук в дверь. В палату вошел лечащий врач "одинокой узницы". - Ждите, завтра ваш брат придет , чтобы снова навестить вас По лбу Эрне Бартоломью прокатились едва заметные капли пота. .. Матераццо не мог выбить из головы навязчивую идею еще раз извиниться перед Барбарой. В ходе индивидуального расследования в ыяснилось, что официантку особо не насиловали, но зато сильно избили. Впрочем, все соучастники преступления были уволены. Сал редко вел себя правильно. На этот отчасти благородный поступок его побудила не только встреча с Темноком, до смерти перепугавшим всех посетителей , в том числе и фейсконтроль , но и что-то вроде пробудившейся в нем совести, к которой сын Гельнандо обращался в трудные минуты. На улице закапал образующий легкий туман моросящий дождь. Не решаясь позвонить в дверь, возможно, боясь отпора родственников, он долго стоял под окном Барбары с огромным букетом алых роз. Стоял и мок, забив на прическу. Свет в окнах дома, в котором проживала мисс Лоуренс, прибавлял изюминку ночной картине . Из-за уличного освещения , фонарных столбов, было скорее не мрачно, а красиво. " Буду стоять здесь, пока не вручу цветы. Я хоть и решился помогать дяденьке , создал ложный образ босса, я не такой, как обо мне думают " - парень забивал себя успокаивающими помышлениями , многочисленными внутренними распрями и нестабильными , как ритм больного сердца, "скачками" . Он так и не решился постучаться... Через час топтания на одном месте Сал посмотрел на свой уже не очень красивый промокший букет и... выбросил его. Несм отря на обещание не уходить, он автом атически попятился назад и в ту же минуту к нему подошел незнакомец. Которого он позже узнал... - Эй! - Что тебе? - Сал вспомнил лицо этого человека - нов ичок из банды Командира . - Ничего личного - Птенчик вытащил ствол, - Приказано вас ликвидировать - и уже был готов выстрелить, как... кто-то выстрелил в него . Пуля поразила спину и вышла через живот . Все это случилось столь молниеносно , что Сальваторе застыл . А мгновением позже убили и его - пуля попала в горло. Выронив потрепанный букет, Жеребец обеими руками схватился за кровоточащую шею, чуть пошатался на тротуаре, потом выглянул на дорогу и... Попал под проезжающий мимо грузовик. Убийца скрылся в кустах до появления первых свидетелей. М оросящий дождь уже прошел... Не успев полностью протрезветь, отойти от порочной праздности, Кригер получил еще одно щедрое пр иглашение - на этот раз в мэрию! Градостроитель проникся обещаниями прокурора и обещал помочь всем, чем только сможет. Финансами, в конце концов. Востребованный "юридический мозг" не стал хитрить, а бесхитростно , почти сразу же согласился. Покинув Плазу - самый большой пятизвездочный отель Мракана, Кригер направился к ратуше. Взял такси. " Скоро я буду самым узнаваемым человеком в этом городе. Поставил задачу и практически добился. Может, поставить задачу стать самым уважаемым в Америке? Или мне это не по зубам? Думаю, мне по зубам все, что только можно разгрызть . А иначе и быть не может. Я же герой " - мысли наглеца, по-другому назвать нельзя, с помощью принятого вина, нежно побулькивающего в желудке, рождались одна за другой. В Мэрии прокурора приняли, как родного, впрочем, это было нисколько неудивительно, учитывая факт массового ажиотажа в связи с арестом трех десятков опасных сообщников Гарсетти. - Вы слегка пьяны или мне п оказалось? Скажите, как есть! Здесь вам некого стесняться . - Слегка есть - признался Фредди, - У моего организма выработалась странная реакция на алкоголь. Он дурно влияет на мою, так сказать , иммунную систему. В кабинете мэра находился интересный человек - Антония Блацковиц. Интересный, но уже немолодой, прославившийся благородным поступком - спасением ребенка от мчащегося кадиллака. Антония, как и любой другой, более-менее высокий мраканид слышал о бурной деятельности господина Кригера , и, потому что уважал труды честных юристов, жаждал знакомства с ним - с самым честным человеком Мракана, который, по словам впечатлительных присяжных, пойдет на все, но добьется справедливости. Сет Картер (мэр) попросил Блацков ица чуть подзадержаться, но тот отказался, дважды пожаловавшись на собственное здоровье. В просторном , обставленном со вкусом кабинете градоначальника стояло фортепиано, точь-в-точь такое же, какое было у Фредди в квартире, в Лондоне. Также офис мэра мог похвастаться коллекцией редчайших марок, философской литературой викторианской эпохи и бегающим по полу котом, не лакавшим молока, казалось, уже трое суток. Животное мяукало, достаточно громко, создавалось впечатление, что скулило. - Присаживайтесь - Сет открыл форточку для проветривания помещения, - Рассказывайте, какие ощущения получили от общения с толстяками. Удачный поход? - Простите? - Фредди не сраз у сообразил, кто эти "толстяки" и с понятным недоумением посмотрел на мистера Картера. - Да ладно, вы поняли, о ком я. Богачи, что в отличие от вас, мистер Кригер, не держат своих слов. Они бросают их на ветер, подкармливая доверчивую толпу пустотой - мэр нервничал, говорил пафосно, ежесекундно поправляя галстук, да и вообще вел себя не так, как при других людях . П рисутствие Фредди радовало его, но и одновременно теснило. Не каждый день толкуешь с народными героями. - Я такой же, как они. Я ведь состою из плоти и крови, так? Значит, меня легко убить - Фредди намеренно пафосно заскромничал. Получился ответ пафосом на пафос , - Да и я понял кое-что, пока пил красное вино на том празднике незаботы и веселья! Все люди просто копируют друг друга. Не нужно терять времени на поиски отличий. .. - Зря вы так - Картер взял стульчик и пододвинул поближе к прокурору, чтобы во время разговора смотреть гостю в глаза, наблюдать за часто меняющимся выражением лица, - Все мы разные. Так правильней считать. Посмотрев в глаза первому блюстителю порядка в Мракане, мэр поднялся со стула и подошел к окну, чтобы закрыть форточку. Кабинет был уже достаточно проветрен. - Ваша идея по спасению города от коррупции сработает, благо, люди не разучились верить. Но вы должны помнить, чем жертвуете. - ? - Фредди посмотрел на Сета с огромным любопытством. Ему хотелось узнать, в чем заключается жертва . - Жизнью, господин прокурор! Думаете, мафия не вернет вам должок? Ошибаетесь! Она всем возвращает... - пафос усилился, - Она сейчас в системе, как вирус, и чтобы ее выв ести, нужно выиграть еще немало процессов. - Б уду пробиваться, пока не закажут... - "закажут" Фредди имел в смысле "пока не убьют" , согласный, что героев многие не любят за их смелость . Через час общения господин Картер оказался еще более предприимчивым человеком, чем можно было себе представить, он с радостью согласился защищать нового героя - приставил к нему надежную охрану. Но... чтобы подержать имидж крутого и отважного, Фредди отказался от такой услуги. - Простите. Не могу принять это... - Почему же? - Как предс тавлю, что за мной хвостом ходит парочка бесполезных балбесов, бросает в дрожь. Вы уж извините, если обидел, но я предпочитаю ходить один. - Ничего страшного - успокоил мэр, - Просто и вы поймите, теперь ваша жизнь на вес золота для тех, кто вам доверился. Я тоже вхожу в их число. - Ну, и прелестно. Но о себе я как-нибудь сам позабочусь. У веряю, у вас нет причин для волнения - Фредди взмахнул руками прямо перед лицом собеседника. - Буду надеяться... - Сет вдруг вспомнил о конфликте прокурора с гангстерами, и не смог сдержать любопытства, - Когда планируется следующий процесс? - О б этом я еще не думал. .. - Кригер з асмущался , чувству я, что нужно идти , - Это следует обсуждать с судь ей. Да и причина должна быть веской .. . - Ой, что-то я заговорился. Боюсь, мне пора... - Отпускаю - кивнул мэр, - В гостях хорошо, экзотично, но дома и вправду уютнее. "С тоя на краю пропасти" войны с криминальным миром, они обменялись прощальными рукопожатиями . Дело чуть не дошло до поцелуев... Стрелки смотрят вверх ! Ч асы п робили полночь на башне городской. И плачет ратуша "о где же ты, покой? " - Рад был пообщаться! Вы обеспечили мне спокойный долг ий сон! - последняя белоснежная улыбка Сета - последняя минута прокурора в кабинете мэра. ФБРовец Томас Ван Хорн - низкорослый шатен с "пивным брюхом", участвовавший в расстреле русских и казне мистера Шифера , попался на удочку Дже рси пару лет назад. И т ак и не слез с нее. Два года корячества на опасного преступника прибавили денег, репутации, но только не счастья, к тому , же обременили долгами, появился риск . - Соригинальничал я, когда толь ко шел в университет, что закон стоит на стороне невиновных. .. Ван Хорн раз в неделю встречался с преступником, п олучал деньги за очередную услугу . Имея под рукой подразделение малого назначения, Томас сослужил хорошую службу . - Невиновных не существует! Запомните это! Если Джерси так сказал, Томас, как и все остальные послушники, обязан иметь в виду - значит, так и есть. И, вполне возможно, гангстер прав - все люди немного да грешны. А в это время Призрачная Тень допрашивала очередного "старого друга" Джимми Баллука. До Кар тера добраться не удалось из-за вмешательства Спауна. Но нечистый на руку охранник склада игрушек - скурившийся дистрофик Джерми Брубэйкер, в прошлом киллер, входящий в группировку Джерси - "компенсировал" ущерб. - Так, малыш, не советую пытаться ускользнуть - для большей убедительности Мэри сломала Джерми запястье и обещала сделать подобное со всеми частями его тела, если же он вмиг не расколется и не выдаст "распорядок" босса на неделю. - Послушай, я ничего не знаю! Девушка решила, что: - Врешь - и принялась за пальцы. - А-а-а-а-а-а-а-а! - любому стало было жаль этого отморозка, особенно после изданного им истошного вопля, но только не Призрачной Тени, мораль но подготавливавшей себя к мести все свое детство , - Х ватит! Сдаюсь! Уух... Мстительница решила дать Джерми еще один шанс во всем сознаться. Она вытянула губы, вытаращила с поддельным изумлением глаза и глумливо хохотнула. - Повторяю последний раз ! - ? - преступник раскрыл рот с пробирающим до костей подозрением, - Ты не задавала никаких вопросов! - Правильно! - девушка оскалилась, сжала горло Джерми , чуть нагнулась и отработанным движением вогнала в подбородок маленький нож. Жертва мгновенно истекла кровью и скончалась. " Осталось еще несколько " Джерси не просто так позвал Ван Хорна, а потому что ФБРовца заподозрили в сговоре. Терять такого надежного человека, как Томас, босс не хотел, но что-то ему говорило: " Хочешь добиться успеха? Жертвуй " Под конец не самой приятной беседы Хорн и Баллук добились временно прекратить общение. Хорн обещал немедленно сменить sim-карту , что да ст больше уверенности, что его никто не повяжет. После ухода ФБРовца обожженный получил еще одно не слишком приятное известие - о смерти Птенчика. Он подослал мулата убить Матераццо и Гарсетти, но кое-кто опередил их и подстрелил "правую руку". Кто это - возможно, Баллук никогда не узнает. Но пока есть контроль, ему не страшен таинственный "киллер", которого могли подослать те же " чеченцы " или хохлы. .. Меж тем Гарсетти сидел в забегаловке на Кавендиш-стрит, рассуждал, как ему быть дальше. Час назад гангстер получил sms с текстом "Сальваторе убили" . Э то известие моментально вывело из строя. В рот не лезли спагетти , пропал всяческий интерес к выпивке, к прекрасному Амароне, к чудесному де серту - тирамису с сыром маскарп оне. .. И без вмешательства прокурорских хреновое настроение было не айсовое, а при виде появившегося во весь рост в настенном телевизоре Фредди Кригера, даю щего очередное громкое обещание , оно и вовсе ухудшилось. Прямой эфир: - Я не имею никакого, даже косвенного отношения к незаконным действам Спауна, но через его поступки вижу в нем себя! К Кригеру подошла одна симпатичная рыжая девушка, репортерша: - Господин прокурор, одну минутку, простите за неуместный вопрос, какие цели вы преследуете? Карьерная ступень или реальное желание помочь? Фредди не мог не потрогать свой галстук. - Сопровожденный риском ш анс послужить своей стране тайно, без публичных восхвалений или наград , я бы ценил больше, ч ем все эти подачки! " Публичный фигляр " - Гарсетти зверел, когда видел слащавое личико Кригера, дулся и приговаривал, что попадись прокурор ему в руки, мгновенно задушил бы его. После чаепития преступник собрался откланиваться, попрощался с работницей. Мысли перемешались в кучу от обилия в животе несовместимой пищи . Громыхнувший у выхода взрыв отдался звоном в ушах Гарсетти и спровоцировал панику. Из образовавшегося дыма выбежали спецназовцы во главе с Ван Хорном, и повели оглушенного итальянца в машину. Центральный департамент. - Ничего не понимаю - Пэксвелл потерял единственное, что было у него на Джерси - давно хранившиеся в сейф е, но еще действенные показания трех чудом выживших свидетелей. Баллук устроил подрыв химзавода пять лет назад, когда полицейские приехали на ложный вызов, купившись на уловку. Запертых рабочих, не всех, а некоторых, поспешившим копам удалось вытащить . Но Джимми , как всегда, сбежал, оставив за собой лишь смерть . - Как думаете, кто мог это сде лать? - самый близкий Пэксвеллу полицейский - Уолтер Бёрк - не мог не спросить. Е го до жути инт риговала и одновременно расстраивала сложившаяся ситуация: неужели в отделе появились грызуны? Или они были всегда , но тщательно маскировались под прилежных сотрудников? - Без понятия... - лейтенант с читал, что не имеет право показыва ть слабину , никто не должен учуять хитро запрятанную робость, но р ефлекторно трясущиеся кисти рук , обтянутые тоненькой морщинистей кожицей, снижали мастерство актера. Вдруг Пэксвелл вспомнил произнесенные на одном дыхании слова Бориса: - Не мне тебе напоминать. Ты, наверно, помнишь ситуацию в отделе... - Ты о чем? - Об одном якобы моем казачке. В голову лейтенанту пришел лишь один. - Лео? Ведь их было так много... - Нет. Финч. - Вот оно что. И что? Он что, не твоим был, что ли? Для большей ясности Гуднаев сделал трогательное лицо: - Представь себе. - Тяжело... - признался Пэксвелл. - Моя ситуация не слаще. Того и гляди, отправлюсь за возлюбленной друга... - Боишься, что он доберется до тебя? - Если бы я чего-то боялся в этой жизни, то никогда бы не поднимался так высоко, что невозможно не разбиться, чтобы спуститься... - Финч работал на меня лишь первое время, как, кстати говоря, и Лео. - Стой, ты хочешь сказать, что не ты их подослал? - Здесь мое недоверие никакой роли не играет. К тому моменту они уже сменили работку. И, предполагаю, нет, знаю, перешли эти крысы к Баллуку. Мимолетный кадр "из прошлого" обессилил лейтенанта. Пэксвелл трогательно встал на колени, готовый вывернуть душу, прислонился к дверце сейфа и еле сдержался, чтобы не зареветь. - Теперь он распоряжается и здесь. Он повсюду, проник в каждый уголок... Бёрк понимал , в данном случае никакие заумные цитаты про высшую справедливость не смо гут раззадорить шефа, но просто молчать и наблюдать приступ смятения , растерянность, вызванную сильной тревогой , он не мог. - Нужно хорошенько подумать. Подумать и придумать способ, который выявит засланного - вместо тщетных успокое ний коп проявил мозговитость, веселящую верю эффективнее всяких цитат. - Успеется... - лейтенант поднялся с пола, предварительно устранив бардак в металлическом ящике, и плеснул в стака н гасконского пойла , - Будешь? Уолтер не стал отказывать себе в удовольствии. Они распили бутыль на двоих и чуть подуспокоились. А тем временем... - Войдите! - крикнул Кригер , - Нечего долбиться три минуты подряд! - Господин прокурор - неожиданный гость - все тот же Уолтер Бёрк, который только что помог лейтенанту Пэксвеллу в уборке кабинета, подсел к Фредди. Попутно появились вопросы , - Можно поинтересоваться? Фредди разговаривать ни с кем не хотел, отреагировал достаточно грубо: - Валяй... - Документы по делу Джерси, старые, которые уже несколько лет лежали в сейфе... Они пропали. Вы ничего странного не замечали в нашем отделе? - Бёрк не надеялся достучаться до сути, да и не был уверен, что прокурор что-то знает и, тем более что он может быть тем самым "полтергейс том", но проверить, попытаться уточнить было необходимо стью . - Как мне все это надоело! - Кригер ударил по столу вместо того, чтобы ответить , - Фернока расспрашивайте и других оборотней, к оих у вас, подозреваю, немало! А меня, честного, чистого г ражданина, работающего на благо , прошу оставить наедине с работой. Вам все ясно? Или повторить ? - В се ясно - спокойно произнес Уолтер, но не отступил, - Я слышал, вы боитесь объявлять Джерси войну. Могу узнать, почему? Лейтенант говорил, что вы с большой неохотой думали о б аресте Джерси, будто переживаете , не рискуете пойти против настоящего преступника. .. - Вот опять! - прокурор швырнул ручку в нежеланного гостя, - Опять Джерси, Джерси, Джерси! - Что я такого сказал, что могло вас задеть? - Ничего. В том-то и дело... - хозяин кабинета вытащил два стеклянных стакана и налил себе и озабоченному Уолтеру минералки, - Я много раз объяснял Пэксвеллу , а сейчас объясню и тебе. - Буду рад выслушать - Бёрк выдул за секунду. - Джерси не корень всех зол , он вообще ничто по степени угрозы! Ничто! Понимаешь? Вспомни, я вот так безбашенно пошел против итальянской мафии, поставил свою шкуру ради народа! Жизнь, считай, отдал! Ради родины! Ради той же Британии! - вертикально вытянутым указательным пальцем, приставленным к виску, Фредди показал , насколько он умен и расчетлив, - И не Джерси корень зла, а Борис! Он корень! На него надо тратить интеллектуальную мощь! - Ну, хорошо, допустим - Уолтер смирился с позицией прокурора, - Но как же выявить предателя? Что нужно сделать? - А об этом я говорил энное количество раз , но меня никто не слушает , - Фред помахал ру кой, - Кадры надо чистить! У вас не проверенные ребята, а нечищеный сброд. .. П рокурор немого побродил по кабинету, а потом снова сел. Уолтер наблюдал за часто меняющимся нестабильным поведением обвинителя, словно глядел на "дикого" ярко выраженного психа. Фредди растрепал реденькие волосы, плеснул еще минералки, выпил, кашлянул пару раз и продолжил: - Чума - та еще сука, таки пролезла на борт , протащила своих грызунов, но рано сдаваться, мы еще остановим пандемию! Преступность будем конкретно давить , искоренять н а корню! - Как? - Ну, что за вопрос? У каждого есть свои скелеты в шкафу ! Фредди Кригер - во всех смыслах человек уникальный : за острым взглядом одержимого патриота скрывалась поистине дьявольская сущность! ГЛАВА ПЯТАЯ Весь то т безоблачный период, который Дэвид Блейк просотрудничал в органах, он считал виноватым лейтенанта Эсмонда Фернока, временами - других людей, а сейчас он стоит перед Эсмондом, не без неприязни смотрит на него, но корит только себя. За то, что не уволился, когда чувствовал, что пора. - Что смотришь на меня? Все никак не привыкнешь к простым закономерностям? В Ферноке сфор мировалась устойчивая антиобществе нная направленность лич ности , п роявлялось асоциальное поведение в широких преде лах - от легких, незначительных нарушений правил поведения до противоправных действий, вызванных глубокой моральной запущенностью. Другим было просто трудно с ним работать, но бабки закрывали глаза, а Дэвид б ольше не мог. - К каким закономерностям? Вопросы об этике неистово вымораживали лейтенанта, привык шего к беспрекословному подчинению. Блейк оказался немножко другим человеком, не совсем подходящим к их компании "жестких легавых ". - К обычным. - К тем, что можно стрелять в людей без особой на то причины? Немотивированная жестокость это норма работы? Устав стоять , Фернок уселся за стол. Он вылил в графин остатки алкоголя и еще раз попытался внушить Блейк у свою точку зрения, до п оследнего надеялся, что получит ся "подчинить". Персонаж сказки Гофмана "Щелкунчик", с которым Дэвид всегда ассоциировал себя , находясь в подчинении у Фернока, выполняя его гадкие приказики, ожил и обрел свободу. В случае с Дэвидом - волю. - Все работают нормально, не принимая в расчет некоторые издержки - Фернок поменял тон и продолжил тираду, - Только ты ноешь. Запомни, если хочешь сытно есть , то обязан принимать эту жизнь. Другой нет, поэтому могу дать тебе недельный отпуск за свой счет , но чтобы появился в овремя, в противном случае будешь по-настоящему уволен. - Да ради бога - дернул головой Блейк , - Увольняй, я не расстроюсь. - Дурак ты, и уши холодные... - Я мог бы нас обоих сдать. Плевать, что сам сел бы. Зато б восстановил справедливость... А вот это выморозило окончательно... Эсмонд снова привстал, подошел к Дэвиду и обратил на него свое оружие - т равмирующий душу взор , упорно прорывающийся внутрь жертв ы . П ервое время его сдерживала поставленная Блейк ом защита . " Зло - вирус, раз передается. Поддаваясь негативному влиянию наших врагов, мы сами со временем становимся носителями зла " Блейк повторял про себя "это вирус", чтобы не заразиться. " Некоторые поддаются и множат отрицательную энергию, вместо того, чтобы попытаться очиститься ". - Друг мой , да иди. Иди, пожалуйста! Только хватит ныть! - в горле Эсмонда встала пара твердых комков, все из-за крика, из-за огненной пылкости и неуправляемого темперамента, которого не опасался разве что сам носитель негатива - Эсмонд. - Мне несложно. - Да я не сомневаюсь. Стукачами мир полон. Вот только ты забыл еще одну закономерность: все люди разные. Люди и их статусы. Вот, например, ты расскажешь независимой следачке, что присутствовал при расстреле мальцов, но ничего для этого не сделал, даже не сдал меня вовремя, в смысле сразу после расстрела. Тебя посадят, как соучастника. А у меня к этому времени будет железное алиби и сотня свидетелей, которые видели меня в тот день на курорте. Так как я не при делах я чистый, а именно так все будут думать, козлом отпущения станешь ты. У читывая, что среди них были несовершеннолетние, то станешь ты детоубийцей , отправишься надолго и сгинешь там . Над простым на вид парнем высилась невозмутимая смелость, подобная непробойной крепости , которую никто не в силах сокрушить, даже лейтенант . Своими замашками Фернок создавал правдоподобную видимость сверхгрозного начальника , но не мог подчинить "обретшего свободу". - Я могу и наплевать на себя. Это - последняя капля для вс кипевших мозгов лейтенанта . Фернок двинул непослушного графином, заодно облив остатками вина. Этим поступком он получил низменное отдаленное удовлетворение, а Дэвид - разбитую губу и расквашенный нос. - Вот так, да? Ответишь? Или будешь скулить тут, как скулят псы? - кажется, Фернок был мазохистом, хотел, чтобы ему дали сдачи , жаждал... Но парень не стал с ним драться, как ни странно , первый раз в жизни поведя себя излишн е сдержанно . Он просто ушел, не сказав ни слова. Лейтенанта невероятно унизило такое правильное поведение офицера... - Вот и правильно, вали! На глаза больше не показывайся, трус! Потерявший желан ие , цель, себя, смысл... ложь говорить, что Дэвид ушел из кабинета Фернока не таким, каким он туда вошел. Полицейских меняют первые "скачки". Кто-то пришел на замену унывающему Блейк у. Это случилось во время казни... Дэвид немного молча постоял, но потом не выдержал и накричал на шефа. - Что ты врешь, сволочь! Это ваши стволы! Фернок подумал про себя " И его что ли грохнуть? " - привстал и посмотрел подчиненному в глаза. - Слишком благородный? Застрелись тогда. Так ты точно никому не сделаешь плохо... Блейк а нет. Есть Красный Спаун. Офицер спрятал руки в карманы, чуть замедлил шаг. Пошел вперед по длинному коридору. Его не стыдили собственные противоречивые чувства, не задевали гримасы ляпающих второпях упрямцев Дрю и Мигеля, с осуждением взирающих на его изменчивую природу , не тревожили взгляды коллег-врагов-друзей . Окружающий мир по какой-то неясной причине ил ь ясной только ему одному, потерял свою привлекательность. На ступило отсутствие интереса ко всему , по чувствам сравнимое лишь с клинической смертью: после второго рождения начинаешь воспринимать жизнь иначе, не так, как раньше. " Двенадцать подвигов Геракла. Девять кругов ада Данте. Осада Мордора. Смерть Кракена " - возникла невольная ассоциация себя с разными книжными героями. Дэвид не удивился и этому. Мысли работали отдельно от его воли, потому что сейчас он не мог их контролировать. " Теперь я знаю все об этом страшном месте , ведь п одтвердились самые жуткие предположения, которые незрелым кажутся россказнями. Оно , это страшное место, помогает трезветь, и если вовремя уйти, то можно спастись . Главное, повернуться назад ". Раз , два , Фред Крюгер идет . Три , четыре , ножи достает . Пять , шесть , в оба гляди . Семь , восемь , с ним не шути . Девять , десять , распятье возьми . Психиатрическая лечебница строгого режима "Антнидас ". Ответстве нный за покой пациентов , дежурный доктор Эрне Бартоломью долго удерживал "ребят в галстуках " . Д о того момента , пока в коридоре клиники не появился всеуважаемый прокурор округа Фредди Кригер и не разрешил столь стандартную ситуацию . Начал он с несвойств енных для прокурора оскорблений . - Еще один протест и отправитесь в Канзас щипать кур ! - а закончил денежным взносом - сунул в нагрудный кармашек халата доктора сто долларов , фамильярно по хлопал Эрне по плечу и поднялся на отделение . Надпись на вход ной двери "тихий час " не остановила серьезно наст роенного и чем -то разозленного юриста . - Номер камеры ? - спросил он у двух телохранителей (он все -таки не отказался от предложенной мэром охраны ). - Семнадцатый , сэр - ответил толстенный мордоворот , по дороге ужравший пачку эмемдемса . - Ждите тут . Шпионить не смейте . Дело государственной важности ! - Фредди оставил своих обеспечителей , а сам вошел . " Кто -то пытается изменить мир , существующий уже миллионы лет . Кто -то пытается изменить дождь , а к то -то снег " - великая мечтательница и по совместительству родная сестра узурпатора Фредерика Кригера Скарлетт находилась в отделении для особо буйных . О на была вынуждена ночами выслушивать бесноватые крики сокамерник ов , порой терпеть издевки хамова тых сани таров и ежечасно принимать препараты , в первую очередь те , что стирают наиважнейшую из психических функций - память . - Ты же понимаешь , что я убью тебя , если наш брат так захочет ! - узурпатор появился неожиданно , хоть в рач и и предупреждали Скарлетт о во зможном приходе прокурора . Но она ждала его , ждала с первого дня сво е й отсидки . Обреченная на муки , женщина все еще помнила . П очти онемевшая , говорила прерывисто , постанывала , ее больной старушечий голос был неприятен ей самой . - Брат ... - только и сказала она , посмотрев в лицо ублюдку , что ее здесь держит . - Пациентов можно круто выраба т ыв ать - сказал Фред , - Это никогда не поздно , моя любимая сестренка . Психи здесь , как сыр в масле катаются по сра внению с моей мировой славой . Едят бесплатно , сп ят , не работают , жрут лекарства , должно быть , слишком здоровые . В от несправедливость ... - Я , я ... - страдалица не смогла договорить . Прокурор запихнул ей пальцы в ноздри и начал издевательски на шепт ывать . - Если хотя бы намекнешь , что непричастна к п охищениям , если , не приведи всевышни й , раскроется информация о моем , надеюсь , понимаешь , ошибочном диагнозе ... - Фредди прибавил в злости , а жертве становилось все больнее , - Если хоть кто -нибудь узнает , плевать , люди или чьи -то вши , что я вытворял с детьм и , то даже эта не самая престижная дыра покажется раем . Н адеюсь , усекла ? Спустя десять минут . Прокурор вышел из палаты с довольным выражением лица ! Время : б ез двадцати двух минут три. Громчайший удар молнии разбудил всех жильцов соседнего дома, но занятый бумажной рутиной, оставшийся на ночь в отделе прокурор его даже не услышал. Держа перед носом толстую тетрадь, он перелистывал один лист за другим, из кучи телефонных номеров нужно найти всего один. " Всех бы это вывело, но только не меня. А все по одной единственной причине, я достаточно вынослив, чтобы не спать сутки, а то и двое суток подряд " - крайняя степень самовосхищения Фредди Кригера постепенно перерастала в недуг. И все же высокая самооценка была присуща почти всем обвинителям, так как входила в число обязательных качеств. - Господин прокурор - в этот раз демон-защитник появился столь же неожиданно, как и в прошлый, будто придя в мир людей из "лавкрафтского" Провиденса, где реальн а магия. В кабинетном безмолвии обостряется любое впечатление , - Можете уделить несколько минут? От нежданчика Фредди тряханулся на стуле, секундой позднее схватился за сердце и промямлил: - Умеешь же ты напугать, черт возьми. Увидев, насколько побледнело лицо обвинителя, Спаун хотел было извиниться, но тот перебил жестом руки. - Исходя из нашего незримого союза, могу сказать, я доволен твоими телодвижениями, ты рад? Демон ответил: - Оче нь. Но еще сильнее народ гордит ся вашими подвигами. Фредди позволил себе весьма циничное умозаключение: - Народом легко управлять, если вселить доверие, если в тебе присутствует, конечно, дар убеждения. - Давайте на чистоту... - Спаун подошел к собеседнику поближе, - Спешу напомнить, в ы выбрали путь опасный и по статистике самый недолгий. На что рассчитываете? Фредди улыбнулся: - Сомневаешься в моей мотивации? Боишься передать город в мои руки? - не дождавшись ответа, он продолжил язвить, - Ну, конечно. Я же не какой-то там акробат в готическом наряде с неизвестно какими гаджетами. Мне уж легче в валеологи податься... - Мы похожи, просто ины е способы борьбы избрали . - Не просто ины е - Кригер наконец-то встал со стула, - Ты хоть и не намного, но дольше меня геройствуешь, а я совсем недавно, но уже получил кучу лестных отзывов, и вообще признание народа... - Надеюсь, понимаете, что я вам помог? - Не совсем... - Оно и к лучшему... - Возможно... Спаун решил пойти на хитрость: - Вам известно местоположение итальянца? А вот прокурора сей вопрос поднапряг: - Какого именно? Моего "агента"? - Мне нужен Гарсетти. - Знаю. - ? - ФБРовцы взяли. У них там свои методы допроса... - Ясно-понятно... - А ты что, хочешь его освободить? - Я просто задал вопрос. - Хорошо - Кригер отвернулся на четыре секунды, взглянул на разыгравшийся ливень. Спауну хватило и столько, чтобы исчезнуть. Дэвид Блейк шарился по набережной с банкой пива, все не мог выбить из головы сегодняшний конфликт. " Банка не помогла - поможет бар - и он направился именно туда. Мистер-озабоченность намеренно пропустил то, за что все так любят ночь: таинственную красоту звездного неба. Во вселенной, усыпанной миллиардами звезд, безусловно, миллионы чудес, но человек не знает и четверти их, и малой дольки. " Просыпаться лучше под тихую музыку и с открытым окном, из которого выходят лучи " - подумал Дэвид. О бнаружив у перекрестка маленькую забегаловку , он решил проведать. Внутри увидел двух пьющих, уже хорошеньких. Поразмыслил немного и присел к ним. Заказал еще две бутылки пиво и в качестве курева на гулянный период - пачку дешевых сигарет. - Как вас зовут? - посмотрев на оплывших товарищей, Дэвид понял, что зря поинтересовался. Ему так хотелось с кем-то познакомиться, провести время, чтобы хоть немного забыться... " Мда " Спустя сутки. Мракан. Красный Спаун на улицах города преступников - достойная замена черному. Пока шваль потихоньку отходит от стресса, выползает их щелей, на помощь людям приходит очередной мститель, но уже в костюмчике другого цвета! Весь этот маскарад с мраканскими борцами за справедливость казался полным бредом для ученых, педагогов, мыслителей, философов, логиков и просто умных людей. Красный Спаун расследовал пропажу драгоценных камней. Следы вели в офис Говарда Скайлера/Питона - одного из самых опасных мафиози Мракана. Скайлер будет почище итальянских головорезов, не только упырь в этическом плане, но и изощренный маньяк с зашитым ртом, блестящей лысиной и п отертым пиджаком, подчеркивающим зловещность преступника. С такими коррумпированными личностями бороться куда сложнее, чем с мелкими ворюгами; панками и готами, что заселяют наполовину опустошенный Милдтен беглецами недоброго Антнидаса! - Подо мной этот страшный город! И мне приходится заниматься регулярной очисткой: бродить по бессовестно зашарканным дворикам и спасать беззащитных мамочек от самовлюбленных ублюдков ! Мотоцикл набирал скорость, до Скайлера оставался километр. - Эта работа напрягает, уничтожает в человеке все святое и под конец превращает в демона - существо, которое живет во тьме из-за врожденной неприязни к свету - тому, чего нет, да и вряд ли когда-нибудь будет в этом проклятом месте! - Обдолбанные наркоманы подвигли властей на постройку больницы в честь одного из американских святош. Поговаривают, Феодор - тот самый, кто предвидел печальный исход города и решил не ждать, повесился у себя в комнате, прежде сделав неблагодарным кучу добра. В его честь построили, отнюдь, не только самую бюджетную и дерьмовую клинику, но еще и церковь... - А вот мне далеко до святоши. Я грешен, как и любой в темном городе - в центре конфликтов и расстройств личности, что подтверждается наличием в местной психушке кучи малы суперпреступников! К огда постоянно сталкиваешься с дерьмом, сотворенным воспаленным воображением отмороженных лунатиков, становишься похожим на них. Питон временно залег на дно, и только потом, спустя какое-то время , вернулся и вос становил свою фирмочку. Но не след ивший за последними событиями, он не ведал о присутствии на улицах нового Спаун а и посему не предполагал о возможном визите очередного "плаща" . - Та мразь, к которо й я направляюсь - бывший артист кино , изуродовавший себя прос роченным гримом, превратил милое face в страшную морду, из-за чего, по-видимому, спятил. Говорят, неудачливый актеришка освоился на месте: заделался в боссы мафии, стал важной шишко й... Что ж, проверив орешек на прочность , выявив гнильцо, я решу, кто он на самом деле - всего лишь питончик или лев - царь зверей! Вырубить охрану оказалось проще простого. Нынешний Спаун не такой нравственный пацифист, как старый . Это объясняет увеличившуюся смертность среди преступников. - Осталось подняться на этаж и потрясти шефа! Просто допросить, возможно, убить, но потом свалить! Город либо об радуется этому, либо не заметит , поскольку швалей вроде Скайлера - пруд пруди. Их, как комаров на самом мутном болоте, бесчисленное количество... - И разобраться со всеми просто нереально! И только насилие как-то помогает делу - единственный верный метод ведения боя. Красный дошел до двери кабинета Говарда и выбил ее . Боссик даже не пытался бежать, вместо этого, он сохранил спокойствие, сидел на стуле, сложа нога на ногу. Черные нитки, лысая голова, все тот же неяркий пиджак - пазлы. Стоит собрать мозаику, и получишь зловещий вид преступника по прозванию "Питон". - Я опешил! Гад не двинулся с места! А, значит, не за боялся меня! Вот так потрясение для самого с трашного порождения Мракана! Ведь даже я не перестал себя бояться... - Пришли подзаработать? - спросил Питон, - Ну, это уже не ко мне. Я позакрывал вакансии и свободных мест не осталось. - Подонок умел юморить! Это, пожалуй, первый симптом подонков... Когда они не убивают или находятся в тупике, то нелепо отшучиваются ! - Я предполагаю, чем могу быть полезен. Пока первый Спаун празднует уход на пенсию, ты очищаешь улицы от мусора. Я прав? - Не хотел слишком заговаривать с ним, но пришлось... Мститель впервые открыл рот. - Скажи мне, кто стоит за кражей изобретения Архимеда! Ты - один из последних оставшихся в живых консерваторов , приверженец страшных девяностых, которые не дают врачам-онкологам лечить рак , чтобы и дальше существовать в поврежденном организме , потому что консерваторы эти сами рак, как и ты ! Питон привстал со стула для рукопожатия. Он никогда не скрывал свою ненависть к " маскам " , но новичок - исключение, вмиг заслужил уважение бандоса , что поначалу казалось невозможным. Правда, г ерой отказалс я от "обнимашек с потенциальным антагонистом " и попросил незамедлительно перейти к делу. - Я, конечно, устоявшийся авторитет. В этом, безусловно, кроется доля правды. Но, видишь ли, какая проблема... Ес ли скажу "я не знаю, кто похитил солнышко" герой в маске мне не поверит, а если скажу "да" начнет пытать и пр икончит, как моих бездельников. .. - Очень умная тварь . Умная и, главное, хитрая... Мутный отморозок решил запутать меня... Что ж, у него почти вышло ! - Поэтому, давай так договоримся : поступай, как знаешь. Но кретину в клоунском одеянии я ничего говорить не собираюсь. .. - Чревовещатель, кажется, оскорбил меня. Сломать бы кисть, да нос в придачу, но в этот раз что-то не шибко сильно хо телось марать руки! Демоны встречается не только в офисных лаб иринтах, вылизанных трудолюбивыми уборщицами , но и на улице, где грязь - норма ... - Давай так! - вышел из себя посетитель, - Я артистов не трогаю, если они не заигрываются! Будешь переигр ывать - свалишь за кулисы . А если не доиграешь - тебя уволит студия, отругает и отправи шься ты в СтоунГейт, отсиживать задницу. Там значительно хуже, нежели в уютной квартирке, где ты бесстыдно о ттягиваешься со шлюхами , да слушаешь джаз! - Кажется, он понятливый. С первого раза уяснил для себя, что со мной шутки плохи. Нельзя играть со смертью слишком долго, иначе она начнет играть с тобой. Правила тебе не понравятся, начнешь искать способ выйти из игры, но не найдешь! Застрянешь и увидишь табличку GAME OVER ! - Насчет тюрьмы громко сказано! Там у меня свои люди, и поверь, меня выпустят на следующий день! Не придется напрягаться. Деньги - решение многих проблем. Помни. - Хитрый ублюдок поставил меня - второго Спауна - в неловкое положение! Осталось только возразить, чтобы жизнь не казалась малиной... - Тогда я навещу тебя! - Навестишь? Удачи. Все равно ты не сможешь всюду быть рядом, а город большой. И каждый день в нем пропадают и гибнут многие люди . Но и ты тоже, простой человек, рано или поздно пропадешь или сгинешь, как те "многие". Красный Спаун покинул здание фирмы. - Мне не удалось напугать Скайлера, но и убивать - не вариант, пока не отыщу пропавшую вещь. За нее , хоть и об ещают полтора миллиона, денег не возьму, чтобы не запачкаться. Это - грязная сумма, но еще грязнее те, кто ее предлагаю т. У полиции давно ручки в дерьме, им помогает оружие обмана - коповская форма - лучшая маскировка. - В циничном мире цинизм считается естественным явлением. Не обращаешь внимания на убийства и насилие, сам начинаешь их проповедовать. В итоге же приходишь к одному: какая жизнь, такая и мы. Но ловишь на мысли: а все могло быть куда красочнее. - И вот я вышел от Скайлера подавленным и разбитым. Оставленный птичий помет на детских качельках во дворе, что рядом со Skylar Fond , их ржавые опоры оставляли дурной привкус: неужели дети вынуждены развлекать себя в антисанитарных условиях и довольствоваться грязью? - Конечно, алчные ребята из Фонда Скайлера не думают ни о чем, разве что, о кошельке и чреве, и, как их босс, зарятся на каждую роскошь, оставляя за собой бедноту, или еще хуже того - трупы. - В паре кварталов отсюда живет дворник, ушедший в запой. Но при этом бездельник продолжает получать деньги, и никто не знает, что он не работает уже больше месяца. Причины такого халявного отношения: если приберешься, то не заметишь, как за два часа прохожие по новой засрут территорию, и труд окажется напрасным. А за уборку никто не платит больше, чем "так мало, что даже нисколько". Вот, почему выпивоха перестал общаться с метлой: предпочел отдых, смирившись с грязью. - Спаун ходил по этим местам, имея претензии лишь к самому себе: почему он еще не смотался отсюда? Не снял маску и не зажил, как человек, в более пристойном мегаполисе! Если, конечно, такие существуют... - Муторные поиски работы, пропаганда насилия - анонсы "ужастиков" и "боевиков", обязательство вовремя платить за квартирку... - Многие не переносят всех этих забот и сходят с ума - находят себя обреченными в мире, лишенными позитива... - Основной Милдтен - ад, как и жизнь в нем, и часть его перешла разлагать общество в другие районы. Лидер отбросов - Панкер, каждую неделю устраивал уличные бои, давал и спорченной молодежи хлеба и зрелищ, способ выразиться... - Панкер - титул главаря шайки, передаваемый от одного отморозка к другому. Чтобы быть вожаком стаи, нужна уважуха и авт оритет. Если есть и то и другое , то смело выдвигай кандидатуру - становись королем. - Подобная шваль не стесняется копов, а частенько разбивает окна полицейских машин, а порой и лица полицейских . Формула проста: н ет страха - нет правил. Делай, что хочешь... - Я отчасти похож на них - то же делаю, что мне хочется. Как, например, этим вечером - разбил титул. Заметив С пауна, члены молодежной субкультуры тут же разбежались по подъездам, но их лидер, взявший на себя обязательство защищать банду, на свой страх и риск остался снаружи. " Пробудившиеся " от шумной потасовки коты вы прыгнули из мусорных бачков, и занялись поисками более тихого места. - Это - новый Милдтен! Ты не вправе указывать современному поколению, как надо жить, о, двойник Спауна! - закричал Панкер, использующий в качестве ударно-раздробляющего оружия нунчаки - палки, соединенные цепью, ударно-раздробляющая штучка, эффектная, если мочишь скинхедов или готов, но, увы, бесполезная против кевлара. - Вы не поколение, а отбросы! - крикнул в ответ мститель, - Мешаете жить другим - тем, кто этого по-настоящему достоин! Вчера твои ушлепки напали на легавых, разбили авто и отняли удост оверение. Сегодня бедняги пошли под увольнение ! Их в ышвырнули на помойку! А у них семьи и дети! И это - только одно из тысячи подобных преступлений, которое вы совершили! Спра ведливость, считает, кто-то должен ответить жизнью за это , она пр иняла физическую оболочку - меня! Панкер даже не думал нападать, он попытался "сделать ноги ", которые через секунд загнулись от перелома... - А-а-а-а-а! Не трогай меня! Пощади - закричал преступник, но никто его не услышал, - Прошу не убивай! Убери пистолет! Нет! Боже! Нет! произошел В ЫСТРЕЛ!!! и на потекла кровь.. . На крик сбежалась толпа панков, заметивших окоченевшее тело вожака . Т о охи, то брань, то проклят ья! Пять скорбных женских фиг ур, оплакивающих павшего воина , семеро скрючившихся парней, которые вот-вот войдут в наркоманскую отключку .. . И таких обреченных мест, где насилие - создатель порядка, в Мракане - тьма. - Всадил засранцу пулю в башку из его же пистолета, но перед этим избил его его же цепью. Работал его же методами! Говорил на его же сленге! Поступил так, как обычно поступал он! Опробовал себя в роли уличного отморо зка... И скажу, мне не понравилось быть беспринципным ублюдком ... - Неподалеку от new территории Милдтена убили девочку, с чего и началось мое расследование. Следы указывали на серийника, но моя теория была несколько иной: убийство было связано с тем самым похищением. И надежды на жалость огня - самые глупые надежды. - Опасно загорать в жаркую погодку. Есть шанс заработать солнечный удар... - Утречком заглянул к родителям убит ой в обличии Джона Блейк а - экс- полицейского, ушедшего на пок ой в связи с пофигизмом и ленью . Я спокойно показал левый жетончик. Пришел на чаек! Разумеется, мастеру обмана поверили и впустили в неубранн ую квартиру, где великодушный я- Блейк провел больше часа. Плюс ы: накормили, предложили деньги в случае успеха - нахождении убийцы. Минусы: я дерьмово себя чувствовал. - Конечно, я согласилс я, помочь. Я- Блейк -Спаун - настоящий герой! - Задумал стать сыщик ом и теперь пытаюсь внушить себе, что я - профи, и мне, как и любому профи, придется рассчитывать только на свой сысковый талант и нисколько не сомневаться! - Но , мысленно вернувшись в реальность , Блейк -Спаун вспомнил: до профи ему, как до луны. А она далеко, светит и сияет! Так что не обратиться к настоящей ищейке он не мог, а потому обратился... по адресу... Дэвид Блейк позвонил в квартиру той самой ищейки. Под видом самого себя. Он знал, как этот человек не любит " маски" , а потом пришел к нему без костюма и супергеройского пояса с примочками... - Впустишь? - с невероятно сонным лицом Дэвид показался на пороге Эсмонда Фернока - лейтенанта полиции, порой жестокого, но справедливого человека. - Заходи - гос тем будешь - поприветствовал Фернок , - Но прежде лицо умой. Если что-то чипэ шное, то тебе лучше проснуться. Важные беседы не для сонь. Вот так вот... И Дэвид безмолвно прошел в квартиру... Перед тем, как донести до хозяина суть, поговорить с ним, измотанный ночными похождениями Дэвид умыл лицо и с позволения принял душ. - Твоих нет дома, что ль? - спросил он, хорошенько вытерев волосы зеленым полотенчиком. - Кого "моих"? Я живу один - хозяин допил виски ... Блейк отошел в коридор и вытащил из куртки пару фотографий с изображением убитой девочки. Сразу ж е показал их Эсмонду. Надеялся его заинтересовать. .. - Что это? Мечта педофила? - съязвил лейтенант. - Нет. - А кто тогда? - Девочка, которую убили. Я веду расследование по просьбе родителей. Все-таки обещают кое-какие деньги. - Пять баллов! А я тут при чем? - Думал, поможешь... - С чего бы? - С того, что любишь авантюру, насколько мне не изменяет память. - Изменяет - признался Фернок, - Я разлюбил ее. Сейчас в моде спокойная жизнь. Приключения устарели. К тому же , рисковать не хочу ради незнакомых мне людей. Так тебе ясно? Недовольным в ыражением лица гость показал, что это - вовсе не тот ответ, кото рый рассчитывал услышать . Без всяких надежд уговорить Дэвид молча оделся и ушел, но оставил бумажку с номером своего городского на случай, если опытного криминалиста заинтересует расследование и он передумает . - А я надеялся, надеялся, что невозмутимый и неподражаемый Эсмонд Фернок вернется, чтобы восстановить справедливость на грязных улицах, что впряжется за девочку, заступится... А в итоге простой обыватель, почти алкоголик, заменивший того самого Фернока, открыл дверь и сказал "заходи - гостем будешь". - Боже, ну, почему ж только некоторые из достойных остались активными, сохранили мужественность и преданность делу, избежали расстройств личности? - Возможно, время меняет людей к худшему, они слабеют, сдают... - Обидно видеть единомышленника отстраненным от дел по вине какого-то быта, который ему не подходит... Ложь + гипноз + какафония = телевидение. - Ведь мы с Ферноком похожи правильным отношением к закону, как к лучшему прикрытию для упырей и жидов... Мы увидели его истинное лицо и пообещали не воспринимать всерьез, действовать по обстоятельствам. - Это жизнь... И все равно ФЕРНОК - ВОНЮЧИЙ УРОД! ФЕРНОК - ВОНЮЧИЙ УРОД! ФЕРНОК - ВОНЮЧИЙ УРОД! Нельзя много пить! От этого сны бывают безумными.. . Длительная нирвана - наихудшее из всех состояний, в которых побывал Дэвид Блейк , с опровождаемое болезн енным ознобом. После трехдневного запоя настроение копа скатилась в полное дерьмо: он квасил без конца с одними и теми же мужиками с забегаловки у перекрестка, а когда засыпал, превращался (во сне) в ночного патрульного. " Захламленная бутылками квартира, извини, родная, я забыл, что такое уборка " - офицер ходил, покачиваясь, ничего не ел, не принимал душ, не отвечал на звонки, игнорил все, и электронную почту, и подозрительно активный дверной стук. Вчерашняя новость о залетевшей подруге усилила депрессию, а старушечьи сплетни о разгневанном невозвратом денег соседе с верхнего этажа едва не убили. Алкоголь бьет в голову сильнее всякого преступника. Один-два удара держишься, на третий-четвертый - одолевает головокружение, на пятый и шестой - ослабшим телом тонешь в неубранной кровати, и лежишь... бесстыдно плюнув на жизнь. Экс-копа (или пока еще не экс) от "нирваны" пробудил телефонный звоночек, и тот протянул руку к тумбе, снял трубку: Знакомый голос взбодрил. - Ты...? - Дэвид не ожидал услышать Фернока. Он был в зюзю все три дня, но, несмотря на это , помнил конфликт, как будто тот случился минуту назад. - Я. - Чего тебе? - почти выкрикнул Блейк . - Молчи! Протрезвеешь - будешь говорить. А то слышать пьяного идиота, который по чьей-то злостной ошибке работает в полиции, не очень хочется, понимаешь? У Дэвида не хватало силы на злость . Он согласился, от отсутствия вариантов... - Понимаю... - Вали в отдел! Хватит пить... - Постой, а как же ... а как же наша ссора? Поменять злость на милость Ферноку помогли стандартные приемы: он лишний раз напомнил себе, что Блейк - жуткий придурок и что на таких обижаться нельзя . - Забыли! Жду ... Гарсетти привели в департамент рано утром по указу прокурора Кригера. Тот опасался, что Спаун пронюхает его нечистую связь с ФБР , тогда он перестанет ему доверять, и сделал все возможное, дабы тень не упала на Ван Хорна и других "замазанных". Ван Хорн пообещал больше не светиться и предоставил судьбу итальянца отделу полиции. Фредди тут же занялся преступником... - Когда меня отпустят? - нестриженые локоны Гарсетти задевали края стола в камере для допросов. Закованные в наручники руки зудели от мозолей и полученных в ходе задержания ранок. - Вас не отпустят - сказал Кригер, все это время стоявший сзади (сидячего) Гарсетти. - А-а-а-а-а-а-а-а! - послышалось в коридоре. Гулявший неподалеку Уолтер Бёрк решил проверить, все ли ладно. Он полминуты оглядывался, пыта лся понять, откуда исходил крик, а потом уверенной походкой направился к допроске. То, что когда-то было тайной, сейчас стало явью. Уже подойдя к двери, полицейский нарвался на выходящего прокурора . Чуть не столкнувшись, законники друг у друга попросили прощения за невнимательность и разошлись. Что-то заставило Бёрк а заглянуть внутрь. " А кто же кричал тогда? Задержанный? " И только успел он высунуть голову, как нечто вроде неоглядного страха "залезло под кожу", пробралося поглубже и угнездилось. " Боже мой" Сам испуг длился пару секунд, может, чуть больше. Постепенно страх уходил. Но оставшийся неприятный осадок , несомненно, будет преследовать Уолтера еще очень долго. В "допроске" за столом сидел Гарсетти. Но не двигался. А из глаз, вернее из дыр, торчали спицы. .. Спустя два часа. Уолтер не мог оставить это так, без "разборки". И обратился за помощью к... человеку, к которому раньше не смел даже подходить близко, не то что о чем-то просить. - Ну, что стряслось такого катастрофического, что меня о чем-то просят бездельники, " пригретые " лейтенантом Пэксвеллом? - Лейтенант Фернок - начало было Бёрк, но его остановили: - Давай без званий! - воскликнул хозяин кабинета, - Еще успеешь. По фамилии просто. - Хорошо. Фернок, да? Ладно... - Что у вас там? - Нужна помощь... - С той! - Эсмонд взялся за старое, вместо простого разговора понеслись пустые выяснения, недовольства, дело чуть не дошло до ругани, - Как только у вас горят задницы, дети мои, вы обращаетесь за помощью? А когда все "ничего", все хорошо, то Фернок автоматически становится плохим, чересчур жестоким, бессердечным, сволочью и вообще самым последним человеком на свете? Уолтер растерялся под напором Фернока. Все, что он молвил это: - Провокационный вопрос . Не умею отвечать на такие... - Хорошо было бы подучиться! - лейтенант глубоко вздохнул, зевнул, глотнул водички и. .. смог настроить себя более позитивно, - Ладно, рассказывай... Пока копы обсуждали таинственную личность прокурора, за ними не следил не кто-нибу дь, а сам Джеймс Баллук. Уставив в монитор свою физиономию с обвисшей ошпаренной кожей , жонглируя "убитыми" лицевыми нервами , подмигивая глазами, один из которых шире второго, преступник в душе ликовал: - Эти идиоты даже не догадываются о том, что ты, мой хороший, везде расставил жучки. Рядом с Джерси стоял сам... окружной прокурор в блаженном состоянии "отвоевавшегося солдата" или, точнее сказать, "солдата, отвоевавшего победу". - Брат - заговорил он, - Видишь того полного? - Вижу. Очень милый тип... - сыронизировал Джерси , - Запоминается своими высоко профессиональными методами допроса... - С самого первого дня на меня гавкала эта паскуда! Может, убить за это? - Это лишний риск для нас - ответил "брат", - Мы с тобой прошли через цунами и вулканическую лаву, чтобы без нужды рисковать. Да и не надо убивать милых людей. Если так подумать, их совсем немного на самом-то деле ... - Верно, это будет лишним! - Фредди " включил " свою завышенную "прокурорскую" самооценку, - Я поступил, как завоеватель: пришел, увидел, победил! - Давай так... - Фернок предположил, что их могут слышать, но не был в этом уверен, однако, чтобы не выдать себя, не подвести отдел, немедленно отшил Бёрка ! Хитрости у лейтенанта было не меньше, чем у внедренного агента Фредди Кригера, - Я сейчас сделаю вид, что ты просто пошутил неудачно , апофео з глупости, а ты спокойно уйдешь и... - И что? - Не будешь бит за безрассудную гипотезу. Уолтер вконец разочаровался в отделе , и не только. Он д опустил самую страшную версию: Фернок и прокурор Кригер работают сообща, а в перерывах, время от времени, режут людей, и сегодняшний задержанный - лишь одна жертва из бесчисленного множества . К огда офицер ушел, хозяин кабинета сделал облегчительный выдох: " Не пример гениальности, но вряд ли он бредет. Хотя лучше бы бредил. В таком случае , все печально Нужно думать, как прогнать горе-прокурора " Дэвид Блейк передумал возвращаться в отдел . Остановился на полпути, и на следующий вызов шефа не ответил . Ч тобы не мучить себя угрызениями, отключил сотовый. Но в кармане все еще лежал жетон полицейского. " В нашей стране нет единой системы управления полицией. Но что, черт возь ми, такое система правопорядка ? Прикрытие для устоявшихся в обществе преступников? А что такое статистика? Статистика определяет лишь динамику восприятия самих составляльщиков-снобов, но никоим образом не относится к правде - он решил отправить жетон в "долгое плавани е" - Я - Дэвид Блейк - добровольно ушел из полиции , потому что узнал, что относится... к ней " - и изб авился от последней связывающей его с органами правопорядка детали. Душа давно отреклася. - Все - сказал Блейк , - Теперь моя совесть чиста, как небо, что надо мной. (Теперь уже) Экс-коп повернулся назад и побрел к дому. Сегодня-завтра Дэвид намеревался не выходить на улицу из-за осадков и подавленного настроения. Жетон уже лежал на дне озера с мистическим названием... Д ома Блейк продолжил распитие , но уже с куда меньшим энтузиазмом, чем до прощания с "деталью" . На него жутко повлиял сегодняшний день, раз даже просьба Фернока, который редко сам кому-то звонит, не спасла от пагубных пристрастий . " М еня не устраивает такая жизнь. Нужно срочно бросать пить, но и бездельничать я не хоч у, а горбатиться ради зарплаты в чуть ниже среднего желания нет. Хочу быть полезным для общества , таким, как им был в своем последнем сне - облаченным в рыцарские, вернее в резиновые доспехи ". Банка виски - второй предмет , выброшенный Дэвидом сегодня. Улетевший в окно... " Чтобы чего-то добиться, нужно двигаться, а не сидеть. И, возможно, придется рискнуть. Если не получится - арестуют, как простого преступника, как очередного " - у Дэвида что-то заклинило в голове, и он ни с того ни с сего взял спички, налил соседского бензина в зеленую канистру, накинул куртку и вышел. Экс-коп был готов на всего, лишь бы достучаться до Темнока . Даже на поджог продуктового магазина , на крышу которого он забра лся при помощи пожарной лестницы . Пару раз громко выкрикнув "свобода", Блейк разлил бензин и устроил самый настоящий пожар. Пожар на крыше! Лейтенант Фернок , занятый поисками истинных причин нахождения прокурора в департаменте, был вынужден отвлечься на телефонный звонок. " Как же все это утомляет ". - Да! Что? Какого черта он там вытворил? Ясно. Буду в течение часа. " Ненавижу этого урода ". Через два часа. Блейк валялся на полу, вопил , как недорезанная свинка и... блевал в ведерко. Больше су щество с макакиными повадками , н ежели человек, он не мог не то что стоять на ногах . О н не мог говорить. .. Проходившие по коридору, Дрю и Мигель остановились. Их рты непроизвольно открылись, стоило им увидеть это непристойное зрелище . - Что за низменность? - произнес мастер подколов Мигель, а Дрю - та еще задира, поддержал другана. - Обычная полицейская. А какая еще должна быть? Затем неразлучные товарищи повернулись к Эсмонду. Вэйлонд спросил: - А че с ним? В этот миг Блейк отвалил очередную порцию рвоты. - Не повери шь - почесал затылок Эсмонд, - Этот дебил забрался на крышу жилого здания, устроил самый настоящий поджог, потом побежал спасать жильцов, когда, видимо, понял, что натворил. А жильцы оказались предприимчивыми . С разу копов вызывать! - Хх - усмехнулся Дрю , - И что потом с ним стало ? Мигель внимательно слушал. Лейтенант продолжил: - П оследовал арест дебила и звонок мне. Он каким-то образом смог сказать, что работает у нас, вот мне и пришлось все бросить и вытаскивать его задницу ! - И это все? - Да если бы - Эсмонд почесал за ухом, - Знаешь, что он тут нес в полубредовом состоянии? - Интересно - Роше посмотрел в потолок , - Что же ? - Что кровь из носа как жаждет помогать Спауну спасать вселенную. И знаешь, для чего он все это устроил? Чтобы привлечь внимание Спауна, чтобы потом стать его напарником. - Как Робин из Бэтмена, что ли? - навострился Дрю Вэйлонд. И Блейк "выдал" очередную в ведро. - Б-б еееее! Оставшись в кабинете лейтенанта, Дэвид встал на четвереньки, дотянулся до ручки и "собачкой" пополз по коридору. Самое абсурдное, что все это увидели, включая прокурора, лейтенанта Пэксвелла, Вильтона Бертранда, уже наблюдавших данное зрелище Дрю и Мигеля, и все, все, все! - Пр-р-р-ростите! - пьяный оглянул пристально только что появившегося в коридоре Уолтера Бёрка , беспомощно хватаясь рукой за его штаны, - Можете нн-н-алить еще? Офицер толком понять ничего не успел, как появился Фернок и попросил Мигеля с Дрю: - Ради всех языч еских божеств, какие только есть в мифологии, спрячьте это чудо в мой кабинет, и заприте там. А еще лучше покараульте, пока я тут маюсь . - А что все мы? - возмутился Дрю, - Я не нанимался в няньки к алкашам! В лейтенанте пробудилась совесть: - А ты поставь себя на его место. От срывов никто не застрахован. Представь, что т ебя все унижают, пока ты под градусом . Приятно было бы? Дрю представил и согласился: - Ну, ладно, как скажешь . Что уж там... - Выполнять! Друганы взяли Дэвида за руки, кое-как помогли подняться . Пока они его практически волокли (ноги пьяного вечно подкашивались), то получили столько встречных насмешек, услышали такое количество "лулзов", сколько не получают с клоунов в цирке. Через час кошмар с блевотиной и полубредом закончился, и Дэвид мило уснул на диван е Фернока. И здесь прослеживается некая жизненная ирония: на этом же диванчике, с обственно, недавно лежал сам Фернок в аналогичном состоянии. - Несмотря на бросающуюся в глаза архаичность большинства бедняцких кварталов, грязных переулков, в них каждый год что-то меняется. К сожалению, не к лучшему. Уличные бродяги- философы утверждают: у каждого района есть свой индивидуальный дух. Честно? Я им верю. - Полицейский Дэвид Теннант Блейк родился в самом отмороженном месте заросшего, как хвойный лесок, города - Милдтене, где ошиваются изгои, покинутые обществом, брошенные... оставленные на произвол жестокому року. - Несколькими десятилетиями позже в этом же квартале родился и я - Красный Спаун - порождение таких "злачных мест". - Супергероев нет в Мракане. Там и х попросту не может быть . А потому борец в резине не входит в их ряды. Он сторонится моральных понят ий , так как верит исключительно в чистую справедливость - в физическую расправу над негодяями. - Признаюсь, я, как джин, вырвавшийся из бутылки, той, что из-под виски, вышел из Дэвида и стал, что ли, его второй личностью, которую не так-то легко спрятать в карман при виде голых телок... - Но сейчас у этого козла крупные проблемки: алкаш предал старого приятеля - заслуженного и почетного полицейского, волка Эсмонда Фернока, который, в отличие от разжиревших политиканов и неумелых следаков, идет на жертвы, отдает дьяволу все, даже свою душу... ради физической справедливости - расправы над злом. - Но Фернок все равно сволочь... - Скайлер нанял козла Дэвида, чтобы тот убил почетного полицейского. Дэвид может это сделать. Он - ничтожество, вынужденное глотать алкоголь в немыслимом количестве для подавления страхов и фобий - комплексов, приобретенных с детства. - И вот, уничтожая остатки мозга , экс- коп размышляет, убивать ли ему Фернока или п ощадить. Все равно, что бы он ни выбрал, жизнь не сменит цвет говна - коричневый на розовый - цвет сердечек в детском воображении , а останется такой же сукой, и значит, наш Дэвид до прихода кончины будет в запое. А, как известно, мертвые не бухают... Им, лишенным чувств, не нужно тратить на бутылки. И в этом кроется явное преимущество трупаков над живыми. - Когда я ощущаю дерьмо психиатрических лечебниц, цинизм терроризма, грязи Мракана, щедро приправленную несправедливостью и общей лживостью, мне кажется, будто я - английский бульдог, пробующий на вкус непонятного вида кость, случайно найденную на дороге к дому... - По вине тошнотных ощущений я нахожу в себе схожесть с собаками - уличными голодными дворнягами, утратившими совесть ради утоления голода. - Это вам не английские бульдоги... Не дождавшись от Фернока ответа в вопросе убитого задержанного, Бёрк решил действовать в одиночку, не подключать к этому делу никого. " Доверять можно только себе, и то, не всегда ". Все вокруг прекрасно знали, где находится родное гнездо любого обвинителя - в прокуратуре. Туда-то он и направился. Уолтера принял честнейшего взгляда человек, достаточно бывалый в делах "оборотней" и, похоже, начитанный и во многом осведомленный мужчина. Это был Эдвард Блум - тезка и однофамилец известного архитектора - брата архитектора - Джорджа Блума - пожилой прокурор. На его счету немало выигранных процессов, уж не меньше, чем у Фредди , и такой же блестящий послужной список . Чудилось, ныне все прокуроры такие - с блестящими послужными и с кучей побед да наград. - Итак, молодой человек - Блум скрестил пальцы, руки положил на колени и внимательно посмотрел на милого гостя, - Вы утверждаете, что заметили за прокурором , которого послали работать в департамент, какую-то странность в поведении? - вопрос был задан с целью уточнения. - Да - подтвердил Уолтер. Блум вздохнул. -Что ж... - складывалось впечатление, он будто знал про нового работника департа мента что-то нехорошее, что-то очень громкое и пикантное , - Это меня не удивляет, признаюсь. Надзор за соблюдением законности на территории нашей страны функционирует , как может, но он, увы, не идеален. Контролировать деятельность правоохранительных органов немыслимо сложно. И чем выше звание оборотня, тем волк больнее кусается. Берк приуныл: - Значит, так несовершенна наша система, что окружающие нас коллеги, друзья, такие же работники, как мы, просто носят маски? - и внимательно проследил за резко передвигающимися зрачками Блума. - На данном этапе - да. Но нужно верить, что когда-нибудь научатся следить, но вот думаю, это будет нескоро... - То есть, перемен к лучшему не стоит ждать в ближайшие годы, вы считаете? - Однозначно... - Эдвард помотал головой. - Ясно... Дэвид проснулся. В кабинете лейтенанта. " Жизнь полное говно, раз мне такое снится " - вылеживаться не стал, сразу же поднялся. И... поскользнулся на своем рефлекторном извержении. Ушиб оба локтя. - Можно напрямую? - попросил Уолтер, сделав вид, что ему очень важно знать о проделках господина Кригера, из-за которых его недолюбливает добрая часть прокуратуры. И вид не лгал, парень и вправду приехал за этим. Только за этим.. . - Естественно. - Что такого вытворил Кригер? За что здесь к нему относятся с заметным холодком? - Эмм... - Блум сначала приосанился, а потом чуть примолк. Даже ребенок бы понял, что ему крайне неприятна эта тема. - Не хотите говорить? - Да было кое-что очень такое конфликтное... - ? - Вижу, человек вы неглупый - он без подмигиваний подарил офицеру комплиментом, - Достаточно смышленый, раз обратились за информацией сюда, а не куда-нибудь, где вас бы не только отшили, но и повесили бы что-нибудь. Знаете, у прокурора-то связи есть, а вот насчет вас, извините, не уверен... - Ничего страшного, итак, я вас внимательно слушаю - Б ёрк отложил в сторону делову ю сумку и пригнулся, чтоб получше зашнуровать ботинок . Видя, что дорогой собеседник питает к Кригеру не самые теплые чувства, Блум решил не сдерживаться в высказываниях и вылил на Кригера всю грязь, которую долго держал в себе: - Этот гнусный человек, проработавший в прокуратуре меньше года , представляет собой полный комплект низких и отвратительных качеств. Излишней нравственностью он точно не страдает, стремится идти поперек общепринятым нормам, но не играет в открытую, а все делает из-под тишка, все делает чисто, прикрывается законом, которому якобы верен, поэтому подкопаться к нему практически не представляет возможным. - И что вы посоветуете делать? Если все, действительно, так, как вы говорите , то ничего хорошего департамент не ждет! - Лучший способ, поверьте, это просто не общаться с н им - Блум у лыбнулся, - Не общаться, и все! - То есть, ничего предпринимать не надо? Пусть все так и остается? - А что можно предпринять? Совершить умышленное убийство и сесть на два-три десятилетия? - Верно... - Бёрк протер платком вспотевши е волосы, признавая, что в данном случае видавший виды Эдвард полностью прав: никто ничего не может сделать . Почти во всех ситуациях, когда слуги закона творят беззаконие , маскирующие преступные помыслы под идеальную службу, и бездействие - единственный вариант, который, если и не восстановит справедливость, не накажет виновных, то хотя бы отведет от плохого . От этого н есправедли вости не станет меньше , зла не убавится, но, по крайней мере, не будет намного больше. И тут Блум неожиданно добавил: - Должен заметить, что прокурор Фредди Кригер - особый случай. Его нельзя считать злодеем в полном смысле этого слова. Нет, он не злодей. По моему мнению, это человек, в системе ценностей которого напрочь отсутствуют такие понятия, как мораль, нравственность, добро, зло... - Вы предполагаете, из-за чего? - не удержался Уолтер. - Вероятно, от рождения их не и мел, а вложить было некому, ибо ... - Что? У Эдварда изменилась мимика, надулись губы, выражение лика стало более чопорным. - Слышал такую мрачную историю, но никогда не брал в голову, да и вспомнил только сейчас. Говорили, что его старший брат, кото рый исчез в ночь, когда Фредди определили в приют, убил его отца. То есть, убил их родного отца. - Серьезно? - Не повезло человеку в жизни... точнее, не пове зло тем, кому "посчастливилось" оказаться на его жизненном пути. Вам и так должно быть все предельно ясно . - Мне ясно - кивнул Уолтер , - Все ясно... Что натворил Фредди - он не рассказал, а прокурор Блум спрашивать два раза не стал. Они друг друга поняли и end беседе . Голова проснувшегося Дэвида трещала, как и каждая дважды ушибленная часть тела (он же немерено раз поскользнулся на собственной рефлекторном извержении, что на простом языке звучит "рвота") . " Кто-нибудь составит для меня список лучших рецептов от похмелья? Или мне предстоит мучиться до самого вечера? " Две минуты нашло на то, чтобы Дэвид понял, где находится в департаменте . " Господи, я сгорю от стыда, если узнаю, что меня кто-то видел ". Еще три - узнать кабинет Фернока. " Если он меня все еще не убил, это не значит, что я буду жить ". И четыре минуты, чтобы вспомнить, что сталось с жетоном полицейского. " Подамся в прозаики . Т ам хоть что-то заработать можно пером, а то стихов никому не нужно, только свое самолюбие тешишь, да в расходы входишь - пустяшное это занятие поэзия, баловство одно. Напишу книгу, назову "Как Просрать Работу" . Если не будет дотягивать до уровня ху дожественного произведения, то получится скорее чем-то вроде энциклопедии. Так и прославлюсь " Вдруг вошел хозяин. Дэвид обернулся. - Блевонтину свою, надеюсь, уберешь, или мне скажешь взять швабру? Лейтенант посмотрел на него сначала суровым взглядом, а потом более сдержанно. Блейк чувствовал, что сильно насолил ему , явно перебрав. - Прости. Со мной такое бывает. Я просто... Фернок неожиданно прервал словоизлияния этого противоречивого алкаша-запойщика. - Л адно, не оправдывайся! (Уже не совсем экс) офицер закрыл глаза, напряг скулы , стиснул губы и кардинально переменился в лице. - Почему? Тут же получил ответ. - Бесполезно! Я через стены уже почти научился смотреть, а тебя каждый видит насквозь! Даже слепые... Блейк сконцентрировал внимание на изменениях в голосе Фернока , в котором упорное раздражение боролось с побивающейся наружу добротой. - Я бы поспорил... - Было бы глупо. Затем пришла очередь главного вопроса , к которому Дэвид готовился, пока отлеживал бок. - Скажи, а что со мной будет? - ? - Ты мне ничего плохого делать не будешь? Брать деньги с меня... - Надо бы! Знал бы ты, сколько я отвалил " соседям " за то, чтоб тебя выпустили! - секундой позже Фернок резюмировал, - Но так, как основная причина твоего депрессивного настроения, вроде, наш конфликт, то замнем. Отд елаешься мытьем полов . - И все? А денег не будешь требовать? От глупого любопытства и навязчивости запойщика Ф ернока, как подменило: - Дурак ты, и уши холодные! Лучше бы искал в своих сновидениях вразумление! " Ладно " - подумал Блейк . Уолтер Берк медленно, но верно достигал своей цели. Сегодня полисмен встретился и с другим человеком, который знал о "послужном списке" Фредди Кригера - бывший коллега Кригера Стивен Страм - опытный юрист, преподаватель экономики и заместитель ректора экономического университета. Три в одном. - Что можете сказать по поводу этого человека? - Бёрк кинул фотографию на стол Страма. Еще пока молодой, но не способный похвастаться хорошим зрением, господин Страм внимательно посмотрел на изображенного человека. Чтобы определиться с ответом, ему пришлось взять двухминутный перерывик. То ли память подводила, то ли ис кал нужные слова... - Знаю его.. . Берк наступал: - Что о нем скажете? - Ничего хорошего - юрист скрест ил пальцы, - Народ работал в атмосфере постоянной нерво трепки из-за этой сволочи. Офицер узнал, что "нечистик" подгадил мистеру Блуму, подпортил жизнь мистеру Страму, и, возможно, насолил еще многим другим. Для лучшего прояснения ситуации он регулярно спрашивал, уточнял, узнавал и также не забывал делиться собственными впечатлениями. - Простите, ничего не понял. Что было? Какой-то инцидент? - Инцидент... - Страм выдавил из себя поддельную усмешку, чтобы усил ить негативный окрас своих высказываний насчет "кристально-чистого" окружного прокурора, - Не то слово. Уволили многих. Хотя я явно приуменьшаю... Отстранили почти всех рабочих, позже на эти же должности взяли новых, менее компетентных. И все из-за этого придурка Кригера . - Вы не знаете, из-за чего он так распорядился и так подвел вас? - Тут прослеживался личный интерес господина обвинителя. Вы же понимаете, надеюсь, большинство из них честны лишь на с ловах, а на деле каждый пытается отстоять свое, махая рукой на справедливость. Из-за Кригера мне пришлось, по сути, перестраивать весь свой бизнес, "пересоздавать". Понимаете? Эти заморочки стоили мне самого дорогого - времени. - Сколько вы его потратили? - Два года, мать его! - Страм так взбесился, что, чудилось, его уже не остановить: скинув со стола все предметы, включая даже настольную лампочку , он закричал еще раз, - Этого аморала надо привлечь за открытое и спользование должностных полномочий вопреки простой человеческой справедливости! - Ясно. Очень тонкий и, к сожалению, действенный способ... - сказал Б ерк, узнав от бывших приятелей прокурора достаточно, чтобы сделать вывод: в департаменте "чужой". Кабинет Фернока. - Поговорить надо - Бёрк еще раз подошел к лейтенанту. Он боялся предпринимать что-то радикальнее , тем более беспокоить Фернока, которого несколькими часами ранее подозревал в сотрудничестве с "оборотнем". Но со страхами приходится бороться... - Почему не к Пэксвеллу , а сразу ко мне? Я что тебе, служба спасения? Уолтер предполагал услышать нечто подобное. Посему о тветы были приготовлены заранее. - Пэксвелл доверяет ему. Не хочу травмировать. .. - А что такое с ним, что его может травмировать из вестие о лживости этого ботана? - м олчание Уолтера поднапрягло лейтенанта , - Старость не в радость? Волк превратился в овечку? - П рошу воздержаться от оскорблений... - Так уж и быть . Только не здесь. .. - Фернок быстренько вытащил из правого кармана ключи, и они вышли. Лейтенант взял машину. Через десять минут. - Куда едем? - Ко мне домой? Думаю, его величество Фредди Кригер, там камер не наставил! За разговором полицейских проследил Джерси. Д альше контроль не представлялся возможным, так как копы покинули здание департамента. " Сука, заподозрил. Но как? В таком случае, его интеллект выше, чем у моего непутевого братика ". За спиной Баллука , на деревянном стуле сидел ФБРовец Ван Хорн . Вот только совсем не двигался, потому что ... был мертв. Удушен... " Вроде, сделал все , как всегда, по умишке: избавился от потенциальных стукачей: Шифер, Вальетти, Ван Хорн и Гарсетти . Все они мертвы теперь. Но, твою же мать, не прошло и дня, не прошло ночи, как образовались другие , не менее опасные . Задаюсь вопросом, когда ж это, мать его, прекратится? Видимо, н ачинаю терять контроль - порядок, который поддерживал целые годы " Не мысли о тюрьме , не о возможном проигрыше выводили Джерси из себя , а скорее осознание, чт о не только от него з ависит, каким будет исход. Закончив "поломойство", Блейк поместил швабру в кладовую и вернулся к Ферноку, чтобы обсудить, как им "сотрудничать" дальше. Начальник и сам пребывал в некотором шоке от своего наезда, но повторять не устал: - Из всей команды жалуешься лишь ты. Согласись, не все должны подстраиваться под одного, а один под всех. Дэвид ответил неширокой улыбкой . - Горазд на размышления, шеф. - Пойми такую вещь, если ты работаешь с о мной , ешь с моих рук, берешь мои деньги, значит - должен молчать . Вздумал настучать? Так имей в виду, что этим действом посадишь не только меня, но и большинство тех, с кем разделяешь рабочее время. Думать-то нужно не только о своем воспаленном чу встве справедливости, но и окружающих тоже ! - Я все понял... - Вот и хорошо! - Фернок подошел к подчиненному и поправил воротник его клетчатой рубашки , - То, что твоя шиза - временное явление, было ясно с самого начала. Ну... - и приподнял брови, - С возвращением! Блейк кое-что вспомнил. " Хорошо, что вспомнил. Иначе снова б забыл ". Офицер громко кашлянул. Для вида. - К хм! - Что такое? - Так я же вчера, когда еще пьяным был, значок выкинул в озеро. В Озеро Усопших. .. " Идиот тупой " - подумал Фернок , и подошел к своему вернувшемуся подчиненному. - Вот - вручил ему газету, - Полистай. Увидишь заголовок " платные подготовительные курсы по плаванию " - помни, это для тебя. Блейк скорчил рожу. - Ха-ха-ха... " Обалдеть, как смешно " - Давай работай! Метро. Зал собрания боссов преступного мира . - Какие вести с полей? - спросил дорогих коллег Командир - главарь чеченской шайки. Но на вид совсем не чеченец. Впр очем, его истинную нацию ( германскую ) выдавал спортивный костюм немецкого бренда и соответствующий акцент. Коллеги не успели ответить, как услышали чей-то смешливый голос. - Ой, какие же у них проблемы с внешним видом . Все такие красивые, строго одетые! Но отсутствие проблем тоже проблема, вот и получается, что не бывает без проблемных ситуаций, и что проблема - составляющая каждой ситуации! Голос затих . Но в столовку никто не зашел. Всем сидящим это показалось странным. Настолько странным, что никто из них еще минут пять не мог пошевелитьс я. Друг Гуднаева - Медведь согласился проведать. По дороге бандит наткнулся на кем-то оставленный цифровой проигрыватель звука, завернутый в целлофан с пышным зеленым бантиком с маленькими лилипутами. Преступник попал в замешательство. " Что за черт? " Следующий вывод Командир сделал под влиянием алкоголя: - На нас ведется охота - но все присутствующие живо согласились с ним, - Еще две недели назад многие, кого сейчас нет, сидели здесь и в ыпивали с нами, обсуждали планы, подсчитывали шансы на возвращение к в ласти, - Командир отхлебнул еще один глоток привезенного М едведем пойла - коньяка с не очень коньячным привкусом, - Появились всякие лунатики, в связи с чем, ловлю себя на мысли, ребята, город просто сходит с ума, сгнивает. Спаун, Джек , Призрак, Клык, и как его... Светлячок! - он налил по новой, - И дерзкий ублюдок, чья морда напоминает пережаренную на сковороде свиную котлету! - Допустим. .. - к Командиру обратился итальянец - Диего Абрэмо, как и Матераццо, вставший на преступный путь из-за отцовского наследья, - Допустим , ты прав сейчас. И все настолько плохо, как ты говоришь. Город, отказываясь от нас, стирая всю нашу деятельность, меняет одно зло на другое. Но не плевать ли тебе, кто будет творить зло - мы или перечисленные тобою фрики ? - В общем-то... - подумал создатель новой Чечни, - Мне плевать... - Вот видишь ! - умильнулся Абрэмо, - Тебе плевать, как и всем, кто здесь сидит, вероятно, последние дни свои жизни, как и мне тоже плевать! Н е будет нас, так город сгноят другие отморозки, только еще более рьяные. Или верно думать, мы не такие уж и плохиши, если сравнить нас со всякими там "клыками" , пасущимися в клоаках? Считая, что все осн овные теми были уже обсуждены , что все важные слова были сказаны и что сидеть здесь и дальше - пу стая трата времени, Командир встал со стула и вышел . Но почему-то ни с кем не попрощался. - Что за наглость? - в озмутился Абрэмо, - Не имел же права сваливать без общего согласия! Медведь решил не отмалчиваться , вместо этого , он вступил ся за упавшего духом бюргера: - Оглянись, друг, посмотри вокруг, уже нет никакого права и вообще прав! Н ичего из того, что когда-то имело значимость , не осталось! Преданный традициям, итальянец не согласился: - Так надо стараться соблюдать правила, чтобы хоть что-то сохранить! Даже немецкоговорящие австрийцы понимают это, а фриц? Понимает хоть что-то? Хоть кого-то, кроме себя! - Послушай, не Спаун пойм ает, не Джек убьет, так пойдем в тюрьму! Вспомни, как умер Гарсетти! Говорят, его замочили прямо в полиции. В полиции! - Медведь настолько сильно обеспокоивало происходящие , что он с фанатизмом убеждал братьев-преступников в безвариантности , отчего заражал страхом их спрятавшиеся за уверовательными потугами душеньки, - Значит, и полицейские тоже убивают теперь! Вы представляете картину должным образом , или все еще на что-то надеетесь? - Сдаются слабаки - сплюнул Абрэмо, - Это н е про меня. Да и любой в нашей профессии обязан помнить, паника усугубляет! Кстати, что с посылкой? - Обычная запись... - наклонился Медведь , и положил плеер на стол. Бандиты прокрутили послание: "Ой, какие же у них проблемы с внешним видом . Все такие красивые, строго одетые! Но отсутствие проблем тоже проблема, вот и получается, что не бывает безпроблемных ситу й овин , и что проблема - составляющая каждой ситуации! " Смешливый местами гнусавый голос напрягал сам ого пугливого - Медведя. Остальным же удалось сохранить хладнокровие. А Диего и вовсе никак не отреагировал, включ ив соображаловку: - Как же это непрофессионально со стороны мистера убийцы , не находите? Чтобы устрашить нас, этот некто, чьи штучки и шутки до маразма пропитаны примитивизмом , дешевы, способны впечатлить разве что беззащитного младенца, использ ует вокодер - прибор для изменения голоса. Надеюсь, слышали о таком. . .? Версия ита льянца подействовала на Медведя , как успокоительное . Он прекратил визжать , будто на дворе "конец света" и уселся поудобнее . Меж тем Абрэмо продолжил умничать : - Всю последнюю неделю я не сидел без дела, в отличие от некоторых, и постарался на славу - раскусил еще одну нить - на него все внимательно уставились, - Имея кое-какие связи в ФБР, я сделал за прос. Ситуация прояснилась быстро, после чего со мной созвонились. В бюро обнаружили сь крысы . Они выяснили , что некий господин Ван Хорн - недавно убитый ФБРовец, работал на. .. - он сделал паузу, чтобы понаблю дать за реакцией господ , ему это было очень интересно, - Как думаете, на кого? - Гадать лень... - махнул Медведь, - Говори, раз начал. Не томи... - На господина Баллука, разумеется! - итальянец улыбнулся, - Теперь лично мне ясно, за что прирезали Гарсетти. А эти полицейские, которые, безусловно, замешаны в убийстве задерж анного Гарса, давно уже слились все . Они теперь, как мы - мрази, только в форме! С последним утверждением Абрэмо никто не осмелился поспорить. Фернок общался с Пэксвеллом, как с врагом, особенно в последнее время, когда дела отдела пошли "на лад", благодаря вмешательству про куратуры. Пэксвелл полностью от странился от бывшего подчиненного. Но тот спустя определенный промежуток времени сделал шаг к примирению: Фернок не хотел быть с кем-то "на ножах", тем более с соседом по кабинету. Ему это попросту невыгодно. - Мистер Бёрк - тот чудной офицеришка , котором у вы доверяете, накопал кучу интересного на кое-кого. Но, боюсь, информация расстроит вас. В ы можете выслушать это из моих уст, привычно не несущих ничего хорошего. - А ты знаешь то же, что и он? - Я в курсе , скажем так. Пэксвелл не стал упираться , з абыл на миг об их разногласиях и согласился. Проблемы департамента - его проблемы. Посчитав департамент не самым подходящим местом для задушевных диалогов , Фернок подыскал м естечко покомфортнее - кафе "Готика" - престижное заведение. Пэксвелл согласился, но даже такой эстетический подход к примирению не выбил из седой головы все их "контры". За столом Эсмонд разговорился: - Красивое место - сказал он, отправив в рот половинку бараньей хинкалины, - Чувствуется, что дизайнеры старались внести элегантность. Здесь уютнее, чем в большинстве кафешек с их архитектурной ущербностью... - Ближе к делу - потребовал приглашенный. - Хорошо - докушав , Фернок перешел к теме, ради которой , собственно говоря, и организовал поход в кафе, - Не все так просто, мистер Пэксвелл, как вы думаете. В департаменте обитает нечиста я сила. Пока о ней знают только два человека , но с вашей помощью могут узнать все. - Ты это про что? - голос пожилого лейтенанта был тихим и умиротворенным. - Про несправедливость. - Ну-ка, поделись-ка. - Вас обманывают, меня - тоже , комиссара Фроста и весь отдел... - А поконкретней можно? Мне, знаешь ли, не досуг в угадайки играть. Фернок достал салфетку , чтобы вытереть жирные губы. - Значит, слушайте внимательно - сложил ее для украшения стола, - Ботан, так я называю прокурора, который перешел к нам якобы для улучшения статистики - затем смял и кинул в сторону. - Ч то с ним? - С ним? Все нормально. - Тогда я не понимаю... - П эксвелл уже усомнился в полезности беседы. - Вот только он не совсем такой, каким хочет казаться. Одним словом, маскировка. С показушной услужливостью сочетается змеиная хитрость. Соединить ангела и беса - оптимальный вариант, но ангелами без бесов быть невозможно - философский подчерк словесных рассуждений Фернока никак не повлиял на мнение Максимилиана Пэксвелла . Тот объяснил, что требуется для " покупки " доверия. - Нужны доказательства. Без них сотрудничество приостанавливается. Надеюсь, не нужно объяснять, по чему я не желаю тебя знать? Фернок не расстроился , так как доказательством послужит словесное подтверждение Уолтера Берка . - Не нужно. Все и так ясно. Не може те понять, почему я так поступил ? Так жестоко, согласно мнению добрых людей , не таких, как я ... ? Пэксвелл решил проверить , как поживает Мартин, жив он еще или нет , и увидел, что... Мартин лежит в луже собственной крови. С "полосками" на запястьях, с перерезанными венами . Одной труповозкой не обошлось. Весь следующий день заходили люди из разных служб и что-то выспрашивали у комиссара Адама Фроста . Из-за убийства задержанного могли уволить большую часть полицейских участка. Пэксвелл покачал головой из стороны в сторону. - Нет, мой друг . - В чем же тогда дело? - Не могу понять, почему поступае шь. После ответа на последний вопрос собеседника он покинул " Готику", мысленно поблагодарив за кофе. Фернок остался, чтобы заказать бутылку пива и жареную индюшатину. " Не зря семейные психологи говорят "ч ем в желудке больше еды, тем меньше хочется кого-то калечить '. Есть здоровая доля истины. Н о если ты идешь на взятие банды, члены которой - четырежды сидевшие гориллы, помни , Эсмонд, тебе жрать нельзя " Закинув еще одну хинкалину, он прокричал: - А сейчас можно! Сейчас я не иду брать бандитов! " Боюсь, что попадутся такие, в чьих карманах при аресте найдут поддельные дипломы семейных психологов " Вернувшись на родную хату после своего первого-не первого рабочего дня, Дэвид просидел в пенистой ванне больше часа. А когда вылез - принялся за старое : достал из холодильника припасенную двухлитровую бутылку и напил ся в хлам. " Опять голова болеть будет". В изнеможении брякнувшись на кровать, алкаш сразу же вырубился. Тело лежало, как мертвое, при этом г убы спящего все время шевелились. .. - Шагая по радужным лужам бензина, оглядываясь на проходящих мимо грязных евреев, на шлюх, что кричат по сотовому "не хочу рожать , я забыла предохраниться ", все чаще замечаю, насколько неисправим этот мир. Он гнетс я, как куча сухих листьев , раскиданных посередине бывшего мединститута. "Красный Спаун" - в воображении супергерой , он сутки провалялся в одной позе. - Не я под ним гнусь, А он подо мной! ГЛАВА ШЕСТАЯ Единственной неизменностью сегодняшнего утра была радостьносящая улыбка репо ртерши Луизы Симонс, ведущей экстренный выпуск с места недавней трагедии. Новость о чудовищном взрыве, разнесшим две станции метрополитена, разнеслась по сети через полчаса после происшествия . Выжило десять человек, в том числе и Диего Абрэмо, отделавшийся серьезной травмой груди и переломами обеих ног. - Сегодня шнее событие , скорее всего, граждане Мракана забудут нескоро - посмотрела в камеру Симонс, убирая от щеки рваную челку, - Судя по всему, сработал мощный взрывной механизм . Вызванные эксперты называют случившееся угрозой терроризма . Ведутся поиски выживших для их последующей госпитализации - за ее спиной врачи "загружали" лишившегося руки мужика , - Также проводится опознание тех, кому не посчастливилось воспользоваться подземным транспортом и попасть под обломки - на лице девушки виднелись следы слез. - Позднее, благодаря внезапным показаниям одного из выживших вскрылись поистине шокирующие факты. СМИ дали господину Абрэмо возможность высказаться. Несмотря на приобретенные увечья, итальянец выглядел более-менее достойно: мог говорить, даже стоять на ногах и лишь слегка покачивался. - Многим это покажется странностью, но у нас в метро было что-то наподобие совещательской комнаты! Мы там встречались, общались, вспоминали прошлое... Симонс подтянула микрофон к себе: - Кто вы ? Объясните... - Мы! - дернулся сведенщик, - Члены анти законных сообществ, величаемых мафиями . - Ого... - " прокомментировала " репортерша. - У нас там была столовая, стоял телевизор, стиральная машина... - Абрэмо резко поднял голову, его потемневшие черты выражали такую обеспокоенность и убитость горем, что у стоящих рядом СМИ перевор ачивалось сердце, - Мы уже не являлись теми опасными преступниками. Нас всех поимели, мягко говоря. Спаун и другие, те, которых не раскусит среднестатистический рассудок, стали реальной угрозой не только для мирного населения. Но и для нас, некогда властных... Сведенщик попросил сигаретку. Отдававшиеся многократным эхом глухие звуки в тоннелях метро - постанывания истекающих кровью, заваленных камнями граждан. Всех спа сти не успевали, обреченные, они "отбрасывали конкьи" в машинах скорой помощи. Долго наблюдавшие за агон ией врачи, плакали вместе с родными умирающий ... В Мракан-с ити есть целая сеть подземелий, именуемая метрополитеном. И кроме используемых рабочих мест в метро, так сказать, существуют закрытые территории. Еле перенесший шок , г осподин Абрэмо согласился сотрудничать, чтобы избежать дальнейшего помещения за решетку, и в сопровождении пол ицейских сдал секреты погибших товарищей. Органы правопорядка не пытались скрыть явного довольства, им бы ло выгодно, что почти все коронованн ые преступники разом "погорели". - Так и надо им! Долго же пили кровь, а тут кто-то взял и все сделал за нас - это отчетливо про звучало в напыщенной речи грубоватого копа Майкла Вульфа, никогда не отличавшегося гуманностью. И тут напарник детектива - полицейский по имени Генри Своллс - откритиковал Вульфа за колкость: - Думайте, что говорите. Люди погибли, а вам... Послушав некоторых копов, Абрэмо поразмышлял про себя: " Да уж, э тим от рук отбившиеся мразям беспринципности не занимать . В какой раз убеждаюсь , легавые ничем не лучше " В "тайной комнате " , которую осматривал детектив-криминалист Барт Свифт, вызывали подозрения несколько вещей: оставленные на скорую руку послания в виде настенных каракуль, какие обычно делает хулиганье и сервер - аппаратное обеспечение, выделенное для выполнения на нём серв исного программного обеспечения . - Выж ившему придется говорить - детектив , разумеется, имел в виду Абрэмо, - Или я ему вырву язык... Но когда итальянца доставили на " бывшую говорильню преступников ", он значительно подобрел. Уж больно потерянным был видок некогда опасного гангстера. - Буду рад помочь... - устало прохрипел гангстер. - Верю - сказал мистер Свифт и попросил трущихся в комнате Вульфа и Своллса обеспечить им тет-а-тет. Как ни странно, весь негатив к господину Абрэмо у Свифта прошел. Видимо, если он и был, то с сильно преувеличенным " отвращением к преступникам для вида" , чтобы скрыть от коллежек свое истинное нейтральное отношение к нарушителям. - Кое-кто из выживших приблизительно описал злоумышленника. - Это - худощавого телосложения мужчина, брюнетик, нос с горбинкой, волосы потные... - Ну, волосы ясно, почему потные. Террористы тоже, как и люди, сильно волнуются, когда кладут взрывчатку. Душа уходит в пятки... - специфическая улыбка Свифта - улыбка на любителя, не каждый ее выдержит. Но Абрэмо было по фиг, кто будет пред ним скалится, он думал, лишь бы его не сбагрили в тюрьму по окончанию шумихи , - Хотя, ошиба юсь, - детектив вошел в раж, - Они не люди , и даже не животные... Итальянцу приходилось соглашаться с каждым словом Свифта и буквально ублажать его кивками, поддакивать... Легкое пробное постукивание по предмету странной формы , находящемуся в соседнем помещении, активировало взрывчатку. Своллс возненавидел себя за этот опрометчивый поступок . Вульф тут же закричал на напарника . Обозвав его некомпетентным идиотом, которому м есто разве что среди детей индиго, он вызвал команду саперов. Не удержался от подробного объяснения ситуации, что сильно задело Генри. .. Позже законники перешли к изучению таинственных записей. - Вряд ли они не для нас - Своллс озвучил то, о чем думали все. В следующую же секунду покрасневший от уровня бредовости послания Свифт обратился к Абрэмо: - Что вы-то пр едполагаете? Это все-таки ваша база ! Преступник сразу растерялся. Ему реально было нечего добавить, кроме как я "ничего не знаю о том, что здесь происходило после моего ухода, и не имею понятия, кто здесь мог быть ". Вскоре (по его молчанию) все это поняли и отстали от съежившегося. Третья тайная, по памяти Абрэмо, пустая комната была невелика. В ней находился стол, единственный стул ьчик и несколько странных приспособле ний с зажимами и винтами, напомина вших средневековые орудия пытки. На столе царил беспорядок: предметы (тетрадка, карандаш, ручка, точилка) были разбросаны, словно в спешке. Абрэмо схватился за голову от душераздирающего недоумения : при нем комнаты пустовали , а сейчас в одной стоит сервак, на стене имеется чертова хулиганская надпись, во второй - кто-то оставил взрывчатку, а в третьей - школьные принадлежности и куча других безделушек. Он поспешил передать это Свифту. - Мда... - причмокнул детектив, - Случай исключителен, и маловероятно, что это скоро раскроется, если вообще раскроется... - З начит только одно - преступник на этот раз постарался, - не мог не вставить свою полуиронию-полусерьез исключительно лишний в следачных делах Вульф, - Парень, скажу я вам, молодец. Не оставил нам никаких конфеток . Своллс попросил напарника удалиться , дабы не мешать кумекать Свифту, мол, сейчас имеет ценность каждая неудачная мысль. Получше сориентировавшись, детектив начал внимательно разглядывать комнаты. Заметив небольшую дверцу в противоположной стене, он п одошел к ней и принялся изучать очередное небрежно размалеванное послание. Напрягла его самая маленькая и, в ероятно , незначительная деталь послания - рисунок - маленький забавный человечек в зеленом костюмчике, придерживающий право й рукой курительную трубку. - Лепрекон? - Свифт вспомнил, как карикатурно изображают гном ов. Ведь и посланнице непростое, "буквозеленное". РАНЕ Е ЗВАЛИ ДЖЕКОМ БЕЗУМНЫМ, ПОТОМ ЭЛЬФОМ - СПЕШНО, БЕЗДУМНО КЛОНА-САНТОМ , САНТА-КЛОНОМ, А ТЕПЕРЬ В О Т ЛЕПРЕКОНОМ! И зучение находки - плевое дело - подумал детектив, потому что изучать , собственно, было нечего. А по уровню смысла, предположили все прочитавшие, автор стишка повредился рассудком. - Можно с уверенностью утверждать, что п сих порядком позабавился ... - Свифт сделал паузу , - Позабавился, убив несколько десятков граждан - спустя минуту он попросил Своллса о небольшом одолжении - уделить ему еще часок, - Побудьте здесь, сержант, не уходите. М ало ли, вытащат еще одного члена этих самых мафий . Нужно ко всему быть готовым заранее, чтобы не облажаться в будущем... Как бы сильно Генри не мечтал провести вечер в кругу друзей, а потом, оставшееся время до полночи пробыть с дочерью, он не мог отказать в просьбе самому квалифицированному из своих коллег . Так как считал , чт о от усердства господина Свифта и всех людей его разряда, зависит судьба многих "палок". После отсчета перед шефом и пресловутых хождений туда-сюда под камерами Луиза Сименс решила привести свою голову в порядок - коротко постричься. Считая компактную шевелюру более совместимой с нынешним временем , более модной, она корналась каждые три месяца. В этом ей помогал Руп ерт Уолберг - ее друг, тоже репортер, занявшийся парикмахерским делом для дополнительного заработка. - Слушай, давай только не каре, хочу под мальчика... - пер вый раз за всю историю стрижек Луиза согласилась на что-то более короткое, чем каре. Руперт даже удивился: - Хм, уже готова? Помню, в прошлый раз боялась - пока он обрезал лишь хвост . - З начит , уже не боюсь .. . - Ну, смотри . Тут дело такое. Долго копаться у ушек, все состригать. .. Работ ы на час. - Х-о-р-о-ш-о - по слогам согласилась Луиза, наблюдая за падающими к ногам волосами . Только что лишилась ненавистной челки. .. Ц ентральный департамент . - Да! Войдите! В кабинет Эсмонда Фернока явился-не запылился Уолтер Берк , прос тоя вший в магазинной очереди больше трех часов, но так и не купивший, что надо. - Ты? - лейтенанта что-то удивило, явно неслабо , - Так быстро? - судя по воспалившемуся взгляду. - Я... - вместо привычной жизнерадостности, ныне лицо и ф игура вошедшего выражали уныние . - Ч то я ? - Не дождался. - Так и знал... - Я по важному вопросу. Что будем делать с этим. .. Вы поняли. - Будешь следить - уверенно ответил Фернок, и предупредил, - Только Пэксвеллу ни слова! Мне скажешь... Б ёрк пожал плечами. - Боюсь, не могу так... - Хорошо - согласился лейтенант, - Можешь говорить ему, я не против - и маленько отпил из разноцветной кружки, - Но сначала мне. Ранним утром коми ссар полиции Адам Фрост получил информацию касаемо взрыва в метро . К нему в кабинет зашел человек от детектива Свифта - худощавый незнакомец с индюшачьей походкой в черном немного замшелом костюм чик е. - Вот, это вам... - Кхм - Фрост не поленился заглянуть в отсчет детектива. - Очень нехорошая новость. Появился маньяк, который меняет имена, как одежду . - Поясните. - Ну... - незнакомец явно не хотел раскрывать все карты, считал, что этим должен заняться сам Свифт, - Сначала называл себя Безумным Джеко м, потом именовался Лепреконом. Так гляди, через недельку и это прозвище сменит на какое-нибудь другое. - Чем ваш маньяк промышляет? Хладнокровие комиссара сошло на нет, когда он узнал следующее: - Это тот самый ублюдок, который устроил взрыв в метро! - крикнул гость. Фроста аж перекосило: - Да? - Да... Преступнику не хватило нескольких десятков унесенных жизней . Он нашел себе новое средство морального удовлетворения : взлом различных официальных сайтов изготовителей, баз данных, интернет-серверов и прочего добра . Используя целый набор созданных им же вредоносным программ, Лепрекон был почти неуязвим даже для целой команды опытных хакеров . Попытки жертв хитроумного злодея удалить вирус оборачивались полной потерей данных. А пока вирус действовал - маньяк копировал содержимое жестких дисков (пароли) на скрытый виртуальный диск. - Зашифрованный диск, чтобы найти, нужно время... - по жал плечами компьютерщик , ранее не встречавшийся с подобными мастаками. Агент-интернет банка признал с обреченностью. - У нас его нет . Буйство Лепрекона не остановилось на дистанционном банковском обслуживании. Следующими пострадавшими от злостных вмешательств интернет-террориста стали так называемые "звезды Мракана" - богачи. Их информацию (личные данные) преступник без устали передавал разгневанным хейтерам, неприятелям и их родственникам . Осно вное поле Лепрекона - социальная мировая сеть facebook, где зарегистрирова ны почти все "известности", включая самого мэра Мракана Сета Картера - перв ого, кого "ломанули'. Высвеченное " буквозеленное " послание на рабочем столе напугало обеспокоенного мэра утечкой приватности не меньше, чем сам факт взлома . ВЫ УШЛИ ИЗ ДОМА НЕМНОЖКО НАЛЕГКЕ! ЗАКАЗАЛИ РОМА. И ЕЩЕ ... КХЕ- КХЕ! Злоумышленник получил удаленный доступ к домашнему компьютеру мэра, и самостоятельно, вручную менял фоновый рисунок рабочего стола. Каждые две минуты . Курсор перемещался сам по себе , прыгал с одного ярлыка на другой. О т этого у Картера плыло сознание . Ч етверо стишье медленно сменилось . Того же цвета буквы, тот же фон. А ВАШ ТОВАРИЩ МИЛЛЕР ДОМОЙ-ТО НЕ ПРИШЕЛ! НО НЕУЖЕЛИ КИЛЛЕР ЦЕЛЬ СВОЮ НАШЕЛ? Время от времени стрелка двигалась в направлении недавно созд анной папки, где хранились JPEG-файлы со стишками. Пришел ч еред последних четверостиший . Новый рисунок вмещал оба. А КАК ПОГОДКА В СИСТЕР! УЙ-УЙ-УЙ-УЙ-УЙ! ДА ЧТО ВЫ, ПОЛНО МИСТЕР, ПРАВДУ В ЗАД ЦЕЛУЙ. ЕЙ ТАК БУДЕТ ЛУЧШЕ , КАК И ТЕБЕ, СЕТ. ВЫЛЕЗЕШЬ ИЗ ГЛУШИ , ШАНСОВ БОЛЬШЕ НЕТ. " Боже... они теперь все узнают ". С ет схватился за голову, плеснул коньяка в стакан и позвонил своему другу-юристу. Но и спытываемый страх было не передать по телефону, поэтому он назначил ему встречу на завтра. И простоял в беззвучии до наступления полночи... Коротко подстриженная , Луиза Сименс вернулась домой. В мыслях только улечь ся, но прежде напоить кота молоком. Она была уверена, все, кто присутствовал на месте ЧП, сейчас либо глотают таблетки, либо спят. " Вот и я поступлю, как и все, не хочу выделяться ". Оценив стрижку перед зеркалом, Луиза несколько раз улыбнулась. От самолюбования отвлекла знакомая вибрация. На дисплее сотового девушки всплыл неизвестный номер. " Ммм, кто это , интересно ? Неужели опять по работе? Как я устала... " О на приняла вызов, но звонивший тут же сбросил. " Может, очередной обожатель из сайта знакомств набрал, а потом постеснялся разговаривать в виду жутчайшей закомплексованности? " Сименс уже почти свыкнулась с мыслью о неэффективности посиделок на сайтах знакомств и занести телефон " джентльмена x " в черный список, как за звонком последовал стук в дверь. " Это кто еще? Меня преследует? ". Деву шка незамедлительно открыла ее , за что получила по голове чем-то очень тяжелым. Ворвавшийся преступник, не церемонясь, схватил обессилившую Луизу и увел на улицу . Д верь в квартиру осталась открытой... Мэр пожал руку Даниелю Раймонду - тридцатипятилетнему шатену, заместите лю директора лас-вегаской юридической фирмы . Даниель прилетел в Мракан , на командировку , на несколько дней. Но перед отлетом, как истинный джентльмен, не забыл попрощаться со своими близкими , повидаться с друзьями... - Странно, что при твоем статусе, при должности градоначальника, ты обр ащаешься ко мне, Сет? Должно быть, очень веская причина. - Ты прав, несомненно, и догадлив, как всегда. До сих пор ценю в тебе это качество... Сет вел себя так, что обязан Даниелю жизнью. Как знать, может, в будущем все так и обернется? Мэр с загадочным выражением ходил кругами, было видно, не решался говорить. Раймонд, хорошо разбиравшийся в людях, давно подметил для себя, его друга что-то сильно грузит внутри , что-то беспокоит... - Может, ты просто скажешь мне, в чем дело, а я поищу варианты решения проблемы? - Раймонд нарочно поторопил Картера. - Хорошо... - Картер остановился, уставившись шатену в глаза, - Есть некто, кто, кажется, взял меня на крючок и отпускать не планирует... - Шантаж? Правильно понял? - Правильно... О ни не стали стоять на месте и решили прогуляться. Загруженность Картера со временем сменилась простой взволнованностью, перешла к Раймонду. - В общем, ес ли и делать какие-то выводы, то, выходит, кому-то просто не нравится то, что я все еще состою на должности. - И он решил поделиться с людьми информацией? Картер вдруг остановился и, не чувствуя ничего, за исключением ранее неведомого беспокойства вперемешку с незначительной злостью, ухватился за пальто друга. - Он знает про смерть Миллера! Знает про случай в Систер Бэй! Виксонсион... Помнишь? - Нужно быть осторожнее. Твой отлет в Германию? - Раймонд приопустил голову, - Такое не забывается... - Миллер тоже был шантажистом! - прошипел мэр, - Изначально понимая , что это незаконно и аморально, мне пришлось пойти на крайние меры, заплатить местным наемникам за его устранение. А сейчас кто-то пронюхал про это. Про мое не второстепенное отношение к гибели Миллера. - Каким же образом? - Получив доступ к моему компьютеру, перечитав неудаленные чертовы переписки с заказчиками! - Мне добавить нечего , к тому, что я сказал .. . - Как? Ты не поможешь мне? - Говорю же, н ужно быть осторожнее - повторил Раймонд, - Как я смогу помочь? - Ответом. - Слушаю... - Ты мастер своего дела, высококлассный юрист, Даниель. Без всякой лести. Скажи, каковы мои следующие действия? Что нужно сделать, чтобы в случае полного дерьма просто потихоньку свалить с поста, ч тобы хотя б не из мэров в зеки? Ты меня понял... - Есть вариант - прикинул Раймонд. - Какой? Я слушаю. - Если ты не контролируешь сложившуюся ситуацию, то у йди с поста добровольно. Тогда, может , и пронесет. Но и это, увы, не даст стопроцентной гарантии, что шантажист замолкнет. Похищенная кем-то неизвестным репортерша обнаружила себя в заставленной компьютерами комнате с рассыпающейся кафелевой плиткой. Первым делом бросились в глаза трещины на стене и грязь , и только потом... отрезанная от остального тела голова Сальваторе Матераццо : страшные порезы на ушах - следствие вырванных сережек, рот в крови, сломанная переносица... Башка удобно лежала на маленьком стульчике, посередине вонючего помещения. .. - Боже - промолвила Сименс , инстинктивно отвернувшись , передвинувшись на коленях в другую часть комнаты. Не успела девушка прийти в себя после полученного потрясения, как з атрещали створки ржавой двери и в нутрь заглянул тип в черном капюшоне, скрывающий его лицо. Затем они снова захлопнулись с неприятным протяжным воем . По возвращению в коттедж мэра ждала та же незавидная участь, которая настигла репортер шу: после долгого, но ни к чему не приведшего разговора с мис тером Раймондом, Сет вернулся домой, где его уже поджидал . Все тот же черны й капюшон... Он напал на Сета с подобием дубинки в руках и принялся колотить, пока тот не отключился. Затем осмотрелся, нет ли охранника , и потащил жертву в машину. Мэр очнулся в другом отсеке , по дизайну и по уровню захламленности являющийся точной копией того, в котором томилась бедная Луиза. Увидев перед собой подсказку "как выбраться" в виде пояснительного белого стиха - формы нерифмованного стиха , традиционно применяемой в новоевропейской силлабо тонике и редко в некоторых формах тоники , на стене, он ожидаемо озадачился. ТОЛЬКО КОМПЬЮТЕР ПОМОЖЕТ УЙТИ ЗНАЙ ЭТО, ДОСТОПОЧТЕННЫЙ МЭР КАРТЕР. НО ЧТОБЫ ТЕБЕ НЕ ПРИШЛОСЬ ЗДЕСЬ ПРОЙТИ, ДРУГИМ ТЫ ВЕРНЕШЬСЯ ОБРАТНО! Всего на третьем этаже заброш ки , где преступник удерживал людей, было шесть отсеков, но заполненных пока только два. Вместе держать пленных невариантово , могут скомандоваться и организовать себе выход, а когда они по отдельности, шанс, что удерут , весьма мал. Тем и интересней эксперимент. Только по одному человеку в камере, только хардкор! Мэр не сразу увидел послание, появившееся на всех стационарных ПК , что находятся в к омнате. На мониторах каждого ( их всего шесть) появилось послание , в излюбленной преступником форме стишка. ПРИВЕТ, МЭР, Я ДОВОЛЕН. НУ, А ТЫ, ЧТО НЕТ? ПОПРОЩАЛСЯ С ВОЛЕЙ ПРИДУРОК - КАРТЕР СЕТ. " Я влип, даже не буду спорить. Но что это, черт возьми, за дерьмо? Куда идти? " ПК отключились. Потом, спустя недолгое время, минуты через две снова включились , но с небольшими изменениями - поменялся рисунок рабочего стола. Новый сти х вызвал еще большую обреченность , хоть и был лишь вариацией первого с некоторыми поправками. ПРИДУРОК НАСТОЯЩИЙ, НУ, А РАЗВЕ НЕТ? С ВОЛЕЙ ПОПРОЩАЛСЯ. НАШ МЭР - КАРТЕР СЕТ. Разные страшилки лезли в мозг ничего не понимающего Сета: " Что если я заперт здесь навсегда? Меня возьмет голод , сойду с ума от приобретенной клаустрофобии, стану похожим на обреченного блокадника и сгину через несколько суток " Стихи посетили и Луизу. Маньяк все предусмотрел, даже такие мелочи, как послания, не пройдут мимо заложников, обреченных на долгие психологические пытки. Заслезившиеся глаза девушки уловили обилие зеленого цвета в углу комнаты , которое приносило раздражение . Четверостишье не обошлось без упоминания имени заложницы . Маньяк , таким образом , " проверял жертв на прочность " . ПРИВЕТ, МОЯ ЛУИЗА , НУ, КАК ТЕБЕ ОНО? УЛЫБКУ МОНЫ ЛИЗЫ ВЫКИНУЛ В ОКНО! В отличие от более импульсивного Сета, девушка ни о чем не думала, возможно, от пересилившего разум отчаяния . Но в точности, как это было с мониторами в комнате с мэром, на мониторах, где находилась репортерша, появился второй рисунок. ДЕ ВИНЧИ ЖЕ НЕ В МОДЕ, ПЕС УСТАРЕЛ ДАВНО! ДЕЛО-ТО В ПОГОДЕ , БЫЛ - ХИТ, СЕЙЧАС - ГОВНО. Уолтер беспокоился насчет "полтергейста" и каждые полчаса мучил Фернока расспросами-опасениями . Временная речевая бессвязность офицера была из-за того же волнения. Лейтенанту приходилось каждый раз ублажать беднягу Уолти, но когда тот снова постучал, у него появилась идея. - Тебе повезло, можешь пригодиться... Бёрк окинул Фернока подозрительным взором. - Что нужно будет сделать? - Съезди-ка в психушку... - Ш утка? - бессвязность Уолтера, как волной смыло. - Боюсь, что нет , мой друг - лейтенант - известный комедиант, гуру острых шуток и подколов, посерьезнел, - Субъект часто посещает замок. Подозрительно часто. Сдается, неспроста. Может, болен, страдает психическим недугом, лекарство достает у врачей . А, может, и нет. - А другие варианты есть? - М ожет, просто кого-то посещает. Например, родственника... - Понятно, а откуда ты знаешь? - Дрю с Мигелем проверили почву, проследили за ним. Бёрк изумился: - И почему они не доделали свое дело? - Я так велел - Фернок вытащил пару семечек из маленькой упаковки, - Просто в силу своей ограниченности эти двое не умеют нормально контактировать с медперсоналом , впрочем , как и со всеми остальными людьми на этой планете . Запороли бы единственную зацепк у - он снова протянул пальцы к орешкам, - Н ужно узнать, что замышляют крысы . Видимо, по договоренности, опять же не обошлось без денег, все подвели к тому, что в допроснике сидел еще один задержанный, который убил Гарсетти из-за того, что не поделил с ним что-то. .. Офицер указал на себя пальцем: - И ты поручаешь это мне? - Именно - Фернок сложил шелуху от семечек в кучку, намереваясь выкинуть в урну, - Только есть один нюанс , финансово решаемый. - Какой? - Врачи не пойдут против воли окружного, если не наградить. Нужны деньги, и немалые, такие, при виде которых вмиг забывается любая опасность. - У меня нет - признался Уолтер, - Откуда они у меня? Фернок живенько сообразил, удивил и оказался еще более предусмотрительным, чем когда-либо: - У меня есть - он залез рукой в ящик и кинул на столешницу сверток долларов, - Изъял у одного плохого сантехника в прошлый вторник. Как видишь, не зря... Мэр Сет Картер и Луиза Сименс получили первое задание . От результата б удет зависеть, выйдут они или останутся навсегда в этом месте. На мониторах в обеих камерах появилось предупредительное четверостишье: ОБМАН ТЕРПЕТЬ НЕ БУДУ, ПРОСТО ВСЕХ УБЬЮ. ОБИДЫ НЕ ЗАБУДУ. КЛИН ВАМ В ГЛАЗ ВОБЬЮ Зате м появилось еще одно, вкратце разъясняющее правила испытания: С ЛОГИКОЙ ПРОБЛЕМЫ? ТОГДА ЛОЖИШЬСЯ В ГРОБ! РЕШИ МНЕ ТУ ДИЛЕММУ ПРАКТИЧЕСКИ БЕЗ ПРОБ! И последнее четверостишье, детально разъясняющее: БЕРИТЕСЬ-КА ЗА ПАЗЛЫ! ИХ ТАМ ВСЕГО СТО! НАКОПИТЕСЬ МАРАЗМА - КУПИТЕ ПАЛЬТО! - Кто бы он ни был, он издевается над нами - чувствуя сильную слабость в ногах, связанную не только с напряженной обстановкой, но и со здоровьем, ходящий из угла в угол Сет нащупал в стене подобие рыча га . Когда мужчина надавил на него, послышался глухой шум отодвигающейся плитки. Репортерша и мэр увидели друг друга. Но это отнюдь не прибавило надежды. Наоборот. Появилась уверенность, что если здесь есть межкомнатный проход, значит, похититель хотел, чтобы они увидели друг друга. - Как вы тут оказались? - спросил Сет. Девушка, право, ничего не хотела говорить и присутствие в этом месте такого же обреченного, как она, не обрадовало, и не шокировало. Но, питая какое-никакое уважение к незнакомцу, который, вероятно, испы тывает тот же непоколебимый fear , что и она, изводит себя самыми режущими предпо ложениями и тайно стонет. Но стон никто не слышит, кроме него, и такое невнимание - самое страшное, что способно испытывать живое существо. - Я... - Луиза сейчас думала, можно ли ему верить, но на вопрос ответила, - Я работаю в телевидении - потом решила, что да, можно, мужчина выглядел изможденным, с лихорадочно горящими глазами, но трогательным, безобидным, - Вы меня не видели никогда...? - Припоминаю... - Сет с ног до головы осмотрел девушку, подметил для себя множество тонкостей в моднявой одежде репортерши, вдумчиво покачал головой и резюмировал, - Вы скандальная корреспондентка , нажившаяся на статьях, посвященных кровавой резне, случившейся в лагере, как его там... Мэру не пришлось долг напрягать мозги, чтобы вспомнить название. Сименс помогла: - Полуночники? - Да, да! Это и есть тот самый лагерь. Ох, ну, у вас и статьишки . Зачем-то приплели к убийствам нечистую силу... - Наживное - Л уиза присела на корточки, - Честно сказать, не я фантазировал а, а мои коллеги... - Ваше ремесло очень специфичное. Как считаете, оно никак не связано с происходящим? - мэр озвучил недавно возникшие страшные опасения мисс Сименс , лицо котор ой выразило сильную растерянность. Прокашлявшись, девушка вспомнила, что тогда происходило в редакции , и объясн ила все с максимальной доходчивостью: - Поклонники газеты, самые ярые читатели, и те раскритиковали статью. За что - объяснять не нужно. Многое переврали с целью приуменьшить на несенный преступником реальный ущерб . У массового читателя впечатления смешанные, от недоумения до восторга. .. " Верно судачат, на каждую левую статью найдут ся ду раки, которых устроит неправда. А такая правда никому не может понравиться ". Следующая цель "Лепрекона" - корреспондент Руперт Уолберг, посвятивший этот дождливый вечер телефонной болтовне со своей младшей сестренкой. Помимо работы на телевидении, Уолберг имел массу занятий и хобби. Он открыто считал себя эстетом: носил фирменную одежду с блестками, ту, что носят люди-бренды, но сам обходился секо нд-хендами ; подражал " звездам " - певцам, шоуменам актерам; ходил на всевозможные корпоративы и в любой компании пытался привлечь к себе внимание, особенно это касалось женского пола. - Гипотетично, мы могли бы посодействовать , чтобы это разрешилось чуточку быстрее. Но здесь замешана не только полиция... "Любопыт ная Варвара" не отлипала от Руперта , желая знать буквально все о жизни брата. В последние дни звонки участились . - А почему, фух-фух-фух, тебя на два дня отстранили? - Посчитали интерес СМИ недостаточным для участия в расследовании. В чем-то конторы , может, и правы . Но, мне кажется, будет то же, что и с Полуночниками: половину истины скроют, сохранят лишь малозначительные факты, а вину повесят на СМИ! - Боже, Руперт - послышалось из трубки, - Неужели все в этом мире такие наглые и мелочные? - Хотел бы я ответить нет , но не хочу обнадеживать, Салли... Убийца был уже рядом , он стоял за дверью гостиной, выжидая удобного момента для атаки сзади. Про всегда сказать сложно, но сейчас им руководили обострившиеся звериные инстинкты, в башке ежесекундно повторялась команда "убить" . Идея фикс эволюционировала до уровня жажды голодного волка . " Еще чуть-чуть, только подожди " - Ой, я прекрасно понимаю, к чему ты клонишь, хитрая... - Руперт взвизгнул и подпрыгнул на месте, - Вечным к омментаторам необходима пища, вот для них и придумывают мифы, а когда речь идет о правдолюб ах, то встает вопрос, для кого писалась статья... - А ты не перегибаешь? - Нет, я все видел и все знаю. Знаю, что за дерьмо творится в умах всех этих тысячу раз купленных толстяков - директоров редакций! Исправить положение, думаю, могут лишь тайные консультации с купленными.. . - Внедрение? Ха-ха-ха - сестренка рассмеялась, - Да вы там что, в агентов играете? - Вроде того... Беспечный и неосмотрительный Уолберг мило беседовал , да с таким страстным увлечением, что перестал слышать все на свете, за исключением ангельского голоса Салли, которой завтра исполняется двадцать шесть лет. И, разумеется, он не слышал и медленно подкрадывающихся шагов убийцы, сжимающего в руке оружие нелетального действия - травматический пистолет . Диего Абрэмо был отправлен домой по решению Адама Фроста. Фрост вежливо попросил детектива Свифта постараться побольше разузнать о случившемся, уверенный, что преступник нарочно утаивает информацию. Может, боится всплытия некоторых фактов ... К ак бы там ни было, Диего не мог не обрадоваться, вернувшись в свой "притон", где его дружки принимали наркотики и, не стыдясь, кричали об их мнимой полезности . " А вот я и дома ". Обязательный Свифт вызвал Абрэмо в участок на Блонди-авеню для повторной беседы. Римлянин не особо сиял, держа в руках бумажное приглашение , но и не упирал ся. Он видел, озабоченность детектива не относится к его персоне, Барта интересует лишь теракт и... возможно, виновник теракта. - Ей богу, господин Абрэмо, или как к вам обращались на родине, сеньор - многие детективы ведут себя уважительно , но Свифт в этом плане просто живой идеал, воплощение интеллигентности, - Ей богу, не могу поверить, что вам больше нечего добавить к ранее сказанному... В кабинете раздался едкий чесночный запах вперемешку с запа шком жевательной резинки. Детектив еле стерпел это неприятное комбо, и лишь уважение к собеседнику, как к временному союзнику, сдержало его от замечания. - Вообще-то кое-что есть... - признался Абрэмо, невероятно порадовав Свифта. Тот даже забыл про едкий запах... Уолберга привязали к стулу в собственной квартире. Убийца хотел показать жертве, за что он мстил, для чего , собственно, развесил стену гостиной комнаты вырезанными из газет фотографиями с изображением домов и построек лагеря "Полуночники" - лагеря с дурной репутацией, лагеря , в котором совершались все эти убийства! Но фото занимали только треть стены, остальное занимали статьи с громкими комментариями У олберга о б их (лже) правдоподобности. " Боже. Неужели меня убьют за это? За эту маленькую ошибку " Убийца потрогал жертву по голове, а потом взял удавку и обмотал горло. Свыкнувшись с мыслью о неминуемой гибели еще минуту назад, Уолберг не старался сопротивляться. .. а при удушении ноги трясутся всегда . Абрэмо не питал должного уважения к полиции, более того, гангстер презирал такие понятия, как закон, порядок, полицейская честь. .. А все по той причине, что его с детства учили ненавидеть копов , и вплоть до недавнего момента он действовал согласно воспитатель ной дисциплине своего о тца. Безвыходность в симбиозе с чувством собственной безопасности прочищает засоренные мозги , "перепрограммирует" навсегда. Отцовское слово для Диего - канон, но только не сегодня... - У этого психопата полно различных прозвищ. В по следний раз он дал знать о себе за час до взрыва. - Каким образом? - несмотря на включенный диктофон, детектив записывал показания итальянца в блокнот, чтобы не забыть , что потом передать комиссару. - Гад как-то отыскал место сбора , как - понятия не имею, и оставил у порога подарочек. Чуется, без стукачей не обошлось... - В ас кто-то мог сдать? Римлянин все с меньшей охотой отвечал на вопросы Свифта: - Мог. А, может, убийца погиб вместе с остальными людьми в метро... - Я так понимаю, то послание было не первым...? - Правильно понимаете... Разговор между поборником закона и преступником закончился так же мирно, как и начался. .. Сет и Луиза подошли к монитора м. Только через пять минут они заметили на столе два листа и карандаш, котор ые убийца специально оставил им для решения отобразившейся на дисплеях головоломки - кучи деталей, с крытых под двузначным и числами , разбросанных по разным уголкам черного экрана . З аложники должны были напрячь IQ и вспомнить даты исторических событий , которые можно "слепить" из пазлов-цифр. Но есть НО - пазлы-цифры возможно использовать только один раз. Для выполнения требовались почти идеальная память и практически доскональное знание истории , чего не было ни у репортерши, ни даже у градоначальника . - Что будем делать? Я не способен это решить... - градоначальник облился потом, увидев расстроенное и одновременно разъяренное лицо "сестры по несчастью" . У Сименс заклинило , и она решила сорвать на нем злость. - Ты абсолютно ничтожен! Ты ничего не можешь! Картер заорал в ответ: - Как это не могу? А что вы можете, простите? - Но вы мэр, вы должны знать историю! - Возьмите себя в руки. Мы еще не знаем, по чьей вине здесь заперты - он взмахнул рукой перед самым н осом "сестренки", - Если это дерьмо спровоцировала ваша несчастная газетенка, я обяз... И получил ладонью. От "сестренки". Щека вмиг покраснела. - Да к тому же , еще и хам! Пока " подопытные кролики " разбирались между собой, по ту сторону стены убийца наблюдал за их руганью с экранов мониторов . Он махал пальчиками, улыбался и в то же время дико нервничал. О причинах его волнения было известно лишь ему одному , но... "кролики" волновались не меньше. " Если мне предстоит умереть от жуткого недуга, я и их с собой заберу. Сейчас мы поиграем " Ругань прекратилась. И настала пауза. На одну минуту головоломка с экранов исчезла, вместо нее появилось очередное четверостишье, предупредившее подопытных о сроках выполнения поставленной задачи. ВЫ КРИЧАЛИ, ВЫ БОЛТАЛИ, ВАШИ ЯЗЫЧКИ УСТАЛИ. НО ВДРУГ ВЫ ЧТО-ТО ПОТЕРЯЛИ - ВРЕМЯ, КОТОРОЕ ВАМ ДАЛИ. - Господи... - глотнул слюну мэр, - Признаю, м ы не в том положении, чтобы ругаться. Будем думать, хоть как-то пытаться спастись... Луиза счита ла аналогично - если они хотят выжить , любые ругательства будут неуместны, да и "на ножах" ничего не решить. Уже через минуту на мониторах снова красовались разн оцветные пазлики. Заключенные начали вспоминать школьные годы для имитации хоть какой-то надежды... - Вы помните что-нибудь? Уроки, занятия... - спросила Сименс, которая сама не помнила ничего. Даже имя учителя, ведшего историю, не то что даты эпохальных событий ! Сет с горечью признал, что: - Нет, ничего не помню... - он тоже не помнил ничего... - В се, что у меня когда-то было в голове - загрустила девушка, - Все ушло... - Это - один из тех редковстречающихся случаев - мэр всё еще признавался сам себе, насколько все плохо, - Один из случаев, когда школьные знания могли бы спасти наши жизни... И это было нельзя не признать. - Если мы не знаем ничего, значит, и не спасемся? - Сименс посмотрела в уставшие глаза Картера. Тот чуть не заплакал... П сихиатрическая клиника Антнидас. Как лейтенант Фернок и говорил, доктора слили Бёрку информацию , " за отдельную плату " . Тех денег, которые дал полицейский , хватило на покупку сведений о посещениях прокурорского. Отблагодарив любезн ейше го Эрне Бартоломью парой добрых слов, офиц ер немного потоптался на месте, затем взял волю в кулак и зашел в камеру. В камеру под номером двадцать пять! В одиночной камере по-прежнему томилась черная душа. По-прежнему ч ерная не от угрызения совести, а от отсутствия ближних, от серой, сплошной, непроглядной занавесы, называемой "тоской". " Помню последний день предыдущей осени, отмеченной безрадостностью последних лет, такой же незаметной, как и остальные времена года. Во сне м не лучше, чем наяву, и близкие там не такие, как в жизни, от этих образов веет добром , а не злостью . В моей ситуации единственный выход - быть одинокой, потому как любой, кого коснется моя аура, сойдет с ума от подхваченной инфекции страданий , и возможно, разделит мою незавидную участь - с головой уйдет во тьму, в которой обитает ныне умершая не плотью, так духом Скарлетт Кригер " Уолтер планировал было сразу поднадвить на субъект а . Но... не думал, что она - сильно страдающая женщина, вид которой пробуждал в человеке теплые ощущения - ощущения грусти, угнетающие и одновременно вызывающие крепкое сострадание. Внутренний баланс угнетенности и сострадан ия - то, из чего состояла аура узницы. Уолтер , сер дце у него не холодное, скорее наоборот, на редкость чувственное, раскрыт рот только спустя десятиминутки строгого молчания. - Я навестил вас, чтобы помочь - начал офицер , - Если вам нетрудно разговаривать, пр остите за нежданный приход . Н адеюсь , вы мне поможете. П ациентка повернулась к полисмену, и тот понял по ее отечному лицу - она недавно плакала, возможно, больше, чем просто лила слезы. Горевала , как горюют немногие... на чью долю выпадает часть "молчаливой куклы". - Вас зовут Скарлетт Кригер - Бёрк вспомнил, о чем толь ко что б алаболил с врачами, - Но ва ше имя уничтожили, его просто стерли из вашей памяти. .. - и этим очевидно необдуманным действием спровоцировал у женщины истерику: после долгого пребывания в практически коматозном состоянии больная закричала, схватилась за голову, забилась в угол камера и начала звать на помощь. Бёрк напугался . " Даже страшно представить, что этот человек чувствует сейчас, какую душевную рану ей нанесли, и главное, за что? ". Затем Кригер (очень неожиданно для копа) успокоилась, взяла себя в руки. Тяжелое дыхание, сопровождающееся громкими, прерывистыми по станываниями, прошло через несколько минут. Ужас частично спал с лица бедняжки, с отечного и отображающего все пережитые испытания, что подкинули ей братья-подонки. - У меня нет имени, вы правы. Я не человек, не личность... Бёрку становилось все труднее и труднее находиться рядом со Скарлетт, которая, как казалось, пыталась обрести связь с высшими силами путем самоугнетения - полюбиться богу через ненависть к себе. - Это не так - возразил Бёрк, - Вы личность, и, более того, у вас есть имя, а человек вы куда больше, чем все мы , вместе взятые, и страдаете вы не по своей вине, я уверен в этом... - он посмотрел на н ее, вновь отвернувшуюся к окну, и продолжил, - Вас обвинили в похищении, в сексуальных домогательствах и в избиении учеников школы для бедных детей на Атлантик-стрит. Скажите, почему вы позволили себя оболгать? Ведь мне видно, что вы, обладательница невероятно чистой души, не злая, бескорыстная, искренняя, добрая, просто не способны на такое преступление. П очему, а? Бёрк не устрашился коснуться гладкой руки с виду умалишенной Скарлетт. Она бы почувствовала желание офицера помочь, и отблагодарила бы, если б не действие препаратов, которые продажные эскулапы заставляли ее глотать в больших дозах. - Мою доброту осквернили змеиной ложью. .. - произнесла Скарлетт , - Вот, что значит быть доброй - вечно страдать, и страдать незаслуженно... - Я понимаю... - Бёрк так хотел помочь ей, что уже задался этой целью. - Плевать, если тебе принесли боль посторонние - люди, которых ты не знаешь... - еще раз оглянув в узкое окошко окрестности лечебницы, пациентка повернулась к озадаченному копу, - Но когда предают близкие, не хочешь ничего, перестаешь хотеть жить... - затем показала гостю золотую цепочку и крестик, чтобы дать понять - она верующая, - Но самоубийство - грех, я не могу так... - И не надо - Бёрк все еще пытался успокоить загнанную в угол Скарлетт, - Я кое-что предприму в ближайшие сроки , и вас выпустят , обещаю . Только ответьте на вопрос, помогите мне... - Что вы хотите знать? Уолтер недолго думал над ответом , так как точно знал, что хочет спросить . Собственно, он и бросил все, и пришел сюда только ради этого. - Кто похитил детей и после избил? Тот, кто вас определил сюда , да? Брат? Скарлетт закивала. Дальше понеслись сопровождающиеся слезами, жалобные, нечленораздельные визги , выражающие боль... Убийца подарил Сименс и Картеру ровно час на решение мозаики. Застыв, поняв, что ничего не выйдет, заложники стали ждать, что будет с ними за их неподготовленность. Как ни странно, ничего не стряслось. Час прошел. - Что теперь? Мы ведь не смогли... - подал г олос Сет, в котором чувствовалас ь лишь... давно ждущая выхода паника. Мозаика исчезла с экранов, вместо них появилась видеозапись убийства напарника мисс Сименс - Руперта Уолберга. На видео было видно, как убийца душит бедного парня и как потом избавляется от тела, сжигая квартиру. Совет, как убрать следы шока, пригодился бы девушке как нельзя кстати. Ее лицо не просто покраснело, оно горело от заведенного внутри механизма страха. - Мы не могли помочь ему... Л юбые успокоения, тем более, тщетные попытки Картера, будут не к месту, когда речь идет о потере напарника, с которым тебя роднит десятилетие добрососедства, дружбы и сотрудничества. - Он не должен был так умереть... - произнесла потерявшая последнюю "зацепку за веру" Луиза , и мысленно: " Не должен ". Сдавши сь быстрее девушки, мэр уже плакал... Бёрк получил кое-какую полезную информацию, напрямую касающуюся департамента: Фернока, Фроста, Пэксвелла, его и всех, кто там раб отает. Всех без исключения! Н астроившаяся проучить неверного братца , Скарлетт Кригер выдала п олицейскому еще одну тайну своего зловещего , покрытого пеленой рода . - У вас есть еще что-нибудь такое, что могло бы помочь вам, мне, нам обоим... есть? - Уолтер боялся оказаться навязчивым, но Скарлетт и не собиралась упрекать его . Напротив, ей было приятно, что з а несколько лет психушки в ее каморку зашли не "ради издевательств" и что она получ ила возможность стать кому-то полезной, - Подумайте, я ни в коем случае не давлю на вас. Я заинтересован в том, чтобы вам помочь... - Как? - спросила Кригер. Ее голос становился все более живым , все менее тусклым. Так благоприятно сказывалось общение с положительным человеком, каким без сомнения являлся этот офицер. - Вытащить отсюда. Женщина не поверила в то, что услышала. - Знаю, за время своего пребывания здесь ваша надежда частично утеряна, но, думаю, все еще можно исправить. Если бы я только знал всю правду... - Бёрк посмотрел на нее, - Мне было бы легч е. Я бы полностью видел ситуацию. Пока что вижу, в департаменте завелись агенты, и не знаю больше ничего, например, как с ними бороться... Поразмыслив н ад совестной просьбой офицера, Скарлетт решила рассказать все о "кровавых братах", все об их затянувшемся бизнесе, об убийствах, что они совершают, о неизвестном числе жертв... Но главная заслуга сил добр а состоит в том, что миссис Кригер перестала "молчать". - Мой брат... - узница начала изливать израненную душу с некоторыми сомнениями, которые, впрочем, прошли в процессе, - Он часто брал в руки дневник, в котором писал, признавался самому себе, что не умеет разогревать чувства в процессе изливания. Многие психопатки зачитывают вслух никому непонятную, кроме них, мораль. Берут из книжки, той, что хранится в голове. Но у Скарлетт так красиво , так лирично получалось передавать "образы из головы" , что Уолберг никогда б не посмел назвать ее полоумной, даже если отчасти это правда. - Прокурор? - Нет. Не он. Хотя да, прокурор тоже мой брат. Ведь у меня двое братьев. Вернее они у меня были. Я их похоронила , в душе... - Ясно. А кто второй брат? - Маленький, умный, очень одаренный, по мнению педагогов, подросток, но непослушный , вечно бранящийся и жестокий... - пауза длилась полминуты, с болью, но Скарлетт таки договорила, - Джимми Кригер. Он же Джимми Баллук... - Что? Уолберг подумал, что спятил, услышав из дрожащих уст имя особо опасного , разыскиваемого полицией Мракан-с ити , преступника. Имя, которое Максимилиан Пэксвелл, отважный и храбрый полисмен, лишний раз боится упомнить... Четырехэтажное серое здание, построенное в восьмидесятых, располагающееся на Атлантик-стрит - здание ФБР. Лепрекон вынудил ФБРовцев конкретно понервничать. Те в волнении позабыли и о планах создания базы данных для распознавания лиц, и многие другие проекты отложили в долгий ящик. А сегодня, поступила информация, было взломано еще несколько крутых сетевых ресурсов, несколько почтовых ящиков знаменитостей (сильно пострадала двадцати семилетняя актриса Мария Блонски) и много другой конфиденциальной информации, которая, считаю т пострадавшие, должна была таковой и остаться. Через несколько минут в полицию поступил звонок. Дежурный взял трубку. Полунамек на возможный взлом председателя был тут же передан комиссару, ФБР и другим соответствующим службам. Незнакомец (который, вероятно, и есть преступник с глупым прозвищем) назвал адрес. Многие копы думали, он специально ведет по ложному следу. Но, как бы они не хотели, им пришлось выполнять указание. - Если это подстава, то арестуем говнюка за дачу заведомо ложных показаний. Ха-ха-ха! - во всю глотку рассмеялся несдержанный Майкл Вульф. Генри Своллс, сколько б ни напарничал с Майклом, все никак не мог привыкнуть к его очень специфичному юмору. С ержанту казалось, смеяться над возможной угрозой жизни будет только ид иот, но идиотом Вульфа назвать никак нельзя, а вот хитрой лисой - еще как можно. - Давай в этот раз ты будешь немного ответственнее относиться к службе . Помни, мы не для себя стараемся... - Генри хранил верность дружбе, никогда не грубил коллегам и вел себя более чем сдержанно . Максимум делал небольшие замечания . - Да брось, дружи ще! - взмахнул руками Вульф, - У этого парня, которого мы идем брать, как нам сказал Фрост... - Что у него? - З абавное имечко, его просто хочется повторять и повторять. Вот скажи, ты бы хотел, чтобы бы тебя все звали Лепреконом? - А ты бы? - Генри поставил вопрос на вопрос. - А я... - Вульф п риставил палец ко рту, - Было б неплохо! Чисто по моим вкусам , это уж всяко лучше тех кличек, которые дают собутыльники... Адрес, выданный коварным взломщиком "людских сокровенностей" - Атлантик-стрит, дом двадцать пять по пятьдесят второй улице. Полицейские забежали внутрь, опасаясь, что за ними могут следить. Более ответственный Своллс приглядывал за "неуемным напарничком", в какой-то мере опасался, "чего бы тот не натворил". В этом районе царила пол ная тишь. Единствен ные враги гробного бесслышья - уханье совы, чей поразительно острый слух позволяет ориентироваться даже в непроглядной ночной тьме, отдаленно звучащий собачий лай и осторожное шептание "атлантских" бомжей. Несмотря на первоначальную обстановку - тихо, спокойно, вроде нет и души, фараончики понимали, расслабление может стоить им жизни, а убийцы и маньяки бывают адски хитрыми, такими, что раскусить их истинные намерения не по силам даже высококлассным мозгоправам. Белая с ова - бесстыжая виновница многих авиа инцидентов перестала ухать. " Что здесь может делать нормальный человек, если только не искать полоумного выродка? " - думал Вульф, ежесекундно поглядывая на Своллса с приоткрытым ртом, - " Забавная у нас работа: зарплата меньше желаемой, а рисковать приходится. Или что, по мнению Генри, я тут делаю? Оттягиваюсь на курорте с банкой виски в руке и с формистой шатенкой? " На втором этаже героев-полицейских поджидала хитро поставленная ловушка. Открыв деревянную дверь, Генри и Майкл увидели стоящий в семи метрах от них силуэт в черном. Герои достали стволы и были готовы выстрелить, если предполагаемый убийца сделает хотя бы одно движение в их сторону. Вульфа мучил страх больше, чем Своллса, хоть второй и не мог похвастаться накачанными в спортклубе бицепсами. " Только дай повод, урод " - мысли Майкла всегда отличались концентрированной грубостью, а сейчас и сама обстановка предрасполагала к цинизму: перед ними, вероятно, стоит Лепрекон - хитрый преступник, возможно, очередной шизоид-лунатик, если повезет, а если нет - страшный маньячелло, загнавший их, как кроликов, в клетку, из которой невозможно уйти без спец ключа, - Только дай повод, и я размажу твои недоделанные хакерские мозги о запаутиненный край той стены " Человек в черной одежде не двигался, будт о хотел, чтобы его арестовали. Наиболее отважный из всего дуэта - Генри Своллс - подошел к нему, чтобы напялить " браслеты". В тот же миг успешно активировался злодейский сюрприз: на огромном, тогда еще скрытым в темноте, семидесяти дюймовом мониторе высветились зеленые буквы. Своллс повременил с арестом, отвлекся на прочтение. УСТАЛ ОТ МЫСЛИ, ЧТО ЯД СЖИРАЕТ МЕНЯ ИЗНУТРИ. МНЕ НАДОЕЛО ИСКАТЬ ПОВОД, ЧТОБЫ ВСЕХ ВАС УБИТЬ. ЧТ ОБЫ Я Д НЕ СЖИРАЛ - НУЖНО УБИТЬ, ПОВОД - НЕ ЯД, НО ЖИВЕТ-ТО ВНУТРИ. Когда Своллс дочитал , силуэт человека в черном исчез. Мистика, да и только. - Где он? - в один голос крикнули копы. - Вижу! - заорал Вульф, подсвечивая фонарем длинный коридор, в который ускакал преступник, используя старую добрую уловку с отвлечением внимания. Порой , чтобы смыться, достаточно выиграть несколько секунд. Но оба фараона - неплохие стрелки. Они произвели несколько выстрелов. Попал только Вульф, и только один раз. С хватившись за ногу, силуэт продолжал двигаться, но уже чуть более медленно. - За ним! - Вульф двинулся во тьму коридора. Не смогя приб лизиться к Лепрекону и на пять метров, полисмен провалился вниз. Ненадежный пол-ловушка рухнул под ногами атлета. - Майкл! - закричал Генри, подбежал, посмотрел вниз и увидел. .. н апарник-то скончался - напоролся на специально вертикально поставленные , деревянные палки с острыми концами. Сержант схватился за голову, недоумевая, как такая трагедия произошла на ровном месте, а когда посмотрел вперед, то увидел, что человек в черном приближается, видимо, решил докончить начатое. " Ну, все, сволочь, лови пулю " - С воллс уже было хотел выстрелить, убить отморозка, но справедливой казни помешал случиться вовремя выпущенный спаунранг . Лезвие повредило глок, немного царапнуло запястье полицейского ... - Нельзя этого делать! - крикнул Спаун, пытаясь донести до отчаявшегося Генри свою мысль, свой супергеройский кодекс "не убий", - Нельзя! - Почему? - крикнул Своллс, несогласный с излишне гуманной методикой темного борца, - Он убил моего напарника! Он заслуживает смерти! Спауну было, что сказать на сей счет: - При всем уважении... - он отвернулся на пару сек, потом вновь обратил свой взгляд на нешуточно заведенного копа, - Не нам решать, должны ли жить грешники. Мы можем помочь им исправиться, можем определить в место заточения... - Но они не думают насчет нас - убежденный в своей правоте, Генри продолжал настаивать, что его мировоззрение ближе к современным реалиям, чем библейская проповедь Спауна, - Они нас убивают, так почему мы не может отвечать огнем на огонь? - Потому что мы можем быть лучше, не отвечая! - крикнул демон-защитник, - Не убивая их, мы будем отличаться от них хоть чем-то... - Я не понимаю вас, мистер С паун. Не понимаю, как можно подставляться под пули, не стреляя. - Поймете, если постараетесь... - Это будет сложно... - Но можно... - ? - Своллс еще раз взглянул на Спауна - человека, который, по слухам многих суеверцев, не совсем человек. Но в этом сержант нисколь не сомневался и был согласен с суеверцами: Спаун и впрямь не совсем человек, он - прежде всего, символ нравственности, и скорее добра, чем справедливости, потому что справедливость требует немного злости , а уж потом человек... - Настоящий солдат, если встанет выбор: накрыть грудью осколочную гранату или застрелить солдата противника, всегда выберет первое. .. - ответил Спаун, - И будет прав, потому что спасти жизнь всегда важнее, чем отнять! Разумеется, пока они обмусоливали этические темы, убийца давнехонько свалил... - О вас отзываются по-разному. Кто-то критикует за устраиваемый вами самосуд, который лично я считаю благородной помощью силам полиции, а кто-то поддерживает вас в ваших начинаниях - Своллс не врал насчет себя: к Спауну он относился лучше, чем нейтрально и призывал других с отдела "быть за Спауна", - Но каково ваше отношение к критике? - Мне без разницы, что обо мне думают те, кого я спасаю - Спаун немного постоял у сломанного пол а, посмотрел на истекающий кровя нкой труп Майкла Вульфа, - Любая критика для меня не значит ровным счетом ничего... - затем посмотрел на монитор, прочел сообщение Лепр екона, - Когда-то я дал клятву двум самым близким мне людям , которых называю родителям и , и намерен ее сдержать! Если кого и не устраивает мое существование, моя уличная деятельность, то так тому и быть. Своллс. оценил отношение демона к критике одним единственным словом. - Мудро. Спаун согласился с ним, и за маской появилась широкая улыбка: - Возможно... Отчитываться перед начальством не пришлось . Все , что случилось , можно было прочесть-узнать по лицу сержанта, изображавшему стылую печаль. Только что потерявший своего , без всяких сомнений, самого близкого напарника, Генри Своллс передал случившееся взглядом. И комиссар проникся этой стылой печалью ... - По телефону вы мне сказали, что Спаун появился поздно... - Фроста весьма заинтересовал "фигляр в маске", он слышал о нем от своих подчиненных все чаще и чаще, видать, демон заручился помощью клонов или просто стал более активно "вычищать грязь", - Как думаете, не может ли он действовать заодно с этим убийцей-икс? - Да хоть игрек... - шутканул Генри, - Чтобы считать Спауна сообщником подонков, п ревращающих жизнь простых людей в чреду страданий, нужно быть не в своем уме! - А вы не грубите - комиссар сделал справедливое замечание, - Не грубите! Я и сам в состоянии решить, кто на чьей стороне , да и , в общем-то, вполне могу определиться с позицией. Вы мне еще начните втирать про алгоритм объективного выбора... - И не подумаю... - Давайте будем честны друг перед другом, Генри. - Я и так с вами честен - Своллс держалс я, как мог, старался не задеть нача дурным словом. С каждой пройденной секундой адское пламя внутри него обжигало сердце все сильнее. - Мало того, что вы не выполнили задание, а ведь все-таки преступник был там... - А дам наклонил голову чуть-чуть влево, а потом снова повернулся к дражайшему Генри, - Так вы еще и снюхались с ночным патрульным, с, по сути, тоже преступником. А сообщничество с действующими вне правил индивидами чревато жирным сроком... - Жаждете задержать? - коп вытянул руки, взгляд его был наивен, но добр, буд то Спаун передал ему свое добро и свою наивность, рассказав о библейской супергеройской заповеди, - Если я в ваших глазах превратился в преступника только из-за того, что имею свою точку зрения, независимую от мнения пипла, то... - он присомкнул измученные очи, - Задерживайте. Никакого сопротивления оказывать не буду. - Полно, сержант! - комиссар подуспокоился и перестал винить коллегу во всех смертных грехах, - Лучше подискутируем на тему предполагаемой мотивации убийцы , не против? Своллс обошелся молчанием. Фрост заложил руки за спину, и давай задавать вопросы: - Вам известно, что убийца делал в том доме на Атлантик? Вы хорошо обыскали здание, признайтесь? Сержант признался: - Возможности не представилось. Ответ немного смутил комиссара, да и что греха таить, подразочаровал. Он всегда ждал больше от своих подчиненных, от них и не только, он требовал хороших результатов от всех, кто работает в органах. - Почему же? Генри перевел взгляд на тикающий настенный циферблат. - Потому что мне было не до этого. Я не мог оставить Майкла одного, даже зная, что мертвецу по большому счету плевать , где он лежи т, - затем посмотрел в каменное гипертрофированно серьезное лицо Адама , - А лежал он не в уютной постельке у себя дома с женой в одной кровати. Он валялся на расколотых досках ... - казалось еще чуть-чуть, еще несколько мгновений и сержант прослезиться . От воспалившихся г оречи и печали... - Ну ... - Фрост попытался вести себя сдержанно, и у него - человека, у которого тоже есть и друзья, и близкие, и даже ребенок - маленькая дочь по имени Алиса, это вышло, - Если вам с такой неохотой дался отсчет , если вы желаете взять отпуск после случившегося и немножко отдохнуть, побыть в кругу семьи, то , думаю, я могу это устроить... Через полчаса комиссар направил других копов прочесать здание на Атлантик-стрит . А Своллса отпустил. .. Сет Картер и Луиза Сименс спустя час беспрерывной дрожи и хождений туда-сюда по мерзкой комнате заметили вентиляционный отсек, в который, теоретически могла пролезть репортерша. Худая талия, тонкие ноги... Прежде девушка никогда не выступала в роли акробатки , нигде не ползала и крайне редко посещала фитнес (фигуру помога ла поддерживать строгая диета). Да и нельзя было вычеркнуть вариант возможной ловушки. Может, убийца рассчитывает на то , что Луиз полезет туда и, таким образом, проститься с жизнь ю . " Если ничего не делать и стоять на месте, уверена, будет только хуже - смелая, но не " стальная" мисс Сименс боролась с собой, пока еще не могла принять окончательного решение, - Но с друго й стороны, если ублюдок смастерил ловушку , я не смогу вернуться назад, и умру в каком-нибудь т емном уголке треклятого здания " Мэ р занимался тем же, чем и его "сестренка по несчастью" - думал, думал и еще раз думал. Хотя скорее для самоуспокоения, нежели для результата. Они оба осознавали, что , скорее всего, выберутся только в том случае если их м учитель этого захочет. А хищники редко отпускаю пойманных ягнят ... и то, только лишь для того, чтобы потом снова схватить. " Давить на бедняжку бессмысленно. Даже если она отчасти и виновна в происходящей с нами жути, даже если виновен в ней я, тот, кто это делает с нами, не имеет никакого права держать нас здесь. Бдительность - основа борьбы с похитителями. И если я выберусь отсюда когда-нибудь , дай бог , то обязательно приму меры - спровоцирую полицию на поис ки ублюдка, всю полицию Мракан-с ити! - Сет не мог успокоиться, забавляя себя мыслями о желанном аресте преступника, - А если надо... я не поскуплюсь. Полноценно профинансирую , проспонсирую благословенный департамент, да что там.. . всю полицию Мракан-с ити! " М эра нельзя было назвать жадным, но и щедрым тоже: много раз он отказывал людям, когда мог помочь, "профинансировать". Но нынешние его самообещания вполне искренние, как улыбка младенца , а правдивости - отсутствия противоречий между реальными чувствами и намерениями в отношении другого человека - сейчас в нем было больше, чем в ком-либо другом... " Подсознательно они ждали финального аккорда". Не мешкая, Луиза попросила Сета о маленькой помощи - пригнуться, чтобы она могла встать ему на плечи и посмотреть, какая "а тмосфера " творится внутри открытого вентиляционного хода. Мэр не отказался девушке в сей просьбе, хоть и очень сомневался, что это - хорошая идея. - Я просто гляну. Вдруг тот, кто нас здесь держит, не подумал, что мы будет такими зоркими... "Свеча угасала с каждым прожитым фрагментом. Фрагмент - секунда, если ассоциировать жизнь с остросюжетным кинофильмом". - Сет встал на колени, Луиза, весящая не больше шестидесяти килограмм, поставила одну ногу на плечо вынужденного союзника и, ухватившись за край люка, осмотрелась. Было темно, но... любопытница что-то заметила. Что-то невероятно вонючее, буквально режущее ноздр и. Сладковатый, тошнотворный вкус. .. " Что здесь? Фу ! Запах разложения ? " По внимательнее рассмотрев это самое "дерьмо", она неистово закричала и упала вниз. Несмотря на достаточно скромное телосложение, Картер с целым набором проблем со здоровьем (отечность, боль в суставах, проветренный бок , последствия аж двух дорожных аварий) не осилил, и тоже упал... П ридя в себя после полученного испуга, отряхнувшись, Сименс сказала, что видела там куски плоти, зажеванные навязчивыми мухами . Сет предположил, что эти останки принадлежат парню, голова которого лежит на столе в соседней комнате. - Как хотите, но лично я туда больше не сунусь... - девушка едва сдержалась, чтобы не запаниковать. Было очевидно, еще чуть-чуть и ее хватит прежняя истерия , - Без меня изучайте вентиляцию.. . В комнатах был размещен " распиленный" Са льваторе, в то время как Птенчик , "украшал" наружную сторону металлической двери: прибитый гвоздями , такой же воняющий труп. - Что тебе? - Сал вспомнил лицо этого человека - новичок из банды Командира. - Ничего личного - Птенчик вытащил ствол, - Приказано вас ликвидировать - и уже был готов выстрелить, как... кто-то выстрелил в него. Пуля поразила спину и вышла через живот. Все это случилось столь молниеносно, что Сальваторе застыл. А мгновением позже убили и его - пуля попала в горло. Выронив потрепанный букет, Жеребец обеими руками схватился за кровоточащую шею, чуть пошатался на тротуаре, потом выглянул на дорогу и... Попал под проезжающий мимо грузовик. Убийца скрылся в кустах до появления первых свидетелей. М оросящий дождь уже прошел... Убийца этих двух - тот самый хакер, что взорвал метро, что регулярно взламывал чужие почтовые ящики, в основном, почту известных людей Мракана, что угрожал засидевшимся преступникам, не имеет отношения к Джеймсу Баллуку, и к какому-нибудь другому боссу... Как ни странно, Сал был все еще жив. Да, одной рукой хватался за простреленное горло, старался немного замедлить кровотечение, да , другой - за сильно ушибленную голову, да, еле дышал. Но у него имелись шансы , хоть и очень слабые ... Убийца же отнял и их: подбежал к ползущей в неясную сторону жертве , достал удавку и начал душить. Он утруждался, пока не убедился в бездыханности раненого... " Интересно, сколько нынче стоят услуги профессионального психолога? Когда выберусь, если , конечно, выберусь, обязательно буду чувствовать тревогу, и сама, без помощи профи, никогда не отойду " - Луиза грузила себя такими слегка неуместными, хоть и облегчающими участь мыслями, чтобы не думать о питье и еде, чтобы не бояться смерти от голода, которая очень даже может произойти, ежели их кто-нибудь, черт возьми, не покормит, - Только, слышала, психологи сейчас н е ахти какие и профессиональные. К глубокому сожалению, развелось м ного жуликов . Б ывает, попадаются и откровенные отморозки, самые настоящие преступники, а бывает, натыкаешься на дилетанта, как например, однажды моя бабушка связалась с неким Уиллом Джонсом из одной интернет-службы . Жутким занудой , да к тому же ещ е и мошенник - непопулярный способ сдержать голод работал безотказно, особенно первое время , - Получается, чтобы тебе оказали должную помощь, ты должна уметь разбираться в этих самых психологах. А чтобы отличить работу высококвалифицированного специалиста от человека, прочитавшего ряд популярных книг по психологии, нужно самой быть психологом - но если без еды человек может прожить от десяти дней до полутора месяца, в зависимости от состояния здоровья, то без воды далеко не убежишь . Бесцветно прозрачная жидкость поддерживает жизнь, а если ее вдруг не станет - не станет и жизни. Тайная встреча мстителя и Своллса произошла без соглашения второго. В Историческом районе - территории низше го разряда городских обывателей - появился черный резиновый монстр. Он же демон-защитник, он же Спаун. Все, кто находился рядом: кричащие от смеха рокеры, их развязные пассии, торгаши мелкой дурью БОМЖи, все до одного покинули квартал. Остался только Своллс - самый чистый из них, к тому же самый смелый. Коп как-никак. - Почему не арестовали меня? - спросил мститель, поправив Генри воротник. - Ты не дал - в голосе полицейского звучало не отнятое долгой службой чувство юмора - сдержанная ирония, производящая весьма приятное впечатление. Спаун был напорист, любил копать истину. - А если б дал? - Сержант, мы с вами расследуем одно и то же дело, раз находились в логове преступника в одно и то же время. - И? - Мне кажется, мы можем сотрудничать ... Своллс пригладил свою давно не стриженую шевелюру. - Уже предвижу массу проблем из-за несогласия начальства, увольнение и обвинение в пособничестве. .. Демон активно опрашивал, казалось бы, простого , ничем не примечательного копа, спешащего домой на копченый ужин. - Вас что-то напрягает? - Комиссар все еще сомневается в вашем благонамерении - Генри не это не сказать, - Не знаю, с чем связано недоверие. Но для меня вы теперь куда больше, чем просто человек. Спаун задал последний вопрос , и н адо заметить, достаточно неординарный. - Кто я для вас? И услышал то, что, возможно, хотел услышать : - Символ. Прошло какое-то время. Усилился голод. Ново образующ уюся белую жидкость во рту все тяжелее и тяжелее смиряли бредов ые мысли, а сухость могла сбить только слюна. Безнадежные потуги отыскать выход, которые со временем переросли в бесконечные ожидания "чего-то там", сделали свое дело: Луиза больше не могла ни кричать, ни плакать, как и господин мэр, еще вчера принимавший в ратуше заморских гостей. Скрасить скотскую участь, они прочли мысли друг друга, поможет разговор. Сп окойный, ни к чему не обязывающая беседа двух обреченных... которая началась с болезненного желания Сета рассказать о своем последнем недолго м отпуске. - Посл е круглосуточной стоянки моего пежо я вернулся в отель, захотелось немного вздремнуть. Знаете, такая застенчивость ... Это очень на меня не похоже , честно говоря. Обычно я позволял себе грубить, но и тогда не сказать, что сдержался. Реальное о бслуживание гостиниц не всегда совпадает с ожиданиями. Дым папирос... И вроде вырвавшаяся из забвения Луиза улыбнулась , и Картер заговорился так, что позабыл, где находится, и страх как запропастился. Но "перерыв" оборвал раздавшийся откуда-то с потолка мужской голос . - Вам чего не живется в гармонии с правдой ? Заложники поднялись с пола и настороженно осмотрелись. У Луизы дрогнули губы: - Кто ты? Маньяк не затормозил с объяснением: - Ваш нынешний покровитель , если вы все еще понимаете ситуацию. - Понимаю ситуацию? - Я люблю хвалить СМИ, так как , по сути, являюсь порождением ваших ошибок, вашей лжи! Дитя благодарит родителей за жизнь! - Я не... - Не хотите - не говорите. Право молчать есть у всех. Чем крепче держите рот на замке, тем дольше живете! В той же приватности больше чести, мисс Сименс! Жизнь такая наша: все, что делается на публику, все, что говорится - все ложь . Л ожь от и до ! А все, что от нас скрыто , спрятано - истинная правда! И эта несправедливость жутко раздражает - что то, что хотим знать, скрывают, как специально. Как назло! А подсовывают грязь в конфетной обертке, обертку открываем и видим грязь! Уже нет нужды отделять зерна от плевел, зерен бол ьше нет. Есть плевел... Луиза неотступно пялилась в белый потолок, словно видела в нем что-то. А Сет в это время смотрел на нее, жаждая разъяснений. - Чем я это заслужила ? Задав данный вопрос, она опасалась вовсе не реакции мэра на ответ , она боялась , что услышит правду . .. - Брезгливостью, ненавистью к правде! Вас никогда не тревожила нравственно-моральная сторона обмана. Получали выгоду? Искажали факты? Теперь грызите локти ... Мэр дал себе слово, что , к чертовой матери, разнесет в пух и прах всю редакцию, в которой работает Сименс , когда выберется. Если выберется... - Д ай я скажу ему! - он грубо оттолкнул заговорившуюся девушку и сам обратился к "покровителю", - Ответь мне, зачем я здесь нужен? Мстишь СМИ? Так мсти! - крикнул Сет , - Я то, что тебе сделал! - Не мне! Меня вы точно не закажете, господин мэр-правдолюб-борец со злом ! На самом деле вы боретесь с правдой! Как и невинная овечка мисс Сименс вы пытаетесь вылезти сухим за счет лжи ! Несколько часов назад. К артер вдруг остановился и, не чувствуя ничего, за исключением ранее неведомого беспокойства вперемешку с незначительной злостью, ухватился за пальто друга. - Он знает про смерть Миллера! Знает про слу чай в Систер Бэй! Виксонсион... Помнишь? - Нужно быть осторожнее. Твой отлет в Германию? - Раймонд приопустил голову, - Такое не забывается... - Миллер тоже был шантажистом! - прошипел мэр, - Изначально п оним а я , что это незаконно и аморально, мне пришлось пойти на крайние меры, заплатить местным наемникам за его устранение. - Посмотрим, как у вас это получится! - Если вы про это... - у Сета дрогнули губы, так же как у девушки, - У меня не было выбора. .. - Лукавство. Выбор есть всегда. Хотя... не буду спорить. Но вы только пре дставьте, что о вас подумае т . .. народ, на благо которого вы так стараетесь , - з а толстенной стеной стоял " человек в чё рном" , сжимал в руках вокальный микрофон и зачитывал с листа то, что должен был передать жертвам. Подбородок трясся неестественно часто для злодея, будто он сам дико нервничал , - За то, что воспользовались услу гами преступников , будете страдать . .. Это продолжалось еще ооочень долго! ГЛАВА СЕДЬМАЯ Дрянь, покрывающая кожу двухметрового верзилы , напоминала чешую, за что этот внешне неординарный (страдающий ихтиозом - врожден ным дефектом кожи) преступник получил прозвище "Клык" - с окамерник -фантазер назвал так звероподобного Норманна Уайта в честь своего плюшевого крокодила. Несмотря на болезнь, в плане физической силы Уайт был настоящим качком. Врачи клиники "Антнидас", в которой временно лежал Клык, убедились в этом , когда голова одного из медбратьев оказалась в руках-лапах урода. Сбежав из дурки, человек-крокодил долго шнырялся по сумрачным безлюдьям в поисках пищи: мяса крыс, кошек, человечишки на худой конец... Двухме тровый отморозок нашел первую " еду" - тощего бомжика, рыскавшего по окрестным кустам заброшенного кофейного завода. - А ну , угости Клыка! - одной физиономии монструозной хв атило, чтобы бедняга пал ничком, потеряв сознание, - Адовый ад, приятель! Знаешь такой литературный прием? Из угла кирпичного здания кто-то неожиданно выбежал, и чудовище получ ило в челюсть. Хоть удар и показался пустяковым (для такой-то глыбы), все его внимание перешло на... - Спаун! Да, да, перед канализационным королем стоял тот самый человек-легенда - демон-защитник. Так и произошла встреча двух "живых" мифов, героев жутких пододеяльных историй, в существование которых верят только душевнобольные. - Ты не обознался, Уайт! - мститель подошел к Клыку почти вплотную, - И не удивляйся, мне известно, кто ты - мальчик, которого дразнили за уродство! - Откуда ты знаешь, кто я? - любопытство было таким сильным, что монстр пропустил оскорбление. - Работа обязывает - Спаун кое-что приготовил для борьбы с крокодилом - электрический пистолет, удивительно мощный, учитывая "компактность " . Он поставил крокодила перед выбором , - Даю тебе два варианта : либо идешь со мной и по-хорошему, либо со мной и по- плохому. Что скажешь? - Я скажу тебе... Клык был без понятия , чего ожидать от Спаун а, так как видел его первый раз в жизни, но знал , что демон - персона известная, почти такая же, как он, а то и известнее. Поэт ому, чтобы потом не пожалеть, монстр закрыл пасть руками и проругался про себя: " Я ему кишки вырву, я заставлю демона-защитника напиться своей же кровью ! Внутренности развешу на веревки, как одежду, потом выбью челюсть и затем снова вставлю! Оторву одну ногу, потом - вторую, потом еще оторву руки и немного поиздеваюсь . Сверну шею, а потом снова выверну, убью , а потом снова воскрешу, чтобы еще раз убить. Превращу голову в омлет и съем, потом приготовлю новый. Сделаю из него бифштекс и съем, потом еще раз сделаю бифштекс. Порву плащ, потом... подарю новый, чтобы снова порвать. Разрушу всю жизнь, потом. .. нала жу, чтобы снова разрушить! Демон, ты никто! Ты не способен так быстро плавать, как я, ты не можешь пахнуть ничем таким вкусным, ты никогда не сбежишь из психушки, когда будет надо. Тебе нужен костюм? Да! А мне его не надо! У меня чешуя будет покрепче любого костюма. Ты не можешь видеть мир таким, каким вижу его я: без всяких лишних деталей. Ты видишь его... с деталями, п отому что тебя все это сильно напрягает , а у меня забот немного: помыться, я это делаю, как собаки и кошки, не принимаю ванну, потом спраздновать завтра к обедом, обед ужином, ужин... завтраком. Самые лучшие животные это водные позвоночные. Особенно круротарзы! Спаун, ты не знаешь, как плохо кормят в психушке! Меня , когда я был еще маленький, обижали часто, и ты даже не знаешь, как от этого скучно " - Спокойно , Уайт - тихо нький голосок Спаун а вырвал Клыка из паутины драматичных раздумий, - Я здесь, видишь? - А-а-а-а - "человек-крокодил" схватился за голову и прорычал, оживив закоулок, - Я убью тебя! Мститель уже планировал воспользоваться электрическим ружьишком , как... - Э! - "крокодил" посмотрел на проходящую мимо дворовую псину с костью в зубах и... свалился в обморок! Через минуту раздался громкий раскатистый храп... Уайт был очень "нестабильным" свирепым зверем , а случившийся испуг , основанный на простейшей психологии : проведший детство в канализации и никогда не видавший собак, Норманн не с мог "отключить человеческие эмоции". А многое из того, что человек первый раз видит в жизни, кажется ему очень страшным! .. . Кристен Стингрей - девушка , которая целовалась с супергероем , " откачивала " потерявшую мужа подругу . Она гостила у нее уже двое суток , почти не спала и следила за состоянием несчастной. История, рассказ анная молодой вдовой Джоанной Филдс , заинтриговала Крис , в плохом смысле. Уже на второй день она полностью разделя ла подозрения по дружки, и , проникнувшись ее опасениями, пообещала впрячься. Благо, ималась возможность откровенно обсудить весь перечень накопившихся вопросов ... - Спасибо тебе за поддержку... - н екогда красивое, гладкое, ныне " японо-фарф оровое" , каменное лицо Джоанн искривилось о т противоречивых чувств, а блеск карих глаз скатился по щекам двумя дорожками, - Ч то бы я без тебя делала... Кристен п оложила свою руку на руку подружки . - Мы обязательно выясним. Обязательно... В мыслях девушки в ертелась идея "набрать Спауна". Это случилось месяц назад. Ничего не предвещало гибели одного из членов семьи. Джоанна, как и в сегда, в вечернее время кормила ребенка молочными изысками. П ришел отец, взял мальчугана на руки и пообещал поиграть с ним после того, как поужинает. Спустя час. Ничего не сказав супруге , не поужинав, кормилец ушел в спальную комнату, и... через пять минут произошел громкий хлопок. Напуганная , Джоанна побежала посмотреть, что стряслось. Она открыла дверь комнаты, и... и увиде ла тело... Испуганная, она прикрыла обеими ладонями рот, отвела сынулю к соседке, а сама вызвала полицию. Джоанна сказала Кристен, что, несмотря на очевидный факт самоубийства, Алекс Филдс не мог такое вытворить. Вероятно, им ч то-то управлял о в тот момент.. . Или кто-то... Ведь он , по словам Джоанн, был достаточно мужеств енным и ответственным человеком , и не мог выстрелить в себя, зная, что рядом находятся его близкие... Ч то казалось поистине странным в этой истории , со слов Джоанн опять же, супруг пребывал в превосходном расположении духа. После многократных отмен постановлений об отказе в возбуждении уголовного дела вдова перестала надеяться, что кто-то, если и не компенсирует утрату , которая ничем не компенсируется, хотя бы постарается помочь. Госпожа Стингрей, как ангел, явившийся с неба - подруга далекого детства, очень удачно ей позвонила. Они договорились о встрече . .. - Ты не знаешь, кто мог спровоцировать мужа на такой поступок? - Кристен не отводила глаз от ежесекундно меняющейся мимики Джоанн, каждым жестом, каждым словом напоминала о своих благородных намерениях, о своем желании помочь. - Есть один тип, крайне неприятный... - и вот тут собравшаяся с силами мисс Филдс дала Крис надлежащую зацепку, - Он какое-то время работал с мужем, потом пытал ся шантажировать из-за мелких недопониманий. .. Стингрей не замедлила с расспросом: - Что за тип? - Условно говоря, бизнес-мужик, каким был и мой Алекс. Вот ... - Джоанн показала гостье визитную карточку " плохого парня " . Крис живень ко изучила ее, сказав про себя... " Психологическая помощь нуждающимся ? Что за обманка ? " - затем повернулась к подруге и тихо, очень медленно спросила : - У Алекса разве были какие-то проблемы с самочувствием, ч то он обратился к... ты поняла? - Нет - ответила та . Кристен приостановила сь . - Понятно... Срединная осень становилась все холоднее и холоднее! Разумеется, благодаря октябрьским ветрам. Но правильно воспитанной , доброй и отзывчивой Кристен , чьи туфли бесконечно ловили опавшие листья , р аскиданные по пешеходной зоне элитного квартала клана Вальетти , были н ипоче м любые преграды. Даже осадки... Девушка направлялась по адресу офиса "центра поддержки" . В голове проскальзывали абстрактные образы, и не очень приятные, и очень н еприятные. Все из-за переживаний . Она просто не знала, чего ждать от нынешних "бизнес-мужиков" . Вернее обманывала себя . Знала, что ничего хорошего . По "показаниям" Джоанн, которой нет причин не верить, главный из "центра" - шантажист . " Если взялась , К ристен - иди до конца " Прогулку скрашивали красивые флэшбеки - воспоминания о последней встрече с демоном ... - Когда ты в последний раз общался с дворецким, я не смогла скрыть любопытства, все время подозревала тебя в чем-то... И так получилось, что случайно подслушала ваш разговор. А затем я увидела твои глаза, полные амбиций. И поняла, как сильно тебя изменило семилетие, которое ты провел вне Мракана. - А время, проведенное в разлуке, укрепляет любовь, или, наоборот, убивает? Они решили проверить, сохранились ли чувства - та страсть, что держала их вместе долгие годы. Легкий "дружеский" поцелуйчик превратился в засосный поцелуй. - Спаун - лишь маска, просто символ, так ведь? Способ борьбы с несправедливостью... - Нет, Джон . Вот - твоя маска. Твое настоящее лицо заставляет преступников дрожать от страха. Тот, кого я любила, ушел давным-давно. И так до сих пор и не вернулся. Может быть, он живет где-то далеко, и когда Мракану уже не понадобится Спаун, я увижу его вновь и смогу быть с этим человеком рядом... Девушка постучала в дверь парадного входа здания "центра ". Прошло две минуты , никто так и не отозвался . Крис подергала за ручку, и ... дверь оказалась открытой. В приемной сидело несколько бабулек , вспоминающих " молодые годки". Убивая время, они так увлеченно шептались, что забыли, какой сейчас час. Стоило красивой посетительнице снять с себя мокрое пальто и повесить на вешалку, сесть на скамью , достать помаду, как все присутствующие, молодые и старые, тут же отвлеклись от привычной демагогии и уставились на нее , как на картинку . Убрав косметику обратно в сумку, Кристен п одумала про себя: " Первое, сложившееся об этом месте впечатление ожидаемо плохое. Центр помощи - н е самая респектабельная дыра с наивным народцем " О на очень редко меняет свое первое мнение. .. Подтвердилось еще одно опасение вошедшей - персонал оказался жутко невыносимым. Ч ерез шестнадцать минут на этаж заглянул мутный типчик с красным быком на лбу (татуировка, означающая что-то там) , серьгой в ноздре и ровной стрижкой. Он внимательно осмотрел посетителей , и взг ляд остановился на Кристен. .. - Давно такой симпотной не было! - фетишист почесал затылок , - Ничего так... Чтобы докопаться до сути, не вызывать никаких подозрений, девушка пропустила "симпотную" мимо ушей. - Вы тут главный? - спросила Кристен. - Неа - ответил тип, - П омощник главного . А что? - Я хочу поговорить с ним. - Да? - он выпучил глазки, - А что не ко мне? Девушка покашляла. - К главному, так к главному. Вообще у меня приказ не пускать никого, но ради симпотной... ради нее можн о и получить пару замечаний. Следуй за мной! В офисе сидел "главный " - полноватый мужчина, в коричневом ухоженном пиджаке, с "извилистыми" седыми бакенбардами и рыжей ровной бороденкой посередине подбородка . По част и бороды - все логично. Он был явно зациклен на своей внешности. Фетиш! Доказательство тому - наличие книги на полке, отделяющей антресольную дверь от шкафной " История брадобрейского искусства". Неожиданный стук в дверь отвлек "главного" от кофепитья. - Войди, Бык! - он ожидал увидеть своего заместителя, но... вместо него в оф ис зашла девушка и села на стул , без приглашения. Она почувствовал - она напряжена, он уже кое-что заподозрил - она что-то знает. - Извините, что спутал вас, мисс... как вас там... ? Гостья не назвала имени. Но сказала: - Неважно. - Неважно, так неважно... - "главный" допил кофеек, - Чай? Кофе? Или что-нибудь покрепче? Крис покачала головой из стороны в сторону. - Ничего, так ничего. Я, кстати, представлюсь. Меня зовут Бен Майро. Собственно, если не хотите называть имя , то хотя бы объясните, по какому поводу пришли? Что вас беспокоит? От бесконечных вопросов директора (или от чего-то другого) у девушки подозрительно разболелась голова . П ричины своего появления Крис объяснила фотографией , которую достала из сумки. На ней был изображен темноволосый мужчина с колючей щетинкой на лице. Бен внимательно посмотрел и. .. сделал наигранно-удивленный взгляд . - Первый раз вижу этого стройного джентльмена ... Крис была настойчива и упорна, как всегда. Не спешила "бежать в монастырь". - А если хорошо подумать? Попытайтесь вспомнить.. . - Без понятия - дернул руками Майро . - Подумайте... Когда же директор понял, что не может помочь посетительнице , да и, в общем-то, не хочет , попытался откупиться нетипичным комплиментом. - Именно настойчивые люди, четко видящие цель и упорно к ним стремящиеся , достигают успеха . Но не все и не всегда. .. Затем Кристен наклонилась... - Что с вами? - полюбопытствовал Майро. - Кольнуло что-то - потрогав пальцами виски , девушка только сейчас обратил а внимание на жуткую головную боль. - У меня к вам появилось предложение... - "главный" посмотрел в сторону стены , - Если имеются трудности с деньгами, то их можно решить обоюдовыгодным договором. - Что...? - еще не придя в себя, спросила Крис, позже и вовсе пожалевшая о визите в " центр". - Я не могу находиться с женщиной в одной кварти ре двадцать четыре часа в сутки . П о некоторым природным причинам - Майро на минуту закрыл глаза, - Но провести ночь, быть с ней восемь-двенадцать часов, мне под силу. Просто со мной никто не может долго находиться. Аура такая у меня... Стингрей молчала, примерно ожидая, что этот извращенец, уставивш ийся на ее грудь, скажет дальше - назовет асексуальной в ответ на отказ или будет домогаться. - Поэтому для меня оптимальный вариант это "женщина на ночь". Плачу щедро, если, конечно, вас устраивает. .. За свою некомпетентность Майро огреб увесистую пощечину . Когда Кри стен уже подошла к двери, то остановилась. Отвергнутый так удивил, что испугал - произнес то, чего она никак не ожидала услышать от, казалось бы, простого хама. - Идите, мисс Кристен, всего доброго! - после крохотного перерывчика Бен договорил, - Или я могу называть вас девушкой, которая гордиться тем, что ... целовалась с демоном? Каким-то немыслимым образом директор "центра" узнал ее имя и выведал сокровенную тайну любви. Когда Крис подзастыла в связи с подозрительнейшей осведомленностью Майро, вогнавшей в дрожь, тот подбодрил ее: - Дверь с той стороны закройте! Через пять минут . Послышался знакомый стук . - Зайди , Бык! Бык - тот самый хамоватый тип с татуировкой на лобешнике . Он уважал господина Майро больше , чем самого себя , и каялся за каждый огрех, который в той или иной степени портил репутацию шефа. - Да, что? - Что, да? - разъярился Майро и привстал со стула , - Тебе было сказано не в пускать сюда никого? Сказано, а? - Допустим - сплюнул Бык, - Что дальше? - Ты одноклеточный болван, ибо по д другие определения не подходишь! - шеф орал на своего подчиненно го, пока были силы, а когда закончились, он снова сел и подуспокоился. .. - Я прочел мысли красотки. Как оказалось, не зря, Я понял, что моя последняя посетительница - сам ый удивительный человек, который мне когда-либо попадался ! - С чем связано? - С тем, что эта женщина знает, кто такой тот самый Спаун, о котором трезвонит весь город! Успел вычитать пятьдесят процентов содержимого ее памяти. Она целовалась с ним - с человеком, что в ночное время прессует преступников. .. - Что, серьезно? Ты прочел мысли цыпочки... и цыпочка оказалась подругой того самого мутного героя криминальных хроник? Который ещ е меч ет всякую хрень и ходит в плаще , как у Бэтмен а ? - Да, как ни странно! - Классная крошка... - Вот тебе и классная! Узн аешь, какая классная, когда эта крошка посадит нас туда, куда следует! - И что теперь делать? - Бык закинул в рот "супер освежающую" жвачку, - Что, типа нужно убить малышку? Майро не отрицал исключительной полезности радикального варианта, хоть и не спешил плодить трупы. .. - Такое, если не по действует, при ведет в тюрьму, сам знаешь. .. - А этот Спаун, он... - Что вы о нем узнали? Его убить невозможно или возможно? Он хотя бы человек? - тупость вопросов Быка оправдывалась общей низкой ментальностью се го индивида, но Бен привык к незабвенному тупизму "помощничка" и поэтому относился к нему с абсолютным спокойствием. - Дружище, сколько тебе раз можно повторять? Не придавай ты значения пиару - Майро уже думал, какое задание поручить Быку , - И не считай, не с читай ты всех ходячими идолами! Относись к людям адекватно, по-земному . - Т о есть, Спаун, по-твоему, не бессмертен? - Умоляю.. . Спаун - простой человек, судя по сладострастным воспоминаниям этой, как ее... Кристен! Конечно, не бессмертен, раз состоит из плоти ! Устав разжевывать бестолковому товарищу банальные вещи, Майро удалился из кабинета. - Мда... - Бык лениво зевнул и последовал за шефом. Мелко моросящий дождь со временем прекратился. Но прошло буквально несколько минут , и он залил с новой силой , монотонно за ба рабанил по железным крышам припаркованных в элитном районе машин. Падающие с неба капли напомнили Кристен слезы молодой вдовушки , а выкрики перебегающих дорогу в макинтошах подростков - ее мольбы о помощи . Все, что происходило вокруг, в той или иной, плотно ассоциировалось с Джоанной ... Подозрительную осведомленность Майро Кристен пыталась выбросить из головы . Не получалось. Девушку слишком тревожил тот факт, что местный негодяйчик знает тайну демона-защитника . Чтобы потом не винить себя за молчание, она встала под перв ый попавши йся козырек, под козырек магазина рукодельных изделий, и поднесла к уху слайдер . .. Телефон Спаун а был выключен, потому что Спаун никогда не брал его с собой, когда был "при делах" и в костюме. Но. .. сейчас он не был занят ничем таким важным: ни осмотром места очередного преступления, ни изучением улик, ни преследованием неизве стного киллера по дорожке, состоящей из малозаметных кровяных образований. .. а " деловым свиданием " с неоднозначной преступницей, которая, видимо, напала на след очередного папенькиного дружка. Но демон-защитник ей помешал... Порт Мираза. - Ты жаждешь расправы. Но им надлежит сидеть в тюрьме, а не лежать в гробу! Скоро моему терпению придет конец, и тогда я ... - Снова за старое, о, милый? - Призрачная Тень не горела желанием убегать, прятаться... у нее были свои , "женские" приемы , - Будет тебе. .. - Что, никак не можешь простить? - За что? - За свое детство. - А должна? - Чтобы не потерять оставшиеся годы жизни - да. - Ну, если и потеряю, так это ж мой выбор . Пфф... - Выбор, за который поплатишься? - Пусть так... - И все же ты... - М мм? - Ты прячешься, охотишься, выжидаешь... - Есть такое... - Ты убила дву х старых друзей Джеймса Баллука . Осталось... сколько? - Ответ на сей вопрос ты знаешь сам , мой добродушный. Да и какое дело Спауну до Джерси? - Мне есть дело до всех преступников. Я - их угроза... - Сойди с небес , н ад тобой смеяться скоро станут! Тоже мне угроза... Видала я и более смелых жеребцов , которые врагов не отпускают , но и не пленят . У них кишка уж точно не тонка... - Убивают? - В точку . Н а то и есть мужская сила - способность довершить . - Ты не мужчина . Но все же довершаешь ... - Приходится за вас... Ритмичный диалог двух "масок" , этот легкий флирт рассекретил появившиеся за несколько встреч чувства. Спаун не отпустил лисицу , и когда та, чуть прищурившись, сказала "мне пора" и отвернулась, схватил ее руку. - Не уходи.. . Мэри сначала не поняла. " Надеется предупредить меня? ". Славная богиня Никта сохранила присущее лишь ей одной "немое молчание " , б ледным светом луна озарила Мракан. Так и не снявший маску с головы, но освободивший нижнюю часть лица, демон-защитник за путал пальцы в густых , но мокрых волосах Призрачной Тени , другой рукой придерживая талию девушки. Они утонули в глубоком поцелуе , на несколько мгновений забыли обо всем и вся. Им было так хорошо, что не передать словами. .. И если бы не признак светодиодных маяков - слепящий яркий свет, не звук сирен, пронзивший пелену ночной тиши , не шум стрельбы, то лун а смотрела б продолжение . А так, Спауну пришлось идти... Но его остановила Тень, как он тогда остановил ее - один в один повторенная сцена - дважды случившееся чудо! - Останься... - попросила Мэри, коснувшись его мужской руки , - Останься со мной... Спаун постоял, поразмыслил.. . и признался , что отказать не сможет. Не в просьбе дело, а в желании. .. - Мечта уединения - это норма ? - ? - Теория одиночества... Кристен так и не дозвонилась до своего темного друга, просидев полночи в бедном кафе ради сомнительной надежды. Утро она планировала провести с Джоанной, чем-нибудь помочь ей и рассказать, какие негативные ощущения получила "центре". Но, похоже, с походом в гости придется повременить. Вид Крис тен , т ак ой , какой она была сейчас , сильно измотанной, вызывал двоякое впечатление: хорошим моментом были бледно зе леный маникюр и золотые кольца , плохим - мокрые неухоженные волосы и заметные следы усталости на лице . Не говоря о глазах. Они уже просто закрывались... - Девушка! - к грустившей за столом Крис подошел худенький работник заведения - шустрый парень в кепке , - Вы точно не хотите ничего заказывать? Не поймите неправильно, просто вы сидите здесь уже несколько часов. У вас ничего не случилось? Она на минутку подумала " Не нужен очередной навязчивый поклонник " и ответила: - Нет ... На часах четыре ночи. С паун (без своей амуниции) и Призрачная Тень (без латекса) лежали в обнимку на удобнейшей кровати в гротескном, как средневековый замок, доме - одиноком особняке Спауна , расположенном в наиболее глухой части Мракана. После трогательных двух часов секса , отнявших пр актически все физические силы, они чувствовали, что сон невозможен вплоть до следующей ночи. Первой заговорила Тень, видимо, уже отдохнувшая: - Когда живешь с людьми, о которых не знаешь практически ничего, начинаешь комплексовать. .. Спаун повернулся и спросил: - Ты имеешь в виду меня? - Неттт. - А кого? - Бэйлов - моих родителей. Я же и впрямь почти ничего не знаю о них. .. - Совсем ничего? Незадолго перед смертью мать надежно спрятала девочку, а сама вышла к убийцам. К этому времени кормилец лежал в коридоре, истекая кровью. Он еще не умер, только умирал. Умолял Кассандру простить его за все. Джимми добил Эрика тремя ударами в область груди и принялся за женщину. - Ты думаешь, я сволочь? Его бывшая возлюбленная, вся в синяках и ушибах, ползла по направлению к выходу. Но подонок закрыл дверь. - И ты права! - а затем совершил второе убийство , - Еще какая! Пройд ет несколько високосных, и Мэри не будет помнить, как сидела в шкафу, находясь на волоске от смерти. .. - Только то, что они заботились обо мне. Они спасли мою жизнь , возможно , ценой свои х собственных ... - Ты наводила справки? - Да , когда стала достаточно взрослой и ушла из приюта . Но это не сильно помогло . Ничего , что касается моих родных , ничего, что касается событий той ночи... С пустя пять минут тишины Спаун повернулся на другой бок, и попытался заснуть... Полицейский департамент. Эсмонд Фернок в раздраженном, чуть ли не в гневном настроении , вышел на улицу для "поболтать" с нежданным гостем - Быком. Тот стоял, прищурившись, наступал на собственные слюни и поглядывал по сторонам. - Ну, что тебе, чудовище? - спросил лейтенант, подойдя к отморозку, - Устал, небось, от нарочито затяжной работы дуболома? Или все устраивает? - Без шуток давай - Бык засунул в рот жевательную резинку и почти сразу же выплюнул , - Надоели шутки. Голова с утра болит от всей этой возни... - А в ней разве есть, чему болеть? Интересно. .. - посмотрев на знакомца испытующим взглядом , Эсмонд мило улыбнулся, - Не волнуйся. И рония. Рассказывай, что хотел... Они прогулялись, совершили пару кругов вокруг здания полиции и остановились на маленькой площадке. - Мой босс Гипнотизер щедро оплачивает твою доброту, но не так давно ты все-таки нарушил данное нам слово... - Каким образом? Может, расскажешь? Бык немного потоптался на месте, подумал, как ответить и... ответил через пять минут топтания. - Твои копы, это точно, они опять заходили. Требовали денег , хотя мы уже заплатили тебе, на шесть месяцев вперед ! Лейтена нт, в твоих силах прекратить беспредел . - Что должен сделать? - А ничего! Просто у смири своих псов, или мы усмирим... - Ч то ж... - испытующий взор исчез, а вместо него появилось вполне спокойное выражение, - Виноват, признаю. Но ты и сам понимаешь, за всеми не уследить... - С мотря как следить! Ты же взял деньги. Взял? Значит, должен их отработать... - Взял, взял... - Вспомни предыдущую встречу, м ы откупились за элитный квартал. Оно к лучшему для всех , кстати говоря. Ведь теперь там только мы хулиганим, больше никаких отморозков не наблюдается, а те, что время от времени появляются , живо уходят, потому что, сам знаешь не хуже меня , Гипнотизер устраняет не посредством угроз . Ему вообще не нужна физическая сила , как таковая. Он же Гипнот изер. Он может проникать в разум и подчинять их волю . .. - Ну, хорошо. Тогда что ему мешало промыть мозги моим людям , чтобы они хоть чуть-чуть поумнели ? - А то, что мы не хотим ссориться с полицией, так яснее? Фернок комично выставил нижнюю губу. - Угу... Джоанна Филдс, не спавшая всю ночь из-за грязных мыслей, автоматом посещающих в самое неподходящее время . К утру состояние женщины стало очень подавленным , размятым. Е ще д о того, как сделать себе яичницу, она позвонила Кристен . Но безрезультатно. Телефон подруги был отключен... " Покоя нет из-за беспокойства " Затем набрала повторно. Странно, но в этот раз появились гудки. А еще страннее, что трубку взяла не сама Крис, а незнакомый мужчина. - Здравствуйте. - Да, кто это? - Вы кем приходитесь убитой? - Что? Вконец изнуренная , миссис Филдс не могла не подъехать . Со слов полицейских " Кристен в скрыла вены ", а их вызвал пожилой сосед , заметивший , что дверь в квартиру была приоткрыта, он зашел и увидел тело. К женщине подтопал пузатенький офицер и первым делом представился: - Сотрудник западного полицейского управления Дональд МакТагерт , - затем очень резко перескочил к неотложным вопросам, - Вы утверждаете, что ваш муж, мистер Алекс Филдс, я так понимаю, скончался при тех же необъяснимых обстоятельствах? Неужели вы склонны считать эти самоубийства подстроенными? Джоанна на минутку допустила, что в ее рассказ реально поверить: - И я подозреваю, кто к этому может быть причастен... Офицер, прибывший на место преступления, положил руки на бедра , изо всех сил ста раясь сохранить ответственный вид. - П омощь следствию всегда кстати, особенно , если в следственных действиях участвуют сами граждане. .. Немного осмотревшись в подъезде убитой, Джоанна вытерла появившиеся слезы и... достала ту же визитку, которую дала Крис незадолго до ее смерти. Она долго размышляла, давать или нет, так как очень не хотела, чтобы этот приятный по первому впечатлению коп разделил участь подруги - милой Кристен, и при смерти сохранившей свою природную обаятельность. Но выбора не было. В конце концов, сказала себе Джоанна, работа органов заключается в риске ... Дональд принял визитку "центра подде ржки", но так и не понял, кого миссис Филдс считает убийцей мужа. - Кто, по-вашему, причастен? Сотрудник какой-нибудь? Джоанна сделала отрицательный жест: - Нет. Он владелец "центра". Но, знаете, это место только называется " центром психологической помощи". - А на деле как? - На деле ужасные отзывы. Видимо, деньги берут просто и все... - Эге - опустил глаза Дональд, - Мы обязательно зайдем по указанному на карточке адресу и поговорим с мистером... Майро - секунду назад он прочел имя директора "центра", - Я или другой, неважно, мы выясним. .. Джоанна избавились от очередной порции слез ... - Если есть что-нибудь еще, можете смело предоставить. .. - МакТагерт умел располагать к себе, в основном, сочувствующим голосом и обещаниями. - Есть - миссис Филдс порылась в сумке... и нащупала фотографию - на которой в деловых костюмах стоят ее муж Алекс и Бен Майро. Она незамедлительно вручила ее господину полицейскому. .. - Еще одна полезная вещица... - оценил Дональд, - Сейчас езжайте домой, и ждите звонка. С вами обязательно свяжутся... Джоанна кивнула. Подойдя к проезжей части, чтобы словить такси, женщина увидела подъехавшую труповозку, а вскоре и тело Крис на носилках. Из-под белой накидки торчала рука... "Центр поддержки". Офис директора. - Зайди, Бык! - крикнул Майро . - Что хотели, шеф? - запыхавшись подбежал, Бок. Шеф задал по делу: - Обсудил с копом дальнейшее сотрудничество? - Что-то типа того... - пожал плечами "бычок". - И что говорит? - Б ольше не будут тревожить. Ну, в смысле копы... В смысле они не будут больше влезать в наши дела . - Ну , и отлично , раз так ... Бен Майро / Гипнотизер похвалил помощничка и финансово "простимулировал". - Вот небольшой презент от меня... У Быка заблестели глаза при виде трехзначной суммы, положенной в черный пакет. - За что столько даете? - спросил он. - В будущем я тебя кое о чем попрошу... - О чем? - Нужно будет заняться физическим устранение м опасных для нас элементов , и ты, как никто дру гой, подходишь на роль ликвидатора... Бы к лениво потянулся за прайсико м, будто и вправду боялся получить статью за особо тяжкое преступление, такое, как убийство человека, которое для его босса, г осподина Майро, всего лишь мелкий штришок в огромном " послужном списке " страшных злодеяний. - Я только одного понять не могу... - Чего? Говори... - З ачем марать руки? Вы с вашей силой, с вашим даром можете устранить любого на удаленном расстоянии. - Хех - Бен со смешком ударил по столу ладонью , затем посмотрел на Быка , как на придурка , - Мы что , стали очень умными? Ты думаешь , легавые не отметят заметно увеличившееся количество самоубийств в статистике? Более помощник спорить не стал, он услужливо наклонился и шагнул в сторону двери... Спаун проснулся ближе к первой половине дня. Повернув голову налево, увидел одевающуюся Мэри и нешироко улыбнулся. Все приятные ощущения, полученные за ночь любви, омрачил телефонный звонок. Устройство для передачи и приема человеческой речи было в ретро стиле, как и многие другие вещи в особняке. У Спауна имелся дворецкий, который связывался с ним по утрам исключительно таким "аристократическим" образом. После узнанной вести, столь же трагической, как и, пожалуй, причина, по которой на свет появилось отражающее суть города создание, как демон-защитник - вторая личность одного человека, пришедшая на замену первой. Через шест ь часов на кладбище . Похороны Кристен Стингрей прошли довольно скромно , без лишнего народа и показушных выступлений . В тихой обстановке скорбящим удалось нормально отплакаться и пожелать умершей лучшей жизни там, на небесах.. . Наступил вечер - спокойный и безмятежный предвестник появления демона . Полный тревоги , он ( Спаун ) призадумался: " Проблема безвестных смертей - такой же тревожный симптом, как и самоубийств ". Ч ас назад мститель услышал разговор копов в почтишуточном тоне, мусоливших , мол какая-то домохозяйка нашла останки своег о первого мужа в кладовой. С равнить эту ситуацию с внезапной кончиной подруги детства , с бывшей возлюбленной, не получилось. Привычный дождь только усиливал мрачность погребального царства, пахло тленом, и вечер постепенно переходил в ночь, порывы ветра издавали не мыслимые звуки, от которых стыла кровь в жилах и нервозная дрож ь сотрясала нутро демона-защитника , я вившегося на кладбище проститься с... - Мне напоминает о Кристен каждый шорох, каждое дуновение! Все плохое и хорошее, что пережил... - вновь облач енный в "черные доспехи", Спаун п рощался , и одновременно винил себя, что делает это последним, - Все напоминает о Кристен. . . - ведь все остальные давно уже ушли. .. Взявшая его за руку (как тогда, под луной) Призрачная Тень увидела фотографию коричневолосой девушки на памятнике могилы . - Эмм.. . У тебя что-то было с ней? Как бы Спаун не хотел давать положительный ответ, дабы не обидеть Мэри правдой, еще больше он боялся предать Крис, и еле слышно ответил: - Было... " Надо узнать, кто это сделал - кто подстроил самоубийство. Я не поступлюсь принципами, но виновник ответит. Это будет справедливо сть, может, и не кровавая, но че ст н ая " На следующий день. Другой человек, чья жизнь протекает в том же ручье под названием "Мракан-с ити" - сержант полиции Генри Своллс, выпивший нехило, сидел в комнате, в окружении нескольких бутылок. С женой не общался, виной всему - ссора из-за серьезных мировоззренческих разногласий, из-за.. . кардинально разного отношения к действиям Спаун а . Своллсу было обидно за колкое мнение супруги, что Спаун, он же демон-защитник, бессознательно провоцирует преступность на антиморальные действия , усугубляет и без того накаленную до предела обстановку. Она даже перечислила преступления, которые, по ее мнению, произошли из-за вмешательства Спауна в войну полиции с мафией: взрыв в метро, породивший множество слухов, один безумнее другого, похищение мэра и недавно всплывшие факты жуткой резни в "Полуночниках " , которые раньше были скрыты от общественности одной нагловатой редакцией. Пережив родительскую ссору, одна из дочерей Генри, та, что старшенькая , Бренна, задала папочке неожиданно серьезный вопрос, относящийся к новому кумир у их семейства. За исключением, наверное, мамочки... - Пап! - Да, крошка, ты что-то хотела? - сидя на кровати по-турецки, Генри спрятал за спину бутылку из-под бренди , и все свое внимание отдал дочери. - Пап, а я вот такой вопрос хочу задать, можно ж? - Да, моя радость, задавай. Я отвечу с удовольствием... - Скажи ... - Б ренна потянулась ручкой в кармашек за керамической фигуркой кумира, вручную слепленной из глины ее одноклассником и соседом по парте Бобби З ака. Она показала это изделие папе и ее взгляд, выражающий уважение к кумиру, заставил Генри отказаться от выпивки. Ведь Спаун с его физподготовкой вряд ли бы стал пить... - Слушаю внимательно , Бренна. - Скажи, ты хотел бы знать человека, что прячется за маской? За черной, как небо, когда у нас ночь... Вылетевший с уст девочки вопрос как разгневал Своллса, так и обрадовал. Обрадовал в первую очередь тем, что дети заинтересовались Спауном еще сильнее. .. - Никогда не спрашивай меня об этом, поняла? - папка оказался куда строже, чем могла подумать Бренна, - Не задавай вопросов о герое никому, в том числе и своим близким. Держи всегда у себя внутри. Я запрещаю! Крик не спугнул смирившуюся крошку, но показал ей, с каким фанатизмом отец относится к теме лич ности Спауна. - Хорошо, пап... Затем последовало признание Своллса: рассказ о его былом отношении к Спауну, и о нынешнем, о резкой смене мировоззрения. - Было время, когда бы я продал душу , чтобы посадить мстителя за решетку , чтобы заодно узнать его имя! Но затем, разок увидев его в деле, я понял, что мне неважно, кто он. Более того, я не хочу этого знать! - Что тебя так изменило, пап? - наседала Бренна. - То, что и всех - ситуация - Генри подложил подушку под спину и поудобнее расселся, так ему было комфортнее общаться с дочерью, - Если мы узнаем, кто он, узнаем, из чего состоит его жизнь, из каких печалей, из каких праздников, то он, боюсь, перестанет быть символом - символом справедливости . Он окажется обычным человеком, у которого, вероятно, есть семья, дорогие ему люди . Так что, я не хочу этого знать. - Ты так думаешь, пап? - Нет, я это знаю. Спаун предстанет для нас простым смертным, и мы, поймя, что героев не существует, что они - герои - яркий миф , созданный наш им воображением , потеряем веру . - Веру... во что? - В высшее добро , в то - которого не существует ... Девочка чуть не загрустила, вслушиваясь ритм папиных высказываний. - От отчаяния люди создали облачную крепость . Ее н азвание "Спаун". Перестанем верить в сказку - получим фатальный конец со всеми вытекающими последствиями... Выдержав до конца, Бренна навсегда выучила “ неважно, кто под маской, важна сама маска" и ушла из папиной комнаты уже другим человеком, куда менее наивным, чем несколько минут назад. Девочка повзрослела, и быстро! В основном, это, разумеется, заслуга Генри, но тот, в свою очередь, все свои заслуги мысленно передавал Спауну... Важна сама тьма. Неважно, что в ней скрыто. .. Лицо С пауна это маска , а маска есть его лицо... Лейтенант Пэксвелл, хранящий при себе супергеройскую" рацию, связался с демоном-защитником . Он узнал кое-что любопытное по делу смерти Кристен Стингрей и считал своим долгом поделиться. По давно устоявшейся традиции о ни встретились на крыше здания департамента полиции. Вместо с ловесных "здорований" пожали друг другу руку. Лик пожилого копа выражал беспокойство и озабоченность , озабоченность расследованием. .. Пэксвелл начал с напрасных попыток убедить " темного брата" в неоднозначности случившейся драмы. - Ты знаешь, какова на сегодня статистика суицидальных случаев в стране? Не желая даже говорить о самоубийстве, а уж тем более спорить, Спаун специально отошел от темы Крис: - Сообщая о рекордном низком уровне самоубийств, начальни ки отделов часто хитро переквалифицировывают "самоубийство" на "убийство"... - К чему это? - не понял коп. Темнок задал ровно тот же вопрос: - А вы? К чему? - ... - Я знал убитую с детства. Знаю, что она именно убитая и что произошло именно убийство. Может, не будете спорить? Пэксвелл хотел избежать ссоры, и поэтому "попритормозил" в выводах: - Так тому и быть... А теперь настало время демону выяснить, чего хороше го накопала полиция. Что узналось за сутки... - Есть новости? - Ты мог бы и сам проследить.. . - Но понадеялся на вас, потому что я в ответе за весь город, а не только, увы, за своих близких... - Скорее всего , так ... - Выкладывайте . Пэксвелл " выложил " - передал визитку " центра психологической помощи " и объяснил , почему разумно допустить версию причастности "центра" к смерти мисс Стингрей. - Убийцы могут быть близко. По крайней мере, по каким-то необоснованным причинам в этом убеждена некая Джоанна Филдс, не так давно потерявшая родного супруга. .. Лейтенанту удалось убедить Спауна в эффективности и даже в р езультативности работы органов . - Кто она? - Знакомка Стингрей, кажется. Они дружили до поры, потом поссорились, но со слов Филдс Стингрей навещала ее совсем недавно. .. - Что с мужем Филдс? - Забыл сказать. Он, кстати, тоже покончил с собой, как и Стингрей. .. - Расследование проводил и ? Если да , то , что удалось выяснить? - Ничего! Никто не проводил никакого расследования . Крик в один голос - самоубийство . И на этом все ! Никаких попыток не предпринималось... Спаун выдвинул наиболее вероятное (для него) предположение. - Оборотничество? - Не скажи - дернулся Пэксвелл, - Просто все казалось настолько очевидным, что... - он вспомнил недавнюю реакцию товарища , его недовольство верс ией о суициде, - Что никто и не думал возбуждать уголовное дело. .. Демон-защитник осмотрел визитку с обеих сторон, прочел внимательно каждое слово . Кое-что Темнока действительно встревожило. - Майро - такой фамилии нет ни в одном онлайн-справочнике, ни в одной энциклопедии. Можно сказать с уверенность ю , это не настоящая фамилия... - А разве фамилия не может быть абсол ютная любой ? Зацепка интриговала диалогствующих с каждой секундой все сильнее. - Наверное, может. .. - Почему тогда уверен в том, чт.. . - Называйте чутьем . - Думаешь, Майро - пс евдоним, используемый в каких-то мутных целях? - лейтенант "одолжил" визитку и еще раз , но уже со вспыхнувшим интересом , взглянул на нее, - Думаешь, руководитель может быть замешан? - Знаю его настоящую фамилию. По звучанию не отличается от псевдонима. - ? - Монро. Спаун сказал копу, что тот может оставить карточку себе, а потом и вовсе (шутки ради) поместить в комнату вещдоков , затем подошел к краю для совершения прыжка и головокружительного полета. Пэксвелл ненадолго задержал мстителя еще одним трагедийным сообщением: - Чуть не забыл, ты же слышал о дневном происшествии в квартале Синих Сов? Б эйлондс-младший с невестой были п охищены сразу после свадьбы. О судьбе молодоженов пока нет вестей... Герой с таким напускным хладнокровием принял информацию, что , казалось, это его нисколь не удивило . - Займусь... - и не обошлось без "но", - Но сначала Кристен... - Я чувствовал, что ты ко мне зайдешь, Кристен, и, надо признаться, твой визит обрадовал меня. Мне приятна каждая секунда, проведенная с тобой рядом, но я не понимаю одного . Кристен, видно, засмущалась. Хотя, к чему? - И чего же? - Смысл было меня ждать? Так долго! - Это - подарок, врученный мне твоими родителями. Тогда мне было совсем немного, а вспомнила о нем недавно, вроде как, вчера. .. В зале "общения" "центра общения" шел сеанс: Гипнотизер махал руками, то в одну сторону, то - в другую. К своим клиентам он обращался не иначе, как "сестры" и братья". И говорил им очень, оче нь спокойным голосом, который, чудилось, можно услышать только находясь в том же расслабоне . С амые активные посетители "центра" - старики да старухи пребывали в состоянии полутранса, "проваливались" в другой мир и выходили из него уже просветленными . Спокойствие прервал п ушечный удар грома, заставивший жалобно задребезжать стекла. Заметив за длинным окном что-то, напоминающее черный кусок ткани, Майро (Монро) отпустил клиентов раньше, чем положено по графику. Такое решение " психолога" никого не возмутило . Если господин Майро вдруг почувствовал, что их положительная энергия в количестве, достаточном для свершения благ , то не стоит " перезагружать" бренные тела. - Можете идти, братья и сестры. Завтра поговорим о новых вкладах в общепризнанную систему космической справедливости! Прогнав всех этих наивных бестолочей (Майро считал клиентов именно такими) , Гипнотизер уселся на кресло и стал ждать. М ошенник, использующий свой "дар" для грязного отмывания денег , т . е. , сугубо в корыстных целях, почувствовал присутствие "чужого". А "чужим" был не кто иной, как демон-защитник, и это он тоже знал. - Хватит прятаться, Спаун. Магия невидимости , вся фишка которой заключается в таких банальных вещах, как ловкость и физическая подготовка, подействуют на кого угодно, только не на меня. .. Открыв окно с наружной стороны (одной рукой держась за трубу , второй - за каменную статую ангела), мститель зашел внутрь . " Я не убью, даже если ее смерть - твоих рук дело, но ты пожалеешь " - Т ак! - вскрикнул Бен, буквально выпрыгнув из кресла, - Я не принимаю у себя лицемеров! - То есть? - Спаун странно посмотрел на него . - Твои неинтеллектуальные мысли - Майро явно ожидал визит демона, раз вел себя с ним так уверенно, как не вел еще ни один другой подонок, - Ты не убьешь меня, даже если окажется, что я убил твою эту , как ее... Кристен, то я пожалею! Скажи еще, что такого не было! Скажи, что ты так не думал и что не готов лизать мои тапочки! " Не знаю, как он... " Спаун присел на одно колено, взялс я руками за голову из-за появившейся пронзающей боли в затылочной области. - Все ты знаешь , мой плохо подготовленный друг! Думал, прочной резины будет достаточно, защитить мозг от вмешательства ? " Он проник в м ой разум " - Умею это делать! " Я остановлю тебя " - Да, конечно, остановишь! Только интересно знать, каким образом? Спаун не открывал рта, он просто думал, а Майро, за секунду "прочи тывая" мысль, словесно отве чал. Но такой слабой защиты без контратаки не хватило , и герой потерял " почву под ногами ". Упал в огромное бездонное ущелье . Через минуту появилось дно - бородатое лицо господина Майро, увеличенное до исполинских размеров . Демон оказался в комнате без окон и дверей , формой напоминающей куб . Затем в помещение проник потусторонний голос - голос Майро . Он пытался убедить демона дать заднюю, поверить в счастье подруги детства, которая живет где-то там и радуется обретенному воссоединению со своими близкими! - Разве Спаун не ищет? Разве он не ж аж дет встречи? Глупый вопрос. Конечно, он ищет... - Разве не к этому мы все стремим с я ? К воссоединению! В комнате образовалась дверь , дверь, нарисованная невидимым мелом, и з которой спустя мгновение вышли мужчина и женщина среднего возраста. Замужняя пара. Спаун увидел в этих проекциях своих давно умерших родителей. " Рассоединение"... - Мама, папа... - Спаун потянулся к ним, подошел почти вплотную и присел на колени , чувствуя то ли вину, то ли угрызение, - Я похоронил вас , но только не в своем сердце. .. - Мы с тобой, Джонни, навсегда! - Мы с тобой, Джонни навсегда! Проекции родителей повторяли за Гипнотизером. - Мы с тобой, сынок, мы никогда не расстанемся. - Мы никогда не расстанемся. Пусть и вымышленные, они выглядели таким и настоящими, что Спаун (их сын) уже чуть было не поверил в их возвращение . Г лавенствующее качество ситуации определяет особенности стратегического действия в данный момент времени, из "ямы" способны выйти только единицы. Но умение управлять своими чувствами , " сопротивляться " , а предопределяющая черта - смирение - оно же осознание правды, спасли героя от того, что сломало Алекса Филдса, Кристен и, возможно, еще многих других хороших людей. " Правило гласит , воссоеди нение с ушедшими в мире живых невозможно. Образы восставших - фикция , проделки коварного мошенника " " Джонни " сказал родителям , точнее проекциям , то , чего боялся произнести больше всего, хоть и давно при нял это... - Вас нет. Это сон... и г резы, навеянные незапланированным сеансом регрессивного гипноз а , тут же исчезли, вышли за дверь. Комната увеличилась , и перед мстителем снова появился Бен Майро, не ожидавший, что жертва откажется от его услуги , - И этот сон подстроил ты! - Как ты намеревался меня - прошедшего Тибет , запутать в паутине лжи ? Один обман влечет за собой последующий . Один грех тянет другие! " Доселе это всегда срабатывало , всегда! Его мозг необычайно силен , неподвластен! Его воля, о боже , первый раз в жизни наблюдаю такую у человека " - Майро внутри понимал, что это - проигрыш. " Как я уже говорил, я не убью тебя, но ты надолго запомнишь и меня, и Кристен " - Спаун прекрасно помнил, что преступник умеет читать мысли . Прошлые его не порадовали, а нынешние и вовсе припугнули . Через минуту . Д верь офиса вы бил острый каблук Призрачной Тени, ворвавшейся без приглашения. - Ну, что, мальчики, не ждали меня ? Размякшее личико владельца " центра " тотчас покраснело. Наблюдая жалкую и в то же время забавную сцену , Мэри подошла к ним . На каблучках))) - Я вижу твои помышления! - вскрикнул Бен, - Т ы не собираешь ся меня калечить... Спаун согласился: - Я - нет, - и взглянул на подружку , - А на с чет нее не уверен... - он решил оставить их , дать " поворковать " наедине . Спаун попросил Мэри: - Не увлекайся - и вышел в коридор . " Он ведь тоже живой человек ". - Мисс , я ... А-а-а-а-а-а-а-а-а-а! - пронзительная боль в правой руке заставила Бена невольно застонать. Тень выполняла работу, к которой была приучена с семнадцати лет - "физически" играться с негодяями типа Майро . И плюс жестокости - ей становилось легче - возникал образ Джерси, повышалась социальная безопасность ! - Повизжи... Прижатая каблуком кисть уже распухла. - А теперь говори, ну! - Чем? - Гипнотизер ослабел от боли, но все еще мог говорить, - Хочешь, ч тобы я помог тебе добраться до запретной зоны ? Чтобы разблокировал воспоминания, светлые, о существовании которых ты даже не догадываешься? Тень представила только: " А почему б и не довериться , детка ? Только потому что он преступник? Хм, а кто же тогда я? Белоснежка ? " Просканировав последнюю мысль Тени, словно считав данные компьютера, Майро беззлобно усмехнулся: - Ну, это вы загнули, мисс. Вы точно не Белоснежка, но и не преступница. - Ммм, да? - зевнула Мэри, - А кто ж я, интересно? Не подскажешь? Далее в голосе Бена по чувствовалась неприязнь к "маскам ". - Вы? - Я... - Заблудшая душа, неспособная сориентироваться в этом мире. Из-за накопившихся комплексов, естественно, из-за постыдной зависимости , камней и прочего мусора. Тут играю т роль и наследственные нюансы... - Ммм... Девушке не понравилось заключение гипнолога, и она еще раз прижала ладонь вертикальной подставкой сапога. - Хватит... - Майро не закричал, а попросил о прекращении пыток в обмен за информацию. - Я тебя слушаю внимательно! - Прошу, отпустите меня после этого. Е сли так будет угодно, я сверну ла вочку . - Заманчивое предложение... - Призрачная Тень убрала каблук. - В общем, передай своему партнеру, с которым спишь , вернее, с которым недавно спала... За дерзостное выражение негодяй расплатился рассеченной губой , е ще раз ок вскрикнул и продолжил. - Передай ему, что другая девочка, та, что постарше коричневолосой Кристен, имя и фамилия Джоанна Филдс, кажется, находится в смертельной опасности. Я не уверен, что она все еще жива, но, зная его медлительность, думаю, он пока не усп... А-а-а-а-а-а-а-а! Теперь уже не одна ладонь, а целых две оказались "под каблуками". Не церемонясь , Призрачная Тень схватила гипнолога за галстук и загрозила пальчиком. - Хорошо разбираясь в приемах самообороны, в технике ударов, в болевых точках, отмечу, что подобных вам мужчин способна удушить любая школьница. - Или маньячка? - не унялся Майро. - Зачем так грубо? - Как грубо? А-а-а-а-а-а-а-а! Я все понял... - Вот так... - Миссис Филдс сейчас предположительно находится с ребенком. Она вообще редко когда от него отходит, все свое время уделяет ему . После утраты материнские чувства обострились. Ну, неважно... - Говори уже! - Бык. Таково его прозвище. Настоящее имя знают немногие , я - один из таких счастливцев . Стефан Ричер - с пециалист в области сминусования , бывший морской котик. - Оу, п арень с яйцами? Что собой представляет? - Боже, какие там яйца ? Уверяю, н ичего интересного. На три года старше меня , но непутев , просто ужас! Во всем зависим от моих советов . Я должен ему постоянно говорить, что нужно предпринимать: заплати копам за бездействие, заплати за действие, реши это, сходи туда-то. Словом меркантильный идиот! - И ты послал своего щеночка убить эту Филдс? - Да. И з аплатил прилич но ! Столько, что душа любого святого вмиг почернеет от алчности. Т ак что , не сомневайся - задержишься в моей резиденции дольше, чем нужно - еще одна одинокая душа воссоединиться с родными , и будет ей очень-очень хорошо там, в ватных облаках... - Гипнотизер улыбнулся, - Бык , безусловно, тупица из тупиц , но свое дело знает... - Где его можно найти? Он уже в доме Филдс? Отвечай! - Ай! Только не делай больно, я скажу. - Жду... - Ричер не работает в одиночку , и каждое убийство совершает в компании корешей . Их адрес записан у меня на бумажке... Эсайберс-стрит на треть состоит из пустырей и разновидных за брошек. Совершенно незастроенный, запущенны й " лабиринт пустырей " , на который власти давно уже забили. Основная причина - невыгодность . Это не лучшей экологичности место , не представляющее никакой исторической ценности, и вовсе, двадцать лет назад, являлось густым лесом. Из-за непрезентабельности окрайного района скопилась и мелкая преступность. - Т ак, парни - бывший вор, ныне киллер по погонялу Кран, оснащал пистолеты глушителями, занимался подготовкой к убийству Филдс, - Мы идем вместе не потому , что эта баба может оказаться опасной. - Тогда в чем дело? - спросил давнишний приятель Крана худосочный - балбес Пл ут , - З ачем на вдовенку столько огня ? - А в том - киллер чувствовал, что устает возиться с глушаками , - Вероятно, вдова понимает, ей конец, но жутко настырная , она решила все-таки немного подстраховаться, а если говорить напрямую, чуть оттянуть драматическую развязку, чуть оттянуть смерть... Тем временем "маски" уже подходили к бандитскому "гнезду". - То есть, ты допускаешь, что ее могут стеречь копы? - Не допускаю - сказал Кран, отличавшийся от подельников крайне й предосторожностью и при подготовке к преступлению всегда руководствовавшийся принципом "береженого бог бережет", - А, скорее всего, так и есть, ведь даже самая тупая баба, прожившая с мужиком несколько лет поймет, что без него, без мужика своего, она никто. А копы, бывает, попадаются очень даже надежные. И согреют, и утешат... - Впо лне возможно, что ты прав - Пл ут , как и остальные отморозки, услы шал дверной стук, затем повернулся к Крану. - Что смотришь? - тот резко помрачнел, - Открывай. Это, скорее всего, Шульц тащит свою задницу. Ну, что смотришь , веточка ? Иди... " Ладно " - сказал про себя П л ут , и пошел открывать. Мгновение и бандосы услышали панический крик худосочного. Они тут же схватились за оружие. Из тени комнатной арки выш ел Спаун, видимо, надовавший Плуту по самое не горюй. - Ах ты, сука! - грубанул Кран, и приказал ребятам, - Стреляем в него! Но у преступников ничегошеньки не вышло: пули пробили не костюм демона-защитника, а их незащ ищенные от свинца органы движения , в особенности ноги ... Призрачная Тень ввалилась к " братве " через выбитое пулями окно. Удачно приземлившись, она наставила оружие на Крана и громко посоветовала не шевелиться. Затем п овернулась к Спауну: - Не бойся , милый, эти птахи у меня под контролем... - выстрелила Крану в ногу. Еще раз , - Тебе лучше начать говорить, а не то... Никто не вызовет врача. Мы, знай, подождать може м, а вот ты... - и посмотрела на кровоточащую рану, - Не уверена... - Хорошо. Все скажу... - преступник сдался, так как поверил этой "штучке" на слово: еще чуть-чуть и будет поздно созваниваться с медиками. - Валяй! - посуровела распрекраснейшая Тень. К ран говорил тихо , не спеша. Но внятно : - Мы договорились, что если я с ребятами не выполню задание, он будет действовать самостоятельно. Я б позвонил ему и помог бы вам, но вот есть нюансик ... - Что? - Он специально не взял телефон. Видимо, предчувствовал... - М мм... - Тень полезла за помадой в один из раздельчиков латексного костюма, - А морские котики могут что-то предчувствовать? Тут послышался "темный " голос Спауна, который прервал затянувшийся диалог бандита и мстительницы . - Вызови ему врача . Иначе истечет... Мэри повернулась к возлюбленному и , ис пытывая легкий дискомфорт от раз н огласий с ним , задала вопрос: - Я никак не могу понять, тебе их всех жалко, что ли? - Представь, что нет - возлюбленный говорил все с той же "темнотой". Тень сильней завозмущалась: - Т ем более! Каков смысл заступаться , если даже жалости не испытываешь? Понимала б еще, если бы испытывал, но так, это ж абсурд... - Смысл прост! - Спаун кинул деве в руки подобие телефона - устройство, с которого можно было совершать звонки, - Если б я всех убивал, я бы от них не отличался. Учитывая, что я, как и враги мои, нахожусь вне закона. А быть преступником и не считать себя таковым - хуже вдвойне! - Попытаюсь понять, но, боюсь, не смогу. Не моего ума все эти тонкости. Сторонний зритель я скорее, нежели напарник полноценный , раз во всем прав ты, ты все и решаешь... - Не начинай! - Ммм, ну, ладно... - девушка вышла на улицу, но перед этим сказала ему, что "не намерена помогать сволочам". Спауну пришлось самому звонить в скорую... Бык взломал дверь квартиры семьи Филдсов. На данную "операцию" у негод яя ушло тринадцать минут. К огромному везению преступника , его никто не заметил. А хозяева... " Ничего не подозревают. Тем для них и лучше. Всегда мечтал сдохнуть в тишине . А теперь эти суки разрушили мечту. Тем и сильнее моя ненависть к ним " В кромешной тьме , как фара, светился лоб Быка. Неугомонный бандит добрался до комнаты, где нахрапывал кот, спала Джоанна , рыбки мирно и плавно передвигались в аквариуме... Убийца направил пистолет на женщину. Но потом чуть притормозил, задавшись вопросом: " Что это за красный лучик лезет мне в нос? " Позже выяснилось, что э то светился не лоб экс-котика , а игрушка маленького непослушайки Кевина , б родившего по квартире, в темноте. Стефан не успел сориентироваться, чтобы взять сорванца на приц ел. В ремени не осталось. Смышленыш включил свет и... - А-а-а-а-а-а-а-а! - закричал Стефан Ричер. - А-а-а-а-а-а-а-а! - вскочила перепуганная мамочка. Прибывшие , Спаун и Тень зашли в комнату, г де происходило действо. П осмотрели, что творится , покачали головой и за ручку ушли. Их никто не заметил... - А-а-а-а-а-а-а-а-а! - Бык смотрел на свою распухшую кисть (Кевин взял подаренную папой бейсбольную биту и нанес дяденьке травму), дул на нее, гладил поврежденные пальцы и... кричал, - А-а-а-а-а-а-а-а! Бо-бо-бо- бо-бо-бо! Больно-о-о-о-о-о-о-о! Злодей думал, что сейчас притворится бомжом или , того круче , обеспокое нным открытой дверью прохожим . Н о из кармана выпал пистолет. Джоанна решила - надо звонить в полицию ! А Бык все орал и орал... Узнав об аресте одного из "должничков", самый неоднозначный персонаж департамента , лейтенант Эсмонд Фернок , поплатился настроением и планами на следующую неделю . Хитрый коп по полной тряс " конторочку " Майро , деньги доставал ныне арестованный Стефан Ричер/Бык, а теперь Гипнотизер лишился посла , что несколько усложнит переговоры. Но деньги мошенника забылись так же бы стро, как и вспомнились. Причина - появившийся в кабинете Бёрк. Лицо офицера выражало наивысшую степень беспокойства, и Фернок даже не стал возмущаться, что он опять забыл о правилах приличия, как, к примеру, "постучать, прежде чем войти". - Что такое? - спокойным голосом спросил лейтенант, спокойным и даже приятным. Уолтер положил руку на сердце: - Узнаете, вот, честное слово, либо забоитесь, либо не поверите... Хозяин кабинета выкинул смешок: - Скорее уж второе... - Ладно, милый друг, раз уж пришел, то говори, по какому вопросу. Вялотекущая недосказанность не люблю. Такое действует по принципу снотворного... И в чем-то Эсмонд был, несомненно, прав, судя по сонным глазеночкам Бёрка , который сн ачала подумал, с чего начать свой рассказ, и только потом "раскрыл колоду веером " . - Я сделал так, как вы говорили. - В смысле? - Забыли, что ль? - Ну, допустим, держать в черепном ящике все подряд я не могу. Что сделал-то? - Допросил докторов Антнидаса... Затем последовал еще смешок. Второй по счету. - А? Так это я не забыл... Лицо Уолтера выразило недоумение: - А что тогда? - То тогда. Все я помню. Просто не поверил, что сдержишь слово . И, зная вас, как облупленных, не удивился бы... - А как же деньги? - А что деньги? Скажешь, не мог их присвоить? - Скажите прямо, вы в сех людей на этой грешной земле считаете безответственными и ворами ? Фернок дал наи более близкий к правде ответ, а явное преувеличение означало иронию: - Почему "всех" ? Себя же не считаю. .. - Итак, офицер, ближе к сути. Что сказали халаты ? - не дав собеседнику ответить, Фернок продолжил красноречивое разглагольствование, - Судя по тому, с каким видом ты явился, с таким, что сло вно по тебе проехались, в дурке от чаевых не отказались. - Не отказались... - Выкладывай... Уолтер "выложил" все за шесть минут. С лишним... Лейтенант очень эмоционально, очень громко отреагировал на услышанное . Его так это взбесило , что он чуть не... Впрочем, неважно. Е го можно было понять. Любой человек с ферноковским темпераментом не отнесется бесчувственно к подобным заявлениям. Но... прошла минута-другая и он поутихнул. Правда, не перестал осыпать Уолтера критикой за кое-какие моменты... - Ты хоть понимаешь, идиот, хотя бы капелькой своего зачаточного мозга, что если все так, как ты мне наплел, то, быть может, уже поздно к ней идти? - Что... Б ёрк слова не успел молвить в оправдание , как был перебит: - Ничего! Ты мне когда это сказал? Только что! А когда наведывался в клинику? А? Три дня назад? - Фернок привстал, начал махать перед носом " накосячившего" указательным пальцем, - Доктора-то не дураки, в отличие от тебя. На то хитрецы и есть, что котел варит. Чем хитрее, тем легче жить, чем легче жить, тем сильнее срать на мораль. Им платят, может, и регулярнее да больше, чем ты да один раз! Они ведь наверняка все передали этому уроду! Голос погрустневшего офицера был в четыре раза спокойнее голоса Эсмонда Фернока: - Вы думаете? - Сто процентов даю. И доложили прокурорскому не когда-нибудь, а сразу после твоего ухода. - Но если вы думаете, что девушку могут убить , то... - Если уже не убили. Ты мне должен был доложить сразу, понимаешь ? Сразу! А не только сейчас ! - А почему вы ду маете, что эту... Скарлетт могли убить? - Потому что просек ситуацию. - В смысле? - В прямом! Сам-то еще с ума не сошел? Если всё говно, которым ты мне сейчас вынес остатки мозгов, не преувеличено десятикратно, не придумано тобой в первом приступе сперматоксикоза, если ты, офицер, не ширнулся чем-нибудь легкодоступным, прежде чем войти сюда, то , увы, дружище, мы имеем дело с очень умным, но беспринципным чудищем! - последние слова, как показалось Уолтеру, лейтенант произнес с какой-то неясной восторженностью , ох ватившей возбужденный разум , - Т руп римлянина вспомнил. Целый маньяк нарисовывается... Офицер минут десять смотрел Ферноку в лиц о, практически не отрываясь , до тех пор, пока тот не сказал , что они будут делать. - Идем! - Куда? "Тот" был до фэнтезийности решителен и неустрашим: - В чертовку клинику. Скарлетт твою навещать. И заодно врачам угрожать , но уже не подкупать. Довольно тратить деньги. По дороге Фернок подхватил куда-то спешившего "месье" Блейк а и велел присоединиться: - Подождите, а куда мы? - ненастроенный на " экскурсии ", Дэвид сомкнул брови и небесталанно изобразил недоумение. Фернок почти с рифмовал: - Меньше знаешь - лучше спишь. Иди молча и заткнись... - Сделаем! От "месье" разило алкоголем. " Три мудреца " "выполз л и" из отдела, забежали в отделанный натуральной кожей салон Ford Crown Victoria (машина Эсмонда) . Лейтенант вежливо попросил Бёрка сесть за руль, а в просьбе подчиненного "дать ему поводить" отказал и замахнулся кулаком. Всю дорогу до Антнидаса они обсуждали свои личные проблемы, стыковки-несостыковки, выказывали пожелания о дальнейших деловых отношениях и просто юморили. Предчувствие беды Эсмонда было связано с "узницей положения " Скарлетт, поэтому он иронизировал чуть меньше абсолютно расслабленных Бёрка и Блейк а. Второй, кстати, в середине поездки изъявил желание... вырвать. - Друзья, у вас есть что-нибудь? Не могу... Фернок повернулся к горе-Дэвиду: - В каком смысле не можешь? Тот схватился за живот и начал постанывать: - В прямом . - Ладно... - смиловался лейтенант, и обратил взор на рулящего Бёрка, - Пакетик сыщется? Или что-нибудь пакетозаменяющее? - Поздно что-то предпринимать ... - прохрипел начинающий хроник и... - Прекрасно... - водитель сжал зубы, еле удержался от брани. .. Своим фирменным рефлекторным из вержением Дэвид разукрасил весь салон форда! О тделанный натуральной кожей ... Троица зашла в Антнидас. А перед этим, "з а секунду до" , Фернок заботливо обтер лицо Дэвида влажной тряпк ой , убрал с губех остатки "извержения". - Вот так ты хотя бы на человека похож, правда, отдаленно... Бартоломью, собравшийся уходить домой, взявший документы, которые он планировал прочесть к утру (истории болезней внов ь поступивших), пару бутылок на выброс (док отмечал день рождения племянника) и компактный кейсик. " Долгожданный отдых, ну, а завтра опять сюда ". К сожалению, мечты Эрне пораньше удалиться канули в ле п ту ... - Привет, друг. Далеко собрался? - Фернок, как всегда, не отличил ся уважением к старшему. А док был старше его на целых десять лет. - А в чем дело, мистеры? - спросил Эрне, который не понимал, что происходит: перед ним стоят трое б орзых легавых, один из них уже наведывался к сестре прокурорского . " Плохи делишки ". - А в том - ответил лейтенант, - Мы хотим кое-кого навестить, а не соглас ие и упрямство повлекут за собой ... Дэвид , что? - Ну ... - Дэвид потер горло , - Психологическое кодирование от алкоголизма? - Не угадал - Фернок посмотрел на Блейка , - Они повлекут за собой ц елый ряд всевозможных проверок , - и опять на доктора, - Вам тут трое суток не позволят работать, будут придираться к любой мелочи, к какой не придерется самый прин ципиальный человек на планете. Последствия при выявлении нарушений будут, поверьте, необратимы, а риск того не стоит... Посчитав угрозу, или предупреждение господ-полицейских, главврач не нашел другого выхода, как выполнить требования. Но сначала ему нужно было уточнить у пришельцев цель их визита. - Вы пришли , чтобы... Бёрк перебил эскулапа: - Чтобы поговорить с одним из пациентов. Вернее... - поправил он себя, - С одной из пациенток. Думаю, поняли, о ком я... - А ! Так вы к ней? - Да - подтвердил Фернок. - Вот оно что. .. - Проведете? Или проверки нужны? Бёрк перебил лейтенанта. - Идемте... Эрне остался стоять и смотреть на них, уже издалека, так как их фигуры исчезли из виду буквально через пятнадцать секунд. .. Все трое замерли при виде обнаженного тела. - Мой бог... - первые секунды Дэвид находился в состоянии полной неясности, водил подбородок в бок и оглядывался на товарищей, - Что это за женщина и кто это мог сделать с ней ? - добродушная душа, он сильно переживал. У Скарлетт черепно-мозговая травма, несовместимая с жизнью. Фернок сразу понял это, так как в свое время повидал немало жмуров , получил как минимум базовые знания. - Да нет, ты ошибаешься. Здесь мог быть, кто угодно - сказал он , и подошел к побледневшей, - Но точно не он. .. - и закрыл остывшие глаза , - Н е бог... - Ужас... - Берк не мог найти слов, чтобы правильно, в красках, описать случившееся. Да и лейтенант не стал его ругать, потому что понимал , насколько бессмысленно ссориться. Той, что существовала в семнадцатой камере, словно в отдельном измерении, расположенным где-то между Землей и Адом, уже нет. Страдалица отмучилась, и, взойдя на небеса , увидела жизнь, которой ей так не хватало на Земле. По крайней мере, в это верил Уолтер, не так давно навещавший Скарлетт, хотел верить.. . После, мягко говоря, неудачного похода в клинику , поддатость Блейк а как рукой сняло. Он затребовал у друзей срочных разъяснений. - Не люблю, когда молчат, не люблю, когда используют - на лице явственно читалась тревога, - Не люблю. Поняли? - Дэвид не сдержался и крикнул, - Не люблю! Фернок подошел к нему: - Никто тебя не использует, угомонись. Я вообще тебя просто проветриться взял, а то ходишь пьяный по отделу, как посмешище , ставишь под сомнение полицейскую работоспособность. .. Повременивший с уходом в связи с визитом нежданных гостей, Эрне пришлось полезть в карман за ключами, чтобы открыть кабинет. Вдруг главврач увидел троицу и... кое-чего недопонял: " Неужели бедняжка Скарлетт в плохом самочувствии , раз они так быстро вышли ? " - Эээ... - под бежав к копам, Б артоломью поправил край халата и двинул головой назад, - А что вы так сразу? - а затем вперед, - Все уже, поговорили? - Нет - ответил Блейк , сделав два шага к доктору. - В чем дело? - В том, что ее больше нет... - Что? - Ничего - вмешался Фернок, - Кто до нас заходил к ней? На этот вопрос Эрне не ответил, а всего лишь затрясся, будто боялся, что с ним что-то будет, если он скажет. Но лейтенанта пуще всего на свете злило , когда молчат: - Она мертва! Потому я и спрашиваю, кто к ней заходил? Все-таки главврач сломался и сказал: - Он... он заходил. - Он - это кто? Прокурорский? - Ага... Фернок прямо при товарищах отвесил докторишке " люлей в граммах " - повалил ударом в пузо и пнул несколько раз ногой. - Пошлите! Еще в коридоре: - В общем, ждали вы от меня такого решения или нет, но как только эта сволочь появляется в управлении, я убиваю его. Плевать, что при всех. Плевать, что меня самого за это посадят, но эта тварь сдохнет... - лейтенант остановился и посмотрел, не Бёрку в глаза, а именно Дэвиду, - Ему не жить... - Это он сделал? - Блейк шептался . С оздавалось твердое ощущение, что сейчас он просто не может говорить нормально, не может вернуть на время потерянный голос, - Прокурор? Самый правильный и принципиальный человек в этом мире? - Предст авь... - молвил Фернок , - Самый правильный и принципиальный... - Я представил! Представил, что это он сделал! Поверил! Хотя нет доказательств... - Считай, есть... - Д опустим, но ты тоже не святой! Вспомни, что случилось с теми парнями. Ты их убил... - Дэвид опустил голову, его мучил стыд, чувство вины как раз за тот случай, в башке кружила полная неразбериха, а душу мучила вопиющая неопределенность , - Чем ты лучше его? Фернок настроился на серьезную беседу , и, сомкнув брови: - Если тебе полегчает от этого , и ты перестанешь смотреть на меня, как на монстра, то да, себя я тоже часто ненавижу... - но это было далек о не все, что он хотел донести до Блейк а, - Я-то по-своему раскаиваюсь, а вот он? И да, я, если припомнить, своих родных не убивал, а за сестру был готов умереть... - проскользнула искра искренности, - Отдать свою жизнь взамен ееной. А он? Он придет с таким же лицом, как обычно, усядется за стол и ничего чувствовать не будет. Вот и решай, такой ли я монстр на фоне некоторых... Более Дэвид не смел ни в чем упрекать Эсмонда, а если и упрекал, то только про себя. " Паршиво вышло ". " Они меня заплатят, ведь теперь я знаю их тайны. Я всем скажу, кто такой Спаун, заодно выдам и шлюху, что склеилась с ним. Про "склеилась" тоже все узнают. Все узнают всё про этих разодетых психов . Про их никч емную личную жизнь, про все их проблемы ". Отделавшись малой кровью после стычки с мстителями, Бен Майро весь вечер зан имался обработкой полученных травм. Тело так и пронзал зуд. Хорошенько побитый , преступник грезил о реванше, отрабатывал в уме план по нанесению превентивного удара , и уже представлял, как преподнесет народу правду. " Массовый дисбаланс, конечно, будет, но куда без этого? Лично я не желаю , чт обы психи учили нормальных людей жизни , и для их помещения в тюрьму, а лучше сразу в психушку, готов пойти на все " Последний вечер Гипнотизера. Перевязав руку, Бен зашел в ванную комнату, чтобы положить перекись обратно. И увидел то , что испугало его куда сильнее "разодетых": размазанная по надраковинному зеркалу гелиевая краска. Цвет зеленый. Послание гласило: И НЕ НУЖНА МНЕ САУНА, ВОНЮЧИЙ ИДИОТ! НЕ ТРОГАЙ ЖЕ ТЫ СРАУНА , КОЛЬ НЕ ПЬЕШЬ КОМПОТ! Не о прометью бросился во н из квартиры, как поступили бы многие, не взялся за телефон . Вместо этого, он продолжил стоять и думать . Интерес Майро к создателю надписи, чью нездоровую ауру он чувствовал , превысил чувство собственной сохранности. " Исходящая от этого человека энергия... Никогда не сталкивался с такой. Ощущается потенциал, недурный! Есть сила воли, да какая! Почти такая, как у Спауна. А такой уровень воли встречается крайне редко. Есть фантазия, есть страсть, есть ненависть. Последнего , кстати, з аметно больше. Нет страха, нет кнопки стоп , которой, обычно, не бывает у психически буйных . Нет желания заводить семью, нет... Спустя четыре минуты. - Маний как таковых нету. Есть одержимость, вернее что-то, похожее. Тяга к членовредительству, жажда разрушения , и... главная одержимость... Спаун? " Услышав негромкий звук шагов, Майро повернулся назад. Перед ним стоял чудик, на голове которого была емкость для приготовления пищи - маленькая кастрюлька , а в руках - по поварешке . " ? " Страх уже догонял любопытство... Чудик постуча л поварешками по кастрюле , и в то же десятисекундие врезал Майро ложкой для разливного по челюсти. Выбил пару зубов. Гипнотизер, свалившись с ног, увидел, что ладонь вся в крови. И понеслось! Чудик усердно работал поварёхами, отбивал все , что было : кисти рук, ступни; уничтожал пальцы; бил по печени, по лбу, по затылку, по челюсти. .. Уже ничего не соображая, теряя всякий контакт с конечностями, Майро все равно, перед лицом смерти , все еще хотел отомстить демону-защитнику - сказал, кто прячется за маской... Убийца обрадовался! Не забыл отблагодарить: - Спасибо! - и докончил дело - навсегда заткнул жертву , ударом по голове об стену. Бросил на пол поварешки , кастрюлю, вилки, ложки и ушел. . . - Спасибо за мозговставляющую дискуссию ! Ты мне дал самое главное. .. - Знания!!! ГЛАВА ВОСЬМАЯ Сны — эти маленькие кусочки смерти, как ненавистны они мне! ( Э дгар Алан По ) Час ночи. Люди не могли заснуть от громко включенного телевизора. А смотрящему в столь позднее время было глубоко чихать на соседский покой... - М ои дети... В самом начале именно дети дали мне мою силу. Рубака из Спринвуда - так меня называли жители. О моём царстве ужаса слагали легенды. Десятки детей были убит ы моими ножами. Потом родители с принвудских детей разделались со мной. Они по-своему сотворили правосудие. - Когда я был жив, я любил немного поозорничать. Но после того как они убили меня, я стал намного хуже себя вести. Им стали сниться ночные кошмары. - Дети по-прежнему боялись меня. И их страх дал мне силы, чтобы вторгаться в их сны. И вот тогда началось настоящее веселье! - Но потом они придумали способ забыть обо мне, полностью вычеркнуть меня из памяти! Быть мертвецом - не проблема. Быть забытым - вот это гадко! М не пришлось перевернуть весь ад. .. Фредди Кригер сидел перед телевизором с банкой апельсинового сока в руке, параллельно чесал свои мужские гонады (яйца) и громко подрыгивал. Его болезненный интерес к картине режиссера " Bride of Chucky " Р они Ю - "Freddy vs Ja son ", был напрямую связан с тяжелым детством. Не скрывая от себя ненависть к членам семьи, к уже мертвым Скарлетт , к отцу и частичную к матери, Фредди раз за разом пересматривал фильмы одной и той же франшизы " A Nightmare On Elm Street " , перематывал на любимые фрагменты. .. Ждал, когда снимут ремейк! Всякие мерзкие мыслишки лезли в голову окружного прокурора во время просмотра ленты . Среди них числились ф ильмы ужасов, педофилия, мазохизм, насилование , садизм в " Ц ельнометаллической О болочке" К убрика! " Св ои яйца надо чесать аккуратно, главное, не повредить скорлупу. Повредишь скорлупу при ческе - будет плохо. Так вот, я плавно , то есть, медленно сую руки в трусы, когда смотрю фильмы. Я ничего и никогда не испорчу. Я очень аккуратен " Но ненависть к Скарлетт, пусть и к мертвой, затмевала все иные чувства. И, думая о Скарлетт, он мечтал только об одном - убить ее еще раз. " Эх, жаль, что нельзя перемотать . Была бы жизнь фильмом, Скарлетт ... ты слышишь меня, сучка? Наше последнее свидание было бы моим любимым фрагментом . Зря, что такой фильм никогда не снимут . У творцов закончились оригинальные идеи, вот и выпускают штамповки на разок. Нет хороших картин , таких, которые брали бы за душу " Кроме наслаждений порочными мыслишками , Фредди, как запрограммированный, повторял полушепотом слова героя Роберта Инглунда: - В самом начале именно дети дали мне мою силу. Рубака из Спринвуда ... Три часа назад. Психиатрическая клиника Антнидас. Семнадцатая камера . - Все понятия , касающиеся этической оценки тех или иных действий, опред еляющих, хороший человек или нет , заранее ошибочны. Не существует никаких понятий . Наша семья была заклеймена гнилью. Спасибо Лондону... Фредди проведал сестричку. З а минуту он наговорил ей такого, от чего у любого здорового человека волосы б встали дымом. Но только не у Скарлетт, которая привыкла к безумию - к всепоглощающей стихии Антнидаса , как и к страданиям . В этом ей помогли препараты , правда , вызвавшие изменения в ее здоровье и внешности : и з красивой и жизнерадостной женщины она за полгода превратилась в серую мышь , к кото рой подойдет не каждый гуманист. О тныне ее облик располагал не то лько к сочув ствию , но и к отвращению : кошмарная отечность лица и всего тела, конвульсивно подергива ющиеся исхудавшие пальцы , потухшие глаза , вяло выглядывающие из-под поседевших бровей. .. - Ты знаешь, как сильно подставила меня? Родного брата! Взяла и п-п-п... настучала на м еня моим же коллегам ! Тварь предательская... - А з наешь, что тебе за это положено, тварь? С овершился первый удар . П рокурор специально припас кусок натурального строительного материала , держал его в кармане штанов , маленький , но твердый . С естра пот янулась к нему, чувствуя свою ве ну . П олучила камнем по лицу. Сильно распухшие и потрескавшиеся губы раздвинулись, и в гробовой тишине антнидасовской камеры прошелестел увядающий голос: - Я люблю тебя , я не хотела... - голос стихал , - Я хочу только одного , умереть. .. - ? - Дай мне смерти, брат. Подари на блюдечке, Фредди! И збавь от мучений... Умоляю. Фредди... - плач едва ли не перерос в истерию . Сестра сделала для Фредди все, к примеру , села на лечение, и сделает еще, если тот захочет . Ее сог ласие вовсе не требовалось! - Ты не хочешь жить? - спросил Фредди , - Я рад. Тебе не представить, как сильно. .. рад - маньяк не питал ж алости, только удовлетворение, порочное, злое и пустое получение удо вольствия за счет мучений бедняжки Скарлетт, - Но ты все-таки, наверное, сч итаешь себя святой, в глубине души ! Считаешь, что всю жизнь поступала сугубо по понятиям... - о дной рукой о н схватил ее за волосы, а другой замахнулся - приготовился для последнего - второго удара, - Проснись, Скарли, добро давно не в моде. Акты человеческого сострадания сурово наказываются, тебе ли не знать? Поскольку больная не представляла с ерьезной угрозы для окружающих, ее по вечерам не посещали. Бартоломью, главврач, до сих пор не верил, что Скарлетт способна на столь тяжкое преступление. И единственный фактор, заставлявший доктора нарушать гипократскую клятву - регулярные обещания прокурора развалить клинику в случае несотрудничества. "Сделав дело", Фредди п о-тихому свалил из отделения, в котором располагалась камера с сестрой (теперь уже мертвой ) . Перед тем, как спуститься, он поправил галстук, облизнул пальчики, зачесал волосы назад и несколько раз повторил: - Переизбрание лишь через три года, но я прорвусь. Переизбрание лиш ь через три года, но я прорвусь! Переизбрание лишь через три... Дохлебав сочок, Фредди ... прорыгался! " Сейчас я просто чешу яйца и я просто прокурор, хоть и являюсь там какой-то. .. надеждой . Т ри года еще подождать, еще три года и будут выборы! И тогда я смогу занять место самого Сета Картера! Хотя этот ублюдок и так куда-то запропастился. Оно же к лучшему, ведь я герой " Он понял, что кинцо ему поднадоело, и улегся спать . Ушел в другую комнату, громко захлопнув дверь! - Мое имя Фредди ! Т ем временем . З аброшенная железнодорожная станция. Они не знали , как это произошло , а все , что помнили: взрыв сопровождающей машины, гибель одного из охранников и странный усыпляющий запах. Что за запах? Газ? Затем смех... Чей? И п очему такой громкий? И полная отключка... П охищенные очнулись на улице . Невеста обнаружила себя привязанной к грязным ржавым рел ьсам, а жених - к металлическому креслу-качалке, которое стояло в пяти метрах от рельс ов. Деревянный низ кресла был к чему-то привязан . Ставни заброшенных домиков , таких же , как и сама станция - типичный пустырь , содрогались от порывов ветра и громовых раскатов. Чего уж говорить о полностью оголенной невесте и изгибающимся всем телом женихе. " Поезд на полной скорости несётся по рельсам, ты вроде и рядом, но беспомощен, ничего не можешь сделать. К рельсам привязана девушка, которую ты любишь - твоя девушка, черт воз ьми, и скоро она умрет, если ей не помочь... Если я ей не помогу " - Бэйлондс и не думал утешать ся , наоборот, он напрягал ся , стимулировал себя , заставлял себ я не сдаваться... До непоправимого оста ва лись считанные секунды. Парочка вслушивалась в громоподобный рев приближающегося поезда, обменивалась признаниями в любви . В прощальную минуту Р оксана стала для Билли Джульеттой - той самой героиней , девушкой из пьесы Шекспира . А Билли для Роксаны - Ромео - парнем из того же произведения! Как только на лице Рокси выступили слезы, "Ромео" закричал. - А-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а! П отому что в тот момент Рокси уже не стало . Колесные пары молниеносно от резали голову и нижние части ног... Бэйлондс остался на заброшенной станции , кричать , слушать скрип ставень... Через час. Лепрекон / Безумный Джек / Человек X ходил вокруг жертвы - убитого горем Уильяма Бэйлондса и нашептывал ему, дрожащему , пускающему сопли от холода и от цепной реакции , от убийственного стресса ... - Г лавный злодей сегодняшнего сюжет а - Ромео - вышел намного более удачным , чем принято думать о банальных душегубах , - лицо маньяка было закрыто капюшо ном, для того, чтобы жертва не с могла его увидеть, - Дело в том, что ты, Билл , по сюжету изначально очень зависимый от авторитетов, от своего отца, от своей тети, совершенно слабохарактер ный и при этом импульсивный. Ты похож на капризного ребенка! - под ногами маньяка жестко шуршала трава , - Что ж , некоторые критики будут жаловаться на отсутствие мотивации персонажа или на чрез мерную простоту этой самой мотивации , - поддельно неприятный голос еще сильнее травмирова л психику парня, он, как нож, пробирался под кожу и копался во внутренностях, - Но на самом деле, именно так все и должно быть, то есть, акценты в этом плане расставлены пр авильно, учитывая характер перс а и факторы, влияющие на становление злодея . Кстати , слыхал ? В жизни требуется порой намного меньше, чтобы совершить злодеяние. Ч еловеческая психика - очень хрупкая штука . П еред нами ты - на первый взгляд , стереотипный злодей, но настолько изобретательно воплощенный и символически выраженный, что диву даешься , зачем вообще тебя кто-то взял? Т олько самые догадливые зрители пронюхают, что ты - пешка в большой игре, а значит, ты можешь смеяться, сколько влезет! Не плакать, не горевать по усопшей, а смеяться... - Так смейся! Смейся! Находясь в сновидениях , Фредди постоянно дергался , делал непроизвольные движения, хватался за лицо. Бывало, вздрагивал. А еще... еще он говорил , во сне, с кем-то, раскрывал фантому секреты прошлого "кровавых братов" , делился самым сокровенным из того, что имел и одновременно самым ужасным. .. Проснувшись, точнее думая, что проснулся, Фредди плавным движением ухватился за дверную ручку и вместо ведущего в гостиную коридора увидел темную аллею. Деревянная вывеска рядом с двухэтажным домом и надпись на ней - " улица Вязов " . Душу беспомощного в борьбе с наваждением прокурора терзал безмерный , первобытный страх . " Хочу выбраться отсюда, но это не зависит от моей воли. Выберусь только, когда скажет он . Боюсь, не обойдется без боли " Под словом "выбраться" Фред имел в виду проснуться . Пленник сновидений м ечтал об этом - вернуться в любимую постельку. В "наваждении" обитало много созданий, внешне похожих на тех, что мы видим, когда не спим : облезлые кошки, переворачивающие мусорные баки , где-то р ычали и без особой пользы скребли тяжелые двери собаки, с виду напоминающ ие адовых церберов. Те же животные, только в извращенном варианте, соответствующем воображению психически больного виновника сна. Краем глаза Фредди разглядел одного пса: жилистое тело, влажная шкура, отлитые красным глаза и, пожалуй, самая внушительная деталь чудовища - щелкающая желтыми гниющими зубами пасть . Другие животные - не животные вовсе, а несуразные комбинации известных зооформ, способные довести до инфаркта одним лишь видом. Все выглядело так реалистично, детализировано, что, казалось, это происходит вовсе не во сне. А наяву. Но в каком-то другом измерении , вряд ли, в земном. " Да уж. Кругом бегает всякая неприветливая живность. Место дикое, оно предстало передо мно й в гиперболизированном виде, полное садистских образов " Ощутив абсурдизм происходящего, фантасмагоричность несуществующей улицы , Фредди услышал детский смех. Л егкий, добрый, хотелось сказать ангельский, но при нынешних обстоятельствах этот смех можно было назвать дьявольским и неземным. Издающие его , девочки и мальчики - те самые похищенные дети, которых прокурор вывез на денек без согласия родителей, изнасиловал, избил, запугал и привез обратно, сейчас прыгали через скакалку. И х взгляды были такими оживленными, радостными, а улыбки так блестели, что создавалось впечатление, они забыли дяденьку прокурора в своем сердце, забыли про ту ночь, про похищение и последующее изнасилование. .. Но они, эти дети, всего лишь отрывки мертвой совести - совести, которая просыпалась тогда, когда засыпал прокурор. Сейчас ему их по-настоящему жалко и он может чувствовать что-то помимо сексуального голода , приводящего к потребности насыщения. Преступление совершается ради преступного результата. К чему эти знаки? Фред не знал , пока спал. А когда проснется - ненависть вернется. Пока во сне - жажды мести нет... А дети все прыгали, играли и пели, без устали на Фреда глядели, будто что-то узрели. Сон не сон, но, тем не менее, их песнь показалась знакомой. - Раз, два, Фредди в гости жди, Три, четыре, двери затвори, Пять, шесть, крепче стисни крест, Семь восемь, тебя не спать попросим, Дев ять, десять, больше не надейся. .. " Считалочка из недавно просмотренного фильма . Сцена, включенная в фильме -кроссовер двух франшиз, теперь повторяется у меня на глазах " Вид прыгающих участников частной школы Макгрегора с каждо й проходящей секундой оставлял все меньше надежды на возвращение. А затем появился он - хозяин сна . Долгий, скребущий звук, неистовый хохот Инглунда, местами порванный красно-зеленый свитер, перчатка с острыми металлическими лезвиями на кончиках пальцев , осклизло е лицо с искаженной улыбкой и ... коричневая шляпа с висячими полями . - Не соскучились? О тделенная во сне часть Фредди Кригера, его злая часть, наяву подавляющая добрую, приняла облик киношного маньяка - Фредди Крюгера . Злое, мерзкое, ненавидящее своих родных существо - именно таким казался грязный обожженный садист чистенькому ухоженному прокурору, при этом второй постоянно забы ва л, что первый - его половин а. Крюгер точил ножи, пока добирался к детям , и планировал продемонстрировать кристально-честному прокурору , "что д елают с детьми настоящие парни ": монстр подошел к одной из не видящих опасности девчонок, взял за косичку, замахнулся перчаткой и. . . - Посмотри на эт у маленькую дрянь! Так и просит ся к дяде в объятия - отрезал голову . Затем швырнул ее, отделенную от тела, в сторону, где ошивались псы. Дети продолжили играть. - Ну, что, продолжим? - Нет, нет! - прокурора начало трясти. А маньяк вошел в раж . - Ха-ха-ха-ха! Идите ко мне детишки! Идите к Фредди! - Нет, не убивай! - Ха-ха-ха-ха! - Не убивай! - Ха-ха-ха-ха! - Ну, зачем же... Шоу закончилось со смертью узкоглазого Роджера. Фредди вырвал глазное яблоко мальчика и стал жадно обсасывать. - О , вампирские штуч ки... Ч ерез минуту после крюгеровского бесчинства дети исчезли. Откуда они взялись - прокурор не имел ни малейшего понятия, но чувствовал, что они - лишь часть его сна, как и киношный маньяк, который теперь с пожирающим любопытством пялился на своего идеализированного двойника. - Ты знаешь, кто я? Они ссоревновались в диалоге - Фредди, по сути отличный лишь более гладкой внешностью от двойника и Фредди, настоящий, который живет внутри того Фредди! - Убийца... которого сожгли родители убитых детей. - Это да - в голосе киношного звучала слепая гордыня, он гордился за детоубийства, - Не спорю. Фредди Кригер не смог бы никогда так поступить. Он бы попросту забоялся . А вот матерый потрошитель Фредди Крюгер - вполне - две конфликтующие противоположности в одном человеке рассоединились в "наваждении". - Но это плохо - протестовал прокурор, - Это незаконно. Нельзя убивать. Так написано в бумагах. .. - К черту бумаги! - вспылил монстр, - Что они для тебя - лживого ублюдка? - Закон для меня все... - Нет, ты знаешь, его не существует. - Я следил за тобой... - Что? - Годами. За каждым твоим шагом наблюдал. Момента выжидал. Готовился к выходу... Прокурор спросил напрямую: - Что мне нужно сделать для того , чтобы ты оставил мой разум в покое? Крюгер прошептал: - Вызволить из заточения ! "И з заточения вызволить " - означало дать выход своим чувствам, о чем и просила душа Кригера , о чем молила. Ей надоела тонкая оболочка - лживый облик законника - одеяло, под которым прячется зверская сущность лондонца. Крюгер старался для Фредди же - чтобы ему жилось легче , подальше от самообмана. - Загляни в свои кошмары! Лондон. Б ританские патриоты и консерваторы никогда не опишут, каким современный Голливуд представляет этот город потому что, по всей логике, редко включают телевизор. Но будучи совсем маленьким , Фредди Кригер находил с еб я именно в таком Лондоне - мрачном, злобном, гротескном , все из-за творящейся в семье "непогоды": отец часто пил, а мама, чтобы уберечься от очередных побоев, запиралась в к омнате и не вылезала из нее до наступления утра . Трезвея, кормилец напрочь забывал, что вытворял , когда был "не в духе". Не стесняясь показаться тряпкой, он вставал на колени и молил супру гу не заявлять в полицию, просил держать его психи в строжайшем секрете и обещал исправиться. Брос ить это болезненное пристрастие , постепенно разрушающее и тело, и душу . .. Но сколько бы Гарольд не обещал, сколько бы супруга не прощала ничего не менялось. .. Из-за родительской несостоятельности Фредди с малых лет ощущал себя изгоем. Брошенным. В школе он показывал себя умным, воспитанным, но в это же время очень тихим и явно закомпле ксованным мальчиком. Решить его проблему брал ись педагоги, директор школы . И, увы, у них ничего не вышло. Боясь реакции отца-алколигка , Фредди предпочитал не разглашать эту столь конфиденци альную информацию и на любопытство училок отвечал "со мной все хорошо". Старший сынишка - Джимми Кригер - разительно противоположный младшенькому, вырос отъявленным хулиганом без грамма стыда, проводившим на улице , в затасканных дворах, большую часть времени. На вопросы о наличии родителей и родственников Джим отвечал сверстникам "все мои близкие мертвы". Возможно, он хотел, чтобы их не стало... потому что именно из-за них почти не находился в квартире и был вынужден промышлять мелким воровством , цеплять не самых красивых девчонок, драться... Несколько неудач, падений и домашних арестов. Эмоции били через край.. . В один день, о котором Джимми/Джерси до сих пор вспоминает - день, когда он первый раз за три недели посетил предков . На словах, чтоб пере ночевать, а истинной целью была попытка перемирия с отцом , да и маму проведать нелишне... Гарольд Кригер опять выпил и устроил настоящий дебош: перевернул верх дном всю кварт иру, пытаясь выбить дверь комнаты, в которой спряталась пере пуганная до смерти супруга. - Хелена, о ткрывай! Ну, что ты как не своя? Мы с тобой немного позабавимся! Хелена... Фредди смотрел на "изменившегося" папашу и дрожал от страха под одним из столиков в гостиной. По лицу мальчика бегали судороги, превращая его в голографический мираж. - Открывай, сука долбанная ! Я се йчас войду и зарежу тебя к черту! Пандемия настала, чума идет! Я обрублю зло на корню! Бесноватые вопли, спущенны е штаны, расстройство кишечника ... На свободу и нормальную жизнь в такой обстановке могли рассчитывать только умалишенные. Мразь и ничтожество - думал Фредди, глядя на ломящегос я Гарольда, который, спустя пол часа неравной борьбы, таки ворвался в комнату. Материнские мольбы для поникшего Фредди проходились ударами по голове , а отцовские крики - ударами в сердце. Фредди плохо спал, можно сказать, м учился, говоря то с загадочными "людьми с усами", то с седыми немцами, то с якобы жившей в квартире бабулькой, чьи останки , по словам фантомши, похоронены под домом. Исковерканная психика так же влияла и на рацион питания: по следние три месяца Фред ел крайне редко, за время голодовки значительно похудел , стал напоминать тощий скелет и обзавелся мелкими болячками. Д о грустного финала осталось недолго... Так вышло, что в "минуту краха" Джеймс забежал домой одолжить у Фредди свежую газетку . Зашел и стал невольным свидетелем убийства матери. Перед тем, как войти в комнату, где совершилось то жуткое преступление, он увидел Фредди, заплаканного, з абившегося в угол , буквально сжавшегося в клубок . Ужас и паника стояли в глазах младшего брата. И губы тряслись . Малыш что-то неразборчиво бубнил... В комнате, заметно " погротескневшей " с "уходом" Хелены Кригер , сидел Гарольд . Вспышка молнии за чуть приоткрытым окном , заглушивший всхлипы Фредди барабанящий по козырьку ливень добавили красок. Джимми переполняла ненависть. Ненависть, которую он был готов вылить на подонка-отца. - У же не появлялся дома, сторонился родных . Сторонился себя. Придумывал новые имена, фамилии, прозвища, чтобы ничего не роднило с этой дырой. Но все равно пришел. .. И что? И что я получил? Гарольд, отойдя от психоза - от своего нормального состояния, не смог ответить. Он захрапел, рядом с телом Хелены, которую бил, пока силы не закончились. .. - Что я получил! - закричал теперь уже больше Джерси - злая сторона Джимми , - Ч то? Юноша подбежал к захрапевшему , схватил первый попавшийся под руку предмет и кинул в него. Орудием убийства оказался кубок охотника, принадлежащий Гарольду Кригеру с тысяча девятьсот шестьдесят восьмого года. Взяв пример с уже умершего папашки, Джимми не оставил труп в покое. Он долго его пинал, как Гарольд мучил Хелену, выкрикивая всевозможную бран ь, обвиняя в потерянном детстве , внутри защищая младшего братика Фредди, который успокаивался, с огромным трудом убеждая, себя, что все произошедшее в эту ночь в этом доме - не имеющий никакого отношения к истине сон. Сон и ничего больше! - Мы теперь сами за себя! Ты понял? - Джимми обхватил плечи брата и стал несильно трясти, чтобы до того поскорее дошло, - Мы братья, хоть я и пытался забыть тебя, забыть вас всех... - Можно остаться? - по вогнутым щекам младшего струились слезы. - Нет! - крикнул Джимми, - Я убил только отца, но уверен, останемся - на меня повесят и убийство матери. Меня в место лишения свободы отправят, а тебя в какой-нибудь приют. Оно надо? - Но я... - Фредди не переставал рыдать, - Я так не хочу никуда уходить! - Очнись, дурак! - брату пришлось его стукнуть, - У нас больше нет родителей! Что ты зд есь будешь делать? Ждать смерти? Намеренно истощаться ? - мелкий не ответил, только неопределенно повертел рукой в воздухе . Джеймсу удалось уговорить Фредди сбежать вместе с ним. И они сбежали! В дождь, в слякоть, в начинающий град... Джерси родился там же , где и Фредди, но чтобы забыть "фантасмагорию Лондона", преступник намеренно лгал себе, говоря, что "родился в Нью-Джерси ". Фредди пережил "финал" . И так переживал его вновь и вновь! Затем же он переместился (вернее его переместили) в логово своего альтер-эго , такого же богомерзког о, как и он сам в глубине души . Фредди "наваждения" - жертва бестактного поведения людей. Да, пусть сторож котельной и убивал детей, но закон, помнил прокурор, это казнь, вынесенная на суде, а не самосуд, устроенный жителями Спринвуда, чьи души сгнили от мести, как и душа их жертвы... Фредди было не видно в адском мареве - в королевстве красного неба и пяти башен - мирке, наружно походящим на смесь фантазий таких хоррор-творцов, как Говард Лавкрафт, Эдгар По, Стивен Кинг ... Крюгера не было рядом, но его одежда за милю источала ужасающее зловоние, скрежет лезвий резал слух затравленного путника , красно неба выплевывало куски пепла, регулярно обжинающие вспотевший лоб прокурора. В число сновиденческих локаций мира Фредди Кригера входила отдизайнеренная под стиль "улицы Вязов" улица Макгрегора; Королевство Красного Неба, где прокурор находится сейчас и... Лондон , где прокурор уже побывал, вспомнив, какая чертов щина творилась с ним в детстве. Несомненно, эта чертовщина и породила ночные кошмары, в которых терялся сэр Кригер. В Королевстве Красного Неба тоже жили создания, но непохожие на изуродованных собак и кошек школьного квартала. Они были значительно страннее и... страшнее: бесформенные, неотличимые друг от друга твари. Возможно, падшие с небес ангелы, волей которых распоряжался Крюгер; возможно, результаты генетических экспериментов властелина снов. Но Фредди имел несколько иное мнение: " Это - накопившаяся ненависть к Скарлетт, которую я лишил жизни. Это происходит со мной, чтобы я не держал на своих близких зла, потому что их уже нет в живых. Остался только Джимми. Мой Джимми... мой друг и брат, и единственный мой близки человек, смерти которого я не желаю, да и никогда не пожелаю " Даже с учетом того, что от его воли не зависит ровным счетом ничего (проснуться по желанию он не может), он, хоть и гость, а не хозяин, он был прав. Прав, потому что сон все еще принадлежал ему , как никак . Даже несмотря на то , что его присутствие во сне фактически ограничивалось ролью простого наблюдателя , или являлось происками умершей , но дающие о себе знать совести, он хоть и гость, а не хозяин, был прав: недавний "уход" великой страдалицы Скарлетт напрямую относится к его малость затянувшемуся путешествию . " Скарлетт призвала на помощь мою совесть - вторую половину Фредди Кригера - Фредди Крюгера - чтоб ы тот мучил меня - ее убийцу, - возможно, до конца моих дней. Ах, совсем забыл, она - хитрая сучка. Но ничего , ниче го. Победа будет за живыми опытными юристами, а не за шлюшными психичками , которые уже сдохли ". И вот тут, совсем неожиданно, вероятно, из-за черных помышлений наблюдателя одна из пяти башен с оглушающим грохотом рухнула на горный склон. И появился хозяин наваждения - Фредди Крюгер. - Ааа, идите ко мне дети! Я хочу что-нибудь поесть. Как насчет ваших жизней? - гигантский исполинище - увеличившийся в размерах Крюгер-Инглунд , стоявший на месте разрушенной ладьи , обратил свой могущественный взор на лилипута-прокурора ( по сравнению с Крюгером-Инглундом тот был муравьем) , - Ааа, а вот и ты, моя самая жалкая часть, позорящая все остальные части! Иди сюда, я тобой перекушу! - Нет! В минуту подкожной дрожи, когда "дело подходило к закату", монстр схватил обвинителя и закинул в рот! " Опять это дерьмо творится . И что ж нормально-то не спится? На работку скоро пора, а у меня все не слишком "ура" ". Не желая возвращаться в "в наваждение", очнувшийся в поту, как и ожидалось в сновидениях, Фредди включил бра, потер толком непроснувшиеся глазки и встал с кровати. Он пошел на кухню , за сочком, а время до наступления утра решил провести за ужастико м - за " A Nightmare on Elm Street 3 : The Dream Warriors" Чака Рассела. - Скорее бы уже сделали ремейк! - товарищ-прокурор подпрыгнул и засунул руки в трусы. Отличительной чертой этого латентного шизофреника являлись непомерные амбиции и азарт самоутверждения через хвастовство на работе, громкие, показушные эскапады! Истероидная персона, он, словно, компенсировать чувство собственной ущербности за счет надменных поступков и гордыни... Спаун и Призрачная Тень, не способные оторваться друг от друга, лежали в обнимочку на двуспальной кровати и периодически целовались. Поддавшие ся физическому притяжению, они едва не забывали о своей деятельности "масок" и в ближайшие два часа точно н е собирались "отсоединяться". Демон-защитник не скрывал, что ему по душе иметь "партнершу для постели", но вся суть состояла в том, что он привязался к Мэри и духовно , чего не скроешь от самой Мэри, и тем более от ее альтер-эго - Призрачной Тени . Спонтанно начавшиеся отношения искрили позитивными эмоциями и за достаточно коро ткий промежуток времени помогли свыкнуться со смертью Кристен. В сладкие минуты объятий, забывая обо всех заботах, Мэри предлагала своему парню то, о чем бы побоялась подумать, находясь не в экстазе. - Можем сесть на самолет, улететь, куда захотим... Спаун отнесся к наигранным мечтам "партнерши" с умеренным реализмом. То есть, то, что он сказал, он допускал, это вполне возможно. - Когда-нибудь - обязательно, но не сейчас . Г ород нуждается во мне... - Окамененное нечувствие , внутренняя сухость... Называй это как хочешь, я встала на нее еще будучи несовершеннолетней... - На что? - спросил Спаун. Тень прижалась к муж чине и тихо-тихо шепнула: - Тропа мести... - и поцеловала в волосатую грудь, - Чтобы выполнить миссию, которая требует жертв, приходится настраивать себя. .. - Месть - не выход - считал демон. - Как знать, говорят , справедливости не бывает без нее... - Неправда... - Сказала же, как знать. Не хочу спорить... Обнимашки прервал неожид анно зазвеневший ретро-телефон. Хозяин помест ья прислонил трубку к уху и держал порядком одной-двух минут. Все это время из нее доносился торопливый голос дворецкого. - Что еще? - поняв по физиономии любовника, что "половой акт" отменяется, не совсем довольная Тень тут же надела черную майку. Спаун обеспокоенно: - В эту ночь было совершено шесть убийств. .. - Допустим... - Но мы вынуждены отлучиться не совсем по этой причине... - Хм, а из-за чего? - спросила Тень. - Все убитые - молодожены. Спаун вскочил с кровати: - Ты так и состаришься, не насладившись жизнью в полной мере ... - Пока происходит подобное, я не могу наслаждаться ей полно ... - Но это - суть людей - друг друга убивать. Природу их ты не поменяешь... - Поменять - не поменяю. Я не бог, права. А вот чуть подправить... Для этого нужна бдительность, а вовсе не божественность... - Как выглядеть моложе своих лет? Я дам секрет: не волноваться понапрасну. Не париться насчет чужих потерь, но и своих не допускать... - У меня нет такой задачи , разве что своих не допускать ... - Жалька... - не горя желанием, Тень не отказала Спауну в просьбе сходить с ним на место недавно совершенного преступления . Т ак как уже не представляла " ночных прогулок " без него... Пэксвелл согласился осмотреть место убийства. П риглашение выдал не кто-нибудь, а сам Уолтер Брэдли, поднявшийся на одну ступень выше со времен их последней встречи. - Д олжностное лицо, осуществляющее расследование в США собирает материал, который при наличии достаточных данных позволяет полагать, что конкретное лицо совершило конкретное преступление, передаётся прокурору, который принимает решение о выдвижении обвинения - Пэксвелл зачем-то зачитал кое-какое правило полиции США. Брэдли думал: " К чему это он? " - но спрашивать не пришлось. Пэксвелл в красках поведал о своей тревоге: - Иногда грызет до боли неприятное ощущение... - Слушаю - Брэдли немного отвлекся от главной цели встречи - убийства молодоженов. - Вроде , все отлично , все чистенько и, кажется, что лишняя паника от нашей глупости . Но как передать непередаваемое? "Поднявшийся" дернул плечиками: - Попытайтесь... Пэксвелл у понадобилась минута молчания, чтобы набраться смелости. И несп роста. Для последующей просьбы она была просто необходима. - Я бы не очень хотел доверять дело прокурору, хоть и понимаю, что они так и так пройдут через него... - Кхм - кашлянул Брэдли, - Есть что-то, о чем я не знаю? Лейтенант ответил: - Сам не в курсе... - в его голосе скользила неуверенность, - Ореол таинственности можно развеять путем проведения всевозможных проверок... - Ммм? - Чистк а кадров. Такая, чтобы чистили всех. Уолтера в каком-то смысле задели опасения лейтенанта, пока что обоснованные лишь сырым предчувствием. - А вы не перегибаете? - Насчет чего? - Он же герой! - Кригер? Знаешь, вполне возможно, ты прав. Уставшие тратить время на пустую демагогию, приятельствующие зашли в квартиру убитой пары. На полу лежали завернутые в окровавленную занавеску из тонкой прозрачной ткани тела парня и девушки. Совершив двойной выстрел, убийца сорвал шторы вместе с гардиной, извазюкал в чужой крови и накрыл трупы. .. - Я смотрю, детективы здесь уже изрядно похозяйствовали. .. - П эксвелл заметил на высоком комоде случайно оставленный копами телефон. Каким-то непонятным, известным лишь ему одному образом он догадался, что мобилка принадлежит не покойникам, а гостям. Брэдли улыбнулся, не считая нужным оправдывать бестолковость следователей: - Что ж, бывает всякое... Убийц а вытащил из пакета две черные розы и положил рядом с убиенными. - Так и подсказываешь мне , душенька , что здесь побывал очередной лунатик, будь они все прокляты... - с нескрываемым презрением к средствам информации Пэксвелл уставился в сторону настенного LG , - Но все из-за чертовых новостей. .. Брэдли проявлял неподдельный интерес к точке зрения пожилого служаки , ведь она всегда выделялась изюминкой в любых набивших оскомину темах. - Псих? - полицейский и пересматривал такой вариант, - Вполне реально... Сделав дело, мань як " по-английски " удалился из жилища Нэшвиллов. Выстрела также никто не услышал, благодаря оружейному глушителю.. . - В нашем мире полно психов, а в этом городе и подавно... " Будь он неладен " Мысленно ворчнул Пэксвелл ... Фамилия Нэшвилл обладает следующими фоносемантическими качествами из двадцати пяти возможных (качества приводятся по степени убывания выраженности): Большой, Хороший, Округлый, Величественный, Красивый, Безопасный, Храбрый, Гладкий, Простой, Медленный, Громкий, Сильный, Длинный, Мужественный, Холодный . Незадолго до прихода "старухи с косой" Джордан Нэшвилл рассказывал э то Керри Нэшвилл - своей жен е, с которой прожил в браке не дольше трех месяцев и десяти дней. Мечты, такие, как построить многодетну ю семью, обзавестись друзьями , найти приличную работу рухнули в одночасье , сгорели в огне ... На улице, в сереньком невзрачном дворе, а теперь вдобавок и прослывшим, ка к "точка смерти" после четырех убийств , показался Спаун с какой-то довольно узнаваемой девушкой. - Мстительница...? - Пэксвелл смерил ее странным , будто оценивающим взглядом, недоуменно покачал головой и придушенно спросил, - Вы, надеюсь, больше не грубите сотрудникам полиции? Положив голову на плечо любимого, Тень ответила. - Не волнуйтесь, он мне не разрешит.. . - г олос, как ни странно, был непривычно спокойным для нее , - Я купила книжку "из роковой женщины в домохозяйку за несколько дней"! - Рад, что вы нашли друг друга (Пэксвелл смеялся про себя). Но могу ли я быть уверенным, что появившаяся у вас личная жизнь никак не повлияет на вашу трудоспособность? С лишком много дерьма н акопилось , и мне нужны бойцы... Спаун сделал шаг вперед: - Можете быть уверены во мне - и , посмотрев на слегка возмущенную Мэри, исправился, - В нас... - Что ж... - лейтенант изъял сигарету из кармана, - Будем надеяться. .. - Не посчитайте завистником. Я рад, когда у других все хорошо на лично м . А особенно я рад за вас... - Пэксвелл пользов ался модной зажигалкой в форме пистолет ", что, несомненно, считалось частью его "полицейского имиджа", - Но мне не нужно объяснять, что происходит... Демон-защитник сказал настоятельным тоном: - Довольно - и последовал главный вопрос, - Преступник что-нибудь оставил после себя? Отпечатки пальцев, вещи... Сожалительно чмокнув, коп избавился от бычка. - По результатам проведенной экспертизы , отпечатков пальцев посторонних лиц в квартире Нэшвиллов обнаружено не было. А, по словам опрошенных соседей , к ним никт о не заходил с момента помолвки... - Ничего нет? - Спаун вел себя настойчиво , и через какое-то время вынудил лейтенанта рассказать о единственной находке, - Вы уверены? - Все же кое-что есть... - Пэксвелл "проиграл" битву , оказавшись менее упорным, чем ожидалось , - Черные розы... - Что за гадость... - Тень резко отвернула голову, подкинув волосы. - Убийца кладет их рядом с телами. Нэшвиллы, Спандерсы , А ндерсоны ... М ы нашли несколько таких цветков , то есть, на счету потрошителя шестеро человек ... - Знак траура... - мрачно произнес демон-защитник , - Т акая р оза - о бобщенное название сортов роз, отличающихся тёмно-бордовым цветом лепестков. .. - Осмелюсь предположить - лейтенант вновь потянулся за куревом, - Лунатик имеет кучу одержимостей , и такая искренняя любовь к цветам символизирует его личную драму! " Ага, девственник плюс неудавшийся садовод - убийственная комбинация " - прикинула М эри. Так о ни простояли еще несколько минут... Когда герои попрощались с Максимилиан ом Пэксвелл ом, решили оставить служаку наедине с труповозкой и недотепными детективами , из подъезда выбежал Б рэдли и напомнил: - Надеюсь, вы не забыли об инциденте на железной дороге.. . - он перевел дух глотком минералки, - Убита телеведущая. Роксана Стенберг! - вид этого вездесущего копа был очень несобранным, но в то же время трогательным. И м руководило желание помочь. - Смазливая блондинка? - улыбнулся лейтенант, - Харизмой блистала, земля ей пухом... - Она самая. Невеста пропавшего, пока не найденного Уильяма Бэйлондса. .. Пэксвелл повернулся к Спаун у, сделав запредельно строго е выражение: - Ты занялся этим, не так ли? Спаун почувствовал, что не удастся найти достойного оправдания и сказал как есть: - Не позволили обстоятельства. Но я могу приступить к поискам Уильяма хоть сейчас, если прикажете. .. - и получил в ответ: - К черту отмазки! Загадочный псих опат шарился в трех кварталах от дома Нэшвиллов в сопровождении троих замаскирован ных под грустных клоунов подручных . Те, как бездумные пни, во всем потакали сумасшедшему боссу, понимали, что он маньяк, но все равно продолжали идти за ним, ведь босс пообещал неплохие бабки. А, значит, риск вполне оправдан. Следующая пара, занесенная в кровав ый список, проживала на миниатюрной Эдисон-с трит, к югу от "Ярмарки на Колесах". Готовящи хся к отлету Коксов разбудил , отнюдь, не долгожданный звонок родичей, а дверное постукивание, не вызыва вшее подозрений у их непроснувшихся мозгов... - Вдыхая чудный запах твоих душков, дорогая, я почти. .. - парень первым услышал, что кто-то стучится, - Одну минутку, моя прелесть. Только гляну, кто там и сразу к тебе . Минут пятнадцать у нас есть , чтобы поваляться... С пыхтением натягивая колготки, девушка напомнила бой френду : - Родители обещали отправить сообщение . Они так никогда не приходят... Бой френд на секунду остановился: - Откроем - узнаем. Что гадать? Может, изменили традициям... - Да вряд ли... - Мама, это ты? Один из злоумышленников прикрыл глазок ладонью. Но наивный парень все-таки открыл. - Очень весело! Растешь в иронии! - и был тут же снесен с ног, затем заломлен и побит. Мистера Кокса хорошенько измордовали, а затем повели к молоденькой женушке . Кол ь это - поэма-драма - так полагалось для соблюдения правил жан ра и усиления внешней трагедийности. - Что происходит? - девушка встрепенулась: в комнату забежали неизвестные типы , угрожающие жизни ее Алексу, и повела себя неадекватно даже для такой ситуации - попыта лась вы прыгнуть из окна. Преступники поймали ее и попросили дождаться "шефа". "Шеф" не заставил себя долго ждать, медленными шажками он добрался до спальни молодой четы . Фелисия охнула от вычурной наружи преступника старинный смокинг, белый грим на лице , чер ная помада, цилиндровая шляпа и ... бабочка. " Что за урод? " Грим хоть и мешал полноценной оценке внешности этого интровертированного шизоида , но всех черт лица не утаи ва л . Б ыло заметно, он еще очень молод... Маньяк уставился на застывшую Фелисию и через минуту покачиваний головой схватил з а горло, прижал к стен е, чтобы... чтобы рассказать одну грустную историю, достойную Пьеро - персонажа французского народного ярмарочного театра . Мистер Кокс с ужасом наблюдал за мучениями супруги, но был бессилен что-либо предпринять . Их могло спасти только чудо... - Хотите з нать, почему я такой бледный? Жертвы ничего не ответили по ясным причинам - они боялись подать звук. - Я расскажу вам веселую сказку о том, почему мое лицо иногда закры то тряпичной тканью! Думаю, будет интересно проникнуться моими историями. Вот, слушайте меня все! - как и все шизоиды, этот выделялся теоретизированн ым стилем мышления , он был человеком-формулой, человеком-схемой, изливал красиво, но только то, что чувствовал, - Я готов вести по жизни красивую женщину, но не согласен тащить за руку тряпичную куклу – говорил Шарль Де Бруа – человек с французской кровью и повадками заурядного америкоса. У меня были куклы. Ранимые, истерзанные жестоким миром, вечно алчущие чего-то, они кажутся такими настоящими, чуткими, трепетными... - проникаясь собственными мыслями, "пьеро" с каждой секундой нервничал все больше , - А на деле нет создания грубее душой, чем тряпичная кукла. Пустая, криво сшитая из обрывков ворованной красоты, она создает внешнее впечатление богатого наполнения - ложного, конечно. Увы, в наше время набирает силу культ таких кукол. Ужасно и то, что мужчины оценивают свою силу, состоятельность и возможности только по тому, насколько тряпичная их кукла: сколько ее капризов они в силах вынести, сколько визга выдержать и сколько условных драгоценностей сложить к ее тощим ножкам. Тряпичные куклы не любят, а вынуждают любить за двоих. Отражая повышенный интерес мужчины к себе поддельными эмоциями, стимулируют его любить еще и е ще - потому что приятно любить себя в женской форме. При этом свои настоящие, искренние чувства тряпичные куклы оставляют нетронутыми, держась за них, как за центр силы, пока истощают ресурсы м оральные и материальные своего " сильного " мужчины. А когда все кончится, или в миг слабости, тряпичная кукла уйдет. Фелисию трясло от вялотекущей паранойи, запах страха забился в ноздри и выходил из сердца легким покалыванием. - Они любят менять ниточки, на которых их подвесили - не потому, что любят кукловода; потому, что любят само ощущение до звона натянутых нитей. Я же лучше умру в одиночестве, чем буду спать с тряпичной куклой и трахаться с ней и представлять в уме, что она живая. Не хочу, и не буду любить за двоих - это тоже вид одиночества, только в красивой маске. И уж точно не позволю настоящей женщине рядом со м ной превратиться в такую тряпку - которая полетит на помойку вслед за остальными! Когда-то у меня была девушка, сексуальная и обольстительная. Мы с ней любили друг друга, и наша любовь была взаимной, но, узнав о том, что она куклоподобна, я - пожиратель сердец, не сдержался , и пришлось кое-что сделать с ее симпотной внешностью! Я схватил иглу и начал прокалывать кожу на лице, чтобы, став уродиной, она поняла, что теперь такой некрасивой ее буду любить лишь я, чтобы поняла, что любовь не за красоту, а за душевные плюсы гораздо важнее визуальной роскоши. Я искалечил ее, чтобы она была рядом со мной, но, даже потеряв лицо, она ушла от меня! Понимаешь? Н егромкий, но истеричный, возбужденно- взвизгивающий голос гот а вводил жертву в обморочное состояние , вызывал ассоциации со с мертью, с грустью, с трауром... ... Вечер следующего дня . Бёрк постучался в кабинет Эсмонда Фернока , чтобы узнать о его планах на Фредди Кригера, будет ли он как-то действовать или спустит все на тормозах. - Зайди! - крикнул лейтенант, - З апомнил твою походку... Сам по себе Бёрк был скромняшкой и ни в какие авантюры не лез. Ну, почти. А случай с убийством в психиатрической клинике словно оживил полицейского. Это же можно было сказать и про Дэвида Блейк а. Из-за ходивших по отделу слухов прокурор "чернел" репутацией и уже не вызывал прежнего восторга. В таком повороте событий вина частично лежит на главном организаторе заговора - Ферноке. - Здравствуйте - Уолтер был как всегда эталоном вежливости. Хозяин кабинета дожевал оставшимися в пач ке чипсами и поприветствовал ожиданного и дорогого гостя: - Привет-привет . Прикрой дверь и присаживайся... - Ага... - Значит так! Слушай внимательно... - Фернок сделал пятисекундный п ередых, - Ничего предпринимат ь пока не будем. Тут Бёрк удивился: - А чего вдруг? Почему не будем? - Того - лейтенант отложил чипсы в сторону, - А что мы можем? Сам подумай... - Посодействовать - задергался Уолтер , - Поспособствовать справедливости! - Хех - Эсмонд включил всезнающего Эсмонда , - Аресту ты своему поспособствуешь , дурачок! - Почему? - Он бизнесмен , заполучивший доверие народа , планирует баллотироваться в мэры, а мы простые бездари. Простые копы. Ну, я-то не бездарь, насчет тебя не знаю... - Тогда в чем дело? - вопросы Уолтера не были чем-то оригинальным, он задавал их от безысходности - потому что нужно. - Здесь все не так просто, как нам хотелось бы. Тогда было сказано на эмоциях, а сейчас голова просветлела... - А что сложного? Над о всего лишь доверить доказательство беспристрастным и надежным людям. - Беспристрастным и надежным? - Фернок выказал удивление, - Т огда достанется не только ему, но и всему отделу. Бёрк пододвинулся поближе: - О бъясните.. . - У одного из нас репутация великого и ужасного. Рыльце в пушку. Беспристрастные могут посадить и меня. Да и другие ребята не святые, тоже совершали грешки... - Ну, и? - Ну, и нельзя. Не должно быть так, чтобы из-за одного урода страдали все. Когда кидаешь гранату, нужно быть уверенным, что своих не заденет. Разъедающее нутро чувство чудовищной несправедливости основательно вскружило Уолтеру голову. И о н не мог отстать от Эсмонда, так сильно жаждал правосудия ... Смерть Скарлетт добила терпение офицера . - Но ведь что-то нужно делать! Мы не можем оставить это так! Как минимум уже двое погибло от его руки.. . Эсмонд хорошо понимал максимализм, свойственный людям возраста Уолтера, и решил как-то обнадежить гостя: - Понимаешь такую тонкую вещь, как самоуправство? Э ффективная против чужих ... - Ааа - Бёрк, кажись, понял тонкий намек Эсмонда, глаза которого выражали дьявольскую хитрость , - Ну , тогда так бы и сказали . Понятно ... - А я и не скрывал, - Пэксвелл вытащил из ящика стола еще один пакетик с тружки, раскрыл и поднес ко рту тонкий ломтик картофеля, - Будешь? - Не откажусь - Уолтер протянул руку, чтобы взять чипсину. Ночь. А в это время преступник , истребляющий молодоженские пары, пытал чету Кроули. Гот влетел к ним, как к уже "ушедшим" Коксам и приставил пистолет с глуш ителем к нежной груди мисс Кроули , находящейся в состоянии легкого подпития. Преступники ворвались, когда парень и девушка пили вино в честь ежегодно отмечаемой свадебной даты. Маньяк начал, как всегда, с "шизофренических" рассказов: - Во всех моих историях тесных отношений, которые из обещания сказки волшебной вырастали в сказку грязную неизбежно, я вынес один вопрос: почему дружбу и секс противопоставляют? Ответ долго зрел в моей голове, я отвергал его, отталкивал, не желал видеть во всей его непритязательности. Неприятные ощущения окутали подвыпивших. Пот со лба девушки лился водопадом, а парень, мистер Кроули, покачивался из одной стороны в другую. "Пьеро" продолжил: - А все же элементарно. Друг - это тот, кому можно лить сопли или чьи сопли выслушивать, это человек, с которым ты после всего дерьма, которое о нем знаешь, не пойдешь в постель, потому что противно будет с этим тайным сопляком что-либо делать, даже трахаться! Друзья - это мыло для души, это отстойник, куда сбрасывается все плохое, чтобы можно было с легким и пустым сердцем пойти и нырнуть в пучину порока, унизиться и нахлебаться грязи с кем-то по полной, отдаться или поиметь во все дыры, позволить подтереться собой, или вытереть ноги об кого-то - получить экстаз полной разрушительной власти над личностью и телом Человека - Женщины или Мужчины, сделать партнера своей игрушкой или стать таковой для него... - первую половину рассказа маньяк обрывисто стонал , а во второй звучал безупречно выдержанный ритм, без криков и воплей. - То есть, любовник - это темная сила, в которой не может быть соплей, от которой сочувствия не ждут и которой его не оказывают, это зона войны, адреналина и будоражащих кровь поступков. Эту тьму находят и теряют, но не привязывают к себе и не привязываются, об нее грязнятся и крушатся, а потом ползут на брюхе к друзьям. Я проходил это трижды в прошлом, с меня хватило данных для статистики. Межполовая дружба в девяносто девяти процентов случаев - это лицемерие. "Я хочу тебя трахнуть, очень, но боюсь", "я бы тебя трахнул, но у меня уже есть, с кем трахаться и там меня имеют еще и в голову, и я не хочу врага на втором фланге", "ты меня хочешь, а я тебя нет, но могу использовать безвредно для себя" - это не дружба, а не-вражда ! Будьте ч естными хотя бы с собой . Да, конечно, я верю в искреннюю дружбу, пы лкую любовь, чувственный секс , но сейчас я ощущаю, что все эти понятия в какой-то параллельной реальности относительно меня. Обобщать не буду, кому-то везет на настоящие вещи, как друзья без соплей и любовники без задвигов. Есть несколько человек, которых я считаю своими друзьями по причине взаимной выручки и поддержки, и понимания каких-то моментов, есть несколько человек с более высокой степенью близости, но совершенно родных - никого. Это очень много, слишком, как я теперь понимаю. Куртуазное общение и выдержанные улыбки придуманы не зря, они помогают держать общество в целостности и не злить зря никого из нас, тайных монстров в обличье человека, в коих превращается постепенно каждый с возрастом - или, не сумев, остается добычей. Друзья мои, кого гложут сопли, и кто привык делиться со мной только плохим. Отныне, пожалуйста, если это не смертельно, если от словесного высвобождения не зависит здоровье, жизнь, благосостояние ваше или ваших близких, то все свои страдания записывайте на бумажку и идите с ней в туалет. Я готов выслушать только реальные проблемы, требующие интеллектуального штурма или материальной помощи ! Г от неожиданно закончил сво й монолог . В тот же миг Кроули обменялись взволнованными взглядами, а когда услышали, что "их судьба предрешена" , заорали. Отлично подходящий для тематики Джеймса Бонда, тихущий звук выстрела прервал крики. Перед уходом "Пьеро" не забыл подарить розу. .. Сойдясь во мнении , что убийца находится где-то неподалеку , максимум в двух-трех кварталов от Эдисон-стрит, Спаун и Призрачная Тень принялись внимательно осматривать местность. Так как на дворе темное время суток, их никто не видел . Может быть, за исключен ием ошивающихся по пустырям бродяг , которым нет разницы до "масок" и до других чудес света. - Еще Бэйлондса нужно найти - демон не мог выбросить из башки просьбу Пэксвелла, - Думаю, убийства молодоженов и его исчезновение связаны нитью, но невидимой для нетренированного взгляда... Засуетившись, Тень выскочила на проезжую часть. Ей что-то померещилось. Убедившись, что все тихо, она вернулась назад, на пустырь, где продолжила смотреть в спаунский бинокль, наблюдать за окнами, за подъездами. " Хм, и почему мне эта затея кажется глупой? - о на была в " невосторге " от условностей миссии , - Может, кто-то скажет? " Спаун приятно удивил заявлением: - У меня есть то, что поможет в поисках убийцы - и вытащил из пояса странноформенный гаджет, чем-то с хожий с картридером . Тень повернула сь к напарнику. - Что это? Спаун отчитался: - С помощью высоко-диопазонного устройства я смогу достаточно отчетливо слышать все разговоры на расстоянии в несколько миль. - Забавно... - Мэри зевнула , - И много у тебя так их игрушек ? - Достаточно... На проверку кварталов ушло бол ьше часа. Спаун мог слышать все: узнавать секре ты шепчущихся, внедряться в чужую личную жизнь, но этого делать он не стал. Напротив, очень правильный и практически святой, он старался не вдумываться в то, что слышит, чтобы быть честным, чтобы не воровать секреты. " Я не имею никакого права подслушивать то, что меня не касается " В течение часа демон услышал несколько громких звуков: первый - авария, звук "поцелуя" двух машин, второй - лай скопившихся дворняг, третий - "мыльная опера" парня и девушки. Потом минут сорок не доносилось никаких знаменательных звуков, а в от четвертый услышанный шум смутил ночного стража - угрозы убийства и крик в связи с угрозой. " Стоит проверить " Квартира, откуда доносился ор, находилась совсем рядом с Эдисон. Спауну и Тени понадобилось всего семь минут, чтобы добежать до туда... Испачкавшись гримом, Билл Бэйлондс съехал с катушек после смерти Роксаны (которую считал Джульеттой) и теперь истреблял пары . Ч асом ранее разделавшись с Кроули, сейчас он гостил у Джефферсонов, имея на руках список живущих вблизи от Эдисон молодоженных пар, т.е., список жертв. Всю молодость Билли посвятил двум вещам - ухаживанию за привлекательными девушками, последней из которых был а мисс Стенберг, и литературе эпохи Возрождения. Любимый автор - Уильям Шекспир. Он часто сравнивал себя с персонажами величайшего драматурга, как бы временно уходя от реальности, а с о смертью Роксаны так и вовсе потерял грань между правдой и пьесой . И сейчас Билли, Билли Ромео, мстит. Но месть эта скорее человечеству, а чем кому-то конкретно му . Это месть любви, месть верности! - Когда-то мир был прост. Натуральное хозяйство, примитивный бартер: добыть еду, сделать орудия труда, обменять внутри селения. Н аохотить зверя, одеться в шкуры, - Ромео ходил перед связанными Джефферсонами , " изливал ", чтобы запугать , - Сейчас все иначе, посмотрите на сотни названий профессий, по которым работают люди, и все зачем? Чтобы есть и одеваться. Я всегда считал, что лучше сразу быть кем-то, кто производит смерть. Смерть – лучший продукт, и лишь ослепшие мозгом не понимают этого. Мир упорно доказывал мне, что надо быть непонятно кем, кто получает деньги, пока другие работают, что ради существования надо иметь хотя бы парочку... - Босс! - послышалось из коридора . - Да? Что? - отвлекся Билли. - Кто-то стучится. .. - Открой. Не бойся. Из длинного спис ка творцов я выбрал именно его, подспудно понимая, что прав тот, кто написал о горе! Психиатрическая клиника Антнидас. Отделение для страдающих шизофрений. Билла швырнули в одиночную камеру. Но не позаботились о том, чтобы пациент более-менее хорошо себя чувствовал, не смыли грим , да и тумаков отвесили ... Парню оставалось ждать суда, но надеяться на скорейшую свободу не придется. Десять трупов - слишком много для шанса выйти. Оставшись наедине с Джульеттой, которая теперь всего лишь душа , отделившаяся от тела на железнодорожной станции. Всего лишь душа без плоти... Как только на лице Рокси выступили слезы, "Ромео" закричал. - А-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а! Потому что в тот момент Рокси уже не стало. Колесные пары молниеносно отрезали голову и нижние части ног... всего лишь греза, пускай и самая светлая из тех, что приставуче лезут в голову, Ромео испытывал, пусть и ложное, но счастье. А стоило ему хоть на секунду вернутьс я в реальность, как возвращался страх вперемешку с желанием оборвать эту жизнь. .. - Спаун был прав! - своим отчаянным криком Бэйлондс привлек внимание таких же беспокойных "сокамерников", - Добро сильнее того, чем я стал... - Оно сильнее зла! И так Шекспир считал! Фредди Кригер вывел одног о неподчинившегося полицейским задержанного , чтобы " вправить " мозги . Фернока в отделе не было , других годных для такой работы копов - тоже . Вот прокурор и решил взять дело в свои руки, благо, Пэксвелл все еще доверял ему, как и тот же Фрост. - Что вы со мной делаете? - раскричался пакостник, устроивший в магазине одежды прилюдную драку , за что получил нагоняй от патрулирующих район легавых. - Буду зачитыват ь тебе твои права! - Фредди был неистов , - Т ы будешь слушать, а если нет - сильно пожалеешь - и достал пистолет. - Вы? - забоялся нарушитель спокойствия, - Вы будете в меня стрелять, господин обвинитель? - Это травматический, клоун! - крикнул Фредди, - Но и он может сделать бо-бо! - Ты обещаешь, что будешь молчать или я выстрелю? Преступник, хоть и боялся, но ничего не ответил. - Сам напросился - как только прокурор навел ствол , появился Спаун и встал между ними , тем самым защитив нарушителя. - Ты готов поступиться принципами? - спросил он у Фредди. - Нет. Просто меня все уже достало! - разорался тот, - Эта работа и то, что происходит. .. Мы еще не арестовали Джерси и не знаем, когда арестуем, а пока все так, как есть, мы... - Ты ведь символ надежды! - демон-защитник посчитал, что сейчас самое время донести до господина Кригера главенствующую мысль, он эту мысль примет и поймет, - Так веруй в добро! Твоя борьба с организованной преступностью - первый луч света для Мракана за долгие годы! Если бы кто-то увидел это, все было бы кончено: все те, к ого ты посадил, были бы отпущены , смерть стольких людей была бы напрасной... После вы сокопарных речей Спаун сказал Фредди , и самому себе , что унывать еще не время , что стоит еще побороться ... - Какие мои дальнейшие действия? - прокурор прижал палец ко рту . Данный жест напрямую говорил о волнении. - Нужно вселить побольше надежды . .. - Как? - Клятвами! - для Спауна почти экстремальная частота повторений слов , таких, как "вера, надежда, смысл, добро, мир, истина, правда", произносящихся в пафосной манере , входила в норму. Он любил выражаться так, показывая другим, что словно живет в каком-то другом мире, или же нарочно игнорирует проблемы этого: не видит всех его ужасов, считает, что им правит только добро , не видит зла... Из-за этого почти все , когда-то тэт-а-тэтившие с демоном-защитником, испытывал и непривычность , а порой и дискомфорт . Не каждый согласится , что миром правит мир ... - Клятвами? - Организуй пресс-конференцию, в среду , позови самых важных людей , пообещай найти Сета Картера, а главное... - Ч то? - Веруй, веруй в добро.. . - Спаун оставил Фредди Кригера наедине с его размышлениями , теперь уже не тольк о о сохранении тайны родства с Джерси, но и о создании мероприятия для СМИ. " Мне должно повезти " Прошел день . Наступила среда . Почти все полицейские Мракан-сити были в курсе, кто стоял за убийствами молодых пар. В том числе, и Фернок, профессия которого - знать всё и вся, услышал дост аточно, чтобы в очередной раз обо звать мир "сумасшедшим ". У лейтенанта и так имелось несколько крепких завязок с криминальными элементами, а сегодня появилась еще одна такая "завязочка ". В дверь постучался представитель высшей "фауны" - носитель германского имени Родерик Бэйлондс - отец того самого серийника - Уильяма Бэйлондса, чей визит стал глубокой неожиданностью для полицейского департамента. И еще более глубокой для Фернока, к которому, собс - но, мажор и пришел. - Войдите! Гость вошел. - Будьте любезны, представьтесь. По виду вы мужчина - солидняк, не какой-нибудь отморозок. .. Гость представился. - Родерик . - Очень приятно - упершись в стол, лейтенант повернулся к вошедшему, - А фамилия? - Бэйлондс, сэр! " Я услышал это под влиянием виски? Или из-за усталости? " - Ясно. Н у... - Фернок не знал, как сострить, - Не везет вам. - Это почему еще? - занервничал, затопал ногами мажор, который с первой же секунды чувствовал, ч то ему здесь не очень-то и рады - лысоватый дородный мужчина, совсем непривлекательный и не смазливый, отчего внешне - полный антипод сына . Но непривлекательность компенсировалась дорогим английским пиджак ом , из-за кот орого к нему могла приклеит ь ся любая меркантильная особа. - Ну, как почему... - особенно был не рад лейтенант, который никогда не бывает рад, когда к нему заходят преступники, или родственники преступ ников, - А вы таки думаете, быть однофамильцем этого урода, что в девушек из пукалки стрелял , очень большая привилегия ? Услышав это, Родерик еще раз топнул. Но уже сильнее. - Да как вы смеете! Как у вас язык поворачивается. .. Коп не понял возмущения гостя, вернее прикинулся, что не понял. .. - Простите...? - Все вы знаете, вы все прекрасно знаете! - Бэйлондс-старший пришел отнюдь не с пустыми карманами. - Что знаем-то? Мужчина кинул на стол Фернока пакет. С деньгами... - Что это? - То, за что следует бороться с несправедливостью! Здесь лежит миллион ровно! - хриплый голос превратился в очень грубый и жесткий . Эта метаморфоза едва не припугнула полицейского, - Мой сын не так уж и плох ой , как о нем сейчас думают все! Он просто сломался, как может сломаться любой из нас. А за помощь готов подкинуть еще! " Очень хочется договориться с денежным мешком , да вот что-то никак. Я же себя просто уважать перестану, если соглашусь " Фернок удивил Бэйлондса ответом. Ведь ранее ему никто никогда не отказывал. - Уберите свои деньги. Сделайте так, что б я забыл, что вы приходили, а иначе.. . - в нем боролись две не сокрушимые силы - желание взять бабки с чувством настоящей справедливости, а коль они несокрушимы, то, следовательно, борьба никогда не закончится. - А инач е что ? - совсем потеряв страх, Родерик вел так, как мажоры ведут у себя дома - пытаются распоряжаться, говорят на повышенных тонах, угрожают... Лейтенант не выдержал. " Этот кусок еще возникать тут будет ". Он привстал с кресла и навис над заметно " уменьшившимся " бизнесменишкой. - Сейчас позову своих людей, и отправишься ты, ходячий туалет, вслед за своим сыном, будешь два года сидеть на лекарствах, от которых расхочешь жить, а еще куда да льше - сразу в могилу, потом и сынок прискочит, как миленький! - разгорячившись, Эсмонд позабыл о предложенной сумме , - Я организую это, поверь, если немедленно не свалишь. Ты, твой сын и прочие уроды, мало того, что сами тонете, так еще и топите других, как например, сейчас: не совсем в тему приперлись и тупо мешает е работать. Воспитанность вам не знакома , судя по всему. Только наигранная интеллигентность... Выслушав критику, отчасти согласившись с ней, Родерик сделал несколько взмахов руками, повертелся и. .. забрал пакет, повернулся к выходу. Но на прощанье сказал: - А вы чем-то лучше? Об разованнее? Вы очень несдержанный , раз, даже не прояснив ситуацию, переходите на грубость. .. - То, что не сдержан - работа такая . Поработали - поняли бы . Слушай, зачем так помногу берешь? - Фернок не мог промолчать, ведь слова Бэйлондса затронули его мораль, его принципы, - Можешь не потянуть. Я бы не советовал людям твоего возраста так громко выражаться. .. - Гораз ды грубить людям моего возраста? Что ж вы знаете, интересно? - Спросили тоже. Да все, что нужно. Например, что такое справедливость . Родерик представил себе, что ему не терпится узнать мнение через слово быдлящего копа , т ак хорошо , что сам чуть не поверил, параллельно испытывая некое неудобство. - Ну, и что же? - Справедливость - равенство - когда нет того , кто повинен в смерти другого человека. В данной ситуации и на данный момент справедливости нет, потому что твой сын жив . Т олько поэтому - Фернок напялил неприятную ухмылку, - Не станет твоего сына - будет справедливость. Лично я могу оставить это так, несправедливость останется, но твой сын будет жить. А могу и позаботиться о том, чтобы наста ла справедливость. Знаешь, как? Несмотря н а неприязнь и отвращение к хамливому легавому , Бэйлондс продолжал терпеть его н ападки и делать вид, что его не "колют" частые негативные упоминания о Билле. - Ну? - Д оговориться с персоналом психушки . Медбратья пустят к ублюдку родственников тех, кого он убил, тех самых девушек. .. И посмотрим, что останется от твоего некогда живого сына. - Я не буду отвечать вам грубостью на грубость - х отя ранее создавалась видимость пренебрежительного отношения к сотрудникам правоохранительных органов, сейчас мажор питал к ним безразличие и старался не судить строго по первым высказываниям раздраженного лейтенанта, - Не буду. .. - А я и не прошу... - Фернок поспокойнел, да и Бэйлондс-старший взял себя в руки, чуть сбавил тон . З атем гость , без спроса усевшись на один из стульев, решил предпринять еще одну попытку "достучаться" . Он посмотрел лейтенанту в глаза: - То, что сделал мой сын, нельзя простить, но можно понять... понять меня. У вас же есть или были родные, да? Вы можете постараться войти в мое положение? Коп сменил гневность на что-то , что отдаленно схоже е с добротой. Он умел так, при желании... - Допустим, были. Ладно... - он решил не упираться рогом , - Что у вас там? Говорите... " Это то, ради чего я шел сюда - пони мание. Если мне удастся уломать эмоционального легавого, то я позабуду обо всех его репликах и заработаю на хорошее настроение " - Несмотря на вашу бурную реакцию и отказ от моих денег, я вам предложу их вновь. - Предложите. Только продолжайте... - Если вы проинформированы ну, как и многие другие, кто работает здесь, о том, что за этими убийствами стоял мой сын, то вы должны знать еще одну вещь, не менее важную , т у, что может оправдать, или не оправдать, но смягчить наказание Билли. - Мда? - голос а Фернок стал совсем другим , - Это какая же? - Его супруга. Он не убивал ее, как все с чего-то решили, он любил ее. .. - О н вам такое сказал? - Нет, я просто знаю - Бэйлондс-старший откуда-то вытащил бутыл ь припасенного коньяка, не забыв и о бокалах, - Поверьте, он этого не делал. И именно из-за нее он сошел с ума... Лейтенант отвернулся на несколько секунд, чтобы спокойно обдумать поступившую информацию и принять верное решение , а затем произнес полу шепотом: - Нападение на усадьбу Бэйлондсов. Как же такое могло выйти из башки. Ладно... - и повернулся к Бэйлондсу, - Допустим , вы прав ы и Билл совершил не одиннадцать убийств, а десять . Но другие-то убийства совершил он! Десять тел слишком много... Родерик вышел из себя: - Да Билл бы не совершил их один! Не совершил бы! - То есть ему помогли? - Именн о! И помог не кто-нибудь, а мой партнер по бизнесу. Знаете, как это вышло? Вы хоть что-нибудь знаете об этом, кроме того, что Билл стрелял? Фернок предупредил: - Поспокойнее изъясняйтесь , потерпимее , сбавьте агрессию . Уши болят... - Хорошо - посетитель налил себе и тут же выпил, после налил хозяину кабинета и пододвинул бокал к дальнему краю письменного стола, - Так вот. В ночь гибели Роксаны Билли сошел с у ма и не знал, что делать , а мои друзья, так называемые, п артнеры, они, вместо того, чтоб огород ить его, согласились помочь в убийствах. При всем моем бессмертном уважении к сыну, Билл бы не очень сильным, он был больше творческой личностью, нежели бойцом... - сделал глоток и испытал мгновенное облегчение, - Он дал денег им, украл мой боевой пистолет. И т еперь эти уроды, иначе не назвать, отгуливаются на свободе . М оего сына наверняка запрут в психушке лет на двадцать только из-за того, что его вовремя в чувства не привели! Был бы я рядом с ним, я бы все сделал правильно! В общем, если делать какие-то выводы, то становится совершенно очевидно, что... - Постойте! - лейтенант "обрезал" монолог Бэйлондса, - Вот это интересно! То есть, получается, уроды, выражаясь на вашем сленге, во время совершения прес туплений были в себе, а сейчас гуляют ? А ваш, с ваших слов, несчастный сыночек сидит взаперти, на момент совершения убийств ни черта не соображал? Сколько ж шакалы взяли с него? " Так и знал, что спросит. Черт возьми ". Пухлый Родерик покраснел, когда вспомнил сумму . - Пять миллионов ... Фернок назвал свою цену: - Два с половиной ... - но это не все , - Не считая того , что дали мне . - А не много ли? - Бэйлондс посмотрел на него с диким изумлением . " Очень наглый коп ". - У читывая, что я буду стараться для преступника. .. - коп трижды моргнул, - Мало! Светлым днем , в четырнадцать ноль пять Фредди выступил перед народом Мракана , как и обещал его духу-защитнику - Спауну . Этот поступок - обязанность . В тишине работать куда легче ... Послушать многообещающую речь прокурора об обретении гармонии собрались все "сливки" города - чиновники, депутаты, юристы крупных компаний, как на федеральном, так и на мировом уровне, некоторые творческие личности. Явились миллионер Остин Грин (который, если верить газетам, немного прихворал) и на недельку прилетевшая в Мракан английская актриса театра и кино Эмили Уотсон, сразившая всех наповал своим черным платьем. Фредди, весь деловой, вышел к людям - к народу, который клялся оберегать. Первые несколько минут прокурор не убирал с лица широкую гримасу, а когда пришло время традиционного толкания речи, выпрямился и... улыбка незаметно исчезла. " Сегодня мой день ". Через минуту м икрофон коснулся его губ. - Приезжие считают, что наш город - непреложная среда обитания демонов, умалишенных психиатров, фанатиков и психов! Преступность постепенно сгорает , но оставляет пепел , пишут американские СМИ! - Кригера фотографировали, снимали на камеру , ему у лыбались. Это касалось всех, и мужчин, и женщин, и детей, и бедных, и богатых. Всякий, кто носил с собой фотоаппарат , или тот же сотовый телеф он, фотографировал, не подбирая ракурса , - У господина мэра же совсем другое мнение, которое озвучить, так как, к сожалению, сегодня его нет с нами и, соответственно, прокомментировать мою болтовню , он не сможет! Но, несмотря на все трудности, несмотря на частичную правдивость прогнозов СМИ и приезжих , я хочу, чтобы вы помнили - Фредди глубоко вздохнул и протяжно выдохнул, - Темнее всего ночью, незадолго до утра. А утром рассвет... - И я обещаю вам , что перед утренним рассветом Джеймс Баллук - преступник , паразитирующий на обще стве, сядет за решетку! Поверьте, этот день скоро наступит.. . Кригер услышал массу хвалебных выкриков и громких оваций . Поступило немало просьб об автографе , навязчивых и даже просьб с угрозами. Помочь прокурору добраться до машины помогла растолкавшая толпу полиция. .. ГЛАВА ДЕВЯТАЯ . Гонимая, отверженная душа Билли скиталась от одного края камеры к другому. Пациент не мог обрести покой, постоянно дергался, бубнил. Врачи, так редко заходящие к нему, покачивали головой, когда в надежде поговорить с ним получали очередную цитату драматурга. У Бартоломью ночная смена, он проверял вновь поступивших и через час осмотра зашел к новенькому. - Что ты мне скажешь, Билли? - врач посмотрел на него взглядом, на редкость добродушным для персонала клиники и сразу отвернулся, так как не мог скрыть явного отвращения к бледнолицему существу, которое когда-то было жизнерадостным , полным планов на будущее, идей и амбиций человеком . Грим так никто и не смы л , тот тё к по щекам... Билл повернулся к лечащему доктору и сказал кое-что, очередную фразу... - Безнравственностью не до